Henry Bruce, primer barón Aberdare

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político británico (1815-1895)

Henry Austin Bruce, primer barón Aberdare, GCB, PC, JP, DL, FRS, FRHistS (16 de abril de 1815 - 25 febrero de 1895), fue un político del Partido Liberal Británico, que se desempeñó en el gobierno sobre todo como Ministro del Interior (1868–1873) y como Lord Presidente del Consejo.

Antecedentes y educación

Henry Bruce nació en Duffryn, Aberdare, Glamorganshire, hijo de John Bruce, un terrateniente de Glamorganshire, y su primera esposa, Sarah, hija del reverendo Hugh Williams Austin. El apellido original de John Bruce era Knight, pero al llegar a la mayoría de edad en 1805 asumió el nombre de Bruce: su madre, a través de la cual heredó la propiedad de Duffryn, era hija de William Bruce, alto sheriff de Glamorganshire.

Henry fue educado desde los doce años en la escuela Bishop Gore, Swansea (Swansea Grammar School). En 1837 fue llamado a la barra de Lincoln's Inn. Poco después de haber comenzado a practicar, el descubrimiento de carbón debajo de Duffryn y otras propiedades del valle de Aberdare trajo a su familia una gran riqueza. De 1847 a 1854, Bruce fue magistrado asalariado de Merthyr Tydfil y Aberdare, y renunció al cargo en el último año, luego de ingresar al parlamento como miembro liberal de Merthyr Tydfil.

Industrial y política, 1852–1868

(feminine)
Lord Aberdare, retrato tras Henry Tanworth Wells.

Bruce fue devuelto sin oposición como diputado por Merthyr Tydfil en diciembre de 1852, tras la muerte de Sir John Guest. Lo hizo con el apoyo entusiasta de los aliados políticos del difunto miembro, en particular los maestros del hierro de Dowlais, y a partir de entonces sus oponentes políticos, sobre todo en el valle de Aberdare, lo consideraron su candidato. Aun así, el historial parlamentario de Bruce demostró apoyo a las políticas liberales, con la excepción de la votación. El electorado en el distrito electoral en este momento se mantuvo relativamente pequeño, excluyendo a la gran mayoría de las clases trabajadoras.

Sin embargo, es significativo que la relación de Bruce con los mineros del valle de Aberdare, en particular, se deterioró como resultado de la huelga de Aberdare de 1857-1858. En un discurso ante una gran audiencia de mineros en Aberdare Market Hall, Bruce trató de adoptar un tono conciliador para persuadir a los mineros de que volvieran a trabajar. En un segundo discurso, sin embargo, pronunció una andanada contra el movimiento sindical en general, refiriéndose a la violencia engendrada en otros lugares como resultado de las huelgas ya supuestos ejemplos de intimidación y violencia en la localidad inmediata. La huelga dañó su reputación y bien pudo haber contribuido a su eventual derrota electoral diez años después. En 1855, Bruce fue nombrado administrador de Dowlais Iron Company y desempeñó un papel en el desarrollo de la industria del hierro.

En noviembre de 1862, después de casi diez años en el Parlamento, se convirtió en Subsecretario de Estado del Departamento del Interior y ocupó ese cargo hasta abril de 1864. Se convirtió en Consejero Privado y Comisionado de Caridad para Inglaterra y Gales en 1864. cuando fue movido a ser Vicepresidente del Consejo de Educación.

Elecciones generales de 1868

En las elecciones generales de 1868, Merthyr Tydfil se convirtió en un distrito electoral de dos miembros con un electorado mucho mayor como resultado de la Segunda Ley de Reforma de 1867. Desde la formación del distrito electoral, Merthyr Tydfil había dominado la representación como la gran mayoría del electorado vivía en la ciudad y sus alrededores, mientras que había un número mucho menor de electores en el vecino valle de Aberdare. Sin embargo, durante las décadas de 1850 y 1860, la población de Aberdare creció rápidamente y los cambios en la franquicia en 1867 dieron el voto a un gran número de mineros en ese valle. Entre estos nuevos electores, Bruce siguió siendo impopular como resultado de sus acciones durante la disputa de 1857-1858. Inicialmente, parecía que el maestro del hierro de Aberdare, Richard Fothergill, sería elegido para el segundo puesto junto a Bruce. Sin embargo, la aparición de un tercer candidato liberal, Henry Richard, un radical inconformista popular tanto en Merthyr como en Aberdare, dejó a Bruce a la defensiva y finalmente fue derrotado, terminando en tercer lugar detrás de Richard y Fothergill.

