Inscripción de Behistún

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Antigua inscripción de piedra multilingüe en Irán

La inscripción de Behistun (también Bisotun, Bisitun o Bisutun; persa: بیستون, persa antiguo: Bagastana, que significa "el lugar de dios") es una inscripción multilingüe y un gran relieve rocoso en un acantilado en Monte Behistun en la provincia de Kermanshah en Irán, cerca de la ciudad de Kermanshah en el oeste de Irán, establecida por Darío el Grande (r. 522–486 aC). Fue crucial para el desciframiento de la escritura cuneiforme, ya que la inscripción incluye tres versiones del mismo texto, escrito en tres idiomas de escritura cuneiforme diferentes: persa antiguo, elamita y babilónico (una variedad del acadio). La inscripción es para la escritura cuneiforme lo que la Piedra de Rosetta es para los jeroglíficos egipcios: el documento más crucial para descifrar un sistema de escritura previamente perdido.

Escrito por Darío el Grande en algún momento entre su coronación como rey del Imperio Persa en el verano de 522 a. C. y su muerte en el otoño de 486 a. C., la inscripción comienza con una breve autobiografía de Darío, que incluye su ascendencia y linaje. Más adelante en la inscripción, Darío proporciona una larga secuencia de eventos posteriores a la muerte de Cambises II en los que luchó diecinueve batallas en un período de un año (que finalizó en diciembre de 521 a. C.) para sofocar múltiples rebeliones en todo el Imperio Persa. La inscripción establece en detalle que las rebeliones, que siguieron a la muerte de Cambises II, fueron orquestadas por varios impostores y sus cómplices en varias ciudades del imperio, cada uno de los cuales se proclamó falsamente rey durante la agitación que siguió a Cambises II.;s muerte. Darío el Grande se proclamó victorioso en todas las batallas durante el período de agitación, atribuyendo su éxito a la 'gracia de Ahura Mazda'.

La inscripción mide aproximadamente 15 m (49 pies) de alto por 25 m (82 pies) de ancho y 100 m (330 pies) sobre un acantilado de piedra caliza desde un antiguo camino que conecta las capitales de Babilonia y Media (Babilonia y Ecbatana, respectivamente).). El texto en persa antiguo contiene 414 líneas en cinco columnas; el texto elamita incluye 593 líneas en ocho columnas, y el texto babilónico tiene 112 líneas. La inscripción estaba ilustrada por un bajorrelieve de tamaño natural de Darío I, el Grande, sosteniendo un arco en señal de realeza, con el pie izquierdo sobre el pecho de una figura tendida de espaldas ante él. La figura supina tiene fama de ser el pretendiente Gaumata. Darío es atendido a la izquierda por dos sirvientes, y a la derecha se encuentran nueve figuras de un metro, con las manos atadas y una soga alrededor del cuello, que representan a los pueblos conquistados. Un Faravahar flota arriba, dando su bendición al rey. Una figura parece haber sido añadida después de que se completaron las otras, al igual que la barba de Darius, que es un bloque de piedra separado sujeto con alfileres de hierro y plomo.

Historia

Darius en Behistun
La figura completa de Darius, el rival que pisotea a Gaumata.
Cabeza de Darío con corona de crenella

Después de la caída de la dinastía aqueménida del Imperio Persa y sus sucesores, y el desuso de la escritura cuneiforme persa antigua, se olvidó la naturaleza de la inscripción y las explicaciones fantasiosas se convirtieron en la norma. Durante siglos, en lugar de atribuirse a Darío el Grande, se creía que era del reinado de Cosroes II de Persia, uno de los últimos reyes sasánidas, que vivió más de 1000 años después de la época de Darío el Grande.

La inscripción es mencionada por Ctesias de Cnido, quien notó su existencia alrededor del año 400 a. C. y mencionó un pozo y un jardín debajo de la inscripción. Concluyó incorrectamente que la inscripción había sido dedicada "por la reina Semíramis de Babilonia a Zeus". Tácito también lo menciona e incluye una descripción de algunos de los monumentos auxiliares perdidos hace mucho tiempo en la base del acantilado, incluido un altar a 'Heracles'. Lo que se ha recuperado de ellos, incluida una estatua dedicada en el 148 a. C., es consistente con la descripción de Tácito. Diodoro también escribe sobre "Bagistanon" y afirma que fue inscrito por Semiramis.

Ruta a inscripción en la parte superior derecha.

