Ionosfera

La ionosfera o ionósfera es la parte ionizada de la atmósfera superior de la Tierra, desde aproximadamente 48 km (30 mi) hasta 965 km (600 mi) de altitud, una región que incluye la termosfera y partes de la mesosfera y la exosfera. La ionosfera es ionizada por la radiación solar. Desempeña un papel importante en la electricidad atmosférica y forma el borde interior de la magnetosfera. Tiene importancia práctica porque, entre otras funciones, influye en la propagación de radio a lugares distantes de la Tierra.

Ya en 1839, el matemático y físico alemán Carl Friedrich Gauss postuló que una región de la atmósfera eléctricamente conductora podría explicar las variaciones observadas del campo magnético de la Tierra. Sesenta años después, Guglielmo Marconi recibió la primera señal de radio transatlántica el 12 de diciembre de 1901 en St. John's, Terranova (ahora en Canadá) utilizando una antena de 152,4 m (500 pies) apoyada en una cometa para la recepción. La estación transmisora ​​en Poldhu, Cornualles, usó un transmisor de chispa para producir una señal con una frecuencia de aproximadamente 500 kHz y una potencia 100 veces mayor que cualquier señal de radio producida anteriormente. El mensaje recibido fue de tres dits, el código Morse de la letra S. Para llegar a Terranova, la señal tendría que rebotar dos veces en la ionosfera. Sin embargo, el Dr. Jack Belrose ha cuestionado esto basándose en trabajos teóricos y experimentales. Sin embargo, Marconi logró comunicaciones inalámbricas transatlánticas en Glace Bay, Nueva Escocia, un año después.

En 1902, Oliver Heaviside propuso la existencia de la capa Kennelly-Heaviside de la ionosfera que lleva su nombre. La propuesta de Heaviside incluía medios por los cuales las señales de radio se transmiten alrededor de la curvatura de la Tierra. La propuesta de Heaviside, junto con la ley de radiación de cuerpo negro de Planck, puede haber obstaculizado el crecimiento de la radioastronomía para la detección de ondas electromagnéticas de cuerpos celestes hasta 1932 (y el desarrollo de transceptores de radio de alta frecuencia). También en 1902, Arthur Edwin Kennelly descubrió algunas de las propiedades radioeléctricas de la ionosfera.

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