Inmunología

La inmunología es una rama de la biología y la medicina que cubre el estudio de los sistemas inmunológicos en todos los organismos. La inmunología traza, mide y contextualiza el funcionamiento fisiológico del sistema inmunitario tanto en estados de salud como de enfermedad; disfunciones del sistema inmunológico en trastornos inmunológicos (tales como enfermedades autoinmunes, hipersensibilidades, inmunodeficiencia y rechazo de trasplantes); y las características físicas, químicas y fisiológicas de los componentes del sistema inmunitario in vitro, in situ e in vivo. La inmunología tiene aplicaciones en numerosas disciplinas de la medicina, particularmente en los campos de trasplante de órganos, oncología, reumatología, virología, bacteriología, parasitología, psiquiatría y dermatología.

El término fue acuñado por el biólogo ruso Ilya Ilyich Mechnikov, quien avanzó en los estudios de inmunología y recibió el Premio Nobel por su trabajo en 1908. Clavó pequeñas espinas en larvas de estrellas de mar y notó células inusuales alrededor de las espinas. Esta fue la respuesta activa del cuerpo tratando de mantener su integridad. Fue Mechnikov quien observó por primera vez el fenómeno de la fagocitosis, en el que el cuerpo se defiende de un cuerpo extraño.

Antes de la designación de inmunidad, a partir de la raíz etimológica immunis, que en latín significa "exento", los primeros médicos caracterizaron órganos que luego se probarían como componentes esenciales del sistema inmunológico. Los órganos linfoides importantes del sistema inmunitario son el timo,médula ósea y los principales tejidos linfáticos como el bazo, las amígdalas, los vasos linfáticos, los ganglios linfáticos, las adenoides y el hígado. Sin embargo, muchos componentes del sistema inmunitario son de naturaleza celular y no están asociados con órganos específicos, sino que están incrustados o circulan en varios tejidos ubicados en todo el cuerpo. Cuando las condiciones de salud empeoran hasta el estado de emergencia, se pueden extirpar quirúrgicamente partes de los órganos del sistema inmunitario, incluidos el timo, el bazo, la médula ósea, los ganglios linfáticos y otros tejidos linfáticos, para examinarlos mientras los pacientes aún están vivos.

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