Isotipo (diseño)

Isotipo (Sistema Internacional de Educación de Imágenes Tipográficas) es un método para mostrar conexiones sociales, tecnológicas, biológicas e históricas en forma pictórica. Consiste en un conjunto de símbolos pictóricos estandarizados y abstractos para representar datos científicos sociales con pautas específicas sobre cómo combinar las figuras idénticas mediante la repetición en serie. Primero fue conocido como el Método de Viena de Estadística Pictórica (Wiener Methode der Bildstatistik), debido a que se desarrolló en el Gesellschafts- und Wirtschaftsmuseum in Wien (Museo Social y Económico de Viena) entre 1925 y 1934. El director fundador de este museo, Otto Neurath, fue el iniciador y principal teórico del Método Viena. Gerd Arntz fue el artista responsable de realizar los gráficos. El término Isotipo se aplicó al método alrededor de 1935, después de que sus principales practicantes se vieran obligados a abandonar Viena por el ascenso del fascismo austríaco.

Puede encuadrarse como parte de la historia de la comunicación visual, y tuvo influencia en la unificación de pictogramas como las señales de tráfico, siendo uno de los primeros proyectos en proponer criterios de comunicación visual estandarizados, lo que más tarde harían por ejemplo los emojis.

Origen y desarrolloEditar | Comentar

El Gesellschafts- und Wirtschaftsmuseum fue financiado principalmente por el municipio socialdemócrata de Viena, que era efectivamente un estado separado (conocido como Viena Roja) dentro de la nueva república de Austria. Una tarea esencial del museo era informar a los vieneses sobre su ciudad. Neurath afirmó que el museo no era un cofre del tesoro de objetos raros, sino un museo de enseñanza. El objetivo era “representar gráficamente los hechos sociales” y dar vida a las “estadísticas muertas” haciéndolas visualmente atractivas y memorables. Uno de los eslóganes del museo era: “Recordar imágenes simplificadas es mejor que olvidar cifras precisas”. Los principales instrumentos del Método de Viena eran gráficos pictóricos, que podían producirse en múltiples copias y servir tanto para exposiciones permanentes como itinerantes. El museo también innovó con modelos interactivos y otros dispositivos llamativos, e incluso hubo algunos experimentos iniciales con películas animadas.

Desde sus inicios, el Método/Isotipo de Viena fue el trabajo de un equipo. Neurath construyó una especie de prototipo para una agencia de diseño gráfico interdisciplinario. En 1926 se encontró con xilografías del artista alemán Gerd Arntz y lo invitó a colaborar con el museo. Hubo una nueva reunión en 1928 cuando Neurath asistió a la exposición internacional de Pressa . Arntz se mudó a Viena en 1929 y ocupó allí un puesto de tiempo completo. Su estilo gráfico simplificado benefició el diseño de pictogramas repetibles que eran parte integral de Isotype. La influencia de estos pictogramas en los gráficos de información de hoy es evidente de inmediato, aunque tal vez aún no se reconozca por completo.

Una tarea central en Isotype fue la "transformación" de información de fuente compleja en un boceto para un gráfico que se explica por sí mismo. La principal “transformadora” desde el principio fue Marie Reidemeister (que se convirtió en Marie Neurath en 1941).

Un proyecto definitorio de la primera fase de Isotype (entonces todavía conocido como el Método de Viena) fue la colección monumental de 100 gráficos estadísticos, Gesellschaft und Wirtschaft (1930).

PrincipiosEditar | Comentar

La primera regla del Isotipo es que las cantidades mayores no se representan con un pictograma agrandado sino con un mayor número de pictogramas del mismo tamaño. En opinión de Neurath, la variación en el tamaño no permite una comparación precisa (¿qué se va a comparar, altura/longitud o área?), mientras que los pictogramas repetidos, que siempre representan un valor fijo dentro de un gráfico determinado, se pueden contar si es necesario. Los pictogramas de isotipo casi nunca representaban las cosas en perspectiva para preservar esta claridad, y había otras pautas para la configuración gráfica y el uso del color. La mejor exposición de la técnica del isotipo sigue siendo el libro de Otto Neurath International picture language (1936).

