Jerónimo Kern

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American compositor
Jerome Kern en 1934

Jerome David Kern (27 de enero de 1885 - 11 de noviembre de 1945) fue un compositor estadounidense de teatro musical y música popular. Uno de los compositores de teatro estadounidenses más importantes de principios del siglo XX, escribió más de 700 canciones, utilizadas en más de 100 obras teatrales, incluidos clásicos como "Ol' Man River", "Can't Help Lovin' Ese hombre, 'Un buen romance', 'El humo te entra en los ojos', 'La canción eres tú', 'Todas las cosas que Are", "The Way You Look Tonight" y "Hace mucho tiempo (y muy lejos)". Colaboró con muchos de los principales libretistas y letristas de su época, incluidos George Grossmith Jr., Guy Bolton, P. G. Wodehouse, Otto Harbach, Oscar Hammerstein II, Dorothy Fields, Johnny Mercer, Ira Gershwin y Yip Harburg.

Nacido en Nueva York, Kern creó docenas de musicales de Broadway y películas de Hollywood en una carrera que duró más de cuatro décadas. Sus innovaciones musicales, como los ritmos de baile 4/4 y el empleo de síncopas y progresiones de jazz, se basaron en la tradición anterior del teatro musical, en lugar de rechazarla. Él y sus colaboradores también emplearon sus melodías para promover la acción o desarrollar la caracterización en mayor medida que en los otros musicales de su época, creando el modelo para musicales posteriores. Aunque docenas de musicales y películas musicales de Kern fueron éxitos, ahora solo Show Boat se revive con regularidad. Sin embargo, las canciones de sus otros espectáculos todavía se interpretan y adaptan con frecuencia. Muchas de las canciones de Kern han sido adaptadas por músicos de jazz para convertirlas en melodías estándar.

Biografía

Primeros años

Kern nació en la ciudad de Nueva York, en Sutton Place, en lo que entonces era el distrito cervecero de la ciudad. Sus padres fueron Henry Kern (1842–1908), un inmigrante judío alemán, y Fannie Kern de soltera Kakeles (1852–1907), que era una judía estadounidense de ascendencia bohemia. En el momento del nacimiento de Kern, su padre dirigía un establo de librea; más tarde se convirtió en un exitoso comerciante. Kern creció en East 56th Street en Manhattan, donde asistió a escuelas públicas. Mostró una temprana aptitud para la música y su madre, una intérprete profesional y profesora, le enseñó a tocar el piano y el órgano.

En 1897, la familia se mudó a Newark, Nueva Jersey, donde Kern asistió a la escuela secundaria Newark (que se convirtió en la escuela secundaria Barringer en 1907). Escribió canciones para el primer musical de la escuela, un espectáculo de trovadores, en 1901, y para una adaptación musical amateur de La cabaña del tío Tom presentada en el Newark Yacht Club en enero. 1902. Kern dejó la escuela secundaria antes de graduarse en la primavera de su último año en 1902. En respuesta, el padre de Kern insistió en que su hijo trabajara con él en los negocios, en lugar de componer. Sin embargo, Kern fracasó estrepitosamente en una de sus primeras tareas: se suponía que debía comprar dos pianos para la tienda, pero en cambio ordenó 200. Su padre cedió y, más tarde, en 1902, Kern se convirtió en estudiante en el New York College of Music., estudiando piano con Alexander Lambert y Paolo Gallico, y armonía con el Dr. Austin Pierce. Su primera composición publicada, una pieza para piano, At the Casino, apareció en el mismo año. Entre 1903 y 1905 continuó su formación musical con tutores privados en Heidelberg, Alemania, regresando a Nueva York vía Londres.

Primeras composiciones

Angela Lansbury canta "¿Cómo te gustaría ir conmigo?" dentro Hasta que las nubes pasen (1946)

Durante un tiempo, Kern trabajó como pianista de ensayo en los teatros de Broadway y como distribuidor de canciones para los editores musicales de Tin Pan Alley. Mientras estaba en Londres, consiguió un contrato con el empresario estadounidense Charles Frohman para proporcionar canciones para la interpolación en las versiones de Broadway de los espectáculos de Londres. Comenzó a proporcionar estas adiciones en 1904 a las partituras británicas de An English Daisy, de Seymour Hicks y Walter Slaughter, y Mr. Wix of Wickham, para la que escribió la mayoría de las canciones.

