Irgún

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El Irgun (hebreo: ארגון; título completo: hebreo: הארגון הצבאי הלאומי בארץ ישראל Hā-ʾIrgun Ha-Tzvaʾī Ha-Leūmī b-Ērēʾtz Yiśr i>, lit. "La Organización Militar Nacional en la Tierra de Israel"), o Etzel (hebreo: אצ"ל), fue una organización paramilitar sionista que operó en el Mandato de Palestina entre 1931 y 1948. Era una rama de la organización paramilitar judía más antigua y grande Haganah (en hebreo: hebreo: הגנה, Defensa). El Irgun ha sido visto como una organización terrorista o una organización que llevó a cabo actos terroristas.

La política del Irgún se basó en lo que entonces se llamaba sionismo revisionista fundado por Zeev Jabotinsky. Según Howard Sachar, “La política de la nueva organización se basaba de lleno en las enseñanzas de Jabotinsky: todo judío tenía derecho a entrar en Palestina; sólo las represalias activas disuadirían a los árabes; sólo la fuerza armada judía garantizaría el Estado judío".

Dos de las operaciones por las que el Irgun es más conocido son el bombardeo del hotel King David en Jerusalén el 22 de julio de 1946 y la masacre de Deir Yassin que mató al menos a 107 árabes palestinos, incluidos mujeres y niños, llevada a cabo junto con Lehi el 9 de abril de 1948.

La organización cometió actos de terrorismo contra los británicos, a quienes consideraba ocupantes ilegales, y contra los árabes. En particular, el Irgun fue descrito como una organización terrorista por los gobiernos de las Naciones Unidas, Gran Bretaña y Estados Unidos; en medios como el diario The New York Times; así como por el Comité de Investigación Anglo-Americano, el Congreso Sionista de 1946 y la Agencia Judía. Sin embargo, académicos como Bruce Hoffman y Max Abrahms han escrito que el Irgun hizo todo lo posible para evitar dañar a los civiles, como emitir advertencias previas al ataque; según Hoffman, el liderazgo del Irgun instó a 'apuntar a las manifestaciones físicas del dominio británico y evitar la imposición deliberada de derramamiento de sangre'. Albert Einstein, en una carta al New York Times en 1948, comparó al Irgun y su sucesor, el partido Herut, con los "partidos nazi y fascista". y la describió como una "organización terrorista, de derecha, chovinista". Las tácticas de Irgun atrajeron a muchos judíos que creían que cualquier acción emprendida por la causa de la creación de un estado judío estaba justificada, incluido el terrorismo.

Los miembros del Irgun fueron absorbidos por las Fuerzas de Defensa de Israel al comienzo de la guerra árabe-israelí de 1948. El Irgun fue un predecesor político del partido derechista Herut (o 'Libertad') de Israel, que condujo al actual partido Likud. Likud ha dirigido o ha sido parte de la mayoría de los gobiernos israelíes desde 1977.

Historia

Ze'ev Jabotinsky, que formuló la ideología del movimiento y fue Supreme Commander del Etzel

Los miembros del Irgun procedían en su mayoría de Betar y del Partido Revisionista tanto en Palestina como en el extranjero. El Movimiento Revisionista constituyó un respaldo popular para la organización clandestina. Zeev Jabotinsky, fundador del sionismo revisionista, estuvo al mando de la organización hasta su muerte en 1940. Formuló el ámbito general de operación, con respecto a la restricción y el final de la misma, y fue la inspiración para la organización. general. Una importante fuente adicional de inspiración ideológica fue la poesía de Uri Zvi Greenberg. El símbolo de la organización, con el lema רק כך (solo así), debajo de una mano que sostiene un rifle en el primer plano de un mapa que muestra tanto la Palestina del Mandato como el Emirato de Transjordania (en ese momento, ambos estaban administrados bajo los términos de la Mandato Británico para Palestina), implicaba que la fuerza era la única manera de "liberar la patria".

El número de miembros del Irgun variaba de unos pocos cientos a unos pocos miles. La mayoría de sus miembros eran personas que se incorporaron al mando de la organización, bajo el cual realizaron diversas operaciones y ocuparon cargos, en gran parte en oposición a la ley británica. La mayoría de ellos eran "ordinarios" personas, que tenían trabajos regulares, y solo unas pocas docenas trabajaban a tiempo completo en el Irgun.

El Irgun no estuvo de acuerdo con la política del Yishuv y con la Organización Sionista Mundial, tanto con respecto a la estrategia y la ideología básica como con respecto a las relaciones públicas y las tácticas militares, como el uso de la fuerza armada para lograr los fines sionistas, las operaciones contra los árabes durante los disturbios, y las relaciones con el gobierno mandatario británico. Por lo tanto, el Irgun tendía a ignorar las decisiones tomadas por el liderazgo sionista y las instituciones del Yishuv. Este hecho hizo que los órganos electos no reconocieran a la organización independiente, y durante la mayor parte del tiempo de su existencia la organización fue vista como irresponsable, y sus acciones, por lo tanto, dignas de ser frustradas. En consecuencia, el Irgun acompañó sus operaciones armadas con campañas de relaciones públicas destinadas a convencer al público del camino del Irgun y los problemas con el liderazgo político oficial del Yishuv. El Irgun publicó numerosos anuncios, un periódico clandestino e incluso dirigió la primera estación de radio hebrea independiente: Kol Zion HaLochemet.

Estructura de la organización

Comandantes de Irgun
  • Comandante Supremo 1937-1940: Ze'ev Jabotinsky
  • 1931-1937: Avraham Tehomi
  • 1937: Robert Bitker
  • 1937-1938: Moshe Rosenberg
  • 1938-1939: David Raziel fue arrestado por los británicos el 19 de mayo de 1939, y fue reemplazado por Hanoch Kalai El 31 de agosto de 1939, Kalai fue arrestado y Benyamin Zeroni tomó su lugar hasta la liberación de Raziel y regresar a la dirección el 20 de octubre.
  • 1939: Hanoch Kalai
  • 1939: Benyamin Zeroni
  • 1939-1941: David Raziel
  • 1941-1943: Yaakov Meridor
  • 1943-1948: Menachem Begin

Como miembros de una organización armada clandestina, el personal del Irgun normalmente no llamaba al Irgun por su nombre, sino que usaba otros nombres. En los primeros años de su existencia se la conocía principalmente como Ha-Haganah Leumit' (La Defensa Nacional), y también con nombres como Haganah Bet (&# 34;Segunda Defensa"), Irgun Bet ("Segundo Irgun"), la Organización Paralela y la Organización de Derecha. Más tarde se hizo más conocido como המעמד (el Stand). El himno adoptado por el Irgun fue 'Soldados anónimos', escrito por Avraham (Yair) Stern, quien en ese momento era comandante en el Irgun. Más tarde, Stern desertó del Irgun y fundó Lehi, y la canción se convirtió en el himno de Lehi. El nuevo himno del Irgun se convirtió en el tercer verso de la 'Betar Song', de Ze'ev Jabotinsky.

El Irgun evolucionó gradualmente desde sus humildes orígenes hasta convertirse en una organización paramilitar seria y bien organizada. El movimiento desarrolló una jerarquía de rangos y una estructura de mando sofisticada, y llegó a exigir un entrenamiento militar serio y una disciplina estricta de sus miembros. Desarrolló redes clandestinas de escondites de armas ocultos y talleres de producción de armas, casas de seguridad y campos de entrenamiento, junto con una imprenta secreta para carteles de propaganda.

Los rangos del Irgun eran (en orden ascendente):

  • Khayal = (Privada)
  • Segen Rosh Kvutza, Segen ("Deputy Group Leader", "Deputy") = Assistant Squad Leader (Lance Corporal)
  • Rosh Kvutza ("Líder del Grupo") = Líder del Escuadrón (Corporal)
  • Samal ("Sergeant") = Líder de Sección (Sergeant)
  • Samal Rishon ("Primera Clase Sargento") = Líder de Brigada (Sargento de Platoon)
  • Rav Samal ("Sargento Jefe") = Líder de Batallón (Sargento Mayor)
  • Gundar Sheni, Gundar ("Comandante Segunda Clase", "Comandante") = Comandante de Distrito (2° Teniente)
  • Gundar Rishon ("Comandante de Primera Clase") = Comandante Superior de la Subdivisión, Personal de la Sede (Lieutenant).

El Irgun estaba dirigido por un Alto Mando, que establecía la política y daba órdenes. Directamente debajo estaba un Estado Mayor, que supervisaba las actividades del Irgun. El Estado Mayor se dividió en personal militar y de apoyo. El personal militar se dividió en unidades operativas que supervisaban las operaciones y unidades de apoyo a cargo de la planificación, instrucción, almacenamiento y fabricación de armas y primeros auxilios. El personal militar y de apoyo nunca se reunió conjuntamente; se comunicaron a través del Alto Mando. Debajo del Estado Mayor había seis comandos de distrito: Jerusalén, Tel Aviv, Haifa-Galilea, Sur, Sharon y Shomron, cada uno dirigido por un comandante de distrito. Una unidad local del distrito de Irgun se denominó "Sucursal". Una "brigada" en el Irgun se componía de tres secciones. Una sección estaba compuesta por dos grupos, a la cabeza de cada uno estaba un 'Jefe de Grupo' y un diputado. Eventualmente, se establecieron varias unidades, que respondían a un "Centro" o "Personal".

El jefe del Alto Mando del Irgun era el comandante general de la organización, pero la designación de su rango variaba. Durante la revuelta contra los británicos, el comandante del Irgun Menachem Begin y todo el Alto Mando tenían el rango de Gundar Rishon. Sus predecesores, sin embargo, habían mantenido sus propias filas. Se otorgó el rango de Comandante Militar (Seren) al comandante del Irgun Yaakov Meridor y el rango de Alto Comandante (Aluf) a David Raziel. Hasta su muerte en 1940, Jabotinsky era conocido como el "Comandante militar de Etzel" o el Ha-Matzbi Ha-Elyon ("Comandante Supremo").

Bajo el mando de Menachem Begin, el Irgun se dividió en diferentes cuerpos:

  • Hayil Kravi (Combat Corps) – responsable de operaciones de combate
  • Delek ("Gasoline") – la sección de inteligencia; responsable de reunir y traducir inteligencia, y mantener contacto con periodistas locales y extranjeros
  • HAT (División de Planificación) – responsable de las actividades de planificación
  • HATAM (Corps de publicidad revolucionario) - responsable de imprimir y difundir propaganda

Los comandantes del Irgun planearon que tuviera una fuerza de combate regular, una reserva y unidades de choque, pero en la práctica no había suficiente personal para una reserva o una fuerza de choque.

El Irgun hizo hincapié en que sus combatientes sean muy disciplinados. Se llevaron a cabo estrictos ejercicios de instrucción en ceremonias en diferentes momentos, y se prestó estricta atención a la disciplina, las ceremonias formales y las relaciones militares entre los distintos rangos. El Irgun publicó publicaciones profesionales sobre doctrina de combate, armamento, liderazgo, ejercicios de instrucción, etc. Entre estas publicaciones había tres libros escritos por David Raziel, que había estudiado historia, técnicas y estrategia militares:

  • El Pistol (escrito en colaboración con Avraham Stern)
  • The The The Theory of Training
  • Perforación terrestre y de campo

Un análisis británico señaló que la disciplina del Irgún era 'tan estricta como la de cualquier ejército del mundo'.

