Incidente del USS Liberty

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El incidente del USS Liberty fue un ataque contra un buque de investigación técnica (buque espía) de la Armada de los Estados Unidos, el USS Liberty, por aviones de combate de la Fuerza Aérea de Israel y la Armada de Israel. torpederos a motor, el 8 de junio de 1967, durante la Guerra de los Seis Días. El ataque combinado por aire y mar mató a 34 miembros de la tripulación (oficiales navales, marineros, dos infantes de marina y un empleado civil de la NSA), hirió a 171 miembros de la tripulación y dañó gravemente el barco. En ese momento, el barco estaba en aguas internacionales al norte de la península del Sinaí, a unas 25,5 nmi (29,3 mi; 47,2 km) al noroeste de la ciudad egipcia de Arish.

Israel se disculpó por el ataque y dijo que el USS Liberty había sido atacado por error después de haber sido confundido con un barco egipcio. Tanto el gobierno israelí como el estadounidense realizaron investigaciones y emitieron informes que concluyeron que el ataque fue un error debido a la confusión israelí sobre la identidad del barco. Otros, incluidos los sobrevivientes del ataque, han rechazado estas conclusiones y sostienen que el ataque fue deliberado.

En mayo de 1968, el gobierno israelí pagó USD 3,32 millones (equivalente a USD 25,9 millones en 2021) a los EE. UU. Gobierno en compensación para las familias de los 34 hombres muertos en el ataque. En marzo de 1969, Israel pagó otros 3,57 millones de dólares (26,4 millones de dólares en 2021) a los hombres que habían resultado heridos. En diciembre de 1980, acordó pagar $6 millones ($19,7 millones en 2021) como acuerdo final por daños materiales a Liberty más 13 años de intereses.

USS Libertad

El USS Liberty era originalmente el buque de carga civil (ligero) de 7725 toneladas largas (7 849 t) Simmons Victory, un Victory Ship de diseño estándar y producido en serie, la serie que siguió al famoso Liberty Ships que suministraron carga a los Aliados durante la Segunda Guerra Mundial. Fue adquirido por la Marina de los Estados Unidos y convertido en un barco de investigación técnica auxiliar (AGTR), un nombre encubierto para la Agencia de Seguridad Nacional (NSA) 'barcos espía'. Realización de misiones de inteligencia de señales. Comenzó su primer despliegue en 1965, en aguas frente a la costa oeste de África. Llevó a cabo varias operaciones más durante los dos años siguientes.

Ataque a la Libertad

Eventos que llevaron al ataque

Durante la Guerra de los Seis Días entre Israel y varias naciones árabes, los Estados Unidos de América mantuvieron el estatus de país neutral. Varios días antes de que comenzara la guerra, se ordenó al USS Liberty que se dirigiera al área del Mediterráneo oriental para realizar una misión de recopilación de inteligencia de señales en aguas internacionales cerca de la costa norte del Sinaí, Egipto. Después de que estalló la guerra, debido a preocupaciones sobre su seguridad a medida que se acercaba a su área de patrulla, se enviaron varios mensajes a Liberty para aumentar su punto de aproximación más cercano (CPA) permitido a Egipto e Israel. #39;s costas de 12,5 y 6,5 millas náuticas (14,4 y 7,5 mi; 23,2 y 12,0 km), respectivamente, a 20 y 15 millas náuticas (23 y 17 mi; 37 y 28 km), y luego a 100 millas náuticas (120 mi; 190 km) para ambos países. Desafortunadamente, debido al manejo y enrutamiento de mensajes ineficaces, estos mensajes no se recibieron hasta después del ataque.

Según fuentes israelíes, al comienzo de la guerra el 5 de junio, el general Yitzhak Rabin, jefe de estado mayor de la Fuerza Aérea Israelí (IAF), informó al comandante Ernest Carl Castle, agregado naval estadounidense en Tel Aviv, que Israel defendería su costa con todos los medios a su alcance, incluido el hundimiento de barcos no identificados. Pidió a Estados Unidos que mantuviera sus barcos alejados de la costa de Israel o al menos informara a Israel de sus posiciones exactas.

Fuentes estadounidenses dijeron que no se hizo ninguna investigación sobre barcos en el área hasta después del ataque a Liberty. En un mensaje enviado por el secretario de Estado de EE. UU. Dean Rusk al embajador de EE. UU. Walworth Barbour en Tel Aviv, Israel, Rusk pidió una 'confirmación urgente' de la declaración de Israel. Barbour respondió: "No se hizo ninguna solicitud de información sobre los barcos estadounidenses que operaban en el Sinaí hasta después del incidente del Liberty". Además, Barbour declaró: 'Si los israelíes hubieran hecho tal consulta, la habrían remitido inmediatamente al jefe de operaciones navales y otros altos mandos navales y repetido al departamento [Departamento de Estado]'.

Con el estallido de la guerra, el capitán William L. McGonagle de Liberty pidió de inmediato al vicealmirante William I. Martin en el cuartel general de la Sexta Flota de los Estados Unidos que enviara un destructor para acompañar a Liberty. i> y servir como su escolta armada y como centro auxiliar de comunicaciones. Al día siguiente, el almirante Martin respondió: "Liberty es un barco de los Estados Unidos claramente marcado en aguas internacionales, no es un participante en el conflicto y no es un tema razonable para el ataque de ninguna nación. Solicitud denegada." Prometió, sin embargo, que en el improbable caso de un ataque involuntario, los aviones de combate de la Sexta Flota estarían sobrevolándolos en diez minutos.

Mientras tanto, en las Naciones Unidas el 6 de junio, el embajador estadounidense Arthur Goldberg dijo al Consejo de Seguridad que los barcos de la Sexta Flota estaban a varios cientos de millas del conflicto, en respuesta a las quejas egipcias de que Estados Unidos estaba apoyando a Israel en el conflicto. Cuando se hizo esta declaración, de hecho era cierta; El Liberty, ahora asignado a la Sexta Flota, estaba en el mar Mediterráneo central, pasando entre Libia y Creta. En última instancia, navegaría a unas 13 nmi (15 mi; 24 km) al norte de la península del Sinaí.

En la noche del 7 de junio, hora de Washington, temprano en la mañana del 8 de junio, 01:10Z o 3:10 a.m. hora local, el Pentágono emitió una orden al cuartel general de la Sexta Flota para decirle a Liberty que viniera no más cerca de 100 millas náuticas (120 mi; 190 km) de Israel, Siria o la costa del Sinaí (Oren, p. 263). Según el Tribunal Naval de Investigación y la historia oficial de la Agencia de Seguridad Nacional, la orden de retirada no se envió por la frecuencia de radio que Liberty monitoreaba para sus órdenes hasta las 15:25 zulú, varias horas después del ataque., debido a una larga serie de problemas administrativos y de enrutamiento de mensajes. La Marina dijo que en ese momento se estaba manejando un gran volumen de tráfico de alta precedencia no relacionado, incluidas las intercepciones de inteligencia relacionadas con el conflicto; y que esto, combinado con la escasez de personal de radio calificado, contribuyó a la demora en la transmisión del mensaje de retirada.