En 1905, Kern contribuyó con la canción "How'd you like to spoon with me?" al exitoso musical de Ivan Caryll The Earl and the Girl cuando el espectáculo se trasladó a Chicago y Nueva York en 1905. También contribuyó a la producción de Nueva York de The Catch of the Season (1905), El pequeño querubín (1906) y La orquídea (1907), entre otros espectáculos. A partir de 1905, pasó largos periodos en Londres, contribuyendo con canciones a espectáculos del West End como The Beauty of Bath (1906; con el letrista P. G. Wodehouse) y entablando valiosos contactos, incluidos George Grossmith Jr. y Seymour Hicks, quienes fueron los primeros en presentar las canciones de Kern en el escenario londinense. En 1909, durante una de sus estancias en Inglaterra, Kern hizo un viaje en barco por el río Támesis con unos amigos, y cuando el barco se detuvo en Walton-on-Thames, fueron a una posada llamada Swan para tomar una copa. Kern estaba muy enamorado de la hija del propietario, Eva Leale (1891-1959), que trabajaba detrás de la barra. Él la cortejó y se casaron en la iglesia anglicana de St. Mary's en Walton el 25 de octubre de 1910. La pareja vivía en Swan cuando Kern estaba en Inglaterra.

Billie Burke, para quien Kern escribió música de escenario y pantalla

Se cree que Kern compuso música para películas mudas ya en 1912, pero la primera música de cine documentada que se sabe que escribió fue para una serie de veinte partes, Gloria's Romance en 1916. Este fue uno de los primeros vehículos protagonizados por Billie Burke, para quien Kern había escrito anteriormente la canción "Mind the Paint", con letra de A. W. Pinero. La película ahora se considera perdida, pero la música de Kern sobrevive. Otra partitura para películas mudas, Jubilo, siguió en 1919. Kern fue uno de los miembros fundadores de ASCAP.

La primera partitura completa de Kern fue The Red Petticoat (1912) de Broadway, uno de los primeros westerns de comedia musical. El libreto fue de Rida Johnson Young. Para la Primera Guerra Mundial, más de un centenar de canciones de Kern se habían utilizado en una treintena de producciones, en su mayoría adaptaciones de Broadway del West End y espectáculos europeos. Kern contribuyó con dos canciones a To-Night's the Night (1914), otro musical de Rubens. Se inauguró en Nueva York y se convirtió en un éxito en Londres. La más conocida de las canciones de Kern de este período es probablemente 'They Didn't Believe Me', que fue un éxito en la versión de Nueva York del musical de Paul Rubens y Sidney Jones, The Girl from Utah (1914), para la que Kern escribió cinco canciones. La canción de Kern, con cuatro tiempos por compás, se apartó de los ritmos de vals habituales de la influencia europea y se ajustó a la nueva pasión estadounidense por las danzas modernas como el fox-trot. También pudo usar elementos de estilos estadounidenses, como el ragtime, así como la síncopa, en sus animadas melodías de baile. El historiador del teatro John Kenrick escribe que la canción hizo que Kern tuviera una gran demanda en Broadway y estableció un patrón para las canciones de amor de comedia musical que duró hasta la década de 1960.

En mayo de 1915, Kern debía navegar con Charles Frohman de Nueva York a Londres a bordo del RMS Lusitania, pero Kern perdió el barco porque se quedó dormido después de quedarse despierto hasta tarde jugando al póquer. Frohman murió en el hundimiento del barco.

Musicales de Princess Theatre

Jerome Kern en 1918

Kern compuso 16 partituras de Broadway entre 1915 y 1920 y también contribuyó con canciones al éxito londinense Theodore & Co (1916; la mayoría de las canciones son del joven Ivor Novello) y revistas como Ziegfeld Follies. Las más notables de sus partituras fueron las de una serie de espectáculos escritos para el Princess Theatre, una pequeña casa (299 asientos) construida por Ray Comstock. La agente teatral Elisabeth Marbury le pidió a Kern y al libretista Guy Bolton que crearan una serie de musicales íntimos y de bajo presupuesto, pero inteligentes.