El Irgun operó un sofisticado régimen de reclutamiento y entrenamiento militar. Aquellos que deseaban unirse tenían que encontrar y ponerse en contacto con un miembro, lo que significa que solo aquellos que conocían personalmente a un miembro o eran persistentes podían entrar. Una vez que se estableció el contacto, se programó una reunión con el comité de selección de tres miembros en una casa de seguridad, donde el recluta era entrevistado en una habitación oscura, con el comité ubicado detrás de una pantalla o con una linterna iluminando los ojos del recluta. Los entrevistadores hicieron preguntas biográficas básicas y luego hicieron una serie de preguntas diseñadas para descartar a los románticos y aventureros y a aquellos que no habían contemplado seriamente los posibles sacrificios. Los seleccionados asistieron a una serie de seminarios de adoctrinamiento de cuatro meses en grupos de cinco a diez, donde se les enseñó la ideología del Irgun y el código de conducta que espera de sus miembros. Estos seminarios también tenían otro propósito: eliminar a los impacientes y aquellos con un propósito defectuoso que habían superado la entrevista de selección. Luego, los miembros fueron presentados a otros miembros, se les enseñó la ubicación de las casas de seguridad y se les dio entrenamiento militar. Los reclutas del Irgun se entrenaron con armas de fuego, granadas de mano y se les enseñó cómo realizar ataques combinados contra objetivos. Los cursos de manejo de armas y táctica se impartían en campos de entrenamiento clandestinos, mientras que las prácticas de tiro se realizaban en el desierto o junto al mar. Finalmente, se establecieron campos de entrenamiento separados para el entrenamiento con armas pesadas. El curso más riguroso fue el curso de explosivos para fabricantes de bombas, que duró un año. Las autoridades británicas creían que algunos miembros del Irgun se alistaron en la sección judía de la Policía Palestina durante un año como parte de su entrenamiento, durante el cual también aprobaron inteligencia. Además del sofisticado programa de entrenamiento del Irgún, muchos miembros del Irgún eran veteranos de la Haganá (incluido el Palmaj), las Fuerzas Armadas británicas y grupos guerrilleros judíos que habían librado una guerra de guerrillas en la Europa ocupada por los nazis, lo que trajo consigo importantes entrenamiento militar y experiencia de combate en la organización. El Irgun también realizó un curso para sus agentes de inteligencia, en el que a los reclutas se les enseñaban técnicas de espionaje, criptografía y análisis.

De los miembros del Irgun, casi todos eran miembros a tiempo parcial. Se esperaba que mantuvieran sus vidas y trabajos civiles, dividiendo su tiempo entre su vida civil y las actividades clandestinas. Nunca hubo más de 40 miembros de tiempo completo, a quienes se les dio un pequeño estipendio para gastos para vivir. Al unirse, cada miembro recibió un nombre clandestino. Los miembros del Irgun se dividieron en células y trabajaron con los miembros de sus propias células. Se ocultaron las identidades de los miembros del Irgun en otras células. Esto aseguró que un miembro del Irgun tomado prisionero no pudiera traicionar más que a unos pocos camaradas.

Además de los miembros del Irgun en Palestina, después de la Segunda Guerra Mundial se establecieron en Europa células clandestinas del Irgun compuestas por judíos locales. También se estableció una célula del Irgun en Shanghái, hogar de muchos refugiados judíos europeos. El Irgun también abrió una cuenta bancaria en Suiza. Eli Tavin, exjefe de inteligencia del Irgun, fue nombrado comandante del Irgun en el extranjero.

En noviembre de 1947, la insurgencia judía llegó a su fin cuando la ONU aprobó la partición de Palestina y los británicos habían anunciado su intención de retirarse el mes anterior. Cuando los británicos se fueron y comenzó la Guerra Civil de 1947-48 en la Palestina del Mandato, el Irgun salió de la clandestinidad y comenzó a funcionar más como un ejército permanente que como una organización clandestina. Comenzó a reclutar, capacitar y recaudar fondos abiertamente, y estableció bases, incluidas instalaciones de capacitación. También introdujo las comunicaciones de campo y creó una unidad médica y un servicio de abastecimiento.

Hasta la Segunda Guerra Mundial, el grupo se armaba con armas compradas en Europa, principalmente en Italia y Polonia, y las pasaba de contrabando a Palestina. El Irgun también estableció talleres que fabricaban repuestos y accesorios para las armas. También se fabricaron minas terrestres y granadas de mano simples. Otra forma en que el Irgun se armó fue el robo de armas de la policía y el ejército británicos.

Antes de la Segunda Guerra Mundial

Fundación

Los primeros pasos del Irgún se dieron después de los disturbios de 1929. En la rama de Jerusalén de la Haganá había sentimientos de decepción y malestar interno hacia el liderazgo de los movimientos y la Histadrut (en ese momento la organización que dirige la Haganá). Estos sentimientos fueron el resultado de la opinión de que la Haganá no estaba defendiendo adecuadamente los intereses judíos en la región. Asimismo, críticos de la dirigencia se pronunciaron en contra de supuestas fallas en el número de armas, preparación del movimiento y su política de contención y no contraataque. El 10 de abril de 1931, los comandantes y gerentes de equipos anunciaron que se negaron a devolver las armas a la Haganá que les habían sido entregadas antes, antes de la festividad de Nebi Musa. Estas armas fueron devueltas más tarde por el comandante de la rama de Jerusalén, Avraham Tehomi, alias 'Gideón'. Sin embargo, los comandantes que decidieron rebelarse contra el liderazgo de Haganah transmitieron un mensaje sobre sus renuncias a Vaad Leumi y, por lo tanto, este cisma creó un nuevo movimiento independiente.

El líder del nuevo movimiento clandestino fue Avraham Tehomi, junto con otros miembros fundadores que eran todos altos comandantes en Haganah, miembros de Hapoel Hatzair y de Histadrut. También entre ellos estaba Eliyahu Ben Horin, activista del Partido Revisionista. Este grupo era conocido como la "Odessan Gang", porque anteriormente habían sido miembros de la Haganah Ha'Atzmit de la Odessa judía. El nuevo movimiento se denominó Irgun Tsvai Leumi, ("Organización Militar Nacional") para enfatizar su naturaleza activa en contraste con la Haganah. Además, la organización se fundó con el deseo de convertirse en una verdadera organización militar y no solo en una milicia como lo era la Haganá en ese momento.

En el otoño de ese año, el grupo de Jerusalén se fusionó con otros grupos armados afiliados a Betar. Los grupos Betar' El centro de actividad estaba en Tel Aviv, y comenzaron su actividad en 1928 con el establecimiento de la "Escuela de Oficiales e Instructores de Betar". Los estudiantes de esta institución se habían separado anteriormente de la Haganá, por razones políticas, y el nuevo grupo se autodenominó "Defensa Nacional", הגנה הלאומית. Durante los disturbios de 1929, la juventud de Betar participó en la defensa de los barrios de Tel Aviv bajo el mando de Yermiyahu Halperin, a instancias del ayuntamiento de Tel Aviv. Después de los disturbios, el grupo de Tel Aviv se expandió y se lo conoció como 'La Organización de la derecha'.

Después de la expansión de Tel Aviv, se estableció otra sucursal en Haifa. Hacia fines de 1932, la rama Haganah de Safed también desertó y se unió al Irgun, así como a muchos miembros de la asociación deportiva Maccabi. En ese momento, el boletín clandestino del movimiento, Ha'Metsudah (la Fortaleza) también comenzó a publicarse, expresando la tendencia activa del movimiento. El Irgun también aumentó su número al expandir los regimientos de reclutamiento de Betar: grupos de voluntarios comprometidos con dos años de seguridad y actividades pioneras. Estos regimientos tenían su base en lugares de los que surgieron nuevos bastiones del Irgun en muchos lugares, incluidos los asentamientos de Yesod HaMa'ala, Mishmar HaYarden, Rosh Pina, Metula y Nahariya en el norte; en el centro – Hadera, Binyamina, Herzliya, Netanya y Kfar Saba, y al sur de allí – Rishon LeZion, Rehovot y Ness Ziona. Más tarde, los regimientos también estuvieron activos en la Ciudad Vieja de Jerusalén ("las Brigadas Kotel"), entre otros. Los centros de formación primaria tenían su sede en Ramat Gan, Qastina (por Kiryat Mal'akhi de hoy) y otros lugares.

Bajo el mando de Tehomi

Avraham Tehomi, el primer comandante del Irgun

En 1933 hubo algunos signos de malestar, vistos por la incitación de los líderes árabes locales a actuar contra las autoridades. La fuerte respuesta británica sofocó los disturbios rápidamente. Durante ese tiempo, el Irgún operó de manera similar a la Haganá y fue una organización de vigilancia. Las dos organizaciones cooperaron en formas como la coordinación de publicaciones e incluso el intercambio de inteligencia.

Dentro del Irgun, Tehomi fue el primero en desempeñarse como "jefe del cuartel general" o "Comandante en Jefe". Junto a Tehomi sirvió a los comandantes superiores, o "Cuartel General" del movimiento A medida que la organización creció, se dividió en comandos de distrito.

En agosto de 1933, un "Comité de Supervisión" porque se estableció el Irgun, que incluía representantes de la mayoría de los partidos políticos sionistas. Los miembros de este comité eran Meir Grossman (del Partido del Estado Hebreo), el rabino Meir Bar-Ilan (del Partido Mizrachi), Immanuel Neumann o Yehoshua Supersky (de los sionistas generales) y Zeev Jabotinsky o Eliyahu Ben. Horin (de Hatzohar).

Como protesta y con el objetivo de acabar con la inmigración judía a Palestina, el 19 de abril de 1936 estalló la Gran Revuelta Árabe de 1936-1939. Los disturbios adoptaron la forma de ataques de alborotadores árabes que emboscaron las carreteras principales, carreteras y asentamientos, así como vandalismo en la propiedad y la agricultura. Al principio, el Irgún y la Haganá mantuvieron en general una política de moderación, salvo en unos pocos casos. Algunos expresaron su resentimiento por esta política, lo que provocó disturbios internos en las dos organizaciones. El Irgun tendía a tomar represalias con más frecuencia y, a veces, los miembros del Irgun patrullaban áreas más allá de sus posiciones para encontrar atacantes con anticipación. Sin embargo, también hubo diferencias de opinión con respecto a qué hacer en la Haganá. Debido a la unión de muchos miembros de Betar Youth, Jabotinsky (fundador de Betar) tuvo una gran influencia sobre la política de Irgun. Sin embargo, Jabotinsky era de la opinión de que por razones morales no se debían emprender represalias violentas.

En noviembre de 1936, se envió a la Comisión Peel para investigar el estallido de los disturbios y proponer una solución para poner fin a la revuelta. A principios de 1937, todavía había algunos en el Yishuv que sentían que la comisión recomendaría una partición de la Palestina Obligatoria (la tierra al oeste del río Jordán), creando así un estado judío en parte de la tierra. El liderazgo de Irgun, así como el "Comité de Supervisión" tenían creencias similares, al igual que algunos miembros de la Haganá y la Agencia Judía. Esta creencia reforzó la política de moderación y llevó a la posición de que no había lugar para instituciones de defensa en el futuro estado judío. Se citó a Tehomi diciendo: "Estamos ante grandes acontecimientos: un estado judío y un ejército judío". Se necesita una sola fuerza militar". Esta posición intensificó las diferencias de opinión respecto a la política de contención, tanto dentro del Irgun como dentro del campo político alineado con la organización. El comité de liderazgo del Irgun apoyó una fusión con la Haganá. El 24 de abril de 1937, se llevó a cabo un referéndum entre los miembros del Irgun sobre su existencia independiente continua. David Raziel y Avraham (Yair) Stern salieron públicamente a apoyar la existencia continua del Irgun:

El Irgun ha sido colocado... antes de tomar una decisión, ya sea someterse a la autoridad del gobierno y la Agencia Judía o prepararse para un doble sacrificio y peligro. Algunos de nuestros amigos no tienen la voluntad adecuada para esta difícil posición, y han presentado a la Agencia Judía y ha dejado la batalla... todos los intentos... de unirse con la organización izquierdista han fracasado, porque la Izquierda entró en negociaciones no sobre la base de la unificación de fuerzas, sino la sumisión de una fuerza de ese tipo a la otra...