Contacto visual

El testimonio oficial combinado con el registro de cubierta de Liberty establece que durante la mañana del ataque, el 8 de junio, el barco fue sobrevolado, en varios momentos y lugares, por aviones de la IAF. El tipo de avión principal fue el Nord Noratlas; también hubo dos chorros de ala delta no identificados alrededor de las 9:00 am hora del Sinaí (GMT + 2). Los miembros de la tripulación del Liberty dicen que uno de los aviones Noratlas voló tan cerca del Liberty que el ruido de sus hélices sacudió el revestimiento de la cubierta del barco, y que los pilotos y miembros de la tripulación saludaron el uno al otro Más tarde se informó, sobre la base de información de fuentes de las FDI, que los sobrevuelos fueron una coincidencia y que la aeronave estaba buscando submarinos egipcios que habían sido vistos cerca de la costa.

Aproximadamente a las 5:45 a. m., hora del Sinaí, se recibió un informe de avistamiento de un barco en el Comando Costero Central (CCC) de Israel con respecto a Liberty, identificado por un observador naval aéreo como " aparentemente un destructor, navegando 70 millas [110 km] al oeste de Gaza. La ubicación de la embarcación se marcó en una mesa de control de CCC, utilizando un marcador rojo, lo que indica que se trata de una embarcación no identificada. Aproximadamente a las 6:00 a. m., el observador naval aéreo, el mayor Uri Meretz, informó que el barco parecía ser un barco de suministro de la Marina de los EE. UU.; Aproximadamente a las 9:00 am, el marcador rojo se reemplazó con un marcador verde para indicar un barco neutral. Casi al mismo tiempo, un piloto de un avión de combate israelí informó que un barco a 32 km al norte de Arish había disparado contra su avión después de que trató de identificar el barco. El comando naval israelí envió dos destructores para investigar, pero fueron devueltos a sus posiciones anteriores a las 9:40 am después de que surgieron dudas durante el informe del piloto. Después de que el Noratlas del observador naval aterrizó y fue interrogado, el barco que vio fue identificado como el USS Liberty, basado en su "GTR-5" marcas del casco. El marcador USS Liberty's se eliminó de la mesa de control de CCC a las 11:00 am, debido a que su información de posición se consideró obsoleta.

A las 11:24 a. m., el jefe de operaciones navales de Israel recibió un informe de que Arish estaba siendo bombardeado desde el mar. Se ordenó una investigación sobre la fuente del informe para determinar su validez. El informe vino de un oficial de apoyo aéreo en Arish. Además, a las 11:27 a. m., el jefe de operaciones del Comando Supremo de Israel recibió un informe que indicaba que un barco había estado bombardeando Arish, pero que los proyectiles se habían quedado cortos. (El periodista de investigación James Bamford señala que Liberty tenía solo cuatro ametralladoras calibre 50 montadas en sus cubiertas y, por lo tanto, no pudo haber bombardeado la costa). El Jefe de Operaciones ordenó que se verificara el informe, y que se determine si los buques de la Armada israelí estaban o no frente a la costa de Arish. A las 11:45, llegó otro informe al Mando Supremo que decía que dos barcos se acercaban a la costa de Arish.

Israeli Motor Torpedo Boats (MTBs) in formation, c. 1967. Estos fueron los MTB que atacaron el USS Liberty.

Los informes de bombardeos y barcos fueron pasados del Comando Supremo al centro de control de Operaciones de Flota. El Jefe de Operaciones Navales los tomó en serio y, a las 12:05 pm, se ordenó al torpedero División 914 que patrullara en dirección a Arish. La División 914, con el nombre en código 'Pagoda', estaba bajo el mando del Comandante Moshe Oren. Consistía en tres torpederos numerados: T-203, T-204 y T-206. A las 12:15 p. m., la División 914 recibió órdenes de patrullar una posición a 32 km (20 millas) al norte de Arish. Cuando el Comandante Oren se dirigía hacia Arish, Operaciones Navales le informó sobre el bombardeo de Arish y le dijeron que se enviarían aviones de la IAF al área después de que se detectara el objetivo. Al Jefe de Estado Mayor Yitzhak Rabin le preocupaba que el supuesto bombardeo egipcio fuera el preludio de un desembarco anfibio que podría flanquear a las fuerzas israelíes. Rabin reiteró la orden permanente de hundir cualquier barco no identificado en el área, pero aconsejó precaución, ya que, según los informes, los barcos soviéticos operaban cerca. A la 1:41 p. m., los torpederos detectaron una embarcación desconocida a 20 millas al noroeste de Arish y a 14 millas (23 km) de la costa de Bardawil. La velocidad del barco se estimó en sus radares. El oficial del centro de información de combate en el T-204, el alférez Aharon Yifrah, le informó a Oren que el objetivo había sido detectado en un rango de 22 millas (35 km), que su velocidad había sido rastreada durante unos minutos, después de lo cual había determinado que el objetivo se movía hacia el oeste a una velocidad de 30 nudos (56 km/h; 35 mph). Estos datos fueron enviados al centro de control de Operaciones de Flota.

La velocidad del objetivo era significativa porque indicaba que el objetivo era una nave de combate. Además, las fuerzas israelíes tenían órdenes permanentes de disparar contra cualquier embarcación desconocida que navegara en la zona a más de 20 nudos (37 km/h; 23 mph), una velocidad que, en ese momento, solo podían alcanzar los buques de guerra. El Jefe de Operaciones Navales pidió a los torpederos que verificaran dos veces sus cálculos. Yifrah recalculó dos veces y confirmó su evaluación. Unos minutos más tarde, el comandante Oren informó que el objetivo, ahora a 17 millas (27 km) de su posición, se movía a una velocidad de 28 nudos (52 km/h; 32 mph) en un rumbo diferente. Bamford, sin embargo, señala que la velocidad máxima de Liberty' estaba muy por debajo de los 28 nudos.. Sus fuentes dicen que, en el momento del ataque, Liberty estaba siguiendo el curso de su misión de intercepción de señales a lo largo de la costa norte del Sinaí, a una velocidad de aproximadamente 5 nudos (9,3 km/h; 5,8 mph).

Los datos sobre la velocidad del barco, junto con su dirección, daban la impresión de que se trataba de un destructor egipcio que huía hacia el puerto después de bombardear Arish. Los torpederos lo persiguieron, pero no esperaban alcanzar su objetivo antes de que llegara a Egipto. El comandante Oren solicitó que la Fuerza Aérea de Israel enviara aviones para interceptar. A las 13:48, el Jefe de Operaciones Navales solicitó el envío de aviones de combate a la ubicación del barco.