Los "espectáculos de Princess Theatre" fueron únicos en Broadway no solo por su pequeño tamaño, sino también por sus tramas inteligentes y coherentes, sus partituras integradas y su actuación naturalista, que presentaban un "un marcado contraste con las operetas ruritanas a gran escala que estaban de moda en ese momento" o las revistas repletas de estrellas y las extravagancias de productores como Florenz Ziegfeld. Las comedias musicales anteriores a menudo habían sido piezas llamativas y de trama fina, marcadas por la inserción de canciones en sus partituras sin tener en cuenta la trama. Pero Kern y Bolton siguieron los ejemplos de Gilbert y Sullivan y la opéra bouffe francesa al integrar canción e historia. "Estos espectáculos construyeron y pulieron el molde a partir del cual evolucionaron casi todas las grandes comedias musicales posteriores... Los personajes y las situaciones eran, dentro de las limitaciones de la licencia de la comedia musical, creíbles y el humor provenía de las situaciones o la naturaleza de los caracteres. Las melodías exquisitamente fluidas de Kern se emplearon para promover la acción o desarrollar la caracterización." Los espectáculos presentaban escenarios estadounidenses modernos y cambios de escena simples para adaptarse al pequeño teatro.

¡Música de hojas de Oh Boy!

El primer espectáculo de Princess Theatre del equipo fue una adaptación de Paul Rubens' Espectáculo de Londres de 1905, Mr. Popple (de Ippleton), llamado Nadie en casa (1915). La pieza tuvo 135 representaciones y fue un modesto éxito financiero. Sin embargo, hizo poco para cumplir la misión de innovar del nuevo equipo, excepto que la canción de Kern, 'The Magic Melody', fue la primera melodía de Broadway con una progresión básica de jazz. Kern y Bolton luego crearon una pieza original, Very Good Eddie, que fue un éxito sorpresa, con 341 representaciones, con producciones itinerantes adicionales que continuaron hasta la temporada 1918-19. El humorista, letrista y libretista británico P. G. Wodehouse se unió al equipo de Princess en 1917, agregando su habilidad como letrista a los espectáculos posteriores. Oh, Boy! (1917) tuvo unas extraordinarias 463 representaciones. Otros espectáculos escritos para teatro fueron Have a Heart (1917), Leave It to Jane (1917) y Oh, Lady! ¡¡Señora!! (1918). El primero se estrenó en otro teatro antes de que cerrara Very Good Eddie. El segundo tocó en otro lugar durante la larga duración de Oh Boy! Un admirador anónimo escribió un verso en su elogio que comienza:

Música de hoja de hoja ¡Señora! ¡Señora!

Este es el trío de la fama musical,
Bolton y Wodehouse y Kern.
Mejor que cualquier otra persona que puedas nombrar
Bolton y Wodehouse y Kern.

En febrero de 1918, Dorothy Parker escribió en Vanity Fair:

Bolton y Wodehouse y Kern lo han hecho otra vez. Cada vez que estos tres se reúnen, el Teatro de la Princesa se vende por meses de antelación. Puedes sentarte. ¡Señora! ¡Señora! en algún lugar alrededor de mediados de agosto por casi el precio de uno en la bolsa de valores. Si me preguntas, te miraré sin miedo a los ojos y te diré en tonos bajos y agitados que tiene sobre cualquier otra comedia musical de la ciudad. Pero entonces Bolton y Wodehouse y Kern son mi deporte interior favorito. Me gusta cómo van por una comedia musical... Me gusta cómo la acción se desliza casualmente en las canciones... Me gusta la rima de la canción que siempre es cantada en el último acto por dos comediantes y una comedia. Y cómo me gusta la música de Jerome Kern. Y todas estas cosas son aún más ¡Señora! ¡Señora! que estaban en ¡Oh, Boy!

¡Oh, señora! Lady!! fue el último "espectáculo de Princess Theatre" exitoso. Kern y Wodehouse no estuvieron de acuerdo por el dinero y el compositor decidió pasar a otros proyectos. La importancia de Kern para la asociación quedó ilustrada por el destino del último musical de la serie, Oh, My Dear! (1918), al que contribuyó con una sola canción: " Anda, Botecito". El resto del espectáculo fue compuesto por Louis Hirsch y tuvo 189 funciones: "A pesar de una actuación respetable, todos se dieron cuenta de que no tenía mucho sentido continuar la serie sin Kern".

