Henry dunant

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Cofundador suizo de la Cruz Roja (1828-1910)

Henry Dunant (nacido Jean-Henri Dunant; 8 de mayo de 1828 - 30 de octubre de 1910), también conocido como Henri Dunant, fue un Suizo humanitario, empresario y activista social. Fue el visionario, promotor y cofundador de la Cruz Roja. En 1901 recibió el primer Premio Nobel de la Paz junto con Frédéric Passy. Dunant fue el primer premio Nobel suizo.

En 1859, Dunant fue testigo de las secuelas de la Batalla de Solferino en Italia. Registró sus recuerdos y experiencias en el libro Un recuerdo de Solferino que inspiró la creación del Comité Internacional de la Cruz Roja (ICRC) en 1863. La Convención de Ginebra de 1864 se basó en Dunant's idea de una organización independiente para cuidar a los soldados heridos.

Dunant fue el fundador de la sucursal suiza de la YMCA.

Vida temprana y educación

Henry Dunant en 1855

Dunant nació en Ginebra, Suiza, en 1828 como el primer hijo del empresario Jean-Jacques Dunant y Antoinette Dunant-Colladon. Su familia era devotamente calvinista y tuvo una influencia significativa en la sociedad de Ginebra. Sus padres enfatizaron el valor del trabajo social, y su padre ayudó activamente a los huérfanos y personas en libertad condicional, mientras que su madre trabajó con los enfermos y los pobres.

Dunant creció durante el período de despertar religioso conocido como Réveil, y a los 18 años se unió a la Sociedad de Ginebra para dar limosnas. Al año siguiente, junto con amigos, fundó la llamada "Asociación de los Jueves", un grupo suelto de jóvenes que se reunían para estudiar la Biblia y ayudar a los pobres, y dedicaba gran parte de su tiempo libre dedicadas a visitas a prisiones y trabajo social. El 30 de noviembre de 1852 fundó el capítulo de Ginebra de la YMCA y tres años más tarde participó en la reunión de París dedicada a la fundación de su organización internacional.

En 1849, a los 21 años, Dunant dejó el Collège de Genève debido a sus malas notas y comenzó un aprendizaje en la empresa de cambio de moneda Lullin et Sautter. Tras su exitosa conclusión, se quedó como empleado del banco.

Argelia

En 1853, Dunant visitó Argelia, Túnez y Sicilia, en misión con una compañía dedicada a las "colonias de Sétif" (Compagnie genevoise des Colonies de Sétif). A pesar de la poca experiencia, cumplió con éxito la tarea. Inspirado por el viaje, escribió su primer libro con el título An Account of the Regency in Tunis (Notice sur la Régence de Tunis), publicado en 1858.

En 1856, creó una empresa para operar en colonias extranjeras y, después de que la Argelia ocupada por los franceses le otorgara una concesión de tierras, creó una empresa comercial y de cultivo de maíz llamada Compañía Financiera e Industrial de Molinos Mons-Djémila (Société financière et industrielle des Moulins des Mons-Djémila). Sin embargo, los derechos sobre la tierra y el agua no estaban claramente asignados, y las autoridades coloniales no fueron especialmente cooperativas. Como resultado, Dunant decidió apelar directamente al emperador francés Napoleón III, quien estaba con su ejército en Lombardía en ese momento. Francia luchaba del lado de Piamonte-Cerdeña contra Austria, que había ocupado gran parte de la Italia actual. El cuartel general de Napoleón estaba ubicado en la pequeña ciudad de Solferino. Dunant escribió un libro halagador lleno de elogios a Napoleón III con la intención de obsequiarlo al emperador, y luego viajó a Solferino para reunirse con él personalmente.

Batalla de Solferino

Henry Dunant en Solferino

Dunant llegó a Solferino la tarde del 24 de junio de 1859, el mismo día en que se había producido una batalla entre los dos bandos en las cercanías. Cuarenta mil heridos, moribundos y muertos permanecieron en el campo de batalla, y parecía haber pocos intentos de brindar atención. Conmocionado, el propio Dunant tomó la iniciativa de organizar a la población civil, especialmente a las mujeres y niñas, para brindar asistencia a los soldados heridos y enfermos. Carecían de suficientes materiales y suministros, y el propio Dunant organizó la compra de los materiales necesarios y ayudó a construir hospitales improvisados. Convenció a la población para atender a los heridos sin tener en cuenta su lado en el conflicto según el lema "Tutti fratelli" (Todos son hermanos) acuñado por las mujeres de la ciudad cercana Castiglione delle Stiviere. También logró obtener la liberación de los médicos austriacos capturados por los franceses.

