Historia de Tonga

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Aspectos de la historia
Tonga y las islas y grupos vecinos

La historia de Tonga se registra desde el siglo IX a. C., cuando los marineros asociados con la diáspora lapita se asentaron por primera vez en las islas que ahora forman el Reino de Tonga. Junto con Fiji y Samoa, el área sirvió como puerta de entrada al resto de la región del Pacífico conocida como Polinesia. Las mitologías antiguas de Tonga registradas por los primeros exploradores europeos informan que las islas de 'Ata y Tongatapu son las primeras islas que Maui arrastró a la superficie desde las profundidades del océano.

Contacto previo

Las fechas del asentamiento inicial de Tonga aún están sujetas a debate; sin embargo, uno de los sitios ocupados más antiguos se encuentra en el pueblo de Pea en Tongatapu. Según los informes, la datación por radiocarbono de un caparazón encontrado en el sitio fecha la ocupación en 3180 ± 100 AP (antes del presente). Algunos de los sitios más antiguos pertenecientes a los primeros ocupantes de las islas Tongan se encuentran en Tongatapu, que también es donde WC McKern encontró las primeras cerámicas lapita en 1921. No obstante, llegar a las islas Tongan (sin herramientas y técnicas de navegación occidentales) fue una tarea difícil. notable hazaña realizada por los pueblos Lapita. No se sabe mucho sobre Tonga antes del contacto con los europeos debido a la falta de un sistema de escritura durante la prehistoria, aparte de la historia oral contada a los primeros exploradores europeos. La primera vez que los tonganos se encontraron con europeos fue en abril de 1616 cuando Jacob Le Maire y Willem Schouten hicieron una breve visita a las islas para comerciar con ellos.

Cultura temprana

Ha'amonga'a Maui
Antiguos monumentos en Tongatapu, 1924 mapa

Siglos antes de que llegaran los occidentales, los tonganos crearon obras megalíticas en piedra. En particular, estas son las tumbas en terrazas de Haʻamonga ʻa Maui y Langi. El Haʻamonga tiene 5 metros de altura y está hecho de tres piedras de coral y cal que pesan más de 40 toneladas cada una. Los Langi son pirámides bajas, muy planas, de dos o tres niveles que marcan las tumbas de los reyes anteriores.

Lo que se sabe sobre Tonga antes del contacto con los europeos proviene de mitos, historias, canciones, poemas (ya que no había un sistema de escritura), así como de excavaciones arqueológicas. Se han encontrado muchos sitios antiguos, cocinas y montones de basura en Tongatapu y Haʻapai, y algunos en Vavaʻu y Niuas que brindan información sobre los antiguos patrones de asentamiento, dieta, economía y cultura de Tonga.

La vieja Tonga

(feminine)

El Haʻapai de hace tres mil años era un poco diferente al Haʻapai de hoy. Grandes pájaros no voladores llamados megápodos saltaban a través de la selva tropical mientras iguanas gigantes y varios otros lagartos descansaban en las ramas de los árboles. Los cielos albergaron tres especies diferentes de murciélagos frugívoros, tres especies diferentes de palomas y más de dos docenas de otros tipos de aves. No había cerdos, caballos, perros, vacas o ratas. No había tonganos.

El Pacífico Sur, mientras tanto, estaba casi completamente deshabitado. Todos los humanos presentes existieron en los límites occidentales de las Islas Salomón. Luego, en ese momento, estos isleños fueron reemplazados repentinamente por una nueva rama de la humanidad que se originó en el archipiélago de Bismarck frente a Papua Nueva Guinea. Asaltaron intrépidamente la región, colonizando rápidamente y avanzando hacia el este. Trajeron consigo nuevas especies de plantas y animales, así como un diseño distintivo de cerámica. Hoy en día, estas personas se llaman lapita, por la ubicación en Nueva Caledonia donde se notaron por primera vez arqueológicamente.

El Período Lapita

Región donde se ha encontrado la cerámica Lapita
megapodos tonganos

Alrededor del año 3000 antes de Cristo, el pueblo lapita llegó a Tonga, y la datación por carbono sitúa su recalada primero en Tongatapu y luego en Haʻapai poco después. Los recién llegados ya estaban bien adaptados a la vida isleña con escasez de recursos y se establecieron en pequeñas comunidades de unos pocos hogares en playas justo por encima de la línea de la marea alta que daban a lagunas o arrecifes abiertos. A través de la interacción continua con los parientes lapita del oeste, los haʻapaianos obtuvieron animales domesticados y plantas cultivables, pero parece que ambas posibles fuentes de alimentos contribuyeron mínimamente a su dieta durante al menos los primeros doscientos años. En cambio, se dieron un festín principalmente con la vida en el mar: peces loro, lábridos, tortugas, peces cirujanos, jureles, anguilas, emperadores, habitantes del fondo, mariscos y, ocasionalmente, atunes de aguas profundas. Tal como lo hacen hoy sus descendientes polinesios.