Principios de la década de 1920

Marilyn Miller, la estrella de Sally

La década de 1920 fue un período extremadamente productivo en el teatro musical estadounidense, y Kern creó al menos un espectáculo cada año durante toda la década. Su primer espectáculo de 1920 fue The Night Boat, con libreto y letra de Anne Caldwell, que tuvo más de 300 funciones en Nueva York y tres temporadas de gira. Más tarde, ese mismo año, Kern escribió la partitura de Sally, con libreto de Bolton y letra de Otto Harbach. Este espectáculo, organizado por Florenz Ziegfeld, tuvo 570 funciones, una de las más largas de cualquier espectáculo de Broadway en la década, y popularizó la canción "Look for the Silver Lining" (que había sido escrita para un espectáculo anterior), interpretada por la estrella en ascenso Marilyn Miller. También tuvo una larga presentación en Londres en 1921, producido por George Grossmith Jr. Los siguientes espectáculos de Kern fueron Good Morning, Dearie (1921, con Caldwell) que tuvo 347 funciones; seguido en 1922 por un éxito del West End, The Cabaret Girl en colaboración con Grossmith y Wodehouse; otro modesto éxito del mismo equipo, The Beauty Prize (1923); y un fracaso de Broadway, The Bunch and Judy, recordado, en todo caso, como la primera vez que Kern y Fred Astaire trabajaron juntos.

Stepping Stones (1923, con Caldwell) fue un éxito, y en 1924 el equipo de Princess Theatre de Bolton, Wodehouse y Kern se reunió para escribir Sitting Pretty, pero no recuperó la popularidad de las colaboraciones anteriores. Su relativo fracaso puede deberse en parte a la creciente aversión de Kern a que canciones individuales de sus programas se interpreten fuera de contexto en la radio, en un cabaret o en un disco, aunque su principal objeción era a las interpretaciones jazzísticas de sus canciones. Se autodenominaba "fabricante de ropa musical, nada más ni nada menos" y dijo: "Escribo música tanto para las situaciones como para las letras de las obras de teatro." Cuando se produjo Sitting Pretty, prohibió cualquier transmisión o grabación de números individuales del programa, lo que limitó su oportunidad de ganar popularidad.

1925 fue un punto de inflexión importante en la carrera de Kern cuando conoció a Oscar Hammerstein II, con quien entablaría una amistad y una colaboración de por vida. Cuando era joven, Kern había sido un compañero fácil con gran encanto y humor, pero se volvió menos extrovertido en su mediana edad, a veces era difícil trabajar con él: una vez se presentó a un productor diciendo: "Te escucho". #39;eres un hijo de puta. Yo también." Rara vez colaboró con un letrista por mucho tiempo. Con Hammerstein, sin embargo, permaneció en términos cercanos por el resto de su vida. Su primer programa, escrito junto con Harbach, fue Sunny, que incluía la canción "Who (Stole My Heart Away)?" Marilyn Miller interpretó el papel principal, como lo había hecho en Sally. El espectáculo tuvo 517 funciones en Broadway y al año siguiente tuvo 363 funciones en el West End, protagonizada por Binnie Hale y Jack Buchanan.

Mostrar barco

Oscar Hammerstein II, uno de los principales colaboradores de Kern

Debido al gran éxito de Sally y Sunny y los buenos resultados consistentes con sus otros programas, Ziegfeld estaba dispuesto a apostar por el próximo proyecto de Kern en 1927. Kern quedó impresionado con la novela Show Boat de Edna Ferber y deseaba presentar una versión teatral musical. Persuadió a Hammerstein para que lo adaptara y a Ziegfeld para que lo produjera. La historia, que trata sobre el racismo, los conflictos maritales y el alcoholismo, era inaudita en el escapista mundo de la comedia musical. A pesar de sus dudas, Ziegfeld no escatimó en gastos en la puesta en escena de la pieza para darle toda su grandeza épica. Según el historiador del teatro John Kenrick: “Después de que el público de la noche de apertura saliera del Teatro Ziegfeld casi en silencio, Ziegfeld pensó que sus peores temores se habían confirmado. Se sorprendió gratamente cuando a la mañana siguiente trajo críticas entusiastas y largas colas en la taquilla. De hecho, Show Boat demostró ser el logro más duradero de la carrera de Ziegfeld: el único de sus espectáculos que se presenta regularmente en la actualidad." La partitura es, sin duda, la mejor de Kern e incluye las conocidas canciones "Ol' Río Hombre" y "Can't Help Lovin' Ese hombre" así como 'Make Believe', 'You Are Love', 'Life Upon the Wicked Stage', 'Por qué te amo', todas con letra de Hammerstein y 'Bill', escrita originalmente para Oh, Lady! Lady!, con letra de P. G. Wodehouse. El espectáculo tuvo 572 funciones en Broadway y también fue un éxito en Londres. Aunque la novela de Ferber se filmó sin éxito como medio sonoro en 1929 (utilizando algunas canciones de la partitura de Kern), el musical en sí se filmó dos veces, en 1936 y, con Technicolor, en 1951. En 1989, un escenario La versión del musical se presentó en televisión por primera vez, en una producción de la transmisión por televisión Paper Mill Playhouse de PBS en Great Performances.