La primera división

En abril de 1937, el Irgun se dividió después del referéndum. Aproximadamente entre 1500 y 2000 personas, aproximadamente la mitad de los miembros del Irgun, incluido el personal de comando superior, los miembros del comité regional, junto con la mayoría de las armas del Irgun, regresaron a la Haganá, que en ese momento estaba bajo control. el liderazgo de la Agencia Judía. El control del Comité de Supervisión sobre el Irgun terminó y Jabotinsky asumió el mando. En su opinión, la remoción de la Haganá del liderazgo de la Agencia Judía a las instituciones nacionales requería su regreso. Además, ya no vieron diferencias ideológicas significativas entre los movimientos. Los que permanecieron en el Irgun eran principalmente jóvenes activistas, en su mayoría laicos, que estaban del lado de la existencia independiente del Irgun. De hecho, la mayoría de los que se quedaron eran originalmente gente Betar. Moshe Rosenberg estimó que quedaban aproximadamente 1.800 miembros. En teoría, el Irgun siguió siendo una organización no alineada con un partido político, pero en realidad el comité de supervisión se disolvió y el camino ideológico continuo del Irgun se delineó de acuerdo con la escuela de pensamiento de Zeev Jabotinsky. y sus decisiones, hasta que el movimiento finalmente se convirtió en el brazo militar del sionismo revisionista. Uno de los principales cambios en la política de Jabotinsky fue el final de la política de moderación.

El 27 de abril de 1937, el Irgun fundó un nuevo cuartel general, integrado por Moshe Rosenberg a la cabeza, Avraham (Yair) Stern como secretario, David Raziel como jefe de la rama de Jerusalén, Hanoch Kalai como comandante de Haifa y Aharon Haichman como comandante de Tel Aviv. El 20 de Tammuz, (29 de junio) el día de la muerte de Theodor Herzl, se llevó a cabo una ceremonia en honor a la reorganización del movimiento clandestino. Por motivos de seguridad, esta ceremonia se llevó a cabo en un sitio de construcción en Tel Aviv.

Ze'ev Jabotinsky colocó al Coronel Robert Bitker al frente del Irgun. Bitker se había desempeñado anteriormente como comisionado de Betar en China y tenía experiencia militar. Unos meses después, probablemente por total incompatibilidad con el cargo, Jabotinsky reemplazó a Bitker por Moshe Rosenberg. Cuando se publicó el informe de la Comisión Peel unos meses después, el campo revisionista decidió no aceptar las recomendaciones de la comisión. Además, las organizaciones de Betar, Hatzohar y el Irgun comenzaron a aumentar sus esfuerzos para traer judíos a la tierra de Israel, ilegalmente. Esta Aliyah se conocía como עליית אף על פי "Af Al Pi (Sin embargo) Aliyah". En oposición a esta posición, la Agencia Judía comenzó a actuar en nombre de los intereses sionistas en el frente político y continuó con la política de moderación. A partir de este momento, las diferencias entre la Haganá y el Irgún fueron mucho más evidentes.

Inmigración ilegal

El barco Parita descarga inmigrantes en la playa en Tel Aviv

Según el 'Plan de Evacuación' de Jabotinsky, que pedía que millones de judíos europeos fueran llevados a Palestina a la vez, el Irgun ayudó a la inmigración ilegal de judíos europeos a la tierra de Israel. Esto fue nombrado por Jabotinsky el "Deporte Nacional". La parte más significativa de esta inmigración antes de la Segunda Guerra Mundial fue llevada a cabo por el campo revisionista, en gran parte porque las instituciones del Yishuv y la Agencia Judía rehuyeron tales acciones por motivos de costo y su creencia de que Gran Bretaña en el futuro permitiría la generalización de judíos. inmigración.

El Irgun unió fuerzas con Hatzohar y Betar en septiembre de 1937, cuando ayudó con el desembarco de un convoy de 54 miembros de Betar en la playa de Tantura (cerca de Haifa). El Irgun fue responsable de traer discretamente a los Olim, o inmigrantes judíos, a las playas, y dispersándolos entre los distintos asentamientos judíos. El Irgun también comenzó a participar en la organización de la empresa de inmigración y emprendió el proceso de acompañamiento de los barcos. Esto comenzó con el barco Draga que llegó a la costa de la Palestina británica en septiembre de 1938. En agosto del mismo año, se llegó a un acuerdo entre Ari Jabotinsky (el hijo de Ze'ev Jabotinsky), el representante de Betar y Hillel Kook, el representante de Irgun, para coordinar la inmigración (también conocida como Ha'apala). Este acuerdo también se hizo en la "Convención de París" en febrero de 1939, en la que estuvieron presentes Ze'ev Jabotinsky y David Raziel. Posteriormente, el "Aliyah Center" fue fundada, compuesta por representantes de Hatzohar, Betar y el Irgun, lo que hizo que el Irgun participara plenamente en el proceso.

Las difíciles condiciones de los barcos exigían un alto nivel de disciplina. Las personas a bordo de los barcos a menudo se dividían en unidades, dirigidas por comandantes. Además de tener un pase de lista diario y la distribución de alimentos y agua (por lo general muy poco de ambos), se llevaron a cabo charlas organizadas para brindar información sobre la llegada real a Palestina. Uno de los barcos más grandes fue el Sakaria, con 2.300 pasajeros, lo que equivalía a alrededor del 0,5% de la población judía en Palestina. El primer barco llegó el 13 de abril de 1937 y el último el 13 de febrero de 1940. En total, unos 18.000 judíos emigraron a Palestina con la ayuda de las organizaciones revisionistas y las iniciativas privadas de otros revisionistas. La mayoría no fueron capturados por los británicos.

Fin de la restricción

David Raziel, comandante del Irgun

Mientras continuaban defendiendo los asentamientos, los miembros del Irgun comenzaron a atacar pueblos árabes alrededor de abril de 1936, poniendo así fin a la política de moderación. Estos ataques tenían la intención de infundir miedo en el lado árabe, para hacer que los árabes desearan paz y tranquilidad. En marzo de 1938, David Raziel escribió en el periódico clandestino "By the Sword" un artículo constitutivo para el Irgun en general, en el que acuñó el término "Defensa Activa":

Las acciones de la Haganah sola nunca serán una verdadera victoria. Si el objetivo de la guerra es romper la voluntad del enemigo – y esto no puede alcanzarse sin destruir su espíritu – claramente no podemos estar satisfechos con operaciones defensivas... Tal método de defensa, que permite al enemigo atacar a voluntad, reorganizar y atacar de nuevo... y no tiene la intención de eliminar la capacidad del enemigo de atacar por segunda vez – se llama defensa pasiva, y termina en caída y destrucción... quien no desea ser golpeado no tiene más opción que atacar. El lado de la lucha, que no tiene la intención de oprimir sino de salvar su libertad y honor, él también tiene una sola manera disponible – la forma de ataque. La defensa por medio de la ofensiva, para privar al enemigo de la opción de ataque, se llama defensa activa.

Al final de la Segunda Guerra Mundial, más de 250 árabes habían muerto. Ejemplos incluyen:

  • Después de un tiroteo árabe en la escuela Carmel en Tel Aviv, que resultó en la muerte de un niño judío, los miembros de Irgun atacaron un barrio árabe cerca de Kerem Hatemanim en Tel Aviv, matando a un hombre árabe e hiriendo a otro.
  • El 17 de agosto, el Irgun respondió a disparos de árabes desde el tren Jaffa-Jerusalem hacia Judios que estaban esperando por el bloque de tren en la calle Herzl en Tel Aviv. El mismo día, cuando un niño judío resultó herido por el tiroteo, miembros de Irgun atacaron un tren en la misma ruta, matando a un árabe e hiriendo a cinco.

Durante 1936, los miembros del Irgun llevaron a cabo aproximadamente diez ataques.

A lo largo de 1937, el Irgun continuó con esta línea de operaciones.

  • El 6 de marzo, un judío en oraciones de sábado en el Muro Occidental fue disparado por un árabe local. Unas horas más tarde, el Irgun disparó contra un árabe en el barrio de Rechavia en Jerusalén.
  • El 29 de junio, una banda de árabes atacó un autobús Egged en la carretera de Jerusalén – Tel Aviv, matando a un judío. Al día siguiente, dos judíos también fueron asesinados cerca de Karkur. Unas horas más tarde, el Irgun realizó varias operaciones.
    • Un autobús árabe que sale de Lifta fue atacado en Jerusalén.
    • En otros dos lugares de Jerusalén también se disparó a árabes.
    • En Tel Aviv, una granada de mano fue lanzada a una cafetería árabe en Carmel St., hiriendo a muchos de los patronos.
    • Los miembros de Irgun también hirieron a un árabe en Reines St. en Tel Aviv.
    • El 5 de septiembre, el Irgun respondió al asesinato de un rabino en su camino a casa desde la oración en la Ciudad Vieja de Jerusalén lanzando explosivos en un autobús árabe que había salido de Lifta, hiriendo a dos pasajeros mujeres y un oficial de policía británico.

Puede encontrar una lista más completa aquí.

En ese momento, sin embargo, estos actos aún no formaban parte de una política formulada del Irgun. No todas las operaciones antes mencionadas recibieron la aprobación de un comandante, y Jabotinsky no estaba a favor de tales acciones en ese momento. Jabotinsky todavía esperaba establecer una fuerza judía al aire libre que no tuviera que operar bajo tierra. Sin embargo, el fracaso, a sus ojos, de la Comisión Peel y el resurgimiento de la violencia por parte de los árabes hizo que el Irgun replanteara su política oficial.

Aumento de operaciones

El 14 de noviembre de 1937 marcó un hito en la actividad del Irgun. A partir de esa fecha, el Irgún incrementó sus represalias. Tras un aumento en el número de ataques dirigidos a judíos, incluido el asesinato de cinco miembros del kibutz cerca de Kiryat Anavim (hoy kibutz Ma'ale HaHamisha), el Irgun emprendió una serie de ataques en varios lugares de Jerusalén, matando a cinco árabes. También se llevaron a cabo operaciones en Haifa (tiroteo en el barrio de población árabe de Wadi Nisnas) y en Herzliya. La fecha se conoce como el día en que terminó la política de moderación (Havlagah), o como el Domingo Negro, cuando las operaciones resultaron en el asesinato de 10 árabes. Fue entonces cuando la organización cambió por completo su política, con la aprobación de Jabotinsky y la Sede a la política de "defensa activa" con respecto a las acciones del Irgun.

Los británicos respondieron con el arresto de miembros de Betar y Hatzohar como presuntos miembros del Irgun. Se permitió que los tribunales militares actuaran bajo las "Reglas de tiempo de emergencia" e incluso sentenciar a la gente a muerte. De esta manera, Yehezkel Altman, un guardia de un batallón Betar en el barrio Nahalat Yizchak de Tel Aviv, disparó contra un autobús árabe, sin que sus comandantes ' conocimiento. Altman estaba actuando en respuesta a un tiroteo contra vehículos judíos en la carretera Tel Aviv-Jerusalén el día anterior. Más tarde se entregó y fue condenado a muerte, sentencia que luego fue conmutada por cadena perpetua.