El alimento marino era inagotable, por lo que los arrecifes de entonces no eran muy diferentes de los arrecifes de hoy, excepto por la marcada disminución de las poblaciones de tortugas marinas. Sin embargo, a la fauna no le fue tan bien y pronto se extinguieron las iguanas gigantes, los megápodos, veinticuatro especies de aves, casi todas las palomas y todas las especies de murciélagos frugívoros excepto una.

Cazaron y cocinaron estos animales con la tecnología más básica. Cuando las piezas de concha eran demasiado quebradizas para las herramientas, utilizaban suelos volcánicos para "andesita/basalto utilizado para la fabricación de azuelas y otros artefactos como aceites como martillos, pesas para tejer, piedras para cocinar y guijarros decorativos para la decoración de tumbas". Si tenían suerte, obtenían fragmentos de obsidiana más duros del volcán Tafahi, en el extremo norte, en las Niuas.

Otra tecnología útil fue su cerámica homónima con impresiones "dentadas" y diseños simples que eran característicos de todos los asentamientos Lapita en el Pacífico Sur. Los diseños de Tongan Lapita eran más simples que los diseños occidentales de Lapita, evolucionando de patrones curvilíneos y rectilíneos ornamentados a formas rectilíneas simples. La cerámica era "loza construida en losa de arcilla andesítica-tefra mezclada con temples de arena calcárea o mineral y cocida a baja temperatura".

Décadas de excavaciones arqueológicas de antiguas cocinas lapitas y basureros (montones de basura) tanto en Tongatapu como en Haʻapai nos han enseñado mucho sobre los primeros asentamientos de Tonga. Sabemos qué comían, qué herramientas usaban, dónde se asentaron (una colonia en ‘Uiha, Kauvai y Foa, y dos en Lifuka) y el tamaño de los asentamientos. Sin embargo, a pesar de la gran cantidad de evidencia arqueológica, el pueblo lapita todavía nos asfixia con dos misterios principales: ¿cómo se extendieron por el Pacífico Sur tan rápido y por qué los colonos lapita en Tonga abandonaron rápidamente su tradición de cerámica ornamentada?

La diáspora lapitana comenzó en Papua Nueva Guinea en el año 1500 a. Hacia el 2850 a. C. (900 a. C.) ya estaban en Tonga, lo que significa que prácticamente corrieron hacia el este durante trescientos años. Viajaron en pequeños botes de madera sobre mar abierto a destinos invisibles más rápido de lo que los colonizadores europeos caminaron por su continente. Los arqueólogos se preguntan qué obligaría a las personas a embarcarse en misiones estadísticamente suicidas. No parece que la presión demográfica fuera un problema, porque la mayoría de las islas Lapitan estaban escasamente habitadas y podrían haber sustentado poblaciones mucho más altas, especialmente si se hubieran vuelto más hacia los cultivos de raíces disponibles.

Una hipótesis de Kirch es que la cultura lapitana fomentó la emigración de los hijos menores. No solo en Tonga, sino en todo el Pacífico Sur, existe la tradición de pasar la tierra a los hijos mayores. Para obtener su propia tierra, los hijos menores necesitaban explorar. Tangaloa, el dios principal de Tonga antes de la llegada del cristianismo, era un hermano menor que creó Tonga mientras buscaba tierra desde una canoa. Su anzuelo se enganchó accidentalmente en una roca en el fondo del océano y pudo sacar a Tonga a la superficie. Si la hipótesis es correcta, entonces debe haber una fuerte rivalidad entre hermanos para atraer a alguien a caer en lugares tan lejanos como Nueva Zelanda, Hawái y la Isla de Pascua.

El otro gran misterio es por qué desapareció la tradición de la cerámica ornamentada, y con tanta rapidez. Solo doscientos años después de su llegada, los colonos lapitanos dejaron de decorar sus vasijas de barro, y lo único que el destacado arqueólogo tongano contemporáneo puede decir sobre la desaparición es que, “Desafortunadamente, la mayoría de las explicaciones se basan en especulaciones inferenciales y son difíciles de explicar”. para validar con algún grado de certeza. Lo que podemos decir con confianza es que, por la razón que sea, la decoración de la cerámica cesó en Tonga, lo hizo de repente”.

El período de la cerámica sencilla polinesia: 2650-1550 a. C. (700 a. C. - 400 d. C.)