Si bien la mayoría de los musicales de Kern se han olvidado en gran medida, a excepción de sus canciones, Show Boat sigue siendo bien recordado y visto con frecuencia. Es un elemento básico de las producciones de stock y ha sido revivido numerosas veces en Broadway y Londres. Un renacimiento de 1946 integró coreografía en el espectáculo, a la manera de una producción de Rodgers y Hammerstein, al igual que el renacimiento de Harold Prince-Susan Stroman de 1994, que fue nominado a diez premios Tony, ganando cinco, incluido el de mejor renacimiento. Fue el primer musical en ingresar al repertorio de una importante compañía de ópera (New York City Opera, 1954), y el redescubrimiento de la partitura de 1927 con las orquestaciones originales de Robert Russell Bennett condujo a una grabación de EMI a gran escala. en 1987 y varias producciones de ópera. En 1941, el director de orquesta Artur Rodziński deseaba encargar una suite sinfónica a partir de la partitura, pero Kern se consideraba un compositor y no un sinfonista. Nunca orquestó sus propias partituras, dejando eso a los asistentes musicales, principalmente Frank Saddler (hasta 1921) y Robert Russell Bennett (desde 1923). En respuesta al encargo, Kern supervisó un arreglo de Charles Miller y Emil Gerstenberger de números del espectáculo en la obra orquestal Scenario for Orchestra: Themes from Show Boat, estrenada en 1941 por la Orquesta de Cleveland dirigida por Rodzinski.

1951 film version of Kern and Hammerstein's Mostrar barco

El último espectáculo de Broadway de Kern en la década de 1920 fue Sweet Adeline (1929), con libreto de Hammerstein. Era una pieza de época, ambientada en los 90 gays, sobre una chica de Hoboken, Nueva Jersey (cerca de la casa de la infancia de Kern), que se convierte en una estrella de Broadway. Inaugurado justo antes de la caída del mercado de valores, recibió críticas muy favorables, pero la pieza elaborada y anticuada fue un paso atrás de las innovaciones en Show Boat, o incluso los espectáculos del Princess Theatre. En enero de 1929, en el apogeo de la Era del Jazz, y con Show Boat todavía en Broadway, Kern fue noticia en ambos lados del Atlántico por razones totalmente ajenas a la música. Vendió en una subasta, en las galerías Anderson de Nueva York, la colección de literatura inglesa y estadounidense que había ido acumulando durante más de una década. La colección, rica en primeras ediciones inscritas y material manuscrito de autores de los siglos XVIII y XIX, se vendió por un total de $ 1.729.462,50 (equivalente a $ 27.292.653 en 2021), un récord para una venta de un solo propietario que se mantuvo durante más de cincuenta años. Entre los libros que vendió se encontraban las primeras o primeras ediciones de poemas de Robert Burns y Percy Bysshe Shelley, y obras de Jonathan Swift, Henry Fielding y Charles Dickens, así como manuscritos de Alexander Pope, John Keats, Shelley, Lord Byron, Thomas Hardy. y otros.

Primeras películas y espectáculos posteriores

En 1929, Kern hizo su primer viaje a Hollywood para supervisar la versión cinematográfica de 1929 de Sally, una de las primeras películas "hablantes" Películas en tecnicolor. Al año siguiente, estuvo allí por segunda vez para trabajar en Men of the Sky, estrenada en 1931 sin sus canciones, y una versión cinematográfica de 1930 de Sunny. Hubo una reacción pública contra el exceso inicial de musicales cinematográficos después de la llegada del sonido cinematográfico; Hollywood estrenó más de 100 películas musicales en 1930, pero solo 14 en 1931. Warner Bros. compró el contrato de Kern y él volvió a los escenarios. Colaboró con Harbach en el musical de Broadway The Cat and the Fiddle (1931), sobre un compositor y cantante de ópera, con las canciones "She Didn't Say Yes" y 'La noche se hizo para el amor'. Tuvo 395 funciones, un éxito notable para los años de la Depresión, y se trasladó a Londres al año siguiente. Fue filmada en 1934 con Jeanette MacDonald.