A pesar de los arrestos, los miembros del Irgun continuaron luchando. Jabotinsky prestó su apoyo moral a estas actividades. En una carta a Moshe Rosenberg el 18 de marzo de 1938, escribió:

Diles: desde lejos Recojo y salvo, como tesoros preciosos, noticias sobre sus vidas. Conozco los obstáculos que no han impedido su espíritu, y también sé de sus acciones. Estoy muy contento de haber sido bendecido con tales estudiantes.

Aunque el Irgun continuó con actividades como estas, siguiendo las órdenes de Rosenberg, se redujeron en gran medida. Además, ante el temor de la amenaza británica de la pena de muerte para cualquier persona que llevara un arma, todas las operaciones se suspendieron durante ocho meses. Sin embargo, la oposición a esta política aumentó gradualmente. En abril de 1938, en respuesta al asesinato de seis judíos, los miembros de Betar de la Brigada Rosh Pina emprendieron una misión de represalia, sin el consentimiento de su comandante, como lo describe el historiador Avi Shlaim:

On 21 April 1938, after several weeks of planning, he and two of his colleagues from the Irgun (Etzel) ambushed an Arab bus at a twist on a mountain road near Safad. Tenían una granada de mano, un arma y una pistola. Su plan era destruir el motor para que el autobús cayera del lado de la carretera y todos los pasajeros serían asesinados. Cuando el autobús se acercó, lo dispararon (no en el aire, como lo tiene Mailer) pero la granada azotada por Ben Yosef no detonó. El autobús con sus pasajeros gritando y aterrorizados siguió adelante.

Aunque el incidente terminó sin víctimas, los tres fueron capturados y uno de ellos, Shlomo Ben-Yosef, fue condenado a muerte. Las manifestaciones en todo el país, así como la presión de instituciones y personas como el Dr. Chaim Weizmann y el Gran Rabino del Mandato de Palestina, Yitzhak HaLevi Herzog, no redujeron su sentencia. En los escritos de Shlomo Ben-Yosef en hebreo se encontraron más tarde:

Voy a morir y no lo siento en absoluto. ¿Por qué? Porque voy a morir por nuestro país. Shlomo Ben-Yosef.

El 29 de junio de 1938 fue ejecutado y fue el primero de los Olei Hagardom. El Irgun lo reverenció después de su muerte y muchos lo consideraron un ejemplo. A la luz de esto, y debido a la ira de los líderes del Irgun por la decisión de adoptar una política de moderación hasta ese momento, Jabotinsky relevó a Rosenberg de su cargo y lo reemplazó con David Raziel, quien demostró ser el comandante del Irgun más destacado hasta ese momento. Menajem Begin. Jabotinsky instruyó simultáneamente al Irgun para que pusiera fin a su política de moderación, lo que llevó a operaciones armadas ofensivas hasta el final de la revuelta árabe en 1939. En este tiempo, el Irgun montó unas 40 operaciones contra árabes y aldeas árabes, por ejemplo:

  • Después de que un padre y un hijo judíos fueron asesinados en la Ciudad Vieja de Jerusalén, el 6 de junio de 1938, miembros de Irgun lanzaron explosivos desde el techo de una casa cercana, matando a dos árabes e hiriendo a cuatro.
  • El Irgun plantó minas terrestres en varios mercados árabes, principalmente en lugares identificados por el Irgun como centros de actividad de bandas árabes armadas.
  • Los explosivos detonados en el zoco árabe en Jerusalén el 15 de julio, mataron a diez árabes locales.
  • En circunstancias similares, 70 árabes fueron asesinados por una mina terrestre plantada en el zoco árabe de Haifa.

Esta acción llevó al Parlamento Británico a discutir los disturbios en Palestina. El 23 de febrero de 1939 el Secretario de Estado para las Colonias, Malcolm MacDonald, reveló la intención británica de cancelar el mandato y establecer un estado que preservaría los derechos árabes. Esto provocó una ola de disturbios y ataques de los árabes contra los judíos. El Irgun respondió cuatro días después con una serie de ataques contra autobuses árabes y otros sitios. Los británicos usaron la fuerza militar contra los alborotadores árabes y en las últimas etapas de la revuelta de la comunidad árabe en Palestina, se deterioró en una serie de guerras de bandas internas.

Durante el mismo período

1931 cartel propagandístico del Irgun para distribución en Europa central – el mapa muestra a Israel definido en las fronteras de Palestina Obligatoria y el Emirato de Transjordan, que el Irgun afirmó en su totalidad para un futuro estado judío.

Al mismo tiempo, el Irgun también se estableció en Europa. El Irgun construyó células clandestinas que participaron en la organización de la migración a Palestina. Las células estaban compuestas casi en su totalidad por miembros de Betar, y su actividad principal era el entrenamiento militar en preparación para la emigración a Palestina. Los lazos formados con las autoridades polacas dieron lugar a cursos en los que los comandantes del Irgun fueron capacitados por oficiales polacos en temas militares avanzados como la guerra de guerrillas, tácticas y colocación de minas terrestres. Avraham (Yair) Stern se destacó entre los organizadores de células en Europa. En 1937, las autoridades polacas comenzaron a entregar grandes cantidades de armas a la clandestinidad. Según los activistas del Irgun, Polonia suministró a la organización 25.000 rifles y material y armas adicionales, en el verano de 1939 los almacenes de Varsovia del Irgun tenían 5.000 rifles y 1.000 ametralladoras. El entrenamiento y apoyo de Polonia permitiría a la organización movilizar entre 30.000 y 40.000 hombres. La transferencia de pistolas, rifles, explosivos y municiones se detuvo con el estallido de la Segunda Guerra Mundial. Otro campo en el que operó el Irgun fue la formación de pilotos, para que pudieran servir en el Ejército del Aire en la futura guerra por la independencia, en la escuela de vuelo de Lod.

Hacia fines de 1938 hubo avances hacia la alineación de las ideologías del Irgún y la Haganá. Muchos abandonaron la creencia de que la tierra se dividiría y pronto existiría un estado judío. La Haganá fundó פו"מ, una unidad de operaciones especiales (pronunciado poom), que llevó a cabo ataques de represalia tras la violencia árabe. Estas operaciones continuaron hasta 1939. Además, la oposición dentro del Yishuv a la inmigración ilegal disminuyó significativamente y la Haganá comenzó a traer judíos a Palestina utilizando barcos alquilados, como lo había hecho el Irgun en el pasado.

Primeras operaciones contra los británicos

La publicación del Libro Blanco de MacDonald de 1939 trajo consigo nuevos edictos que pretendían conducir a un acuerdo más equitativo entre judíos y árabes. Sin embargo, algunos judíos consideraron que tenía un efecto adverso en el desarrollo continuo de la comunidad judía en Palestina. El principal de ellos fue la prohibición de vender tierras a los judíos y las cuotas más pequeñas para la inmigración judía. Todo el Yishuv estaba furioso por el contenido del Libro Blanco. Hubo manifestaciones contra el "Papel Traicionero", ya que se consideró que impediría el establecimiento de una patria judía en Palestina.

Bajo el mando temporal de Hanoch Kalai, el Irgun comenzó a sabotear infraestructuras estratégicas como instalaciones eléctricas, radio y líneas telefónicas. También comenzó a dar a conocer su actividad y sus objetivos. Esto se hizo en anuncios callejeros, periódicos, así como en la estación de radio clandestina Kol Zion HaLojemet. El 26 de agosto de 1939, el Irgun mató a Ralph Cairns, un oficial de policía británico que, como jefe del Departamento Judío de la Policía Palestina, había estado cerrando la red sobre Avraham Stern. Irgun lo había acusado de torturar a varios de sus miembros. Cairns y Ronald Barker, otro oficial de policía británico, fueron asesinados por una mina terrestre Irgun detonada remotamente.

Los británicos incrementaron sus esfuerzos contra el Irgun. Como resultado, el 31 de agosto, la policía británica arrestó a miembros reunidos en la sede del Irgun. Al día siguiente, 1 de septiembre de 1939, estalló la Segunda Guerra Mundial.

Durante la Segunda Guerra Mundial

Tras el estallido de la guerra, Zeev Jabotinsky y la Organización Nueva Sionista expresaron su apoyo a Gran Bretaña y Francia. A mediados de septiembre de 1939, Raziel fue trasladado de su lugar de detención en Tzrifin. Esto, entre otros eventos, animó al Irgun a anunciar el cese de sus actividades contra los británicos para no entorpecer el esfuerzo británico de luchar contra "el mayor enemigo de los hebreos en el mundo: el nazismo alemán". #34;. Este anuncio terminó con la esperanza de que después de la guerra se fundaría un estado hebreo "dentro de las fronteras históricas de la patria liberada". Después de este anuncio, los miembros de Irgun, Betar y Hatzohar, incluidos Raziel y los líderes de Irgun, fueron liberados gradualmente de la detención. El Irgun no descartó unirse al ejército británico y a la Brigada Judía. Los miembros del Irgun se alistaron en varias unidades británicas. Los miembros del Irgun también ayudaron a las fuerzas británicas con inteligencia en Rumania, Bulgaria, Marruecos y Túnez. Una unidad Irgun también operó en Siria y Líbano. David Raziel murió más tarde durante una de estas operaciones.

Durante el Holocausto, los miembros de Betar se rebelaron en numerosas ocasiones contra los nazis en la Europa ocupada. La mayor de estas revueltas fue el Levantamiento del Gueto de Varsovia, en el que luchó una organización clandestina armada, formada por Betar y Hatzoar y conocida como Żydowski Związek Wojskowy (ŻZW) (Unión Militar Judía). A pesar de sus orígenes políticos, la ŻZW aceptaba miembros sin tener en cuenta su afiliación política y tenía contactos establecidos antes de la guerra con elementos del ejército polaco. Debido a las diferencias sobre los objetivos y la estrategia, la ŻZW no pudo formar un frente común con los principales combatientes del gueto de la Żydowska Organizacja Bojowa, y luchó de forma independiente bajo el liderazgo militar de Paweł Frenkiel y el liderazgo político de Dawid Wdowiński.

Hubo casos de miembros de Betar alistados en el ejército británico contrabandeando armas británicas al Irgun.

A partir de 1939, una delegación del Irgun en los Estados Unidos trabajó para la creación de un ejército judío formado por refugiados judíos y judíos de Palestina, para luchar junto a las Fuerzas Aliadas. En julio de 1943, el "Comité de Emergencia para Salvar al Pueblo Judío en Europa" se formó y trabajó hasta el final de la guerra para rescatar a los judíos de Europa de los nazis y obtener apoyo público para un estado judío. Sin embargo, no fue hasta enero de 1944 que el presidente de los Estados Unidos, Franklin Roosevelt, estableció la Junta de Refugiados de Guerra, que logró cierto éxito en la salvación de los judíos europeos.

Segunda división

Avraham (Yair) Stern

Durante todo este período, los británicos continuaron haciendo cumplir las disposiciones del Libro Blanco, que incluían la prohibición de la venta de tierras, restricciones a la inmigración judía y una mayor vigilancia contra la inmigración ilegal. Parte de la razón por la que los británicos prohibieron la venta de tierras (a cualquiera) fue el estado confuso del registro de tierras posterior al otomano; era difícil determinar quién era el dueño real de la tierra que estaba en venta.

Dentro de las filas del Irgun, esto generó mucha decepción y malestar, en el centro de los cuales estaba el desacuerdo con el liderazgo de la Nueva Organización Sionista, David Raziel y el Cuartel General del Irgun. El 18 de junio de 1939, Avraham (Yair) Stern y otros líderes fueron liberados de prisión y se abrió una brecha entre ellos, el liderazgo de Irgun y Hatzohar. La controversia se centró en los temas de la sumisión del movimiento clandestino al liderazgo político público y la lucha contra los británicos. Al salir de prisión, Raziel renunció a la Sede. Para su disgusto, se llevaron a cabo operaciones independientes de miembros superiores del Irgun y algunos comandantes incluso dudaron de la lealtad de Raziel.