La vida comenzó a cambiar drásticamente para los haʻapaianos al mismo tiempo que la cerámica ornamentada fue reemplazada por un kit de cerámica simple estrictamente utilitario, y es en este momento que la gente puede ser llamada polinesia. De todas las personas lingüística y tradicionalmente similares que llegaron a habitar el triángulo creado por Nueva Zelanda, Hawái y la Isla de Pascua, todos pueden rastrear la ascendencia hasta algunos colonos originales en Tonga.

Estos polinesios originales en Tonga se alejaron un poco de la subsistencia marítima hacia una mayor dependencia de la agricultura y la ganadería. La malanga, el ñame, la fruta del pan y el plátano se convirtieron en las principales fuentes de carbohidratos, y los animales domésticos llegaron a representar una parte mucho mayor de la dieta. En los sitios originales de Lapita, el 24% de los huesos de aves procedían de pollos, lo que aumentó después de la transformación polinesia al 81%, lo que marca probablemente la desaparición de otras especies de aves, así como una mayor dependencia de las especies domesticadas.

Más fuentes de alimentos de apoyo energético permitieron una explosión demográfica. Una “aldea” lapitana de 25x40 m creció hasta convertirse en una aldea de más de un kilómetro de longitud. Los asentamientos crecieron alrededor de la mayor parte de la laguna en Tongatapu y las aldeas finalmente llegaron al interior de la isla principal. Se han identificado expansiones similares en Niuas y en Vava'u.

Para los arqueólogos, estos primeros polinesios brindan un misterio tan desconcertante como los lapitanos. Hacia 1550 a. C. (400 d. C.), dejaron de producir cerámica. En su lugar, parecen haberse vuelto hacia materiales más naturales y, por lo tanto, el registro arqueológico entra en una "edad oscura" de relativamente poca información hasta la aparición de los estados principales cientos de años después. Las especulaciones sobre la desaparición de la tradición de la alfarería van desde el uso de tazas y tazones de coco que son más fáciles de usar, un cambio de los mariscos al vapor en tazones grandes a la cocción en hornos subterráneos y la inadecuación de las arcillas de Tonga para la alfarería. Nada se puede decir con certeza excepto que la misma desaparición también ocurrió en Fiji y Samoa.

La edad oscura formativa: 1550-750 a. C. (400-1200 d. C.)

Poco se sabe sobre el período debido a la ausencia de mucha evidencia arqueológica. Lo que está claro es que la población siguió aumentando, alcanzando entre 17.000 y 25.000 en Tongatapu, y que los cacicazgos surgieron para protegerse contra la creciente competencia por los recursos. Tongatapu puede haber sido políticamente consolidado por un solo individuo de la futura línea familiar Tuʻi Tonga, ya que la tradición oral rastrea el linaje del rey a través de 39 individuos que podrían haber comenzado ya en 1000 pb (950 d. C.). Sin embargo, el imperio marítimo que se hizo famoso por la tradición oral no comenzó hasta después del 750 a. C. (1200 d. C.).

Imperio Marítimo de Tonga

Tumba del Jefe Tongamana
Terrenos funerarios en Tongatapu

En el siglo XII, los tonganos y los reyes tonganos llamados Tui Tonga eran conocidos en todo el Pacífico, desde Niue, Samoa hasta Tikopia. Gobernaron estas naciones durante más de 400 años, lo que provocó que algunos historiadores se refirieran a un "Imperio tongano", aunque era más una red de navegantes, jefes y aventureros que interactuaban. No está claro si los jefes de las otras islas en realidad venían a Tonga con regularidad para reconocer a su soberano. Los diseños distintivos de cerámica y telas Tapa también muestran que los tonganos han viajado desde los confines de Micronesia hasta Fiji y Hawái.

En el año 950 d.C., Tu'i Tonga 'Aho'eitu comenzó a expandir su dominio fuera de Tonga. Según los principales eruditos de Tonga, incluido Okusitino Mahina, las tradiciones orales de Tonga y Samoa indican que el primer Tu'i Tonga era el hijo de su dios Tangaloa. Como la patria ancestral de la dinastía Tu'i Tonga y la morada de deidades como Tagaloa 'Eitumatupu'a, Tonga Fusifonua y Tavatavaimanuka. Para cuando llega el 10.º Tu'i Tonga Momo y su sucesor, 'Tu'itatui, el imperio ya se había extendido desde Tikopia en el oeste hasta Niue en el este. Su reino contenía Wallis y Futuna, Tokelau, Tuvalu, Rotuma, Nauru, partes de Fiji, Marquesas, partes de las Islas Salomón, Kiribati, Niue, Islas Cook y partes de Samoa. Para gobernar mejor el gran territorio, los Tu'i Tongas trasladaron su trono a la laguna de Lapaha, Tongatapu. La influencia de Tu'i Tonga fue reconocida en todo el Pacífico, y muchas de las islas vecinas participaron en el comercio generalizado de recursos y nuevas ideas.