Destructor de clase Hunt HMS Blean. La Armada Egipcia tenía destructores de clase Hunt en 1967.

La IAF envió un vuelo de dos aviones de combate Mirage III con nombre en código vuelo Kursa que llegó a Liberty alrededor de las 2:00 p. m.. El líder de la formación, el Capitán Iftach Spector, intentó identificar el barco. Transmitió por radio a uno de los torpederos su observación de que el barco parecía un barco militar con una chimenea y un mástil. También comunicó, en efecto, que la nave se le apareció como un destructor u otro tipo de nave pequeña. En una declaración posterior al ataque, los pilotos dijeron que no vieron marcas o banderas distinguibles en el barco.

En este punto, se produjo un intercambio grabado entre un oficial de sistemas de armas del cuartel general de comando, uno de los controladores aéreos y el controlador aéreo jefe que cuestionaba una posible presencia estadounidense. Inmediatamente después del intercambio, a la 1:57 p. m., el controlador aéreo en jefe, el teniente coronel Shmuel Kislev, autorizó a los Mirage a atacar.

Ataques aéreos y marítimos

Después de recibir autorización para atacar, los Mirage se lanzaron sobre el barco y atacaron con cañones de 30 mm y cohetes. El ataque se produjo unos minutos después de que la tripulación completara un simulacro de ataque químico, con el capitán McGonagle en el puente de mando. La tripulación estaba en 'modo stand-down', sin cascos ni chalecos salvavidas. Preparación para la batalla "condición modificada tres" estaba listo, lo que significaba que las ametralladoras calibre 4.50 del barco estaban tripuladas y la munición estaba lista para cargar y disparar. Ocho tripulantes murieron inmediatamente o recibieron heridas fatales y murieron más tarde, y 75 resultaron heridos. Entre los heridos estaba McGonagle, quien recibió un golpe en el muslo y el brazo derecho. Durante el ataque, se cortaron las antenas, se incendiaron los bidones de gas y se derribó la bandera del barco. McGonagle envió una solicitud urgente de ayuda a la Sexta Flota, "Bajo el ataque de un avión a reacción no identificado, se requiere asistencia inmediata".

Los Mirage se fueron después de gastar sus municiones y fueron reemplazados por un vuelo de dos Dassault Super Mystères con nombre en código Royal Flight. Los Mysteres estaban armados con bombas de napalm y pilotados por el capitán Yossi Zuk y su compañero de ala, Yaakov Hamermish. Los Mysteres lanzaron sus cargas útiles sobre el barco y lo ametrallaron con sus cañones. Gran parte de la superestructura del barco se incendió. Los Mysteres se estaban preparando para atacar de nuevo cuando la Armada israelí, alertada por la ausencia de fuego de respuesta, advirtió a Kislev que el objetivo podría ser israelí. Kislev les dijo a los pilotos que no atacaran si había alguna duda sobre la identificación, y la Marina israelí se puso en contacto rápidamente con todos sus barcos en el área. La Armada israelí descubrió que ninguno de sus barcos estaba bajo fuego y el avión recibió autorización para atacar. Sin embargo, Kislev todavía estaba preocupado por la falta de respuesta y solicitó un último intento de identificar el barco. El Capitán Zuk hizo un intento de identificación mientras ametrallaba el barco. Informó que no vio ninguna bandera, pero vio la marca GTR-5 del barco. Kislev ordenó inmediatamente que se detuviera el ataque. Kislev supuso que el barco era americano.

El hecho de que el barco tuviera marcas en alfabeto latino hizo que el Jefe de Estado Mayor Rabin temiera que el barco fuera soviético. Aunque se sabía que los buques de guerra egipcios disfrazaban sus identidades con marcas occidentales, por lo general solo mostraban letras y números árabes. Rabin ordenó a los torpederos que permanecieran a una distancia segura del barco y envió dos helicópteros Aérospatiale SA 321 Super Frelon para buscar supervivientes. Estas comunicaciones de radio fueron grabadas por Israel. La orden también quedó registrada en la bitácora del torpedero, aunque el comandante Oren afirmó no haberla recibido. La orden de alto el fuego se dio a las 2:20 pm, veinticuatro minutos antes de que los torpederos llegaran al Liberty's posición.

Durante el intervalo, los tripulantes a bordo del Liberty izaron una gran bandera estadounidense. Durante la primera parte del ataque aéreo y antes de que se avistaran los torpederos, Liberty envió un mensaje de socorro que fue recibido por el portaaviones USS Saratoga de la Sexta Flota. El portaaviones USS America envió ocho aviones. El portaaviones había estado en medio de ejercicios estratégicos. El vicealmirante William I. Martin recordó el avión minutos después.

McGonagle testificó en el tribunal de instrucción naval que durante

los últimos momentos del ataque aéreo, se observó que tres barcos de alta velocidad se acercaban a la nave desde el noreste sobre un cojinete relativo de aproximadamente 135 [degrees] a una distancia de aproximadamente 15 millas [náuticas]. El barco en ese momento estaba todavía en el curso [oeste] 283 [degrada] verdadero, velocidad desconocida, pero creía que era superior a cinco nudos.

McGonagle testificó que "creía que el momento del avistamiento inicial de los torpederos... fue alrededor de las 14:20", y que los "barcos parecían estar en una formación tipo cuña". con el barco central el punto principal de la cuña. La velocidad estimada de los barcos era de unos 27 a 30 nudos [50 a 56 km/h]", y que "parecía que se acercaban al barco en actitud de lanzamiento de torpedos".

Cuando llegaron los torpederos, el comandante Oren pudo ver que el barco no podía ser el destructor que supuestamente había bombardeado Arish ni ningún barco capaz de alcanzar una velocidad de 30 nudos (56 km/h). Según Michael Limor, un reservista naval israelí que prestaba servicios en uno de los torpederos, intentaron ponerse en contacto con el barco por heliógrafo y radio, pero no recibieron respuesta. A 6.000 metros (20.000 pies), el T-204 hizo una pausa y señaló 'AA', que significa 'identifíquese'. Debido al equipo dañado, McGonagle solo pudo responder usando una lámpara de mano Aldis. Oren recordó haber recibido una respuesta similar del Ibrahim el Awal, un destructor egipcio capturado por Israel durante la Crisis de Suez, y estaba convencido de que se enfrentaba a un barco enemigo. Consultó una guía de identificación israelí para las flotas árabes y concluyó que el barco era el barco de suministro egipcio El Quseir, basándose en la observación de su línea de cubierta, el puente central y la chimenea. El capitán del barco T-203 llegó a la misma conclusión de forma independiente. Los barcos se pusieron en formación de batalla, pero no atacaron.