En su lugar, Stern fue elegido para el liderazgo. En el pasado, Stern había fundado células secretas del Irgun en Polonia sin el conocimiento de Jabotinsky, en oposición a sus deseos. Además, Stern estaba a favor de quitar al Irgun de la autoridad de la Nueva Organización Sionista, cuyo liderazgo instó a Raziel a volver al mando del Irgun. Finalmente accedió. Jabotinsky escribió a Raziel y a Stern, y estas cartas se distribuyeron a las ramas del Irgun:

... Te llamo: No perturbemos nuestra unidad. Escucha al comisionado (Raziel), a quien confío, y prométeme que tú y Betar, el mayor de los logros de mi vida, estarán fuertes y unidos y me permitirán continuar con la esperanza de la victoria en la guerra para realizar nuestro viejo sueño macabeano....

Stern recibió un telegrama con la orden de obedecer a Raziel, quien fue reelegido. Sin embargo, estos hechos no impidieron la escisión de la organización. La sospecha y la desconfianza eran rampantes entre los miembros. Fuera del Irgun, se creó una nueva organización el 17 de julio de 1940, que primero se denominó "La Organización Militar Nacional en Israel" (a diferencia de la "Organización Militar Nacional en la Tierra de Israel") y luego cambió su nombre a Lehi, un acrónimo de Lohamei Herut Israel, "Luchadores por la libertad de Israel", (לח"י – לוחמי חירות ישראל). Jabotinsky murió en Nueva York el 4 de agosto de 1940, pero esto no impidió la división de Lehi. Tras la muerte de Jabotinsky, se establecieron vínculos entre el Irgun y la Nueva Organización Sionista. Estos lazos durarían hasta 1944, cuando el Irgun declaró una revuelta contra los británicos.

La principal diferencia entre el Irgun y la organización recién formada era su intención de luchar contra los británicos en Palestina, independientemente de su guerra contra Alemania. Más tarde, se desarrollaron diferencias operativas e ideológicas adicionales que contradecían algunos de los principios rectores del Irgun. Por ejemplo, el Lehi, a diferencia del Irgun, apoyó un intercambio de población con los árabes locales.

Cambio de política

El himno del Irgun

Tagar -
A través de todos los obstáculos y enemigos
Si vas arriba o abajo
En las llamas de la revuelta
Llevar una llama para encender – ¡no importa!
Porque el silencio está lleno
Sin valor es sangre y alma
Por el bien de la gloria oculta

Morir o conquistar la colina -
Yodefet, Masada, Betar.

La escisión dañó al Irgun tanto desde el punto de vista organizativo como moral. Como su líder espiritual, la muerte de Jabotinsky también se sumó a este sentimiento. Juntos, estos factores provocaron un abandono masivo por parte de los miembros. Los británicos aprovecharon esta debilidad para recopilar información y arrestar a los activistas del Irgun. El nuevo liderazgo del Irgun, que incluía a Meridor, Yerachmiel Ha'Levi, el rabino Moshe Zvi Segal y otros, utilizó la pausa forzada en la actividad para reconstruir la organización herida. Este período también estuvo marcado por una mayor cooperación entre el Irgun y la Agencia Judía, sin embargo, la demanda intransigente de David Ben-Gurion de que el Irgun aceptara el mando de la Agencia frustró cualquier cooperación adicional.

Tanto en el Irgún como en la Haganá, se escuchaban más voces que se oponían a cualquier cooperación con los británicos. Sin embargo, una operación del Irgun llevada a cabo al servicio de Gran Bretaña tenía como objetivo sabotear a las fuerzas pronazis en Irak, incluido el asesinato de Haj Amin al-Husayni. Entre otros, participaron Raziel y Yaakov Meridor. El 20 de abril de 1941, durante un ataque aéreo de la Luftwaffe sobre la RAF Habbaniya cerca de Bagdad, David Raziel, comandante del Irgun, murió durante la operación.

A fines de 1943, se desarrolló una iniciativa conjunta Haganah e Irgun, para formar un solo cuerpo de combate, sin alinearse con ningún partido político, con el nombre de עם לוחם (Nación que lucha). El primer plan del nuevo organismo era secuestrar al Alto Comisionado Británico de Palestina, Sir Harold MacMichael, y llevarlo a Chipre. Sin embargo, la Haganá filtró la operación planeada y se frustró antes de que despegara. Sin embargo, en esta etapa, el Irgun cesó su cooperación con los británicos. Como cuenta Eliyahu Lankin en su libro:

Inmediatamente después del fracaso Fighting Nation se iniciaron debates prácticos en la Sede de Irgun sobre una declaración de guerra.

Revuelta

El gobierno británico acusa a los terroristas judíos de ayudar a los nazis por sus ataques en Palestina mientras la guerra en Europa continuó.

En 1943, el II Cuerpo Polaco, comandado por Władysław Anders, llegó a Palestina desde Irak. Los británicos insistieron en que no se crearan unidades judías del ejército. Eventualmente, muchos de los soldados de origen judío que llegaron con el ejército fueron liberados y se les permitió permanecer en Palestina. Uno de ellos fue Menachem Begin, cuya llegada a Palestina creó nuevas expectativas dentro del Irgun y Betar. Begin se había desempeñado como jefe del movimiento Betar en Polonia y era un líder respetado. Yaakov Meridor, entonces comandante del Irgun, planteó la idea de nombrar a Begin para el puesto. A fines de 1943, cuando Begin aceptó el cargo, se formó un nuevo liderazgo. Meridor se convirtió en suplente de Begin, y otros miembros de la junta fueron Aryeh Ben Eliezer, Eliyahu Lankin y Shlomo Lev Ami.

El 1 de febrero de 1944, el Irgun colocó carteles por todo el país proclamando una revuelta contra el gobierno mandatario británico. Los carteles comenzaban diciendo que todos los movimientos sionistas apoyaban a las Fuerzas Aliadas y que más de 25.000 judíos se habían alistado en el ejército británico. La esperanza de establecer un ejército judío había muerto. La judería europea estaba atrapada y estaba siendo destruida, pero Gran Bretaña, por su parte, no permitió ninguna misión de rescate. Esta parte del documento termina con las siguientes palabras:

El Libro Blanco sigue en vigor. Se aplica, a pesar de la traición de los árabes y la lealtad de los judíos; a pesar de la masa que se alista al ejército británico; a pesar de la cesación del fuego y la tranquilidad en la Tierra de Israel; a pesar de la masacre de masas del pueblo judío en Europa....
Los hechos son simples y horribles como uno. Durante los últimos cuatro años de la guerra hemos perdido millones de los mejores de nuestro pueblo; millones más están en peligro de erradicación. Y la Tierra de Israel está cerrada y en cuarentena porque los británicos lo gobiernan, realizando el Libro Blanco, y se esfuerza por la destrucción de la última esperanza de nuestro pueblo.

El Irgún declaró entonces que, por su parte, el alto el fuego había terminado y que ahora estaban en guerra con los británicos. Exigió la transferencia del gobierno a un gobierno judío, para implementar diez políticas. Entre estos estaban la evacuación masiva de judíos de Europa, la firma de tratados con cualquier estado que reconociera la soberanía del estado judío, incluida Gran Bretaña, la concesión de justicia social a los residentes del estado y la plena igualdad con los árabes. población. La proclamación terminó con:

El Dios de Israel, Dios de los ejércitos, estará a nuestro lado. No hay retiro. Libertad o muerte... La juventud luchadora no retrocederá ante sacrificios y sufrimientos, sangre y tormento. No se rendirán, mientras nuestros días de edad no sean renovados, siempre y cuando nuestra nación no sea asegurada una patria, libertad, honor, pan, justicia y ley.

El Irgun comenzó esta campaña bastante débil. En el momento del comienzo de la revuelta, solo contaba con unos 1.000 efectivos, incluidos unos 200 combatientes. Poseía alrededor de 4 metralletas, 40 rifles, 60 pistolas, 150 granadas de mano y 2.000 kilogramos de material explosivo, y sus fondos eran de unas 800 libras esterlinas.

Lucha contra los británicos

El Irgun inició una operación militante contra los símbolos del gobierno, en un intento de dañar las operaciones del régimen, así como su reputación. El primer ataque fue el 12 de febrero de 1944 en las oficinas gubernamentales de inmigración, símbolo de las leyes de inmigración. Los ataques transcurrieron sin problemas y terminaron sin víctimas, ya que tuvieron lugar un sábado por la noche, cuando los edificios estaban vacíos, en las tres ciudades más grandes: Jerusalén, Tel Aviv y Haifa. El 27 de febrero fueron bombardeadas las oficinas de impuestos sobre la renta. Partes de las mismas ciudades fueron voladas, también un sábado por la noche; Se colocaron advertencias previas cerca de los edificios. El 23 de marzo, el edificio del cuartel general nacional de la policía británica en el Complejo Ruso de Jerusalén fue atacado y parte de él fue volado. Estos ataques en los primeros meses fueron duramente condenados por el liderazgo organizado del Yishuv y por la Agencia Judía, quienes los vieron como provocaciones peligrosas.

Al mismo tiempo, el Lehi también renovó sus ataques contra los británicos. El Irgun siguió atacando las comisarías y los cuarteles generales de la policía, y Tegart Fort, una comisaría fortificada (hoy en día la ubicación de Latrun). Una operación relativamente compleja fue la toma de la estación de radio en Ramallah, el 17 de mayo de 1944.

Un acto simbólico del Irgun ocurrió antes de Yom Kippur de 1944. Pegaron carteles por toda la ciudad, advirtiendo que ningún oficial británico debería ir al Muro de los Lamentos en Yom Kippur y, por primera vez desde que comenzó el mandato, ningún oficial de policía británico estaban allí para evitar que los judíos tocaran el Shofar tradicional al final del ayuno. Después del ayuno de ese año, el Irgun atacó cuatro estaciones de policía en asentamientos árabes. Para obtener armas, el Irgun llevó a cabo la "confiscación" operaciones: robaron armerías británicas y contrabandearon armas robadas a sus propios escondites. Durante esta fase de actividad, el Irgun también cortó todos sus lazos oficiales con la Nueva Organización Sionista, para no vincular su destino a la organización clandestina.

Begin escribió en sus memorias, The Revolt:

La historia y la experiencia nos enseñaron que si somos capaces de destruir el prestigio de los británicos en Palestina, el régimen se romperá. Desde que encontramos el punto débil del gobierno, no lo dejamos ir.

Exiliados clandestinos

En octubre de 1944, los británicos comenzaron a expulsar a cientos de miembros del Irgun y Lehi arrestados a campos de detención en África. 251 detenidos de Latrun fueron trasladados en trece aviones el 19 de octubre a un campamento en Asmara, Eritrea. Se realizaron once transportes adicionales. A lo largo del período de su detención, los detenidos a menudo iniciaron rebeliones y huelgas de hambre. Se hicieron muchos intentos de fuga hasta julio de 1948, cuando los exiliados fueron devueltos a Israel. Si bien hubo numerosos escapes exitosos del campamento en sí, solo nueve hombres lograron regresar por completo. Un éxito notable fue el de Yaakov Meridor, quien escapó nueve veces antes de llegar finalmente a Europa en abril de 1948. Estas tribulaciones fueron el tema de su libro Largo es el camino hacia la libertad: Crónicas de uno de los exiliados.

Temporada de caza

El 6 de noviembre de 1944, Lord Moyne, Viceministro de Estado residente británico en El Cairo, fue asesinado por los miembros de Lehi Eliyahu Hakim y Eliyahu Bet-Zuri. Este acto generó preocupaciones dentro del Yishuv por la reacción del régimen británico a los actos violentos de la clandestinidad contra ellos. Por lo tanto, la Agencia Judía decidió iniciar una temporada de caza, conocida como saison, (del francés "la saison de chasse").