Bajo el 10.º Tu'i Tonga, Momo y su hijo Tu'itātui (11.º Tu'i Tonga) el imperio estaba en su apogeo de expansión, se decía que los tributos para el Tu'i Tonga se exigían de todas las jefaturas tributarias del imperio. Este tributo fue conocido como el " 'Inasi" y se llevó a cabo anualmente en Mu'a después de la temporada de cosecha cuando todos los países que estaban sujetos a Tu'i Tonga deben traer un regalo para los dioses, que fue reconocido como Tu'i Tonga. El Capitán Cook fue testigo de una ceremonia de Inasi en 1777, en la que vio a muchos extranjeros en Tonga, especialmente a las personas más oscuras que se asemejan a los descendientes africanos de Fiji, las Islas Salomón y Vanuatu. Las esteras más finas de Samoa ('es decir, toga) se traducen incorrectamente como "esteras de Tonga;" el significado correcto es "tela atesorada" ("ie" = tela, "toga" = bienes femeninos, en oposición a "oloa" = bienes masculinos). Muchas esteras finas llegaron a manos de las familias reales de Tonga principalmente a través de matrimonios con mujeres nobles de Samoa, como Tohu'ia, la madre de Tu'i Kanokupolu Ngata, que vino de Safata, 'Upolu, Samoa. Estas esteras, incluidas Maneafaingaa y Tasiaeafe, se consideran las joyas de la corona de la actual línea Tupou (que se deriva por línea materna de Samoa). El éxito del Imperio se basó en gran medida en la Armada Imperial. Las embarcaciones más comunes eran canoas dobles de larga distancia provistas de velas triangulares. Las canoas más grandes del tipo tongano kalia podían transportar hasta 100 hombres. Los más notables fueron el Tongafuesia, ʻĀkiheuho, el Lomipeau y el Takaʻipōmana. Cabe mencionar que el Takaʻipōmana era en realidad un kalia de Samoa; según la reina Salote y los registros del palacio, esta fue la canoa doble de Samoa que trajo a Tohu'ia Limapō de Samoa para casarse con Tu'i Ha'atakalaua. La gran armada permitió que Tonga se enriqueciera con grandes cantidades de comercio y tributos que fluían hacia el Tesoro Real.

El declive de Tuʻi Tonga comenzó debido a numerosas guerras y presiones internas. En el siglo XIII o XIV, Samoa derrotó a Tu'i Tonga Talakaifaiki bajo el liderazgo de la familia Malietoa. En respuesta, se creó la falefā como asesores políticos del Imperio. Los funcionarios de falefā inicialmente lograron mantener cierta hegemonía sobre otras islas sometidas, pero el aumento de la insatisfacción llevó al asesinato de varios gobernantes sucesivamente. Los más notables fueron Havea I (19.º TT), Havea II (22.º TT) y Takalaua (23.º TT), todos conocidos por su gobierno tiránico. En el año 1535 d. C., Takalaua fue asesinado por dos extranjeros mientras nadaba en la laguna de Mu'a. Su sucesor, Kauʻulufonua I, persiguió a los asesinos hasta ʻUvea, donde los mató.

Página del registro del barco de Abel Tasman con la descripción de t' Eijlandt Amsterdam, hoy Tongatapu

Debido a tantos intentos de asesinato de Tu'i Tonga, Kauʻulufonua estableció una nueva dinastía llamada Tu'i Ha'atakalaua en honor a su padre y le dio a su hermano Mo'ungamotu'a, el título de Tu'i Ha'a Takalaua. Esta nueva dinastía se ocuparía de las decisiones cotidianas del imperio, mientras que la posición de Tu'i Tonga sería la de líder espiritual de la nación, aunque todavía controlaba la última palabra en la vida o la muerte de su pueblo. El "imperio" de Tu'i Tonga en este período se vuelve de orientación samoana, ya que los mismos reyes Tu'i Tonga se convirtieron en samoanos étnicos que se casaron con mujeres samoanas y residieron en Samoa. La madre de Kau'ulufonua era una samoana de Manu'a, Tu'i Tonga Kau'ulufonua II y Tu'i Tonga Puipuifatu tenían madres samoanas y, al casarse con mujeres samoanas, el sucediendo a Tu'i Tongas - Vakafuhu, Tapu'osi y 'Uluakimata - supuestamente eran más "samoanos" que "tongano."