Music in the Air (1932) fue otra colaboración de Kern-Hammerstein y otra trama del mundo del espectáculo, mejor recordada hoy por "The Song Is You" y 'I've Tell Ev'ry Little Star'. Era 'sin duda una opereta', ambientada en el campo alemán, pero sin los adornos ruritanos de las operetas de la juventud de Kern. Roberta (1933) de Kern y Harbach incluía las canciones "Smoke Gets in Your Eyes", "Let's Begin y "Yesterdays" y presentó, entre otros, a Bob Hope, Fred MacMurray, George Murphy y Sydney Greenstreet, todos en las primeras etapas de sus carreras. Kern's Three Sisters (1934), fue su último espectáculo en el West End, con libreto de Hammerstein. El musical, que representaba las carreras de caballos, el circo y las distinciones de clase, fue un fracaso y duró solo dos meses. Su canción "I Won't Dance" se utilizó en la película Roberta. Algunos críticos británicos se opusieron a que los escritores estadounidenses escribieran una historia británica; James Agate, decano de los críticos de teatro londinenses de la época, lo descartó como "tontería estadounidense" aunque tanto Kern como Hammerstein eran anglófilos fuertes y bien informados. El último espectáculo de Broadway de Kern (aparte de las reposiciones) fue Very Warm for May (1939), otra historia del mundo del espectáculo y otra decepción, aunque la partitura incluía el clásico de Kern y Hammerstein "Todas las cosas que eres".

Kern en Hollywood

En 1935, cuando las películas musicales habían vuelto a ser populares gracias a Busby Berkeley, Kern regresó a Hollywood, donde compuso las partituras de una docena de películas más, aunque también siguió trabajando en producciones de Broadway. Se instaló permanentemente en Hollywood en 1937. Después de sufrir un ataque al corazón en 1939, sus médicos le dijeron que se concentrara en las bandas sonoras de películas, una tarea menos estresante, ya que los compositores de Hollywood no estaban tan involucrados en la producción de sus obras como los compositores de Broadway.. Esta segunda fase de la carrera de Kern en Hollywood tuvo un éxito comercial y artístico considerablemente mayor que la primera. Con Hammerstein, escribió canciones para las versiones cinematográficas de sus recientes espectáculos de Broadway Music in the Air (1934), protagonizada por Gloria Swanson en un raro papel de cantante, y Sweet Adeline. (1935). Con Dorothy Fields, compuso la nueva música para I Dream Too Much (1935), un melodrama musical sobre el mundo de la ópera, protagonizado por la diva de la Ópera Metropolitana Lily Pons. Kern y Fields intercalaron los números de ópera con sus canciones, incluyendo "la oscilante 'I Got Love' la canción de cuna 'The Jockey on the Carousel,' y la fascinante canción principal." También con Fields, escribió dos nuevas canciones, "I Won't Dance" y 'Lovely to Look At', para la versión cinematográfica de Fred Astaire y Ginger Rogers de Roberta (1935), que fue un éxito. El espectáculo también incluyó la canción 'I'll Be Hard to Handle'. A esto se le dio una nueva versión de 1952 llamada Lovely to Look At.

Su siguiente película, Swing Time (1936) incluía la canción "The Way You Look Tonight", que ganó el Premio de la Academia en 1936 a la mejor canción. Otras canciones de Swing Time incluyen "A Fine Romance", "Pick Yourself Up" y 'Nunca voy a bailar'. The Oxford Companion to the American Musical llama a Swing Time "un fuerte candidato para lo mejor de los musicales de Fred Astaire y Ginger Rogers" y dice que, aunque el guión es artificial, "dejaba mucho espacio para la danza y todo era soberbio... Aunque la película es recordada como uno de los grandes musicales de baile, también cuenta con uno de los mejores bandas sonoras de cine de la década de 1930." Para la versión cinematográfica de 1936 de Show Boat, Kern y Hammerstein escribieron tres nuevas canciones, entre ellas "I Have The Room Above Her" y 'Ah, todavía me queda bien'. High, Wide, and Handsome (1937) fue intencionalmente similar en trama y estilo a Show Boat, pero fue un fracaso de taquilla. Las canciones de Kern también se utilizaron en la película de Cary Grant, When You're in Love (1937), y en la primera película de Abbott y Costello, One Night in the Tropics. (1940). En 1940, Hammerstein escribió la letra "La última vez que vi París", en homenaje a la capital francesa, recientemente ocupada por los alemanes. Kern lo configuró, la única vez que configuró una letra preescrita y su única canción de éxito no escrita como parte de un musical. Originalmente un éxito para Tony Martin y más tarde para Noël Coward, la canción se usó en la película Lady Be Good (1941) y le valió a Kern otro Oscar a la mejor canción. La segunda y última obra sinfónica de Kern fue su 'Mark Twain Suite (1942).