Historia de la fundación de la Cruz Roja

Funda original Una memoria de Solferino

Después de regresar a Ginebra a principios de julio, Dunant decidió escribir un libro sobre sus experiencias, que tituló Un recuerdo de Solferino (Un recuerdo de Solferino). Se publicó en 1862 en una edición de 1.600 ejemplares y se imprimió por cuenta propia de Dunant. En el libro, describió la batalla, sus costos y las caóticas circunstancias posteriores. También desarrolló la idea de que en el futuro debería existir una organización neutral para brindar atención a los soldados heridos. Distribuyó el libro a muchas figuras políticas y militares líderes en Europa.

Dunant también comenzó a viajar por Europa para promover sus ideas. Su libro fue muy bien recibido, y el presidente de la Sociedad de Bienestar Público de Ginebra, el jurista Gustave Moynier, convirtió el libro y sus sugerencias en el tema de la reunión de la organización del 9 de febrero de 1863. Las recomendaciones de Dunant fueron examinadas y evaluadas positivamente por los miembros. Crearon un Comité de cinco personas para seguir buscando la posibilidad de su implementación e incluyeron a Dunant como uno de los miembros. Los otros eran Moynier, el general del ejército suizo Henri Dufour y los doctores Louis Appia y Théodore Maunoir. Su primera reunión el 17 de febrero de 1863 ahora se considera la fecha de fundación del Comité Internacional de la Cruz Roja.

Dibujo de los cinco fundadores del Comité Internacional.

Desde el principio, Moynier y Dunant tuvieron crecientes desacuerdos y conflictos con respecto a sus respectivas visiones y planes. Moynier consideró inviable la idea de Dunant de establecer protecciones de neutralidad para los proveedores de atención y aconsejó a Dunant que no insistiera en este concepto. Sin embargo, Dunant continuó defendiendo esta posición en sus viajes y conversaciones con figuras políticas y militares de alto rango. Esto intensificó el conflicto personal entre Moynier, que adoptó un enfoque más bien pragmático del proyecto, y Dunant, que era el idealista de los cinco.

En octubre de 1863, 14 estados participaron en una reunión en Ginebra organizada por el comité para discutir la mejora de la atención de los soldados heridos. Dunant fue líder de protocolo durante la reunión. Un año después, el 22 de agosto de 1864, una conferencia diplomática organizada por el gobierno suizo llevó a la firma de la Primera Convención de Ginebra por parte de 12 estados. Dunant se encargó de organizar el alojamiento de los asistentes.

Periodo olvidado

Henry dunant.jpg

Los negocios de Dunant en Argelia habían sufrido. En abril de 1867, la quiebra de la firma financiera Crédit Genevois provocó un escándalo que involucró a Dunant. Se declaró en quiebra. El clamor social en Ginebra, una ciudad profundamente arraigada en las tradiciones calvinistas, también lo llevó a pedirle que se separara del Comité Internacional. Ya el 25 de agosto de 1867 dimitió como secretario y, el 8 de septiembre de 1867, fue destituido por completo del comité. Dunant fue condenado por el Tribunal de Comercio de Ginebra el 17 de agosto de 1868 por prácticas engañosas en las quiebras. Debido a sus inversiones en la empresa, su familia y muchos de sus amigos también se vieron muy afectados por la caída de la empresa.

En febrero de 1868, murió la madre de Dunant. Más tarde ese año, fue expulsado de la YMCA porque él era el fundador de Ginebra y sintieron que su fracaso comercial contaminó al grupo. En marzo de 1867, dejó su ciudad natal, Ginebra, y no volvería por el resto de su vida. En los años siguientes, Moynier probablemente usó su influencia para intentar asegurarse de que Dunant no recibiera ayuda ni apoyo de sus amigos. Por ejemplo, el premio de la medalla de oro de Sciences Morales en la Feria Mundial de París no fue para Dunant como se planeó originalmente, sino para Moynier, Dufour y Dunant juntos, de modo que el dinero del premio solo ir a la comisión en su conjunto. La oferta de Napoléon III de hacerse cargo de la mitad de las deudas de Dunant si los amigos de Dunant aseguraban la otra mitad también fue frustrada por los esfuerzos de Moynier.

Dunant se mudó a París, donde vivió en condiciones precarias. Sin embargo, continuó con sus ideas y planes humanitarios. Durante la guerra franco-prusiana (1870–1871), fundó la Sociedad de Socorro Común (Allgemeine Fürsorgegesellschaft) y poco después la Alianza Común para el Orden y la Civilización (Allgemeine Allianz für Ordnung und Zivilisation). Abogó por las negociaciones de desarme y por la erección de una corte internacional para mediar en los conflictos internacionales. Posteriormente trabajó para la creación de una biblioteca mundial, idea que tuvo eco en futuros proyectos como el de la UNESCO.