En 1610, el sexto Tu'i Ha'a Takalaua, Moungatonga, creó el puesto de Tu'i Kanokupolu para su hijo medio samoano, Ngata, que dividió el gobierno regional entre ellos, aunque con el tiempo en el poder de Tu'i Kanokupolu se hizo cada vez más dominante sobre Tonga. La dinastía Tu'i Kanokupolu supervisó la importación y la institución de muchas políticas y títulos de Samoa y, según los eruditos de Tonga, esta forma de gobierno y costumbre samoanizada continúa hoy en el Reino moderno de Tonga. Las cosas continuaron de esta manera durante mucho tiempo después. Los primeros europeos llegaron en 1616, cuando los exploradores holandeses Willem Schouten y Jacob Le Maire vieron tonganos en una canoa frente a la costa de Niuatoputapu, y el famoso Abel Tasman los siguió poco después. Sin embargo, estas visitas fueron breves y no cambiaron mucho la isla.

La línea divisoria entre las dos mitades era el antiguo camino costero llamado Hala Fonua moa (camino de tierra seca). Todavía hoy, los jefes que derivan su autoridad de Tuʻi Tonga se denominan Kau hala ʻuta (gente del camino interior), mientras que los de Tuʻi Kanokupolu se conocen como Kau hala lalo. (gente de camino bajo). En cuanto a los partidarios de Tuʻi Haʻatakalaua: cuando surgió esta división, en el siglo XV, eran, por supuesto, los Kauhalalalo. Pero cuando los Tuʻi Kanokupolu los alcanzaron, cambiaron su lealtad a los Kauhalaʻuta.

La arqueología moderna, la antropología y los estudios lingüísticos confirman la influencia cultural tongana generalizada que se extiende ampliamente a través de East 'Uvea, Rotuma, Futuna, Samoa y Niue, partes de Micronesia (Kiribati, Pohnpei), Vanuatu y Nueva Caledonia y la Lealtad Islas, y mientras algunos académicos prefieren el término "jefatura marítima", otros argumentan que, aunque es muy diferente de los ejemplos en otros lugares, "..."imperio" es probablemente el término más conveniente."

Llegada europea y cristianización

Close-up of the 1622 Map of the Pacific by Hessel Gerritsz showing among others Goede hoop Elt (Niuafo'ou, Cocos Eylandt (Tafahi) y Verraders eylandt (Niuatoputapu). Es uno de los primeros mapas donde se dibujan esas islas.
Mapa de Cook de 1777

En el siglo XV y nuevamente en el XVII, estalló la guerra civil. Fue en este contexto que llegaron los primeros europeos, comenzando con los exploradores holandeses Willem Schouten y Jacob Le Maire. Entre el 21 y el 23 de abril de 1616 atracaron en las islas del norte de Tonga "Cocos Island" (Tafahi) y "Isla de los Traidores" (Niuatoputapu), respectivamente. Los reyes de ambas islas abordaron los barcos y Le Maire elaboró una lista de palabras de Niuatoputapu, un idioma ahora extinto. El 24 de abril de 1616 intentaron amarrar en la "Isla de Buena Esperanza" (Niuafo'ou), pero una recepción menos acogedora les hizo decidirse a seguir navegando.

El 21 de enero de 1643, el explorador holandés Abel Tasman fue el primer europeo en visitar la isla principal (Tongatapu) y Haʻapai después de rodear Australia y Nueva Zelanda mientras buscaba una ruta más rápida hacia Chile. Trazó un mapa de varias islas. Tasman nombró a la isla de Tongatapu t’ Eijlandt Amsterdam (Isla de Ámsterdam), debido a su abundancia de suministros. Este nombre ya no se usa excepto por los historiadores.

El impacto más significativo tuvo las visitas del capitán Cook en 1773, 1774 y 1777, seguido por los primeros misioneros de Londres en 1797 y el metodista wesleyano Walter Lawry en 1822. Alrededor de ese tiempo, la mayoría de los tonganos se convirtieron en masa a la fe wesleyana (metodista) o católica. Siguieron otras denominaciones, incluidos los pentecostales, los mormones, los adventistas del séptimo día y, más recientemente, la fe bahá'í.

Las islas también fueron visitadas por los españoles bajo Francisco Antonio Mourelle en 1781 y Alessandro Malaspina (quien sin éxito reclamó Vavau para España) en 1793 y por los franceses bajo Marc-Joseph Marion du Fresne en 1772, Jean-François de Galaup, conde de Lapérouse en 1787, Fletcher Christian en 1789 y Antoine Bruni d'Entrecasteaux en 1793.

Unificación

King George Tupou I, c. 1880

En 1799, el decimocuarto Tuʻi Kanokupolu, Tukuʻaho fue asesinado, lo que llevó a Tonga a una guerra civil durante cincuenta años. Finalmente, las islas se unieron en un reino polinesio en 1845 por el ambicioso joven guerrero, estratega y orador Tāufaʻāhau. Ocupó el título de jefe de Tu'i Kanokupolu, pero fue bautizado con el nombre de King George Tupou I.

