John Augustine Washington

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John Augustine Washington (13 de enero de 1736 - 8 de enero de 1787; apodado "Jack") fue un plantador, dueño de esclavos y político de Virginia, quizás mejor conocido como el hermano menor del general (entonces presidente) George Washington o el padre de la Corte Suprema. Juez Bushrod Washington.

Primeros años y vida familiar

El tercer hijo de Mary Ball, la segunda esposa del destacado plantador Augustine Washington, nació según varias fuentes en el condado de Stafford o en lo que entonces era el condado de Prince William (y ahora es el condado de Fairfax). Su padre murió cuando él era un bebé, y su medio hermano mayor, Lawrence Washington, asumió la responsabilidad de la familia, incluso se encargó de que sus hermanos menores recibieran educación.

John Washington se casó con Hannah Bushrod (1735-1801) en 1756, cuando aún no tenía 20 años. En cuatro años, tuvieron dos hijas, Mary (1757-1762) y Jane (apodada Jenny, 1759-1791), probablemente ambas nacidas en Mount Vernon, como se explica a continuación. Hannah Washington luego dio a luz a tres hijos, todos probablemente en Bushfield en el condado de Westmoreland. El mayor recibió el nombre de su abuelo materno y finalmente se convirtió en el juez de la Corte Suprema de los Estados Unidos, Bushrod Washington. Su hermano Corbin recibió el nombre de la familia de su abuela materna y heredó la propiedad de Virginia occidental, y el hermano menor William Augustine Washington (1767-1784) no llegó a la edad adulta.Jenny Washington se casó con su medio primo hermano, William Augustine Washington, y su hermana menor, Mildred C. Washington (1769-1805) se convirtió en la segunda esposa del viudo Thomas Lee.

Carrera profesional

Por testamento de su padre, John Augustine Washington heredó 700 acres (2,8 km) en la "cabeza de Maddox" (Mattox Creek es un afluente navegable del río Potomac) en el condado de Westmoreland, que había sido la primera tierra que la familia Washington había poseído en Virginiay en Bridges Creek (que se convirtió en el Monumento Nacional Lugar de Nacimiento de George Washington mucho después de su muerte). Ambas propiedades del condado de Westmoreland estaban a unas 20 millas de Bushfield, la plantación operada por la familia de su esposa. Cuando era joven, John Washington dirigió Mount Vernon para su hermano George, que estaba activo en la topografía de las tierras occidentales, y llevó allí a su esposa Hannah en 1756, aunque ambos se mudaron a Bushfield en 1759, en parte porque su padre se había enfermado (y moriría al año siguiente), y en parte porque George Washington se casó con Martha y eligió establecerse en Mount Vernon. John Washington y Richard Corbin se convirtieron en los albaceas del testamento de John Bushrod, que dejó tierras, muebles y 35 esclavos a Hannah, y tres esclavos cada uno a sus hijas Mary y Jenny Washington.John Augustine Washington también heredó 2700 acres (10,9 km) entonces en el condado de Frederick (más tarde en el condado de Berkeley y ahora en el condado de Jefferson, Virginia Occidental) de su padre y llamó a esa propiedad "Prospect Hill".

En febrero de 1766, en Leedstown en el condado de Westmoreland, John Washington (y sus hermanos Samuel y Charles) se unieron a otros 110 hombres para firmar las "Resoluciones de Westmoreland", que crearon una asociación para oponerse a la Ley del Timbre aprobada por el Parlamento el año anterior. Cuando se cerró el puerto de Boston debido a las protestas en la colonia de Massachusetts, John Washington se convirtió en presidente del comité de socorro en el condado de Westmoreland y envió 1092 bushels de grano. Su hermano George visitó Bushfield muchas veces y John también visitó Mt. Vernon.

En 1768, John publicó un anuncio de que su esclavo Tom se había escapado, probablemente al Great Dismal Swamp.

Durante la Revolución Americana, John Augustine Washington sirvió en el Comité de Seguridad del Condado de Westmoreland y como Presidente del Comité de Ayuda del Condado de Boston. Fue incluido como coronel de la milicia de Virginia en 1775, por lo que el título era más que honorario, aunque sus contribuciones durante la guerra serían principalmente administrativas, con sus hijos sirviendo en el ejército.

Los votantes del condado de Westmoreland también eligieron dos veces a John Augustine Washington como uno de sus representantes en la Cámara de Delegados de Virginia, en 1776 y nuevamente en 1779; en ambas ocasiones sirvió con Richard Lee y fue sucedido por Richard Henry Lee. También fue miembro fundador de Mississippi Land Company. Y dos años antes de su temprana muerte fue elegido miembro de la junta parroquial de Cople Parish en el condado de Westmoreland.

Muerte y legado

John Augustine Washington murió inesperadamente en Bushfield el 8 o 9 de enero de 1787, y un mensajero viajó a Mount Vernon con la noticia. Se cree que él y su viuda Hannah están enterrados en los terrenos de Bushfield, pero no queda piedra para marcar sus tumbas en el terreno familiar. Las Hijas de la Revolución Americana erigieron una piedra en su honor en el cementerio de la Iglesia Pohick en 1986. Bushfield fue incendiado por los británicos durante la Guerra de 1812, pero fue reconstruido y ahora está en el Registro Nacional de Lugares Históricos, aunque sigue siendo una residencia privada.