La recuperación del Irgun fue notable cuando comenzó a renovar su cooperación con el Lehi en mayo de 1945, cuando saboteó oleoductos, líneas telefónicas y puentes ferroviarios. En total, más de 1.000 miembros del Irgun y Lehi fueron arrestados e internados en campos británicos durante la Saison. Finalmente, la temporada de caza se extinguió e incluso se habló de la cooperación con la Haganá que condujo a la formación del Movimiento de Resistencia Judío.

Movimiento de Resistencia Judío

El Hotel King David después del bombardeo, foto de The Palestine Post

Hacia fines de julio de 1945, el Partido Laborista de Gran Bretaña fue elegido para el poder. El liderazgo de Yishuv tenía grandes esperanzas de que esto cambiaría la política antisionista que los británicos mantenían en ese momento. Sin embargo, estas esperanzas se desvanecieron rápidamente cuando el gobierno limitó la inmigración judía, con la intención de que la población de la Palestina del Mandato (la tierra al oeste del río Jordán) no fuera más de un tercio del total. Esto, junto con el aumento de los arrestos y la persecución de miembros clandestinos y organizadores de la inmigración ilegal, condujo a la formación del Movimiento de Resistencia Judía. Este cuerpo consolidó la resistencia armada a los británicos del Irgun, Lehi y Haganah. Durante diez meses, el Irgun y el Lehi cooperaron y llevaron a cabo diecinueve ataques y operaciones de defensa. La Haganá y el Palmaj llevaron a cabo diez de esas operaciones. La Haganá también ayudó a aterrizar a 13.000 inmigrantes ilegales.

La tensión entre los movimientos clandestinos y los británicos aumentó con el aumento de las operaciones. El 23 de abril de 1946, una operación emprendida por el Irgun para obtener armas del fuerte de Tegart en Ramat Gan resultó en un tiroteo con la policía en el que murieron un agente árabe y dos combatientes del Irgun, incluido uno que saltó sobre un artefacto explosivo para salvar a sus camaradas. Un tercer combatiente, Dov Gruner, resultó herido y capturado. Fue juzgado y condenado a muerte en la horca, negándose a firmar una solicitud de indulto.

En 1946, las relaciones británicas con el Yishuv empeoraron, hasta llegar a la Operación Agatha del 29 de junio. Las autoridades ignoraron la recomendación del Comité de Investigación Angloamericano de permitir que 100.000 judíos ingresaran a Palestina a la vez. Como resultado del descubrimiento de documentos que vinculan a la Agencia Judía con el Movimiento de Resistencia Judío, se le pidió al Irgun que acelerara los planes para el atentado con bomba en el hotel King David del 22 de julio. El hotel era donde se encontraban los documentos, la base para el Secretaría Británica, el comando militar y una rama de la División de Investigación Criminal de la policía. El Irgun luego afirmó haber enviado una advertencia que fue ignorada. Fuentes palestinas y estadounidenses confirman que el Irgun emitió numerosas advertencias para que los civiles evacuaran el hotel antes del bombardeo. 91 personas murieron en el ataque donde se colocó una bomba de 350 kg en el sótano del hotel y provocó el colapso de una gran parte del mismo. Solo 13 eran soldados británicos.

Más lucha contra los británicos

Menachem Comience como "Rabbi Sassover", con esposa Aliza e hijo Benyamin-Zeev, Tel Aviv, Diciembre 1946

El bombardeo del hotel King David y el arresto de la Agencia Judía y otros líderes del Yishuv como parte de la Operación Agatha hicieron que la Haganá cesara su actividad armada contra los británicos. Los líderes del Yishuv y de la Agencia Judía fueron liberados de prisión. Desde entonces hasta el final del mandato británico, las actividades de resistencia fueron dirigidas por Irgun y Lehi. A principios de septiembre de 1946, el Irgun renovó sus ataques contra estructuras civiles, vías férreas, líneas de comunicación y puentes. Una de las operaciones fue el ataque a la estación de tren de Jerusalén, en el que Meir Feinstein fue arrestado y luego se suicidó en espera de su ejecución. Según el Irgun, este tipo de ataques armados eran legítimos, ya que los trenes servían principalmente a los británicos para el redespliegue de sus fuerzas. El Irgun también difundió folletos, en tres idiomas, para no utilizar trenes específicos en peligro de ser atacados. Durante un tiempo, los británicos detuvieron el tráfico de trenes por la noche. El Irgun también llevó a cabo repetidos ataques contra el tráfico militar y policial utilizando minas disfrazadas detonadas electrónicamente al borde de la carretera que podían ser detonadas por un operador que se escondía cerca cuando pasaba un vehículo, llevó a cabo ataques con armas contra bases militares y comisarías (a menudo disfrazadas de soldados británicos), lanzó ataques con bombas, disparos y morteros contra instalaciones militares y policiales y puestos de control, y robó bancos para obtener fondos como resultado de la pérdida de acceso a los fondos de Haganah tras el colapso del Movimiento de Resistencia Judío.

El 31 de octubre de 1946, en respuesta a que los británicos impidieran la entrada de judíos de Palestina, el Irgun hizo estallar la embajada británica en Roma, un centro de los esfuerzos británicos para monitorear y detener la inmigración judía. El Irgun también llevó a cabo algunas otras operaciones en Europa: un tren de tropas británico se descarriló y fracasó un intento contra otro tren de tropas. En 1947 se produjo un ataque contra un club de oficiales británicos en Viena, y en 1948 se produjo un ataque contra otro club de oficiales británicos en Viena y un club de sargentos en Alemania.

En diciembre de 1946 se impuso una sentencia de 18 años y 18 palizas a un joven miembro del Irgun por robar un banco. El Irgun cumplió una amenaza que hicieron y después de que el detenido fuera azotado, los miembros del Irgun secuestraron a oficiales británicos y los golpearon en público. La operación, conocida como la "Noche de los Golpes" puso fin a las palizas punitivas británicas. Los británicos, tomando en serio estos actos, trasladaron a muchas familias británicas en Palestina a los confines de las bases militares, y algunas se mudaron a casa.

autobús árabe tras un ataque con bomba perpetrado por el Irgun, 29 de diciembre de 1947

El 14 de febrero de 1947, Ernest Bevin anunció que los judíos y los árabes no podrían ponerse de acuerdo sobre ninguna solución propuesta por los británicos para la tierra y, por lo tanto, el problema debe llevarse a las Naciones Unidas (ONU) para una decisión final.. El Yishuv pensó en la idea de transferir el problema a la ONU como un intento británico de lograr una demora mientras se establecía una comisión de investigación de la ONU y se discutían sus ideas, y mientras tanto el Yishuv se debilitaba. Foundation for Immigration B aumentó el número de barcos que traían refugiados judíos. Los británicos todavía hicieron cumplir estrictamente la política de inmigración judía limitada y los inmigrantes ilegales fueron colocados en campos de detención en Chipre, lo que aumentó la ira de la comunidad judía hacia el mandato del gobierno.

El Irgun intensificó su actividad y desde el 19 de febrero hasta el 3 de marzo atacó 18 campamentos militares británicos, rutas de convoyes, vehículos y otras instalaciones. El más notable de estos ataques fue el bombardeo de un club de oficiales británicos ubicado en Goldsmith House en Jerusalén, que se encontraba en una zona de seguridad fuertemente vigilada. Cubierto por fuego de ametralladoras, un equipo de asalto del Irgun en un camión penetró la zona de seguridad y arrojó explosivos al interior del edificio. Trece personas, incluidos dos oficiales, murieron. Como resultado, se impuso la ley marcial en gran parte del país, aplicada por aproximadamente 20.000 soldados británicos. A pesar de esto, los ataques continuaron durante el período de la ley marcial. El más notable fue un ataque del Irgun contra la base del Royal Army Pay Corps en el Orfanato Schneller, en el que murió un soldado británico.

A lo largo de su lucha contra los británicos, el Irgun buscó publicitar su causa en todo el mundo. Al humillar a los británicos, intentó centrar la atención mundial en Palestina, con la esperanza de que cualquier reacción británica exagerada fuera ampliamente informada y, por lo tanto, resultara en una mayor presión política contra los británicos. Begin describió esta estrategia como convertir a Palestina en una 'casa de cristal'. El Irgun también restableció muchas oficinas de representación a nivel internacional y, en 1948, operaba en 23 estados. En estos países, el Irgun a veces actuó contra los representantes británicos locales o dirigió campañas de relaciones públicas contra Gran Bretaña. Según Bruce Hoffman: "En una era mucho antes del advenimiento de la cobertura de noticias globales las 24 horas del día, los 7 días de la semana y las transmisiones instantáneas por satélite, el Irgun intentó deliberadamente atraer a una audiencia mundial mucho más allá de los límites inmediatos de su lucha local, y más allá incluso de la propia patria del régimen gobernante."

Executed Members of the Irgun
  • Shlomo Ben-Yosef
  • Dov Gruner
  • Mordechai Alkahi
  • Yehiel Dresner
  • Eliezer Kashani
  • Yaakov Weiss
  • Avshalom Haviv
  • Meir Nakar

Fuga de la prisión de Acre

El 16 de abril de 1947, los miembros del Irgun Dov Gruner, Yehiel Dresner, Eliezer Kashani y Mordechai Alkahi fueron ahorcados en la prisión de Acre mientras cantaban Hatikvah. El 21 de abril, Meir Feinstein y el miembro de Lehi, Moshe Barazani, se inmolaron con una granada de contrabando, horas antes del ahorcamiento programado. Y el 4 de mayo tuvo lugar una de las mayores operaciones del Irgun: el allanamiento de la prisión de Acre. La operación fue llevada a cabo por 23 hombres, comandados por Dov Cohen, también conocido como 'Shimshon', junto con la ayuda de los prisioneros de Irgun y Lehi dentro de la prisión. El Irgun les había informado del plan con anticipación y contrabandeó explosivos. Después de que se abrió un agujero en el muro de la prisión, los 41 miembros del Irgun y Lehi que habían sido elegidos para escapar corrieron hacia el agujero y atravesaron las puertas interiores de la prisión con los explosivos de contrabando. Mientras tanto, los equipos del Irgun minaron las carreteras y lanzaron un ataque con morteros contra un campamento del ejército británico cercano para retrasar la llegada de las fuerzas británicas que respondieron. Aunque los 41 fugitivos lograron salir de la prisión y abordar los camiones de escape, algunos fueron rápidamente recapturados y nueve de los fugitivos y atacantes murieron. También fueron capturados cinco hombres del Irgun del grupo atacante. En general, 27 de los 41 fugitivos designados lograron escapar. Junto con los miembros del movimiento clandestino, otros criminales, incluidos 214 árabes, también escaparon. De los cinco atacantes que fueron capturados, tres de ellos, Avshalom Haviv, Meir Nakar y Yaakov Weiss, fueron condenados a muerte.

El asunto de los Sargentos

Dos sargentos británicos colgados por el Irgun

Después de que se confirmaron las sentencias de muerte de los tres, el Irgun intentó salvarlos secuestrando rehenes, los sargentos británicos Clifford Martin y Mervyn Paice, en las calles de Netanya. Las fuerzas británicas cerraron y peinaron el área en busca de los dos, pero no los encontraron. El 29 de julio de 1947, por la tarde, fueron ejecutados Meir Nakar, Avshalom Haviv y Yaakov Weiss. Aproximadamente trece horas después, los rehenes fueron ahorcados en represalia por el Irgun y sus cuerpos, atrapados con una bomba explosiva, luego colgados de árboles en los bosques al sur de Netanya. Esta acción provocó protestas en Gran Bretaña y fue condenada tanto allí como por los líderes judíos en Palestina.

