Japanese destroyer Ikazuchi (1931)

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Destructor de clase Fubuki
Ikazuchi en curso China en 1938

Ikazuchi (, "Trueno") fue el vigésimo tercer destructor de la clase Fubuki, o la tercera clase Akatsuki (si esa subclase se considera una clase separada), construido para el Ejército Imperial. Armada japonesa en el período de entreguerras. Cuando se pusieron en servicio, estos barcos eran los destructores más poderosos del mundo. Siguieron siendo formidables sistemas de armas hasta bien entrada la Guerra del Pacífico.

Ikazuchi, construido en Uraga Dock Company, fue el tercero de la serie mejorada "Tipo III" de destructores Fubuki, incorporando una torreta modificada que podía elevarla. batería principal de cañones navales Tipo 3 de 127 mm calibre 50 a 75 ° en lugar de los 40 ° originales, lo que permite que los cañones se utilicen como cañones de doble propósito contra aviones. Ikazuchi se colocó el 7 de marzo de 1930, se botó el 22 de octubre de 1931 y se puso en servicio el 15 de agosto de 1932.

Historia

La construcción de los destructores avanzados de la clase Akatsuki se autorizó como parte del programa de expansión de la Armada Imperial Japonesa a partir del año fiscal 1923, con la intención de dar a Japón una ventaja cualitativa con respecto al mundo. s barcos más modernos. La clase Akatsuki tuvo un rendimiento que fue un salto cuántico con respecto a los diseños de destructores anteriores, tanto que fueron designados como destructores de tipo especial (特型, Tokugata). El gran tamaño, los potentes motores, la alta velocidad, el gran radio de acción y el armamento sin precedentes dieron a estos destructores una potencia de fuego similar a la de muchos cruceros ligeros de otras marinas. La subclase Akatsuki era una versión mejorada de la Fubuki, externamente casi idéntica, pero incorporando cambios en su sistema de propulsión.

Historial operativo

Al finalizar, Ikazuchi fue asignado a la División de Destructores 6 junto con sus naves hermanas, Inazuma, Hibiki y Akatsuki, bajo la 1.ª Flota de la Armada Imperial Japonesa y participó en operaciones en la Segunda Guerra Sino-Japonesa.

Segunda Guerra Mundial

En el momento del ataque a Pearl Harbor, Ikazuchi estaba asignado a la División de Destructores 6 de Desron 1 de la 1.ª Flota de la Armada Imperial Japonesa, y se había desplegado desde el Distrito de Guardias de Mako para proporcionar cobertura para las operaciones de desembarco en la invasión de Hong Kong. Después de ayudar al crucero Isuzu a hundir las cañoneras británicas HMS Cicada y HMS Robin, ayudó a proteger el puerto de Hong Kong. Después del comienzo de 1942, Ikazuchi se desplegó desde Hong Kong a Davao, brindando cobertura para las operaciones de desembarco durante la Batalla de Ambon y la Batalla de Timor en las Indias Orientales Neerlandesas.

El 2 de marzo de 1942, Ikazuchi rescató a los restantes 400 sobrevivientes que aún estaban en el agua del crucero de la Royal Navy HMS Exeter (algunos de cuyos sobrevivientes habían sido rescatados el 1 de marzo) y el destructor HMS Encounter, ambos barcos fueron hundidos el día anterior en la Segunda Batalla del Mar de Java entre Java y Borneo. Los sobrevivientes habían estado a la deriva durante unas 20 horas, en balsas y chalecos salvavidas o aferrados a flotadores, muchos cubiertos de aceite y sin poder ver. Entre los rescatados estaba el teniente (más tarde Sir) Sam Falle, un oficial a bordo del Encounter, que se convertiría en diplomático británico. Esta decisión humanitaria del teniente comandante Shunsaku Kudō puso a Ikazuchi en riesgo de un ataque submarino e interfirió con su capacidad de combate debido a la gran cantidad de marineros rescatados. La acción fue más tarde el tema de un libro y un programa de televisión de 2007.

Ikazuchi desplegado desde el distrito de guardia de Ōminato en apoyo de la Fuerza del Norte del almirante Boshiro Hosogaya en la campaña de las Aleutianas, patrullando las aguas alrededor de Kiska y Attu durante junio y julio, y remolcando el destructor dañado Kasumi desde Kiska de vuelta a Shimushu en las Islas Chishima. Continuó siendo asignada a las patrullas del norte en las islas Chishima y las islas Aleutianas hasta principios de agosto.

Desde septiembre, Ikazuchi fue reasignado como escolta de los nuevos portaaviones Zuihō y Unyō, que el destructor acompañó a Truk, y misiones en las Islas Salomón y de regreso al Distrito Naval de Kure.

Desde octubre, Ikazuchi se usó para numerosos vuelos "Tokyo Express" El transporte de alta velocidad recorre las Islas Salomón.

El 25 de octubre de 1942, Ikazuchi, Akatsuki y Shiratsuyu realizaron una incursión diurna en las aguas de Guadalcanal. En la acción resultante, el rápido dragaminas USS Zane resultó dañado y el remolcador de flota USS Seminole y el patrullero YP-284 fueron hundidos antes de que los barcos japoneses fueran expulsados por la artillería costera de la Marina de los EE. UU. Ikazuchi sufrió daños leves por ataques de ametralladoras de aviones aliados, con cuatro tripulantes muertos.

Ikazuchi participó en la primera acción nocturna de la Batalla Naval de Guadalcanal el 13 de noviembre de 1942. Estacionado en el flanco derecho de los acorazados Hiei y Kirishima con otros dos destructores, se enfrentó a varios buques de guerra estadounidenses, entre ellos, el crucero USS Atlanta, y recibió impactos en el soporte del cañón delantero, que se incendió. En la batalla, 21 tripulantes murieron y 20 resultaron heridos, y tuvo que regresar a Truk para reparaciones de emergencia.

Después de las reparaciones en el Arsenal Naval de Yokosuka desde diciembre hasta finales de febrero de 1943, Ikazuchi regresó al Pacífico norte y estuvo presente en la batalla de las islas Komandorski el 26 de marzo, pero no vio acción. El 30 de marzo, chocó con el destructor Wakaba, sufriendo daños moderados.

Ikazuchi fue reasignada a Desron 11 de la IJN 1st Fleet el 1 de abril de 1943. Después de las reparaciones en Yokosuka, regresó a Truk y escoltó convoyes entre Truk y las islas de origen japonesas hasta mediados de abril. 1944.

Bajo el mando del Capitán de Corbeta Ikunaga Kunio, el 13 de abril de 1944, mientras escoltaba al transporte Sanyō Maru a Woleai, Ikazuchi fue torpedeado y hundido por el submarino USS Harder, aproximadamente a 200 millas náuticas (370 km) al sur-suroeste de Guam en la posición 10°13′N 143°51′E / 10,217°N 143,850°E / 10,217; 143.850. No hubo supervivientes.

El 10 de junio de 1944, Ikazuchi fue eliminado de la lista de la marina.

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