Liberty vueltas para evadir los torpedos israelíes

Cuando los torpederos se acercaron rápidamente, el capitán McGonagle ordenó a un marinero que se dirigiera a la ametralladora Mount 51 y abriera fuego. Sin embargo, luego notó que los barcos parecían enarbolar una bandera israelí y "se dio cuenta de que existía la posibilidad de que el avión fuera israelí y que el ataque se hubiera realizado por error". El Capitán McGonagle ordenó al hombre en el montaje de armas 51 que no disparara, pero se disparó una breve ráfaga a los torpederos antes de que el hombre entendiera la orden.

McGonagle observó que la ametralladora Mount 53 comenzó a disparar contra el torpedero central aproximadamente al mismo tiempo que disparó el soporte 51, y que su fuego fue "extremadamente efectivo y cubrió el área y el torpedero central".. El montaje de la ametralladora 53 estaba ubicado en el lado medio del barco de estribor, detrás de la cabina del piloto. McGonagle no podía ver ni 'llegar al monte 53 desde el ala de estribor del puente'. Entonces, "envió al Sr. Lucas por el lado de babor del puente, alrededor de los tragaluces, para ver si podía decirle a [Seaman] Quintero, a quien [él] creía que era el artillero de la Ametralladora 53, para mantener el fuego". El alférez Lucas "informó en unos minutos en efecto que no vio a nadie en el monte 53". Lucas, que había dejado el puente de mando durante el ataque aéreo y regresó para ayudar al Capitán McGonagle, creía que el sonido de los disparos probablemente se debía a que la munición se estaba quemando debido a un incendio cercano. Previamente, Lucas había accedido a una solicitud de Quintero para disparar contra los torpederos, antes de que el calor de un fuego cercano lo persiguiera desde el montaje del arma 53. McGonagle testificó más tarde, en el Tribunal de Investigación, que esto probablemente fue "extremadamente efectivo". #34; evento de disparo que había observado.

Después de ser atacados, los torpederos devolvieron el fuego con sus cañones, matando al timonel del Liberty. Los torpederos luego lanzaron cinco torpedos contra el Liberty. A las 1235Z (2:35 hora local), un torpedo golpeó al Liberty en el lado de estribor delante de la superestructura, creando un agujero de 39 pies (12 m) de ancho en lo que había sido una bodega de carga convertida en el barco& #39;s espacios de investigación y matando a 25 militares, casi todos ellos de la sección de inteligencia, e hiriendo a decenas. Se ha dicho que el torpedo golpeó un armazón importante del casco que absorbió gran parte de la energía; los miembros de la tripulación informaron que si el torpedo no hubiera dado en el marco, el Liberty se habría partido en dos. Los otros cuatro torpedos no alcanzaron el barco.

Luego, los torpederos se acercaron y ametrallaron el casco del barco con sus cañones y ametralladoras. Según algunos tripulantes, los torpederos dispararon contra grupos de control de daños y marineros que preparaban balsas salvavidas para el lanzamiento. (Consulte los detalles en disputa a continuación). Una balsa salvavidas que flotó desde el barco fue recogida por T-203 y se descubrió que tenía marcas de la Marina de los EE. UU. Luego, el T-204 rodeó Liberty y Oren vio la designación GTR-5, pero no vio ninguna bandera. Llevó hasta las 3:30 p. m. establecer la identidad del barco. Poco antes de que se confirmara la identidad de Liberty', el Saratoga lanzó ocho aviones armados con armas convencionales hacia Liberty. Después de que se confirmó la identidad del barco, se notificó al Estado Mayor y se envió una disculpa al agregado naval Castle. El avión que se acercaba a Liberty fue llamado a Saratoga.

Consecuencias del ataque

El sexto buque insignia de la Flota, USS Little Rock Liberty
USS LIBERTY Memorial
Cementerio Nacional Arlington

Según las transcripciones de las comunicaciones de radio interceptadas, publicadas por la Agencia de Seguridad Nacional de los EE. UU., alrededor de las 2:30 p. m., cerca del comienzo del ataque del barco torpedero, se enviaron dos helicópteros de la IAF a Liberty< span class="nowrap" style="padding-left:0.1em;">'s ubicación. Los helicópteros llegaron alrededor de las 3:10 p. m., unos 35 minutos después de que el torpedo impactara contra el barco. Después de llegar, su controlador en tierra le pidió a uno de los pilotos del helicóptero que verificara que el barco ondeaba una bandera estadounidense. Los helicópteros realizaron una breve búsqueda de tripulantes del barco que pudieran haber caído por la borda durante el ataque aéreo. No se encontró a nadie. Los helicópteros abandonaron el barco alrededor de las 3:20 p.m.

Alrededor de las 4 p. m., dos horas después de que comenzara el ataque, Israel informó a la embajada de EE. UU. en Tel Aviv que sus fuerzas militares habían atacado por error un barco de la Armada de EE. UU. Cuando se "confirmó que el barco era estadounidense" los torpederos regresaron alrededor de las 4:40 p. m. para ofrecer ayuda; fue rechazado por la Libertad. Más tarde, Israel proporcionó un helicóptero para llevar al comandante Castle, agregado naval estadounidense, al barco. (págs. 32, 34)

En Washington, el presidente Lyndon B. Johnson había recibido noticias del Estado Mayor Conjunto de que el Liberty había sido torpedeado por un barco desconocido a las 9:50 a. m., hora del este. Johnson asumió que los soviéticos estaban involucrados y comunicó a Moscú la noticia del ataque y el envío de aviones desde Saratoga. Decidió no hacer ninguna declaración pública y delegó esta tarea a Phil G. Goulding, quien era subsecretario de defensa para asuntos públicos en ese momento. Poco después, los israelíes dijeron que habían atacado el barco por error. La administración de Johnson expresó "fuerte consternación" al embajador israelí Avraham Harman. Mientras tanto, pronto se disculparon el primer ministro israelí, Levi Eshkol, el ministro de Relaciones Exteriores, Abba Eban, y el encargado de negocios, Ephraim Evron. En 48 horas, Israel ofreció compensar a las víctimas y sus familias.

Aunque el Liberty sufrió graves daños, con un agujero de 39 pies de ancho por 24 pies de alto (12 m × 7,3 m) y una quilla torcida, su tripulación lo mantuvo a flote y pudo salir el área bajo su propio poder. El Liberty se encontró más tarde con los destructores USS Davis y USS Massey, y el crucero USS Little Rock. El personal médico fue trasladado a Liberty y ella fue escoltada a Malta, donde recibió reparaciones provisionales. Después de que se completaron en julio de 1967, Liberty regresó a los EE. UU. Fue dada de baja en junio de 1968 y eliminada del Registro de embarcaciones navales. El Liberty fue transferido a la Administración Marítima de los Estados Unidos (MARAD) en diciembre de 1970 y vendido como chatarra en 1973.