Este episodio se ha dado como una gran influencia en la decisión británica de terminar el Mandato y abandonar Palestina. El Comité Especial de las Naciones Unidas para Palestina (UNSCOP) también se vio influenciado por esta y otras acciones. Al mismo tiempo, se estaba desarrollando otro incidente: los eventos del barco Éxodo de 1947. A los 4.500 sobrevivientes del Holocausto a bordo no se les permitió ingresar a Palestina. UNSCOP también cubrió los eventos. Algunos de sus miembros incluso estuvieron presentes en el puerto de Haifa cuando los supuestos inmigrantes fueron sacados a la fuerza de su barco (más tarde se descubrió que algunos de sus pasajeros habían manipulado un IED) a los barcos de deportación, y luego comentaron que esta fuerte imagen los ayudó. presionar por una solución inmediata para la inmigración judía y la cuestión de Palestina.

Dos semanas después, la Cámara de los Comunes se reunió para un debate especial sobre los acontecimientos en Palestina y concluyó que sus soldados deberían retirarse lo antes posible.

Guerra de Palestina de 1948

Menachem Comienzo con los miembros de Irgun, 1948
Formación de combatientes Irgun en 1947
Desfile de Irgun en 1948

La conclusión de UNSCOP fue una decisión unánime de poner fin al mandato británico y una decisión mayoritaria de dividir la Palestina obligatoria (la tierra al oeste del río Jordán) entre un estado judío y un estado árabe. Durante las deliberaciones de la ONU sobre las recomendaciones del comité, el Irgun evitó iniciar ningún ataque, para no influir negativamente en la ONU sobre la idea de un estado judío. El 29 de noviembre, la Asamblea General de la ONU votó a favor de finalizar el mandato y establecer dos estados en la tierra. Ese mismo día el Irgun y el Lehi renovaron sus ataques contra objetivos británicos. Al día siguiente, los árabes locales comenzaron a atacar a la comunidad judía, comenzando así la primera etapa de la Guerra de Palestina de 1948. Los primeros ataques contra judíos se produjeron en barrios judíos de Jerusalén, en Jaffa y sus alrededores, y en Bat Yam, Holon y el barrio de Ha'Tikvah en Tel Aviv.

En el otoño de 1947, el Irgun tenía aproximadamente 4000 miembros. El objetivo de la organización en ese momento era la conquista de la tierra entre el río Jordán y el mar Mediterráneo para el futuro estado judío y evitar que las fuerzas árabes expulsaran a la comunidad judía. El Irgun se convirtió casi en una organización abierta, estableciendo bases militares en Ramat Gan y Petah Tikva. Comenzó a reclutar abiertamente, por lo que aumentó significativamente su tamaño. Durante la guerra, el Irgun luchó junto al Lehi y el Haganah en el frente contra los ataques árabes. Al principio, la Haganá mantuvo una política defensiva, como lo había hecho hasta entonces, pero después del incidente del Convoy of 35 abandonó por completo su política de moderación: "Distinguir entre individuos ya no es posible, por ahora, es una guerra, y aun el inocente no será absuelto."

El Irgun también comenzó a realizar misiones de represalia, como lo había hecho bajo el mando de David Raziel. Sin embargo, al mismo tiempo, publicó anuncios en los que pedía a los árabes que depusieran las armas y mantuvieran un alto el fuego:

La Organización Militar Nacional le ha advertido, si los ataques asesinos contra civiles judíos continuarán, sus soldados penetrarán en sus centros de actividad y los herirán. No has escuchado la advertencia. Continuó perjudicando a nuestros hermanos y matándolos con crueldad. Por lo tanto, soldados de la Organización Militar Nacional atacarán el ataque, como les hemos advertido.
... Sin embargo, incluso en estos tiempos frenéticos, cuando la sangre árabe y judía es derramada en el esclavista británico, te llamamos... para detener los ataques y crear paz entre nosotros. No queremos una guerra contigo. Estamos seguros de que tampoco quieres una guerra con nosotros...

Sin embargo, los ataques mutuos continuaron. El Irgun atacó las aldeas árabes de Tira cerca de Haifa, Yehudiya ('Abassiya) en el centro y Shuafat en Jerusalén. El Irgun también atacó en el barrio de Wadi Rushmiya en Haifa y Abu Kabir en Jaffa. El 29 de diciembre, las unidades del Irgun llegaron en barco a la costa de Jaffa y se produjo un tiroteo entre ellas y las bandas árabes. Al día siguiente, se arrojó una bomba desde un automóvil Irgun a toda velocidad contra un grupo de hombres árabes que esperaban ser contratados para el día en la refinería de petróleo de Haifa, lo que provocó la muerte de siete árabes y decenas de heridos. En respuesta, algunos trabajadores árabes atacaron a judíos en el área, matando a 41. Esto provocó una respuesta de Haganah en Balad al-Sheykh, que resultó en la muerte de 60 civiles. El objetivo del Irgun en la lucha era mover las batallas de las áreas pobladas por judíos a las áreas pobladas por árabes. El 1 de enero de 1948, el Irgun atacó nuevamente en Jaffa, sus hombres vestían uniformes británicos; más adelante en el mes atacó en Beit Nabala, una base para muchos combatientes árabes. El 5 de enero de 1948, el Irgun detonó un camión bomba frente al ayuntamiento construido por los otomanos de Jaffa, matando a 14 e hiriendo a 19. En Jerusalén, dos días después, miembros del Irgun en una furgoneta policial robada lanzaron una bomba de barril contra un gran grupo de civiles que esperaban un autobús junto a la Puerta de Jaffa, matando a unos dieciséis. En la persecución que siguió, tres de los atacantes resultaron muertos y dos hechos prisioneros.

El 6 de abril de 1948, el Irgun asaltó el campamento del ejército británico en Pardes Hanna y mató a seis soldados británicos ya su oficial al mando.

La masacre de Deir Yassin se llevó a cabo en un pueblo al oeste de Jerusalén que había firmado un pacto de no beligerancia con sus vecinos judíos y la Haganá, y en repetidas ocasiones había prohibido la entrada a irregulares extranjeros. El 9 de abril, aproximadamente 120 miembros de Irgun y Lehi comenzaron una operación para capturar la aldea. Durante la operación, los aldeanos resistieron ferozmente el ataque y estalló una batalla. Al final, las fuerzas de Irgun y Lehi avanzaron gradualmente a través de la lucha casa por casa. El pueblo solo fue tomado después de que el Irgun comenzara a dinamitar sistemáticamente las casas, y después de que una unidad del Palmach interviniera y empleara fuego de mortero para silenciar a los aldeanos. posiciones de francotirador. La operación resultó en cinco combatientes judíos muertos y 40 heridos. También murieron entre 100 y 120 aldeanos.

Hay denuncias de que las fuerzas de Irgun y Lehi cometieron crímenes de guerra durante y después de la captura de la aldea. Estas denuncias incluyen informes de que se disparó contra personas y familias que huían y de que los prisioneros de guerra fueron asesinados después de su captura. Un informe de Haganah escribe:

La conquista del pueblo se llevó a cabo con gran crueldad. Familias enteras – mujeres, ancianos, niños – fueron asesinadas.... Some of the prisoners moved to places of detention, including women and children, were killed brutally by their captors.

Algunos dicen que este incidente fue un evento que aceleró el éxodo árabe de Palestina.

El Irgún cooperó con la Haganá en la conquista de Haifa. A pedido del comandante regional, el 21 de abril, el Irgun se hizo cargo de un puesto árabe sobre Hadar Ha'Carmel, así como del barrio árabe de Wadi Nisnas, adyacente a la Ciudad Baja.

El Irgun actuó de forma independiente en la conquista de Jaffa (parte del Estado árabe propuesto según el Plan de Partición de la ONU). El 25 de abril, unidades del Irgun, unas 600 personas, abandonaron la base del Irgun en Ramat Gan hacia Arab Jaffa. Siguieron batallas difíciles y el Irgun enfrentó la resistencia de los árabes y los británicos. Bajo el mando de Amichai "Gidi" Paglin, el jefe de operaciones del Irgun, el Irgun capturó el barrio de Manshiya, que amenazaba la ciudad de Tel Aviv. Posteriormente la fuerza continuó hacia el mar, hacia la zona del puerto, y con morteros bombardeó los barrios del sur.

El barrio de Manshiya entre Jaffa y Tel Aviv después del bombardeo de mortero de Irgun.

En su informe sobre la caída de Jaffa, el comandante militar árabe local, Michel Issa, escribió: "El bombardeo continuo con morteros de la ciudad por parte de los judíos durante cuatro días, comenzando el 25 de abril, [...] provocó que los habitantes de ciudad, no acostumbrados a tal bombardeo, entrar en pánico y huir." Según Morris, el bombardeo fue realizado por el Irgun. Su objetivo era 'evitar el tráfico militar constante en la ciudad, quebrantar el espíritu de las tropas enemigas [y] provocar el caos entre la población civil para crear una huida masiva'. El Alto Comisionado Cunningham escribió unos días después: "Debe quedar claro que el ataque de IZL con morteros fue indiscriminado y diseñado para crear pánico entre los habitantes civiles". Los británicos exigieron la evacuación de la ciudad recién conquistada e intervinieron militarmente, poniendo fin a la ofensiva del Irgun. Los intensos bombardeos británicos contra las posiciones del Irgun en Jaffa no lograron desalojarlos, y cuando los blindados británicos entraron en la ciudad, el Irgun resistió; un equipo de bazooka logró derribar un tanque, los edificios volaron y se derrumbaron en las calles a medida que avanzaba la armadura, y los hombres del Irgun se arrastraron y arrojaron cartuchos de dinamita viva a los tanques. Los británicos se retiraron y abrieron negociaciones con las autoridades judías. Se llegó a un acuerdo, según el cual se detendría la Operación Hametz y la Haganá no atacaría Jaffa hasta el final del Mandato. El Irgun evacuaría Manshiya, y los combatientes de Haganah los reemplazarían. Las tropas británicas patrullarían su extremo sur y ocuparían el fuerte de la policía. El Irgun había acordado previamente con la Haganá que la presión británica no conduciría a la retirada de Jaffa y que la custodia de las áreas capturadas se entregaría a la Haganá. La ciudad finalmente cayó el 13 de mayo después de que las fuerzas de Haganah ingresaran a la ciudad y tomaran el control del resto de la ciudad, desde el sur, como parte de la Operación Hametz, que incluyó la conquista de varias aldeas en el área. Las batallas en Jaffa fueron una gran victoria para el Irgun. Esta operación fue la más grande en la historia de la organización, que se llevó a cabo en un área muy urbanizada que tenía muchos militantes en posiciones de tiro. Durante los combates se utilizaron explosivos para irrumpir en las viviendas y seguir abriéndose paso entre ellas. Además, esta fue la primera ocasión en la que el Irgun se enfrentó directamente a las fuerzas británicas, reforzadas con armaduras y armamento pesado. La ciudad comenzó estas batallas con una población árabe estimada en 70.000, que se redujo a unos 4.100 residentes árabes al final de las principales hostilidades. Dado que el Irgun capturó el vecindario de Manshiya por su cuenta, lo que provocó la huida de muchos de los residentes de Jaffa, el Irgun se atribuyó el mérito de la conquista de Jaffa. Había perdido 42 muertos y unos 400 heridos durante la batalla.

