Historia de la biotecnología

La biotecnología es la aplicación de principios científicos y de ingeniería al procesamiento de materiales por parte de agentes biológicos para proporcionar bienes y servicios. Desde sus inicios, la biotecnología ha mantenido una estrecha relación con la sociedad. Aunque ahora se asocia más a menudo con el desarrollo de medicamentos, históricamente la biotecnología se ha asociado principalmente con los alimentos, abordando problemas como la desnutrición y el hambre. Comienza la historia de la biotecnologíacon zymotechnology, que comenzó con un enfoque en técnicas de elaboración de cerveza. Sin embargo, para la Primera Guerra Mundial, la zimotecnología se expandiría para abordar problemas industriales más importantes, y el potencial de la fermentación industrial dio lugar a la biotecnología. Sin embargo, tanto el proyecto de proteína unicelular como el de gasohol no lograron progresar debido a diversos problemas, incluida la resistencia pública, una escena económica cambiante y cambios en el poder político.

Sin embargo, la formación de un nuevo campo, la ingeniería genética, pronto llevaría la biotecnología al frente de la ciencia en la sociedad, y se produciría una relación íntima entre la comunidad científica, el público y el gobierno. Estos debates ganaron exposición en 1975 en la Conferencia de Asilomar, donde Joshua Lederberg fue el defensor más abierto de este campo emergente en biotecnología. Ya en 1978, con el desarrollo de la insulina humana sintética, las afirmaciones de Lederberg resultaron válidas y la industria biotecnológica creció rápidamente. Cada nuevo avance científico se convirtió en un evento mediático diseñado para captar el apoyo público y, en la década de 1980, la biotecnología se convirtió en una industria real prometedora. En 1988, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) solo había aprobado como medicamentos cinco proteínas de células modificadas genéticamente.

El campo de la ingeniería genética sigue siendo un tema de debate acalorado en la sociedad actual con el advenimiento de la terapia génica, la investigación con células madre, la clonación y los alimentos modificados genéticamente. Si bien hoy en día parece natural vincular los medicamentos farmacéuticos como soluciones a los problemas sociales y de salud, esta relación de la biotecnología al servicio de las necesidades sociales comenzó hace siglos.

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