La “educación visual” siempre fue el motivo principal detrás de Isotype, que se elaboró ​​en exposiciones y libros diseñados para informar a los ciudadanos comunes (incluidos los escolares) sobre su lugar en el mundo. Nunca tuvo la intención de reemplazar el lenguaje verbal; era un “lenguaje de ayuda” siempre acompañado de elementos verbales. Otto Neurath se dio cuenta de que nunca podría ser un lenguaje completamente desarrollado, por lo que lo llamó una "técnica similar al lenguaje".

Difusión y adaptaciónEditar | Comentar

A medida que llegaban más solicitudes al museo de Viena desde el extranjero, en 1931/2 se estableció un instituto asociado llamado Mundaneum (un nombre adoptado de una colaboración fallida con Paul Otlet) para promover el trabajo internacional. Formó sucursales que contenían pequeñas exposiciones en Berlín, La Haya, Londres y Nueva York. Los miembros del equipo de Viena viajaron periódicamente a la Unión Soviética a principios de la década de 1930 para ayudar a establecer el 'Instituto de la Unión de Estadísticas Pictoriales de Construcción y Economía Soviéticas' (Всесоюзный институт изобразительной статистики советского строительства и хозяйства), comúnmente abreviado a IZOSTAT (ИЗОСТАТ), que produjo gráficos estadísticos sobre los Planes Quinquenales, entre otras cosas.

Tras el cierre del Gesellschafts- und Wirtschaftsmuseum en 1934, Neurath, Reidemeister y Arntz huyeron a los Países Bajos, donde establecieron la Fundación Internacional para la Educación Visual en La Haya. Durante la década de 1930 se recibieron importantes encargos de los EE. UU., incluida una serie de gráficos producidos en masa para la Asociación Nacional de Tuberculosis y el libro de Otto Neurath Modern man in the making (1939), un punto culminante de Isotype en el que él, Reidemeister y Arntz trabajaron. en estrecha colaboración.

Rudolf Modley, quien se desempeñó como asistente de Otto Neurath en Viena, introdujo los métodos ISOTYPE en los Estados Unidos a través de su puesto como curador jefe en el Museo de Ciencia e Industria de Chicago. Además, en 1934, Modley estableció Pictorial Statistics Incorporated en Nueva York, una empresa que promovía la producción y distribución de pictogramas similares a ISOTYPE para educación, noticias y otras formas de comunicación. A partir de 1936, las pictografías de Modley se utilizaron en una campaña nacional de salud pública para la "Guerra contra la sífilis" del cirujano general estadounidense Thomas Parran.

Otto y Marie Neurath huyeron de la invasión alemana a Inglaterra, donde establecieron el Instituto Isotype en 1942. En Gran Bretaña, Isotype se aplicó a las publicaciones de guerra patrocinadas por el Ministerio de Información y a los documentales producidos por Paul Rotha. Después de la muerte de Otto Neurath en 1945, Marie Neurath y sus colaboradores continuaron aplicando Isotype a tareas de representación de muchos tipos de información compleja, especialmente en libros de divulgación científica para lectores jóvenes. Una verdadera prueba de las ambiciones internacionales de Isotype, como lo vio Marie Neurath, fue el proyecto de diseño de información para la educación cívica, el procedimiento electoral y el desarrollo económico en la región occidental de Nigeria en la década de 1950.

ArchivoEditar | Comentar

En 1971, el Isotype Institute entregó su material de trabajo a la Universidad de Reading, donde se encuentra en el Departamento de Tipografía y Comunicación Gráfica como Otto and Marie Neurath Isotype Collection. Las responsabilidades del Instituto fueron transferidas a la Universidad en 1981.

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