Integración con las FDI y el Asunto Altalena

El 14 de mayo de 1948 se proclamó el establecimiento del Estado de Israel. La declaración de independencia fue seguida por el establecimiento de las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI), y comenzó el proceso de absorción de todas las organizaciones militares en las FDI. El 1 de junio, se firmó un acuerdo entre Menachem Begin e Yisrael Galili para la absorción del Irgun en las FDI. Una de las cláusulas establecía que el Irgun debía detener el contrabando de armas. Mientras tanto, en Francia, los representantes del Irgun compraron un barco, rebautizado como Altalena (un seudónimo de Zeev Jabotinsky), y armas. El barco zarpó el 11 de junio y llegó a la costa israelí el 20 de junio, durante la primera tregua de la guerra árabe-israelí de 1948. A pesar de la Resolución 50 del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas que declara un embargo de armas en la región, ninguna de las partes lo respetó.

Cuando llegó el barco, el gobierno israelí, encabezado por Ben-Gurion, exigió con firmeza que el Irgun se rindiera y entregara todas las armas. Ben-Gurion dijo: 'Debemos decidir si entregamos el poder a Begin u ordenamos que cese en sus actividades'. ¡Si no lo hace, abriremos fuego! De lo contrario, debemos decidir dispersar nuestro propio ejército."

Altalena fuego después de que el gobierno israelí colase el intento del Irgun de contrabandear armas

Hubo dos enfrentamientos entre las FDI recién formadas y el Irgun: cuando Altalena llegó a Kfar Vitkin a última hora de la tarde del domingo 20 de junio, muchos militantes del Irgun, incluido Begin, esperaban en la orilla. Se produjo un choque con la Brigada Alexandroni, comandada por Dan Even (Epstein). Se produjeron combates y hubo varias bajas en ambos bandos. El enfrentamiento terminó con un alto el fuego y la transferencia de las armas en tierra al comandante local de las FDI, y con el barco, ahora reforzado con miembros locales del Irgun, incluido Begin, navegando hacia Tel Aviv, donde el Irgun tenía más seguidores. Muchos miembros del Irgun, que se unieron a las FDI a principios de ese mes, abandonaron sus bases y se concentraron en la playa de Tel Aviv. Comenzó un enfrentamiento entre ellos y las unidades de las FDI. En respuesta, Ben-Gurion ordenó a Yigael Yadin (Jefe de Estado Mayor interino) que concentrara grandes fuerzas en la playa de Tel Aviv y tomara el barco por la fuerza. Se trasladaron cañones pesados a la zona ya las cuatro de la tarde, Ben-Gurion ordenó el bombardeo del Altalena. Uno de los proyectiles golpeó el barco, que comenzó a arder. Dieciséis combatientes del Irgun murieron en el enfrentamiento con el ejército; seis fueron asesinados en el área de Kfar Vitkin y diez en la playa de Tel Aviv. Tres soldados de las FDI murieron: dos en Kfar Vitkin y uno en Tel Aviv.

Tras el bombardeo de la Altalena, más de 200 combatientes del Irgun fueron detenidos. La mayoría de ellos fueron liberados varias semanas después. Los militantes del Irgun se integraron completamente con las FDI y no se mantuvieron en unidades separadas.

El acuerdo inicial para la integración del Irgun en las FDI no incluía Jerusalén, donde un pequeño remanente del Irgun llamado Batallón de Jerusalén, que cuenta con alrededor de 400 combatientes, y Lehi, continuaron operando. independientemente del gobierno. Tras el asesinato del Enviado de la ONU para la Paz, Folke Bernadotte, a manos de Lehi en septiembre de 1948, el gobierno israelí decidió desmantelar inmediatamente las organizaciones clandestinas. Se emitió un ultimátum al Irgun para liquidar como organización independiente e integrarse en las FDI o ser destruido, y las tropas israelíes rodearon el campamento del Irgun en el barrio Katamon de Jerusalén. El Irgun aceptó el ultimátum el 22 de septiembre de 1948 y, poco después, los combatientes restantes del Irgun en Jerusalén comenzaron a alistarse en las FDI y a entregar sus armas. Por orden de Begin, el Irgun en la diáspora se disolvió formalmente el 12 de enero de 1949, y la antigua sede del Irgun en París se convirtió en la oficina europea del movimiento Herut.

Propaganda

Para incrementar la popularidad de la organización e ideología del Irgun, el Irgun empleó propaganda. Esta propaganda estaba dirigida principalmente a los británicos e incluía la idea de Eretz Israel. Según los carteles de propaganda del Irgun, el estado judío no solo abarcaría toda la Palestina del Mandato, sino también el Emirato de Transjordania.

Cuando el Partido Laborista llegó al poder en Gran Bretaña en julio de 1945, el Irgun publicó un anuncio titulado "Le daremos al gobierno laborista la oportunidad de cumplir su palabra". En esta publicación, Irgun declaró: "Antes de llegar al poder, este Partido se comprometió a devolver la Tierra de Israel al pueblo de Israel como un estado libre... Hombres y partidos en la oposición o en su lucha con sus rivales, durante veinticinco años, nos ha hecho muchas promesas y ha asumido claras obligaciones; pero, al llegar al poder, se han retractado de sus palabras." Otra publicación, que siguió a una contraofensiva británica contra las organizaciones judías en Palestina, Irgun publicó un documento titulado "Movilize the Nation!" Irgun usó esta publicación para pintar al régimen británico como hostil al pueblo judío, incluso comparando a los británicos con los nazis. En respuesta a lo que se consideró una agresión británica, Irgun pidió un Gobierno Provisional Hebreo y un Ejército de Liberación Hebreo.

Crítica

El museo Irgun en Tel Aviv.

Descripción como organización terrorista

Las referencias al Irgun como una organización terrorista provienen de fuentes que incluyen el Comité de Investigación Anglo-Americano, periódicos y varias figuras destacadas del mundo y del mundo judío. Los líderes de las principales organizaciones judías, la Agencia Judía, la Haganá y la Histadrut, así como las autoridades británicas, condenaron habitualmente las operaciones del Irgun como terrorismo y las calificaron de organización ilegal como resultado de los ataques del grupo contra objetivos civiles. Sin embargo, al menos en privado, la Haganá mantuvo un diálogo con los grupos disidentes. Irónicamente, a principios de 1947, "el ejército británico en el Mandato de Palestina prohibió el uso del término 'terrorista' referirse al Irgun zvai Leumi... porque implicaba que las fuerzas británicas tenían motivos para estar aterrorizadas."

Los ataques del Irgun provocaron una declaración formal del Congreso Sionista Mundial en 1946, que condenó enérgicamente "el derramamiento de sangre inocente como medio de guerra política".

El gobierno israelí, en septiembre de 1948, actuando en respuesta al asesinato del Conde Folke Bernadotte, proscribió los grupos Irgun y Lehi, declarándolos organizaciones terroristas bajo la Ordenanza de Prevención del Terrorismo.

En 1948, The New York Times publicó una carta firmada por varias figuras judías destacadas, entre ellas Hannah Arendt, Albert Einstein, Sidney Hook y el rabino Jessurun Cardozo, que describía a Irgun como "una organización terrorista, chovinista y de derecha en Palestina". La carta continuó afirmando que Irgun y la pandilla Stern 'inauguraron un reino de terror en la comunidad judía palestina'. Los maestros fueron golpeados por hablar en contra de ellos, los adultos fueron fusilados por no dejar que sus hijos se unieran a ellos. Mediante métodos de gánsteres, palizas, rotura de ventanas y robos generalizados, los terroristas intimidaron a la población y exigieron un fuerte tributo."

Poco después de la Segunda Guerra Mundial, Winston Churchill dijo "nunca debimos haber detenido la inmigración antes de la guerra", pero que los Irgun eran "los gánsteres más viles" y que 'nunca perdonaría a los terroristas del Irgun'.

En 2006, Simon McDonald, el embajador británico en Tel Aviv, y John Jenkins, el cónsul general en Jerusalén, escribieron en respuesta a una conmemoración pro-Irgun del atentado con bomba en el hotel King David: "Nosotros no creo que es correcto que se conmemore un acto de terrorismo, que provocó la pérdida de muchas vidas." También pidieron la remoción de las placas en el sitio que presentaban como un hecho que las muertes se debieron a que los británicos ignoraron las llamadas de advertencia. Las placas, en su versión original, dicen:

Se habían hecho llamadas telefónicas de advertencia instando a los ocupantes del hotel a salir inmediatamente. Por razones conocidas sólo por los británicos el hotel no fue evacuado y después de 25 minutos explotaron las bombas, y al pesar y consternación del Irgun 91 personas fueron asesinadas.

McDonald y Jenkins dijeron que no se hicieron tales llamadas de advertencia, y agregaron que incluso si lo hubieran hecho, "esto no absuelve a quienes colocaron la bomba de responsabilidad por las muertes".

Bruce Hoffman afirma: "A diferencia de muchos grupos terroristas en la actualidad, la estrategia del Irgun no fue deliberadamente atacar o dañar sin motivo a los civiles." Max Abrahms escribe que el Irgun "fue pionero en la práctica de emitir advertencias previas al ataque para proteger a los civiles", que más tarde fue emulada por el Congreso Nacional Africano (ANC) y otros grupos y demostró ser "eficaz pero no infalible". Además, Begin ordenó que los ataques se llevaran a cabo de noche e incluso durante Shabat para reducir la probabilidad de víctimas civiles. La inteligencia militar de EE. UU. descubrió que 'el Irgun Zvai Leumi está librando una guerra general contra el gobierno y en todo momento tuvo especial cuidado de no causar daños o lesiones a las personas'. Aunque el atentado con bomba en el hotel King David se considera un caso prima facie de terrorismo del Irgún, Abrahms comenta: "Pero este hotel no era un hotel normal". Sirvió como sede de las Fuerzas Armadas Británicas en Palestina. A decir de todos, la intención no era dañar a los civiles."

Acusaciones de fascismo

El columnista

Haaretz e historiador israelí Tom Segev escribió sobre el Irgun: "En la segunda mitad de 1940, algunos miembros del Irgun Zvai Leumi (Organización Militar Nacional) – el grupo terrorista antibritánico patrocinado por los revisionistas y conocido por su acrónimo Etzel, y para los británicos simplemente como Irgun – se puso en contacto con representantes de la Italia fascista, ofreciéndose a cooperar contra los británicos."

Clare Hollingworth, corresponsal del Daily Telegraph y The Scotsman en Jerusalén durante 1948 escribió varios informes abiertos después de pasar varias semanas en Jerusalén Occidental:

Irgun se está convirtiendo rápidamente en el 'SS' del nuevo estado. También hay una fuerte 'Gestapo', pero nadie sabe quién está en ella.

' Los comerciantes tienen miedo de no tanto de los proyectiles como de las redadas de Irgun Zvai Leumi y el Stern Gang. Estos jóvenes duros, que están más allá de cualquier ley que hay han limpiado la mayoría de las casas privadas de las clases más ricas " comenzaron a presa de los comerciantes. '

Clare Hollingworth informa sobre Jerusalén Occidental 2 de junio de 1948

Otro

Un informe de la inteligencia militar de EE. UU., con fecha de enero de 1948, describió las tácticas de reclutamiento del Irgun entre las personas desplazadas (DP) en los campos de Alemania:

"Irgun... parece concentrarse en la policía del DP. Esta es una técnica antigua en Europa del Este y en todos los estados policiales. Al controlar a la policía, un pequeño grupo de personas decididas sin escrúpulos puede imponer su voluntad a una mayoría pacífica e inarticulada; se hace por amenazas, intimidación, violencia y si es necesario derramamiento de sangre... han emprendido un curso de violencia dentro de los campamentos. '

Alan Dershowitz escribió en su libro The Case for Israel que, a diferencia de la Haganá, la política del Irgun había sido fomentar la huida de los árabes locales.

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