Desde el principio, la respuesta a las declaraciones israelíes de identidad equivocada osciló entre la franca incredulidad y la aceptación incondicional dentro de la administración en Washington. Una comunicación al embajador israelí el 10 de junio, por parte del Secretario Rusk declaró, entre otras cosas:

En el momento del ataque, la USS Liberty volaba la bandera americana y su identificación estaba claramente indicada en grandes letras blancas y números en su casco.... La experiencia demuestra que tanto la bandera como el número de identificación del buque fueron fácilmente visibles desde el aire... En consecuencia, hay toda razón para creer que el USS Liberty fue identificado, o al menos su nacionalidad determinada, por aviones israelíes aproximadamente una hora antes del ataque.... El ataque posterior de los torpedos, sustancialmente después de que el buque fuera o hubiera sido identificado por fuerzas militares israelíes, manifiesta el mismo desprecio imprudente por la vida humana.

Placa conmemorativa en el Museo Naval Clandestino israelí

George Lenczowski señala: "Fue significativo que, en contraste con su secretario de Estado, el presidente Johnson aceptara plenamente la versión israelí del trágico incidente". Señala que el propio Johnson incluyó sólo un pequeño párrafo sobre la Libertad en su autobiografía, en el que aceptaba la explicación israelí, minimizaba el asunto y distorsionaba el número de muertos y heridos, reduciéndolos de 34 a 10 y 171 a 100, respectivamente. Lenczowski afirma además: "Parece que Johnson estaba más interesado en evitar una posible confrontación con la Unión Soviética... que en contener a Israel".

McGonagle recibió la Medalla de Honor, la medalla más alta de los Estados Unidos, por sus acciones. La Medalla de Honor generalmente es entregada por el presidente de los Estados Unidos en la Casa Blanca, pero esta vez fue entregada en el Washington Navy Yard por el Secretario de Marina en una ceremonia no publicitada. Otros marineros de Liberty recibieron condecoraciones por sus acciones durante y después del ataque, pero la mayoría de las menciones de premios omitieron mencionar a Israel como perpetrador. En 2009, sin embargo, se otorgó una Estrella de Plata al miembro de la tripulación Terry Halbardier, quien desafió el fuego de ametralladoras y cañones para reparar una antena dañada que restauró la comunicación del barco; en su mención de premio Israel fue nombrado como el atacante.

Investigaciones del ataque

La Marina de los EE. UU., el Estado Mayor Conjunto, la CIA, la Cámara y el Senado de los EE. UU., la NSA y el gobierno israelí llevaron a cabo varias investigaciones sobre el incidente. Todas las investigaciones sobre el asunto culparon de manera similar a la falta de comunicaciones y no encontraron motivos para que los involucrados enfrentaran cargos penales.

Estados Unidos investigaciones gubernamentales

El Tribunal presentó pruebas de que las fuerzas armadas israelíes tenían una amplia oportunidad de identificar LIBERTY correctamente. La Corte no tenía suficiente información para pronunciarse sobre las razones de la decisión de los aviones israelíes y los buques de torpedos de motor para atacar... No era responsabilidad de la Corte pronunciarse sobre la culpabilidad de los atacantes, y no se escuchó ninguna prueba de la nación atacante.

Departamento de Defensa de EE.UU. 28 de junio de 1967, Noticias Comunicado relativo al Tribunal Naval de Investigación sobre el ataque.
Daño al torpedo Liberty's compartimento de investigación (lado de la nave)

Las investigaciones estadounidenses, los memorandos, los registros de testimonios y varios informes que involucran o mencionan el ataque Liberty incluyen, entre otros, los siguientes:

El registro del Tribunal Naval de Investigación de EE. UU. contiene testimonios de miembros de la tripulación del Liberty, exhibiciones de fotografías de daños por ataques y varios informes. El tribunal concluyó que el registro del testimonio reveló "una investigación superficial, plagada de innumerables desacuerdos entre el capitán y su tripulación". Según el registro de procedimientos del Tribunal de Investigación de la Armada, se dedicaron cuatro días a escuchar el testimonio: dos días para catorce sobrevivientes del ataque y varios testigos expertos de la Armada de los EE. UU., y dos días parciales para dos testigos expertos de la Armada de los EE. UU. No se escuchó ningún testimonio del personal israelí involucrado.

Los registros oficiales de EE. UU. del incidente de Liberty fueron designados de alto secreto y cerrados al público en general. El gobierno de EE. UU. e Israel declararon conjuntamente: "Que el ataque israelí contra el USS Liberty había sido el resultado de un error, y nada más". El almirante Thomas H. Moorer, miembro del Estado Mayor Conjunto en el momento del incidente de Liberty, dijo que "no puede aceptar la afirmación de los israelíes de que este fue un caso de identidad equivocada".

Los memorandos de la CIA consisten en dos documentos: uno con fecha del 13 de junio de 1967 y el otro con fecha del 21 de junio de 1967. El memorando del 13 de junio es un "relato de las circunstancias del ataque... recopilado de todos los documentos disponibles". fuentes". El memorándum del 21 de junio es un análisis punto por punto de los hallazgos de hecho de la investigación israelí. Concluye: "El ataque no se realizó con malicia hacia los EE. UU. y fue por error, pero el cuartel general de las FDI y el avión atacante no identificaron al Liberty y el subsiguiente ataque con torpedos los barcos eran incongruentes e indicativos de negligencia grave."

El informe de Clark Clifford concluyó: "El ataque no provocado contra Liberty constituye un acto flagrante de negligencia grave por el cual el gobierno israelí debe ser completamente responsable, y el personal militar israelí involucrado debe ser castigado."

El testimonio del Comité de Relaciones Exteriores del Senado contiene, aparte durante las audiencias sobre un proyecto de ley de autorización de ayuda exterior, preguntas y declaraciones de varios senadores y respuestas del entonces Secretario de Defensa, Robert McNamara, sobre la Libertad ataque. En su mayor parte, los senadores estaban consternados por el ataque, como lo expresó el Senador Bourke B. Hickenlooper: "Por lo que he leído, no puedo tolerar ni por un minuto que este [ataque] haya sido un accidente. " Existía preocupación por obtener más información sobre el ataque, tal como lo expresó el presidente del Comité, J. William Fulbright: "Pedimos [el informe de investigación del ataque] hace unas dos semanas y aún no lo hemos recibido del secretario Rusk... Para cuando lleguemos a él, estaremos en otro tema." El secretario McNamara prometió una entrega rápida del informe de investigación, "... lo tendrá en cuatro horas", y concluyó sus comentarios diciendo: "Simplemente quiero enfatizar que el informe de investigación no mostrar cualquier evidencia de una intención consciente de atacar un buque estadounidense."

El informe de investigación del Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes, "Revisión de las Comunicaciones Mundiales del Departamento de Defensa" no fue una investigación centrada en el ataque Liberty, aunque contiene una sección que describe el flujo de comunicaciones relacionadas con el incidente Liberty.