En 1875, con la ayuda de la misionera Shirley Baker, declaró a Tonga una monarquía constitucional, momento en el que emancipó a los siervos, consagró un código de leyes, tenencia de la tierra y libertad de prensa, y limitó el poder de los jefes Las islas no fueron inspeccionadas por completo hasta 1898, cuando los buques de guerra británicos HMS Egeria (1873) y HMS Penguin (1876) completaron la tarea.

Siglo XX

Cuna de armas de Tonga (1875)
King George Tupou II, 1909

Reino de Tonga (1900-1970)

Tonga se convirtió en un estado protegido británico en virtud de un Tratado de Amistad el 18 de mayo de 1900, cuando los colonos europeos y los jefes rivales de Tonga intentaron derrocar al segundo rey. El Tratado de Amistad y el estatus de estado protegido terminaron en 1970 bajo arreglos establecidos antes de su muerte por la tercera monarca, la Reina Sālote.

El 18 de mayo de 1900, para desalentar los avances alemanes, el Reino de Tonga se convirtió en un Estado protegido con el Reino Unido en virtud de un Tratado de amistad firmado por George Tupou II después de que los colonos europeos y los jefes rivales de Tonga intentaran derrocarlo. Los asuntos exteriores del Reino de Tonga se llevaron a cabo a través del cónsul británico. El Reino Unido tenía poder de veto sobre las políticas exteriores y las finanzas del Reino de Tonga.

Tonga se vio afectada por la pandemia de gripe de 1918, con 1.800 tonganos muertos, alrededor del ocho por ciento de los residentes.

Durante la mayor parte del siglo XX, Tonga fue tranquila, introspectiva y algo aislada de los desarrollos en otras partes del mundo. La compleja estructura social de Tonga se divide esencialmente en tres niveles: el rey, los nobles y los plebeyos. Entre los nobles y los plebeyos están Matapule, a veces llamados "jefes parlantes" que están asociados con el rey o un noble y que pueden o no tener propiedades. Las obligaciones y responsabilidades son recíprocas, y aunque la nobleza puede obtener favores de las personas que viven en sus propiedades, también debe otorgar favores a su gente. El estatus y el rango juegan un papel poderoso en las relaciones personales, incluso dentro de las familias.

Independencia (1970)

Tongan 1 moneda paanga que representa a la reina Salote Tupou III.
Real boda de Tonga, 1976

El 4 de junio de 1970, el estatus de estado protegido finalizó según los acuerdos establecidos antes de su muerte en 1965 por la tercera monarca, la reina Sālote.

Tonga se unió a la Commonwealth of Nations en 1970 y a las Naciones Unidas en 1999. Si bien estuvo expuesta a las fuerzas coloniales, Tonga nunca perdió el gobierno indígena, un hecho que hace que Tonga sea única en el Pacífico y aumenta la confianza en el sistema monárquico. La Alta Comisión Británica en Tonga cerró en marzo de 2006.

El rey actual de Tonga, Tupou VI, traza su linaje directamente a través de seis generaciones de monarcas. El rey anterior, George Tupou V, nacido en 1946, siguió teniendo el control final del gobierno hasta julio de 2008. En ese momento, la preocupación por las irregularidades financieras y los llamados a la democracia lo llevaron a renunciar a la mayor parte de sus poderes cotidianos sobre el Gobierno.

Los habitantes de Tonga están comenzando a enfrentar el problema de cómo preservar su identidad cultural y sus tradiciones a raíz del creciente impacto de la tecnología y la cultura occidentales. La migración y la monetización gradual de la economía han llevado a la ruptura de la familia extensa tradicional. Algunos de los pobres, que alguna vez fueron apoyados por la familia extendida, ahora se quedan sin medios visibles de apoyo.

Las oportunidades educativas para los jóvenes plebeyos han avanzado, y su creciente conciencia política ha estimulado cierta disidencia contra el sistema de la nobleza. Además, el rápido aumento de la población ya es demasiado grande para proporcionar los 8,25 acres (33 000 m2) exigidos constitucionalmente por cada hombre a los 16 años. A mediados de 1982, la densidad de población era de 134 personas por cuadrado. kilómetro. Debido a estos factores, existe una presión considerable para mudarse al único centro urbano del Reino.

Siglo XXI

Akilisi Pōhiva, líder del movimiento democrático y Primer Ministro de 2014 a 2019

Elecciones de 2002

En las elecciones de marzo de 2002, los partidarios del Movimiento por los Derechos Humanos y la Democracia (HRDM) ganaron siete de los nueve escaños de elección popular para representantes del pueblo, y los dos restantes representaron a representantes "tradicionalistas" valores. La participación electoral fue del 48,9%. Los nueve nobles y todos los ministros del gabinete que se sientan en la Asamblea Legislativa generalmente apoyan al gobierno. Después de las elecciones, el líder de HRDM 'Akilisi Pohiva fue arrestado y acusado de sedición por un artículo publicado en su periódico Kele'a que alegaba que el rey tenía una fortuna secreta, pero luego fue absuelto por un jurado..