Una leyenda comenzó alrededor del monte Behistun (Bisotun), como escribió el poeta y escritor persa Ferdowsi en su Shahnameh (Libro de los Reyes) c. 1000 AD, sobre un hombre llamado Farhad, que era amante de la esposa del rey Cosroes, Shirin. La leyenda dice que, exiliado por su transgresión, Farhad recibió la tarea de cortar la montaña para encontrar agua; si lo conseguía, se le daría permiso para casarse con Shirin. Después de muchos años y de la remoción de la mitad de la montaña, encontró agua, pero Cosroes le informó que Shirin había muerto. Se volvió loco, arrojó su hacha colina abajo, besó el suelo y murió. Se cuenta en el libro de Khosrow y Shirin que su hacha estaba hecha de un árbol de granada y, donde arrojó el hacha, creció un árbol de granada con fruta que curaría la enfermedad. Shirin no estaba muerta, según la historia, y se lamentó al escuchar la noticia.

En 1598, el inglés Robert Sherley vio la inscripción durante una misión diplomática en Safavid Persia en nombre de Austria y llamó la atención de los eruditos de Europa occidental. Su partido llegó incorrectamente a la conclusión de que era de origen cristiano. El general francés Gardanne pensó que mostraba a 'Cristo y sus doce apóstoles', y Sir Robert Ker Porter pensó que representaba a las tribus perdidas de Israel y a Salmanasar de Asiria. En 1604, el explorador italiano Pietro della Valle visitó la inscripción e hizo dibujos preliminares del monumento.

Esfuerzos de traducción

Columna 1 (DB I 1–15), boceto de Friedrich von Spiegel (1881).
Papyrus con una traducción aramea del texto de la inscripción Behistun.

El topógrafo alemán Carsten Niebuhr visitó alrededor de 1764 para Federico V de Dinamarca y publicó una copia de la inscripción en el relato de sus viajes en 1778. Las transcripciones de Niebuhr fueron utilizadas por Georg Friedrich Grotefend y otros en sus esfuerzos por descifrar la escritura cuneiforme persa antigua. Grotefend había descifrado diez de los 37 símbolos del persa antiguo en 1802, después de darse cuenta de que, a diferencia de las escrituras cuneiformes semíticas, el texto del persa antiguo es alfabético y cada palabra está separada por un símbolo inclinado vertical.

El texto persa antiguo fue copiado y descifrado antes de que se intentara recuperar y copiar las inscripciones elamitas y babilónicas, lo que resultó ser una buena estrategia de descifrado, ya que la escritura persa antigua era más fácil de estudiar debido a su naturaleza alfabética y porque el idioma que representa había evolucionado naturalmente a través del persa medio a los dialectos del idioma persa moderno vivo, y también estaba relacionado con el idioma avéstico, utilizado en el libro zoroastriano Avesta.

En 1835, Sir Henry Rawlinson, un oficial del ejército de la Compañía Británica de las Indias Orientales asignado a las fuerzas del sha de Irán, comenzó a estudiar la inscripción en serio. Como el nombre de la ciudad de Bisotun se anglicanizó como "Behistun" en ese momento, el monumento se conoció como la "Inscripción de Behistun". A pesar de su relativa inaccesibilidad, Rawlinson pudo escalar el acantilado con la ayuda de un niño local y copiar la inscripción en persa antiguo. El elamita estaba al otro lado de un abismo, y el babilónico cuatro metros más arriba; ambos estaban fuera de alcance y se dejaron para más tarde. En 1847, pudo enviar una copia completa y precisa a Europa.

Con el texto persa, y con aproximadamente un tercio del silabario puesto a su disposición por el trabajo de Georg Friedrich Grotefend, Rawlinson se puso a trabajar para descifrar el texto. La primera sección de este texto contenía una lista de los mismos reyes persas que se encuentran en Heródoto pero en sus formas persas originales a diferencia de las transliteraciones griegas de Heródoto; por ejemplo, Darius se da como el Dâryavuš original en lugar del helenizado Δαρειος. Al hacer coincidir los nombres y los caracteres, Rawlinson descifró el tipo de cuneiforme utilizado para el persa antiguo en 1838 y presentó sus resultados a la Royal Asiatic Society en Londres y la Société Asiatique en París.

Mientras tanto, Rawlinson pasó un breve período de servicio en Afganistán y regresó al lugar en 1843. Esta vez cruzó el abismo entre las escrituras persa y elamita al cerrar la brecha con tablones y, posteriormente, copiar la inscripción elamita. Encontró a un niño local emprendedor para trepar por una grieta en el acantilado y colgar cuerdas sobre la escritura babilónica, de modo que se pudieran tomar moldes de papel maché de las inscripciones. Rawlinson, junto con varios otros eruditos, sobre todo Edward Hincks, Julius Oppert, William Henry Fox Talbot y Edwin Norris, ya sea trabajando por separado o en colaboración, finalmente descifraron estas inscripciones, lo que finalmente les permitió leerlas por completo.

La traducción de las secciones del persa antiguo de la inscripción de Behistun allanó el camino para la posterior capacidad de descifrar las partes elamitas y babilónicas del texto, lo que promovió en gran medida el desarrollo de la asiriología moderna.