El informe histórico de la Agencia de Seguridad Nacional (NSA) es, como su nombre lo indica, un informe histórico que cita el registro del Tribunal de Investigación Naval de EE. UU., varios mensajes y memorandos militares y gubernamentales, y entrevistas personales para su contenido. El informe finaliza con una sección titulada "Preguntas sin respuesta" y no llega a ninguna conclusión con respecto a la culpabilidad. Sin embargo, incluía documentos desclasificados que decían: "Cada entrevista oficial de numerosos miembros de la tripulación del Liberty proporcionó evidencia consistente de que, de hecho, el Liberty ondeaba una bandera estadounidense y, además,, las condiciones climáticas fueron ideales para asegurar su fácil observancia e identificación."

La Asociación de Veteranos del USS Liberty, compuesta por veteranos del barco, afirma que las investigaciones del Congreso de los EE. UU. y otras investigaciones de los EE. UU. no fueron en realidad investigaciones sobre el ataque, sino informes que utilizaron evidencia solo del Tribunal de Investigación de la Marina de los EE. UU., o investigaciones no relacionadas. a la culpabilidad que involucró temas como las comunicaciones. En su opinión, el Tribunal de Investigación de la Marina de los EE. UU. es la única investigación real sobre el incidente hasta la fecha. Dicen que se llevó a cabo apresuradamente, en solo diez días, a pesar de que el presidente de la corte, el contraalmirante Isaac Kidd, dijo que tomaría seis meses para llevar a cabo correctamente. Los términos de referencia de la consulta se limitaron a si había alguna deficiencia por parte de Liberty' La tripulación había contribuido a las lesiones y muertes que resultaron del ataque.

Michael Oren (ex embajador de Israel en los Estados Unidos) sostiene que 'los Archivos Nacionales de los Estados Unidos no contienen evidencia que sugiera que la información obtenida por Liberty aumentó la información de Washington's imagen ya detallada de los acontecimientos en el frente del Golán y de las intenciones de Israel allí."

Investigaciones del gobierno israelí

Según una carta del Ministerio de Relaciones Exteriores de Israel a la Embajada de Israel en Washington:

En la grave situación que se ha creado, la única manera de suavizar el resultado es que podamos anunciar al gobierno de Estados Unidos ya hoy que tenemos la intención de enjuiciar a la gente por este desastre. Tenemos que dar a conocer que en Israel ya esta noche... es crucial que nuestro anuncio sobre perseguir a los culpables sea publicado antes – repito, antes– la publicación del informe estadounidense aquí.

Dos informes de investigación israelíes posteriores y un informe histórico concluyeron que el ataque se llevó a cabo porque Liberty se confundió con un barco egipcio y debido a fallas en las comunicaciones entre Israel y EE. UU. Los tres informes israelíes fueron:

En el informe histórico, se reconoció que el cuartel general naval de las FDI sabía al menos tres horas antes del ataque que el barco era "un barco de vigilancia de audio electromagnético de la Marina de los EE. UU." pero concluyó que esta información simplemente se había "perdido, nunca pasó a los controladores de tierra que dirigieron el ataque aéreo ni a las tripulaciones de los tres torpederos israelíes".

El gobierno israelí dijo que se cometieron tres errores cruciales: la actualización del tablero de estado (eliminando la clasificación del barco como estadounidense, para que el cambio posterior no lo viera identificado), la identificación errónea del barco como un barco egipcio, y la falta de notificación de la aeronave que regresa informando al cuartel general israelí de las marcas en la parte delantera del casco (marcas que no se encontrarían en un barco egipcio). Como raíz común de estos problemas, Israel culpó a la combinación de alarma y fatiga experimentada por las fuerzas israelíes en ese punto de la guerra cuando los pilotos estaban severamente sobrecargados de trabajo.

Después de realizar su propia investigación de investigación y revisar las pruebas, la decisión del juez Yerushalmi fue: "No he descubierto ninguna desviación del estándar de conducta razonable que justifique el enjuiciamiento de nadie". #34; En otras palabras, no encontró negligencia por parte de ningún miembro de las FDI asociado con el ataque.

Controversia en curso y preguntas sin resolver

Algunos funcionarios militares y de inteligencia cuestionan la explicación de Israel. Dean Rusk, Secretario de Estado de los Estados Unidos en el momento del incidente, escribió:

Nunca estaba satisfecho con la explicación israelí. Su ataque sostenido a desactivar y hundir Liberty precluded an assault by accident or some trigger-happy local commander. A través de canales diplomáticos nos negamos a aceptar sus explicaciones. No les creí entonces, y no los creo hasta hoy. El ataque fue escandaloso.

Teniente comandante naval retirado James Ennes, oficial subalterno (y oficial de cubierta saliente) en Liberty's bridge en el momento del ataque, escribió un libro titulado Assault on the Liberty describiendo el incidente y diciendo, entre otras cosas, que el ataque fue deliberado. Ennes y Joe Meadors, también sobreviviente del ataque, manejan un sitio web sobre el incidente. Meadors afirma que la clasificación del ataque como deliberado es la política oficial de la Asociación de Veteranos del USS Liberty, a la que pertenecen los supervivientes y otros ex tripulantes. Otros sobrevivientes manejan varios sitios web adicionales. Citando el libro de Ennes, Lenczowski señala: El personal de Liberty's recibió firme ordena no decir nada a nadie sobre el ataque, y la investigación naval se llevó a cabo de tal manera que se ganó el nombre de 'encubrimiento'.

En 2002, el Capitán Ward Boston, JAGC, Marina de los EE. UU., abogado principal del Tribunal de Investigación, dijo que las conclusiones del Tribunal de Investigación tenían por objeto encubrir lo que fue un ataque deliberado de Israel a un barco que los israelíes sabían que eran estadounidenses. En 2004, en respuesta a la publicación del libro The Liberty Incident de A. Jay Cristol, del que Boston dijo que era un "intento insidioso de encubrir los hechos", Boston preparó y firmó una declaración jurada en la que decía que el almirante Kidd le había dicho que el gobierno le ordenó a Kidd que informara falsamente que el ataque fue un error, y que Boston y Kidd creían que el ataque fue deliberado. Cristol escribió sobre las calificaciones profesionales y la integridad de Boston en la página 149 de su libro:

Boston trajo dos activos especiales además de su habilidad como abogado de la Marina. Había sido aviador naval en la Segunda Guerra Mundial y, por lo tanto, tenía una visión más allá de la de uno calificado sólo en la ley. También, Kidd lo conocía como un hombre de integridad. En un asunto anterior Boston había estado dispuesto a golpear cabezas con Kidd cuando Boston sentía que era más importante hacer lo correcto que curar favor con el senior que escribiría su informe de fitness.