En 2003, se prohibió la distribución en Tonga del Taimi 'o Tonga (Tongan Times), un periódico publicado en Nueva Zelanda en idioma tongano que había criticado al gobierno debido a a las objeciones del gobierno a su contenido político. Después de que el periódico obtuviera dos órdenes judiciales, volvió a distribuirse gratuitamente. En 2003, se debatió acaloradamente un proyecto de ley de operadores de medios y una enmienda constitucional, destinados a restringir la libertad de prensa en Tonga. y "morales" temas, prohibir las publicaciones que considere ofensivas y prohibir la propiedad extranjera de los medios. En octubre de 2003, miles de tonganos marcharon pacíficamente por las calles de la ciudad capital, Nukualofa, en una manifestación sin precedentes contra los planes del gobierno de limitar la libertad de prensa. A pesar de las protestas, la Ley de Operadores de Medios y la enmienda constitucional fueron aprobadas por la Legislatura y, a partir de diciembre de 2003, solo necesitaban la firma del Rey para convertirse en ley.

Para febrero de 2004, se aprobó la enmienda y se requirió la autorización de los medios de comunicación. Los periódicos a los que se negaron las licencias en virtud de la nueva ley incluían el Taimi 'o Tonga (Tongan Times), el Kele'a y el Matangi Tonga, mientras que las licencias permitidas eran uniformemente basadas en la iglesia o progubernamentales. La oposición adicional a la acción del gobierno incluyó llamados de Tu'i Pelehake (príncipe, sobrino del rey y miembro electo del parlamento) para que Australia y otras naciones presionen al gobierno de Tonga para democratizar el sistema electoral, y un escrito legal llamando para una investigación judicial del proyecto de ley. Este último fue apoyado por unas 160 personas, incluyendo 7 de los 9 'Representantes del Pueblo' elegidos.

Elecciones de 2005

Feleti Sevele, primer ministro común de Tonga desde el siglo XIX

En las elecciones generales de Tonga de 2005, el Movimiento por los Derechos Humanos y la Democracia ganó siete de los nueve escaños de elección popular (el resto de los 30 diputados son designados por el Rey o son miembros de la aristocracia de Tonga). 'Aho'eitu 'Unuaki'otonga Tuku'aho, hijo del Rey, mantuvo inicialmente su cargo como Primer Ministro, pero renunció en 2006, después de que el Presidente de la Cámara de Tonga fue declarado culpable de soborno. El cargo pasó a Feleti Sevele, Ministra de Trabajo y una de las dos candidatas independientes elegidas, así como la primera Primera Ministra no noble del país.

En 2005, el gobierno pasó varias semanas negociando con los trabajadores del servicio civil en huelga antes de llegar a un acuerdo. Una comisión constitucional se reunió en 2005-2006 para estudiar propuestas para actualizar la constitución. Se presentó una copia del informe de la comisión al rey Taufa'ahau Tupou IV, poco antes de su muerte en septiembre de 2006.

Disturbios de 2006

El inicio de los grandes incendios debido a los disturbios de Tonga en Nukualofa en 2006
Tupoutoa-Lavaka Tupou VI (centro) en un vestido de luto para su recién fallecido padre, el rey Tāufa-āhau Tupou IV en 2006. Está flanqueado por sus dos hijos, los nuevos jefes Ulukālala (izquierda) y Ata (derecha)

Tonga no calificó como una "democracia electoral" bajo los criterios del informe Freedom in the World 2006 de Freedom House. Es probable que esto se deba a que, si bien existen elecciones, solo pueden elegir nueve de los 30 escaños de la Asamblea Legislativa, y el resto es seleccionado por la nobleza o el gobierno; como tal, el pueblo tiene voz pero no control sobre el gobierno.

El público esperaba cambios democráticos del nuevo monarca. El 16 de noviembre de 2006, estallaron disturbios en la ciudad capital de Nukuʻalofa cuando parecía que el parlamento se levantaría durante el año sin haber hecho ningún avance en el aumento de la democracia en el gobierno. Edificios gubernamentales, oficinas y tiendas fueron saqueados y quemados Ocho personas murieron en los disturbios. El gobierno acordó que se celebrarían elecciones en 2008 en las que la mayoría del parlamento sería elegida por voto popular. El estado de emergencia se declaró el 17 de noviembre, con leyes de emergencia que otorgan a las fuerzas de seguridad el derecho de detener y registrar a las personas sin una orden judicial.