The busts of Moynier (left) and Dunant in the foyer of the ICRC HQ in Geneva, looking past each other

En su continua búsqueda y defensa de sus ideas, descuidó aún más su situación personal y sus ingresos, endeudándose aún más y siendo rechazado por sus conocidos. A pesar de haber sido nombrado miembro honorario de las sociedades nacionales de la Cruz Roja de Austria, los Países Bajos, Suecia, Prusia y España, casi fue olvidado en el discurso oficial del Movimiento de la Cruz Roja, incluso cuando se estaba expandiendo rápidamente a nuevos países. Vivió en la pobreza y se mudó a varios lugares entre 1874 y 1886, incluidos Stuttgart, Roma, Corfú, Basilea y Karlsruhe. En Stuttgart conoció al estudiante de la Universidad de Tübingen Rudolf Müller con quien entablaría una estrecha amistad. En 1881, junto con amigos de Stuttgart, fue por primera vez al pequeño pueblo turístico suizo de Heiden. En 1887, mientras vivía en Londres, comenzó a recibir algún apoyo financiero mensual de algunos familiares lejanos. Esto le permitió vivir una existencia algo más segura y se mudó a Heiden en julio. Pasó el resto de su vida allí y, después del 30 de abril de 1892, vivió en un hospital y hogar de ancianos dirigido por el Dr. Hermann Altherr.

En Heiden conoció al joven maestro Wilhelm Sonderegger ya su esposa Susanna; lo alentaron a registrar sus experiencias de vida. La esposa de Sonderegger fundó una sucursal de la Cruz Roja en Heiden y en 1890 Dunant se convirtió en su presidente honorario. Con Sonderegger, Dunant esperaba promover aún más sus ideas, incluida la publicación de una nueva edición de su libro. Sin embargo, su amistad más tarde se tensó por las acusaciones injustificadas de Dunant de que Sonderegger, con Moynier en Ginebra, estaba de alguna manera conspirando contra Dunant. Sonderegger murió en 1904 a los 42 años. A pesar de su tensa relación, Dunant se sintió profundamente conmovido por la inesperada muerte. La admiración de Wilhelm y Susanna Sonderegger por Dunant, que ambos sintieron incluso después de las acusaciones de Dunant, se transmitió a sus hijos. En 1935, su hijo René publicó una recopilación de cartas de Dunant a su padre.

Volver a la memoria pública

En septiembre de 1895, Georg Baumberger, redactor jefe del periódico Die Ostschweiz de St. Gall, escribió un artículo sobre el fundador de la Cruz Roja, a quien había conocido y conversado durante un paseo por Heiden. un mes antes El artículo titulado "Henri Dunant, el fundador de la Cruz Roja", apareció en la revista ilustrada alemana Über Land und Meer, y el artículo pronto se reimprimió en otras publicaciones de toda Europa. El artículo tocó una fibra sensible y recibió atención y apoyo renovados. Recibió el Premio Suizo Binet-Fendt y una nota del Papa León XIII. Gracias al apoyo de la viuda zarista rusa María Feodorovna y otras donaciones, su situación financiera mejoró notablemente.

En 1897, Rudolf Müller, que ahora trabajaba como profesor en Stuttgart, escribió un libro sobre los orígenes de la Cruz Roja, alterando la historia oficial para enfatizar el papel de Dunant. El libro también contenía el texto de Un recuerdo de Solferino. Dunant inició un intercambio de correspondencia con Bertha von Suttner y escribió numerosos artículos y escritos. Fue especialmente activo escribiendo sobre los derechos de la mujer, y en 1897 facilitó la fundación de una "Cruz Verde" organización de mujeres cuya única sección estuvo brevemente activa en Bruselas.

Premio Nobel de la Paz

Dunante en 1901

En 1901, Dunant recibió el primer Premio Nobel de la Paz por su papel en la fundación del Movimiento Internacional de la Cruz Roja y el inicio de la Convención de Ginebra. Por medios públicos y privados, Müller, y más tarde el médico militar noruego Hans Daae (que había recibido una copia del libro de Müller), defendieron el caso de Dunant ante el comité del Nobel en el transcurso de 4 años. El premio fue entregado conjuntamente al pacifista francés Frédéric Passy, fundador de la Liga de la Paz y activo con Dunant en la Alianza por el Orden y la Civilización. Las felicitaciones oficiales que recibió del Comité Internacional finalmente representaron la rehabilitación de la reputación de Dunant:

"No hay hombre que más merece este honor, porque fuiste tú, hace cuarenta años, quien puso a pie la organización internacional para el alivio de los heridos en el campo de batalla. Sin usted, la Cruz Roja, el logro humanitario supremo del siglo XIX probablemente nunca habría sido emprendido."