A. Jay Cristol, The Liberty Incident

Cristol dijo que cree que Boston no está diciendo la verdad sobre las opiniones de Kidd y cualquier presión del gobierno de EE. UU. Cristol, quien también se desempeñó como oficial del Juez Abogado General de la Marina de los EE. UU., sugiere que Boston fue responsable en parte de las conclusiones originales del Tribunal de Investigación y, al declarar más tarde que eran falsas, Boston ha admitido a "mentir bajo juramento". Cristol también señala que las declaraciones de Boston sobre la presión sobre Kidd eran rumores, y que Kidd no estaba vivo para confirmarlas o negarlas y que Boston no sostuvo, antes de su declaración jurada y comentarios relacionados con ella, que Kidd habló de tal instrucciones a Boston o a otros. Cristol también proporciona una carta manuscrita de 1991 del almirante Kidd que, según Cristol, "sugiere que Ward Boston tiene una memoria defectuosa o una imaginación vívida". Sin embargo, según James Ennes, el almirante Kidd instó a Ennes y su grupo a seguir presionando para que se abra una investigación en el Congreso.

Los siguientes argumentos, encontrados en informes oficiales u otras fuentes, fueron publicados para respaldar la hipótesis de que el ataque se debió a una identidad equivocada:

Amidships starboard hull and superstructure attack damage

Varios libros y el documental de la BBC USS Liberty: Dead in the Water argumentaron que Liberty fue atacado para evitar que EE. UU. supiera sobre el próximo ataque en los Altos del Golán, que violaría un alto el fuego acordado por el gobierno de Israel. Sin embargo, Siria no aceptó el alto el fuego hasta el 9 de junio, tras el ataque a Liberty. El autor ruso Joseph Daichman, en su libro Historia del Mossad, afirma que Israel estaba justificado en atacar la Libertad. Israel sabía que las señales de radio estadounidenses fueron interceptadas por la Unión Soviética y que los soviéticos sin duda informarían a Egipto del hecho de que, al trasladar tropas a los Altos del Golán, Israel había dejado indefensa la frontera egipcia.

Lenczowski señala que si bien la decisión israelí de "atacar y destruir" el barco "puede parecer desconcertante", la explicación parece encontrarse en Liberty's naturaleza y su tarea de monitorear las comunicaciones de ambos lados en la zona de guerra. Él escribe que el conocimiento oportuno de su decisión de invadir Siria y los movimientos preparatorios hacia ella "podrían haber frustrado los planes israelíes para la conquista de los Altos del Golán de Siria". y, en el sentido de las acusaciones de Ennes, proporciona 'una tesis plausible de que Israel decidió deliberadamente incapacitar al barco estadounidense que recogía las señales y no dejar a nadie con vida para contar la historia del ataque'.

El embajador de Estados Unidos en Israel, Barbour, había informado el día del ataque al Liberty que "no se sorprendería" por un ataque israelí contra Siria, y el jefe de inteligencia de las FDI le dijo a un asistente de la Casa Blanca en Israel que "todavía quedaba el problema de Siria y tal vez sería necesario darle un golpe a Siria".

El libro de 1981 Weapons de Russell Warren Howe dice que Liberty estuvo acompañado por el submarino de clase Lafayette armado con misiles balísticos Polaris USS Andrew Jackson, que filmó todo el episodio. a través de su periscopio, pero no pudo proporcionar asistencia.

James Bamford, ex productor de ABC News, dice en su libro de 2001 Body of Secrets, que Israel atacó deliberadamente Liberty para evitar el descubrimiento de lo que describió como guerra. crímenes, incluido el asesinato de prisioneros de guerra egipcios por parte de las FDI que, según él, tuvo lugar casi al mismo tiempo en la cercana ciudad de El-Arish. Sin embargo, según CAMERA, su afirmación de que 400 egipcios fueron ejecutados se ha puesto en duda ya que los reporteros presentes en la ciudad afirmaron que hubo una gran batalla y que esta fue la principal causa de bajas. Bamford también declaró que el testigo ocular Gabi Bron afirmó que vio a 150 personas ejecutadas por las tropas israelíes en El-Arish. Sin embargo, Gabi Bron afirmó haber visto solo a 5 personas ejecutadas por las tropas israelíes.

El comunicado de prensa del documental de la BBC Dead in the Water afirma que las nuevas pruebas registradas y de otro tipo sugieren que el ataque fue una "atrevida estratagema de Israel para fingir un ataque egipcio" para dar a Estados Unidos una razón para entrar en la guerra contra Egipto. Afirmó que el presidente Lyndon B. Johnson lanzó supuestamente aviones con armas nucleares contra El Cairo desde un portaaviones estadounidense en el Mediterráneo. El avión fue retirado justo a tiempo, cuando quedó claro que el Liberty no se había hundido y que Israel había llevado a cabo el ataque. Una fuente de información sobre el avión con armas nucleares, James Ennes declaró más tarde:

Está claro que me equivoqué con los aviones involucrados, ya que los F4 no llevan armas nucleares. Otros me dicen que los aviones que fueron lanzados transportaron misiles Bullpup, que podrían confundirse fácilmente con bombas nucleares. Y aprendimos mucho más tarde que el USS América estaba involucrado en un simulacro de carga de armas nucleares en el mismo tiempo que el barco aprendió del ataque a la Libertad y que este simulacro es un factor que retrasa la respuesta de Estados Unidos a nuestro llamado de ayuda. También es posible que esas armas fueran vistas por nuestras fuentes. También confuso este tema es un informe de historia oral de la Embajada Americana en El Cairo, ahora en la Biblioteca LBJ, que señala que la Embajada recibió un mensaje urgente de Washington advirtiendo que El Cairo estaba a punto de ser bombardeado por fuerzas estadounidenses, presumiblemente en represalia equivocada por el ataque de la USS Liberty. Ese extraño mensaje nunca fue explicado o cancelado.

El video también informa rumores de una alianza encubierta de las agencias de inteligencia de EE. UU. e Israel.

El almirante Thomas H. Moorer, ex presidente del Estado Mayor Conjunto y crítico de la versión oficial de los hechos del gobierno de los Estados Unidos, presidió una investigación no gubernamental sobre el ataque al Liberty en 2003. El comité, que incluía al ex embajador de EE. UU. en Arabia Saudita, James E. Akins, encontró que Israel era culpable y sugirió varias teorías sobre los posibles motivos de Israel, incluido el deseo de culpar a Egipto y así llevar a EE. UU. a los Seis. -Guerra de día.

Según John Loftus y Mark Aarons en su libro La guerra secreta contra los judíos, el Liberty fue atacado porque los israelíes sabían que la misión del barco era monitorear las señales de radio de las tropas israelíes y pasar información sobre el movimiento de tropas a los egipcios.