El 18 de enero de 2007, Pōhiva fue arrestado y acusado de sedición por su papel en los disturbios de Nukualofa de 2006.

Elecciones de 2008

Las elecciones de abril de 2008 vieron una participación del 48% para elegir a los nobles' representantes y los 9 representantes del pueblo. La mayoría de los parlamentarios a favor de la democracia fueron reconfirmados, a pesar de que varios enfrentaron cargos de sedición por los disturbios de Nukualofa de 2006. Los nueve parlamentarios electos eran activistas a favor de la democracia. Aproximadamente dos semanas antes de las elecciones, se anunció que la Comisión de Radiodifusión de Tonga censuraría a partir de ahora a los candidatos. transmisiones políticas, y que a los reporteros de TBC se les prohibiría informar sobre asuntos políticos. Tonga Review criticó la decisión como una restricción indebida a la libertad de expresión. El 29 de mayo de 2008, en el discurso desde el trono en la apertura del Parlamento, la Princesa Regente, Salote Mafile'o Pilolevu Tuita, anunció que el gobierno presentaría un proyecto de ley de reforma política para junio de 2008 y que el mandato actual del Parlamento sería ser el último bajo la constitución actual

En julio de 2008, tres días antes de su coronación, el rey Jorge Tupou V anunció que renunciaría a la mayor parte de su poder y se guiaría por las recomendaciones de su primer ministro en la mayoría de los asuntos, luego de las próximas elecciones.

En noviembre de 2009, un panel de revisión constitucional recomendó una monarquía ceremonial despojada del poder político real e invertir el poder político en una Asamblea Legislativa de Tonga completamente electa (la Fale Alea) que, hasta este momento El punto fue en gran parte hereditario debido al hecho de que la mayoría de los asientos fueron designados para los nobles. y fueron precedidos por un programa de reforma constitucional.

Democratización y elecciones de 2010

En abril de 2010, la Asamblea Legislativa promulgó un paquete de reformas políticas hacia una democracia plenamente representativa, aumentando el número de representantes del pueblo elegidos directamente de 9 a 17, con diez escaños para Tongatapu, tres para Vavaʻu, dos para Haʻapai y uno para Niuas y ʻEua. Todos los escaños son distritos electorales de un solo escaño, a diferencia de los distritos electorales de varios miembros que se usaban antes. Estos cambios significan que 17 de 26 representantes (65,4%) serían elegidos directamente, frente a 9 de 30 (30,0%). La aristocracia seguiría eligiendo a sus nueve representantes, mientras que todos los escaños restantes, que previamente eran designados por el monarca, serían abolidos.

El 25 de noviembre de 2010 se celebraron elecciones generales anticipadas en virtud de la nueva ley electoral. Taimi Media Network describió la Asamblea Legislativa de Tonga de 2010 como "el primer parlamento elegido democráticamente de Tonga". El Partido Democrático de las Islas Amigas (DPFI), fundado en septiembre de 2010 específicamente para luchar en las elecciones y dirigido por el veterano activista a favor de la democracia 'Akilisi Pohiva, aseguró el mayor número de escaños, con 12 de los diecisiete &# 34;representante del pueblo" asientos. ʻAkilisi Pohiva, el parlamentario de Tongatapu 1, había buscado convertirse en primer ministro, pero los nobles y el parlamentario independiente le confiaron a Lord Tuʻivakanō la tarea de formar un gobierno, relegando al DPFI al estatus de de facto. oposición parlamentaria. El DPFI presentó proyectos de ley para una mayor democratización, incluida la propuesta de elección directa del Primer Ministro entre los 26 diputados electos, así como el sufragio universal para los 26 diputados. Estas propuestas no fueron llevadas adelante por la mayoría conservadora.

A la muerte del rey Jorge Tupou V el 18 de marzo de 2012, su hijo ʻAhoʻeitu ʻUnuakiʻotonga Tukuʻaho se convirtió en rey de Tonga, con el nombre real de ʻAhoʻeitu Tupou VI.

En las nuevas elecciones de 2014, el DPFI perdió tres escaños frente a candidatos independientes. No obstante, su líder, Pohiva, fue designado como nuevo Primer Ministro de Tonga. El 25 de agosto de 2017, el rey destituyó a Pohiva junto con el resto del parlamento y se celebraron nuevas elecciones el 16 de noviembre. Las elecciones dieron como resultado que el DPFI ganara 14 escaños, lo suficiente para que Pohivia formara gobierno sin depender de los nobles. o diputados independientes.

Tsunami de 2022

El 15 de enero de 2022, un tsunami causado por la erupción del volcán Hunga Tonga–Hunga Haʻapai arrasó muchas partes de Tonga. Muchos lugares en Australia y otros países también se pusieron en alerta máxima. Dos personas murieron y otras dos resultaron heridas.

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