En sus últimos musicales de Hollywood, Kern trabajó con varios socios nuevos y distinguidos. Con Johnny Mercer para You Were Never Lovelier (1942), contribuyó con "un conjunto de canciones memorables para entretener al público hasta que la trama llegó a su inevitable conclusión". La película fue protagonizada por Astaire y Rita Hayworth e incluyó la canción 'I'm Old Fashioned'. La siguiente colaboración de Kern fue con Ira Gershwin en Cover Girl, protagonizada por Hayworth y Gene Kelly (1944), para la que Kern compuso "Sure Thing", "Put Me to la prueba," "Abran paso al mañana" (letra de E. Y. Harburg) y la exitosa balada "Long Ago (and Far Away)". Para el musical occidental de Deanna Durbin, Can't Help Singing (1944), con letra de Harburg, Kern "proporcionó la mejor partitura original de la carrera de Durbin, mezclando opereta y sonidos de Broadway en canciones como 'Any Moment Now,' 'Swing Your Partner,' 'Cada vez más,' y el rítmico número del título." "Más y más" fue nominado a un Oscar.

Kern compuso su última banda sonora para una película, Centennial Summer (1946) en la que "las canciones eran tan resplandecientes como la historia y los personajes eran mediocres... Oscar Hammerstein, Leo Robin, y E. Y. Harburg contribuyeron con la letra de la hermosa música de Kern, que dio como resultado la conmovedora balada 'All Through the Day'. la rústica 'Cinderella Sue,' la alegre 'Up With the Lark' y la antorcha 'In Love in Vain.'" "Durante todo el día" fue otro nominado al Oscar. La música de las dos últimas películas de Kern es notable por la forma en que se desarrolló a partir de su trabajo anterior. Parte de esto era demasiado avanzado para las compañías cinematográficas; El biógrafo de Kern, Stephen Banfield, se refiere a la "experimentación tonal... enarmónicos extravagantes". que los estudios insistieron en cortar. Al mismo tiempo, de alguna manera su música dio un giro completo: habiendo ayudado en su juventud a terminar con los reinados del vals y la opereta, ahora compuso tres de sus mejores valses ("Can't Help Singing" 34;, "Californ-i-ay" y "Up With the Lark"), el último con un carácter claramente parecido a una opereta.

Vida y muerte personales

Lena Horne canta "No puedo ayudar a Lovin' Dat Man" en Hasta que las nubes pasen.

Kern y su esposa, Eva, solían vacacionar en su yate Show Boat. Coleccionaba libros raros y disfrutaba apostando a los caballos. En el momento de la muerte de Kern, Metro-Goldwyn-Mayer estaba filmando una versión ficticia de su vida, Till the Clouds Roll By, que se estrenó en 1946 protagonizada por Robert Walker como Kern. En la película, las canciones de Kern son cantadas por Judy Garland, Kathryn Grayson, June Allyson, Lena Horne, Dinah Shore, Frank Sinatra y Angela Lansbury, entre otros, y Gower Champion y Cyd Charisse aparecen como bailarines. Muchos de los elementos biográficos están ficcionados.

En el otoño de 1945, Kern regresó a la ciudad de Nueva York para supervisar las audiciones de una nueva versión de Show Boat y comenzó a trabajar en la partitura de lo que se convertiría en el musical Annie. Get Your Gun, que será producido por Rodgers y Hammerstein. El 5 de noviembre de 1945, a los 60 años, sufrió una hemorragia cerebral mientras caminaba en la esquina de Park Avenue y 57th Street. Identificable solo por su tarjeta ASCAP, Kern fue llevado inicialmente a la sala de indigentes en el City Hospital, y luego fue trasladado al Doctors Hospital en Manhattan. Hammerstein estaba a su lado cuando la respiración de Kern se detuvo. Hammerstein tarareó o cantó la canción "I've Told Ev'ry Little Star" de Music in the Air (un favorito personal del compositor) al oído de Kern. Al no recibir respuesta, Hammerstein se dio cuenta de que Kern había muerto. Rodgers y Hammerstein luego asignaron la tarea de escribir la partitura de Annie Get Your Gun al veterano compositor de Broadway Irving Berlin.

Kern está enterrado en el cementerio de Ferncliff en el condado de Westchester, Nueva York. Su hija, Betty Jane (1913–1996) se casó con Artie Shaw en 1942 y más tarde con Jack Cummings. La esposa de Kern finalmente se volvió a casar con un cantante llamado George Byron.