Cintas de la NSA y desarrollos posteriores

La NSA informó que no hubo intercepciones de radio del ataque realizado por el propio Liberty, ni hubo intercepciones de radio realizadas por el submarino estadounidense USS Amberjack. Una hora después de enterarse de que el Liberty había sido torpedeado, el director de la Agencia de Seguridad Nacional de EE. UU., LTG Marshall S. Carter, envió un mensaje a todos los sitios de intercepción solicitando una búsqueda de comunicaciones que pudieran estar conectadas. al ataque o cualquier reacción al mismo. La única comunicación de este tipo reportada fue interceptada por un avión EC-121 de la Marina de los EE. UU. que voló cerca de los ataques desde las 2:30 p. m. hasta las 3:27 p. m., hora del Sinaí (1230 a 1327 Z); había recopilado conversaciones de voz entre dos pilotos de helicópteros israelíes y la torre de control del aeródromo de Hatzor tras el ataque al Liberty.

El 2 de julio de 2003, la NSA publicó copias de estas grabaciones y sus traducciones y resúmenes. Estas revelaciones fueron obtenidas como parte de una demanda de la Ley de Libertad de Información por parte del juez de quiebras de Florida y aviador naval retirado Jay Cristol. Dos lingüistas que estaban a bordo del EC-121 cuando se realizaron las grabaciones dijeron por separado que se hicieron al menos dos cintas adicionales que habían sido retenidas. Las traducciones al inglés de las cintas publicadas indican que los israelíes hablaron de atacar un barco de suministro egipcio incluso después del final del ataque. Los helicópteros de rescate transmitieron solicitudes urgentes de que los rescatistas le preguntaran al primer sobreviviente sacado del agua cuál es su nacionalidad; hubo una discusión sobre si los sobrevivientes hablarían árabe.

Un resumen de las cintas traducidas por la NSA indica que a las 1234Z, el control aéreo de Hatzor comenzó a dirigir dos helicópteros de la Fuerza Aérea israelí a un buque de guerra egipcio para rescatar a su tripulación: "Este barco ahora ha sido identificado como egipcio". 34; Los helicópteros llegaron cerca del barco alrededor de las 1303Z: "Veo un barco grande, cerca de él hay tres barcos pequeños..." A las 1308Z, el control aéreo de Hatzor indicó su preocupación por la nacionalidad de la tripulación del barco: "Lo primero que hay que aclarar es averiguar cuál es su nacionalidad". A las 1310Z, uno de los pilotos de helicóptero preguntó a los torpederos cercanos: Comandante de División sobre el significado del número de casco del barco: "GTR5 está escrito en él. ¿Esto significa algo?" La respuesta fue: "Negativo, no significa nada". A las 1312Z, el control aéreo le preguntó a uno de los pilotos del helicóptero: '¿Identificó claramente una bandera estadounidense?' No aparece ninguna respuesta en la transcripción, pero el controlador aéreo luego dice: 'Le solicitamos que haga otra pasada y verifique una vez más si se trata realmente de una bandera estadounidense'. De nuevo, no aparece ninguna respuesta en la transcripción. Aproximadamente a las 13:14 Z, se indicó a los helicópteros que regresaran a casa.

El 10 de octubre de 2003, The Jerusalem Post publicó una entrevista con Yiftah Spector, uno de los pilotos que participó en el ataque. Spector dijo que se suponía que el barco era egipcio y afirmó que: "Positivamente no había bandera". La entrevista también contiene las transcripciones de las comunicaciones israelíes sobre la Libertad. Sin embargo, el periodista que transcribió las cintas para ese artículo, Arieh O'Sullivan, confirmó más tarde que 'las cintas de la Fuerza Aérea Israelí que escuchó contenían espacios en blanco'. Los sobrevivientes de Liberty' contradicen a Spector. Según documentos de la NSA desclasificados posteriormente: 'Todas las entrevistas oficiales de numerosos miembros de la tripulación del Liberty dieron evidencia consistente de que el Liberty ondeaba una bandera estadounidense y, además, el clima las condiciones eran ideales para asegurar su fácil observancia e identificación."

El 8 de junio de 2005, la Asociación de Veteranos del USS Liberty presentó un "Informe de crímenes de guerra cometidos contra el ejército estadounidense, 8 de junio de 1967" con el Departamento de Defensa (DoD). Dicen que la Directiva 2311.01E del Departamento de Defensa requiere que el Departamento de Defensa lleve a cabo una investigación exhaustiva de las acusaciones contenidas en su informe. El Departamento de Defensa respondió que no se realizaría una nueva investigación ya que un Tribunal de Investigación de la Marina ya había investigado los hechos y las circunstancias que rodearon el ataque.

En 2006, la NSA aún no había desclasificado "cajas y cajas" de los documentos Liberty. Numerosas solicitudes bajo las directivas de desclasificación y la Ley de Libertad de Información están pendientes con varias agencias, incluida la NSA, la Agencia Central de Inteligencia y la Agencia de Inteligencia de Defensa. "El 8 de junio de 2007, la Agencia de Seguridad Nacional publicó cientos de documentos desclasificados adicionales sobre el ataque israelí al USS Liberty, un buque interceptor de comunicaciones, el 8 de junio de 1967."

El 2 de octubre de 2007, The Chicago Tribune publicó un informe especial sobre el ataque, que contenía numerosas citas no publicadas anteriormente de ex militares con conocimiento de primera mano del incidente. Muchas de estas citas contradicen directamente la posición de la NSA de que nunca interceptó las comunicaciones de los pilotos israelíes atacantes, diciendo que no solo existían transcripciones de esas comunicaciones, sino que también mostraban que los israelíes sabían que estaban atacando un buque naval estadounidense. buque.

Dos cables diplomáticos escritos por Avraham Harman, embajador de Israel en Washington, a Abba Eban, ministro de Asuntos Exteriores de Israel, han sido desclasificados por Israel y obtenidos del Archivo del Estado de Israel. El primer cable, enviado cinco días después del ataque, informa a Eban que un informante estadounidense le dijo a Harman que había "pruebas claras de que en cierta etapa el piloto descubrió la identidad del barco y continuó el ataque de todos modos". El segundo cable, enviado tres días después, agrega que la Casa Blanca está 'muy enojada'. porque "los estadounidenses probablemente tengan hallazgos que demuestren que nuestros pilotos sabían que el barco era estadounidense". Los documentos de las reuniones del Estado Mayor israelí, desclasificados en octubre de 2008, no muestran ninguna discusión sobre un ataque planeado contra un barco estadounidense.

El 30 de octubre de 2014, Al Jazeera transmitió un documental que contenía relatos recientes de primera mano de varios sobrevivientes del incidente. El documental argumenta que Israel sabía que el barco era estadounidense y planeaba culpar a Egipto por su hundimiento para atraer a Estados Unidos a la guerra del lado israelí.

Detalles en disputa

El "Segundo Alférez" fluyó durante el ataque. Los informes de investigación de las Fuerzas de Defensa de Israel dicen que sus pilotos y comandante de torpedos no vieron banderas durante el ataque.
USS dañados Liberty un día después del ataque (9 de junio de 1967)
Un barco auxiliar de la Armada Egipcia

Varios detalles sobre el ataque son objeto de controversia:

Comandante W.L. McGonagle en su cabaña dañada después del ataque