Moynier y el Comité Internacional en su conjunto también fueron nominados para el premio. Aunque Dunant contó con el apoyo de un amplio espectro en el proceso de selección, seguía siendo un candidato controvertido. Algunos argumentaron que la Cruz Roja y la Convención de Ginebra habían hecho la guerra más atractiva e imaginable al eliminar parte de su sufrimiento. Por lo tanto, Müller, en una carta al comité, argumentó que el premio debería dividirse entre Dunant y Passy, quien durante algún tiempo en el debate había sido el principal candidato para ser el único destinatario del premio. Müller también sugirió que si se garantizara un premio para Dunant, debería otorgarse de inmediato debido a su avanzada edad y mala salud.

Al dividir el premio entre Passy, un pacifista, y Dunant, un humanitario, el Comité Nobel sentó un precedente para las condiciones de la selección del Premio Nobel de la Paz que tendría consecuencias significativas en años posteriores. Una sección del testamento de Nobel había indicado que el premio debería ir a una persona que haya trabajado para reducir o eliminar los ejércitos permanentes, o directamente para promover conferencias de paz, lo que convirtió a Passy en una elección natural para su trabajo por la paz. Por otro lado, algunos consideraron que el otorgamiento posiblemente distinto solo para el esfuerzo humanitario era una interpretación amplia de la voluntad de Nobel. Sin embargo, otra parte del testamento del Nobel marcaba el premio a la persona que mejor había realzado la 'hermandad de las personas', lo que podría interpretarse de manera más general como ver el trabajo humanitario como el de Dunant también conectado con la pacificación. Muchos ganadores del Premio Nobel de la Paz en años posteriores pueden ser asignados a cualquiera de estas dos categorías establecidas por primera vez aproximadamente por la decisión del comité Nobel en 1901.

Hans Daae logró colocar la parte del dinero del premio de Dunant, 104 000 francos suizos, en un banco noruego e impidió el acceso de sus acreedores. El propio Dunant nunca gastó nada del dinero durante su vida, continuó viviendo de manera simple y reservándolo para legados en su testamento a quienes lo cuidaron y causas benéficas.

Muerte y legado

Grave of Henry Dunant.
Monumento Henry Dunant en Wagga Wagga, Australia

Entre varios otros premios en los años siguientes, en 1903 Dunant recibió un doctorado honorario de la facultad de medicina de la Universidad de Heidelberg. Vivió en el hogar de ancianos en Heiden hasta su muerte. En los últimos años de su vida, sufrió depresión y paranoia por la persecución de sus acreedores y Moynier. Incluso hubo días en los que Dunant insistía en que el cocinero de la residencia de ancianos probara primero su comida ante sus ojos para protegerlo de un posible envenenamiento. En sus últimos años, desdeñó y atacó el calvinismo y la religión organizada en general. Se decía que era agnóstico.

Según sus enfermeras, el acto final de su vida fue enviar una copia del libro de Müller a la reina italiana con una dedicatoria personal. Murió el 30 de octubre de 1910 y sus últimas palabras fueron "¿Adónde ha ido la humanidad?"

Moneda suiza de 20 francos conmemorando el 100 aniversario de la muerte de Dunant.

Según sus deseos, fue enterrado sin ceremonia en el cementerio Sihlfeld de Zúrich. En su testamento, donó fondos para asegurar una "cama gratis" en el hogar de ancianos de Heiden para estar siempre disponible para un ciudadano pobre de la región y transfirió algo de dinero a amigos y organizaciones benéficas en Noruega y Suiza. Los fondos restantes fueron a sus acreedores para aliviar parcialmente su deuda; su incapacidad para borrar por completo sus deudas fue una carga importante para él hasta su muerte.

Su cumpleaños, el 8 de mayo, se celebra como el Día Mundial de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja. El antiguo hogar de ancianos en Heiden ahora alberga el Museo Henry Dunant. En Ginebra y otros lugares hay numerosas calles, plazas y escuelas que llevan su nombre. La Medalla Henry Dunant, otorgada cada dos años por la comisión permanente del Movimiento Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, es su máxima condecoración.

Su vida está representada, con algunos elementos de ficción, en la película D'homme à hommes (1948), protagonizada por Jean-Louis Barrault, y la época de su vida cuando la Cruz Roja se fundó en la coproducción cinematográfica internacional Henry Dunant: Red on the Cross (2006). En 2010, Takarazuka Revue presentó un musical basado en su tiempo en Solferino y la fundación de la Cruz Roja titulado Dawn at Solferino, or Where has Humanity Gone?.

Adaptación ficticia