Historia de la virología

La historia de la virología, el estudio científico de los virus y las infecciones que causan, comenzó en los últimos años del siglo XIX. Aunque Louis Pasteur y Edward Jenner desarrollaron las primeras vacunas para proteger contra las infecciones virales, no sabían que existían los virus. La primera evidencia de la existencia de virus provino de experimentos con filtros que tenían poros lo suficientemente pequeños como para retener bacterias. En 1892, Dmitri Ivanovsky utilizó uno de estos filtros para demostrar que la savia de una planta de tabaco enferma seguía siendo infecciosa para las plantas de tabaco sanas a pesar de haber sido filtrada. Martinus Beijerinck llamó a la sustancia infecciosa filtrada un "virus" y este descubrimiento se considera el comienzo de la virología.

El descubrimiento posterior y la caracterización parcial de los bacteriófagos por parte de Frederick Twort y Félix d'Herelle catalizaron aún más el campo y, a principios del siglo XX, se habían descubierto muchos virus. En 1926, Thomas Milton Rivers definió a los virus como parásitos obligados. Wendell Meredith Stanley demostró que los virus son partículas, en lugar de un fluido, y la invención del microscopio electrónico en 1931 permitió visualizar sus estructuras complejas.

A pesar de sus otros éxitos, Louis Pasteur (1822–1895) no pudo encontrar un agente causante de la rabia y especuló sobre un patógeno demasiado pequeño para ser detectado con un microscopio. En 1884, el microbiólogo francés Charles Chamberland (1851–1931) inventó un filtro, conocido hoy como el filtro de Chamberland, que tenía poros más pequeños que las bacterias. Por lo tanto, podía pasar una solución que contenía bacterias a través del filtro y eliminarlas por completo de la solución.

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