Investigaciones y actividades posteriores

Cerrar la inscripción mostrando daño

El sitio fue visitado por el lingüista estadounidense A. V. Williams Jackson en 1903. Expediciones posteriores, en 1904 patrocinadas por el Museo Británico y dirigidas por Leonard William King y Reginald Campbell Thompson y en 1948 por George G. Cameron de la Universidad de Michigan, obtuvo fotografías, moldes y transcripciones más precisas de los textos, incluidos pasajes que no fueron copiados por Rawlinson. También se hizo evidente que el agua de lluvia había disuelto algunas áreas de la piedra caliza en la que estaba inscrito el texto, dejando nuevos depósitos de piedra caliza sobre otras áreas, cubriendo el texto.

En 1938, la inscripción despertó el interés del think tank alemán nazi Ahnenerbe, aunque los planes de investigación se cancelaron debido al inicio de la Segunda Guerra Mundial.

Más tarde, el monumento sufrió algunos daños debido a que los soldados aliados lo usaron para prácticas de tiro en la Segunda Guerra Mundial y durante la invasión anglo-soviética de Irán.

En 1999, los arqueólogos iraníes comenzaron a documentar y evaluar los daños sufridos por el sitio durante el siglo XX. Malieh Mehdiabadi, quien fue gerente de proyecto del esfuerzo, describió un proceso fotogramétrico mediante el cual se tomaron fotografías bidimensionales de las inscripciones usando dos cámaras y luego se transmutaron en imágenes tridimensionales.

En los últimos años, los arqueólogos iraníes han estado realizando trabajos de conservación. El sitio se convirtió en Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2006.

En 2012, el Centro de Patrimonio Cultural Bisotun organizó un esfuerzo internacional para volver a examinar la inscripción.

Contenido de la inscripción

El linaje de Darío el Grande según la inscripción Behistun.

Linaje

En la primera sección de la inscripción, Darío el Grande declara su ascendencia y linaje:

El rey Darío dice: Mi padre es Histaspes [Vištâspa]; el padre de Histaspes era Arsames [Aršâma]; el padre de Arsames era Ariaramnes [Ariyâramna]; el padre de Ariaramnes era Teispes [Cišpiš]; el padre de Teispes era Achaemenes [Haxâmaniš]. El rey Darío dice: Por eso somos llamados Achaemenids; desde la antigüedad hemos sido nobles; desde la antigüedad nuestra dinastía ha sido real. El rey Darío dice: Ocho de mi dinastía eran reyes delante de mí; yo soy el noveno. Nueve en sucesión hemos sido reyes.

El rey Darío dice: Por la gracia de Ahuramazda soy yo rey; Ahuramazda me ha concedido el reino.

Territorios

Achaemenid imperio en su mayor medida

Darius también enumera los territorios bajo su gobierno:

El rey Daría dice: "Estos son los países que están sujetos a mí, y por la gracia de Ahuramazda me hice rey de ellos: Persia [Pârsa], Elam [ Babylonuya], Babilonia [Bâbiruš], Assyria [Athurâya], Egipto [Mudrâya]

Conflictos y revueltas

Más adelante en la inscripción, Darío proporciona un relato de un testigo presencial de las batallas que peleó con éxito durante un período de un año para sofocar las rebeliones que resultaron de la muerte de Ciro el Grande y su hijo Cambises II:

Otros monumentos históricos en el complejo Behistun

El sitio cubre un área de 116 hectáreas. La evidencia arqueológica indica que esta región se convirtió en un refugio humano hace 40.000 años. Hay 18 monumentos históricos además de la inscripción de Darío el Grande en el complejo de Behistun que se han registrado en la lista nacional iraní de sitios históricos. Algunos de ellos son:

Relieves e inspiración similares

El relieve rocoso Anubanini, fechado a 2300 BC, y realizado por el pre-iraniano Lullubi gobernante Anubanini, es muy similar en el contenido de los relieves Behistun (huella).

El relieve rocoso de Anubanini, también llamado Sarpol-i Zohab, del rey Lullubi Anubanini, fechado en c. 2300 aC, y que se encuentra no lejos de los relieves de Behistun en Sarpol-e Zahab, es muy similar a los relieves de Behistun. La actitud del gobernante, el pisoteo de un enemigo, las filas de los prisioneros son muy similares, hasta el punto de que se dice que los escultores de la Inscripción de Behistun probablemente vieron antes el relieve de Anubanini y se inspiraron en él. Los relieves lulubianos fueron el modelo para los relieves de Behistún de Darío el Grande.

Se cree que la tradición de las inscripciones de los aqueménidas, comenzando especialmente con Darío I, se deriva de las tradiciones de Elam, Lullubi, los babilonios y los asirios.

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