Reconocimientos

Jerome Kern fue nominado ocho veces para un Premio de la Academia y ganó dos veces. Siete nominaciones fueron a Mejor Canción Original; estos incluyeron una nominación póstuma en 1945 y 1946. Una nominación fue en 1945 a la Mejor partitura musical original. Kern no fue elegible para ningún premio Tony, que no se creó hasta 1947. En 1976, Very Good Eddie fue nominado para un Drama Desk Award como Renacimiento Sobresaliente, y el director y los actores recibieron varios premios Tony, Drama Desk y otros premios y nominaciones. Elisabeth Welsh fue nominada a un premio Tony por su actuación en Jerome Kern Goes to Hollywood en 1986, y Show Boat recibió nominaciones al Tony tanto en 1983 como en 1995, ganando el premio a la mejor reposición. en 1995 (entre muchos otros premios y nominaciones), y ganó el Premio Laurence Olivier a la mejor reposición en 2008. En 1986, Big Deal fue nominado al Tony al mejor musical, entre otros premios, y Bob Fosse ganó como mejor coreógrafo. En 2000, Swing!, con "I Won't Dance" fue nominado al Tony a Mejor Musical, entre otros. En 2002, Elaine Stritch at Liberty, con 'All in Fun' de Kern, ganó el premio Tony al mejor evento teatral especial. En 2004, Never Gonna Dance recibió dos nominaciones a los premios Tony.

Kern fue incluido en el Salón de la Fama de los Compositores de manera póstuma, en 1970. En 1985, la Oficina de Correos de EE. UU. emitió un sello postal (Scott #2110, 22¢), con una ilustración de Kern sosteniendo una partitura. El guitarrista de Grateful Dead, Jerry García, recibió el nombre de Kern por su padre, líder de la banda de Dixieland.

Premio de la Academia a la Mejor Canción Original

Premio de la Academia a la mejor banda sonora original

Obras seleccionadas

Nota: todos los programas enumerados son comedias musicales en las que Kern fue el único compositor, a menos que se especifique lo contrario.

Durante su primera fase de trabajo (1904–1911), Kern escribió canciones para 22 producciones de Broadway, incluidas canciones interpoladas en musicales británicos o incluidas en revistas (a veces escribiendo letras además de música), y ocasionalmente coescribió musicales. con uno o dos compositores más. Durante sus visitas a Londres a partir de 1905, también compuso canciones que se interpretaron por primera vez en varios espectáculos londinenses. Los siguientes son algunos de los programas de este tipo más notables de este período:

De 1912 a 1924, Kern, que tenía más experiencia, comenzó a trabajar en espectáculos dramáticos, incluida música incidental para obras de teatro y, por primera vez desde su espectáculo universitario, La cabaña del tío Tom, escribió musicales como único compositor. Sus colaboradores letristas habituales en sus más de 30 espectáculos durante este período fueron Bolton, Wodehouse, Caldwell, Harry B. Smith y Howard Dietz. Algunos de sus espectáculos más notables durante este período muy productivo fueron los siguientes:

Durante la última fase de su carrera como compositor teatral, Kern continuó trabajando con sus colaboradores anteriores, pero también conoció a Oscar Hammerstein II y Otto Harbach, con quienes Kern escribió sus obras más duraderas, memorables y conocidas. Los más exitosos de estos son los siguientes:

Además de las reposiciones de sus espectáculos más populares, la música de Kern se ha presentado póstumamente en una variedad de revistas, musicales y conciertos dentro y fuera de Broadway.

Canciones de Kern

Entre las más de 700 canciones de Kern se encuentran clásicos como " They Didn't Believe Me" (1914), "Busca el lado positivo" (1920), "Ol' Man River", "Can't Help Lovin' Dat Man", "Make Believe", "You Are Love" y "Bill" (todas de Show Boat, 1927), "The Song Is You" (1932), "Te entra humo en los ojos", "Ayer" y "Empecemos" (todas de Roberta, 1933), "I Won't Dance" (1935), "Un buen romance" y la ganadora del Premio de la Academia 'The Way You Look Tonight'. (ambos de Swing Time, 1936), "All the Things You Are" (1939) y "I'm Old Fashioned" (1942). Otro ganador del Oscar fue 'La última vez que vi París'. Uno de los últimos éxitos de Kern fue 'Long Ago (and Far Away)'. (1944).