Carrera política posterior

Estatua con vistas al edificio principal de la Universidad Cardiff

Después de perder su escaño, Bruce fue elegido por Renfrewshire el 25 de enero de 1869 y William Ewart Gladstone lo nombró ministro del Interior. Su mandato en este cargo se destacó por una reforma de las leyes de licencias, y fue responsable de la Ley de Licencias de 1872, que convirtió a los magistrados en la autoridad que otorga las licencias, aumentó las sanciones por mala conducta en las tabernas y acortó el número de horas para el venta de bebida. En 1873, Bruce renunció a la secretaría del interior, a pedido de Gladstone, para convertirse en Lord Presidente del Consejo, y fue elevado a la nobleza como Barón Aberdare, de Duffryn en el Condado de Glamorgan, el 23 de agosto de ese año. Siendo un liberal gladstoniano, Aberdare esperaba una propuesta mucho más radical para mantener a los titulares de licencias existentes durante diez años más y evitar nuevos solicitantes. Su impopularidad aguijoneó la conciencia de su inconformista, cuando, como el mismo Gladstone, tenía una fuerte inclinación hacia Temperance. Ya había perseguido la 'mejora moral' sobre los mineros en las regulaciones que intentan prohibir aún más a los niños de los pozos. La Ley de Sindicatos de 1871 fue otro régimen más liberal que otorgó más derechos a los sindicatos y protección contra enjuiciamientos maliciosos.

Caricatura de Bruce por Carlo Pellegrini publicada en Vanity Fair en 1869 con la capción "Ha ganado crédito convirtiéndose en el Ballot; ganaría mayor crédito convirtiéndose en un exsecretario de Estado para el Departamento del Interior"

La derrota del gobierno liberal al año siguiente puso fin a la vida política oficial de Lord Aberdare, y posteriormente se dedicó a cuestiones sociales, educativas y económicas. La educación se convirtió en uno de los principales intereses de Lord Aberdare en su vida posterior. Su interés había sido demostrado por el discurso sobre la educación galesa que pronunció el 5 de mayo de 1862. En 1880, fue designado para presidir el Comité Departamental de Educación Intermedia y Superior en Gales y Monmouthshire, cuyo informe finalmente condujo al Welsh Intermediate Education. Ley de 1889. El informe también estimuló la campaña para la provisión de educación universitaria en Gales. En 1883, Lord Aberdare fue elegido primer presidente del Colegio Universitario de Gales del Sur y Monmouthshire. En su discurso inaugural, declaró que el marco de la educación galesa no estaría completo hasta que hubiera una Universidad de Gales. La Universidad finalmente se fundó en 1893 y Aberdare se convirtió en su primer rector.

En 1876 fue elegido miembro de la Royal Society; de 1878 a 1891 fue presidente de la Royal Historical Society. y en 1881 se convirtió en presidente tanto de la Royal Geographical Society como de la Girls' Fideicomiso de la escuela diurna. En 1888 encabezó la comisión que estableció la Tabla Oficial de Caídas, enumerando qué tan lejos se debe dejar caer a una persona de un peso particular cuando se la cuelga por un delito capital (el único método de "ejecución judicial" en el Reino Unido en ese momento), para asegurar una muerte instantánea e indolora, rompiendo limpiamente el cuello entre la 2.ª y la 3.ª vértebra, una 'ciencia exacta', finalmente llevada a la perfección por el verdugo jefe Albert Pierrepoint. La salud, la vestimenta y la disciplina de los presos fueron una preocupación particular incluso al final de su carrera. En la Cámara de los Lores, habló extensamente ante el Comité de Asuntos Internos presidido por Arthur Balfour sobre el sistema de reglas penitenciarias. Aberdare siempre había expresado su preocupación por las clases trabajadoras destempladas; en 1878, instando a una mayor vigilancia contra el vicio de beber en exceso, tomó pruebas sobre los hábitos de bebida de los mineros y mineros mineros. El comité trató de establecer una legislación especial basada en un vínculo entre la apertura dominical y el ausentismo establecido en 1868. Aberdare se había interesado en la difícil situación de los bebedores de la clase trabajadora desde que Gladstone lo nombró ministro del Interior. La derrota del Proyecto de Ley de Licencias por parte de los Tory 'beerage' y publicanos fue redactado para limitar las horas y proteger al público, pero persuadió a un anglicano convencido para siempre más de las iniquidades.

En 1882 inició una conexión con África Occidental que duró el resto de su vida, al aceptar la presidencia de la National African Company, formada por Sir George Goldie, que en 1886 recibió una carta bajo el título de Royal Niger Company y en 1899 pasó a manos del gobierno británico, constituyendo sus territorios el protectorado de Nigeria. Los asuntos de África Occidental, sin embargo, de ninguna manera agotaron las energías de Lord Aberdare, y fue principalmente gracias a sus esfuerzos que en 1894 se obtuvo una carta para el University College of South Wales and Monmouthshire, una institución constitutiva de la Universidad de Gales.. Esto es ahora la Universidad de Cardiff. Lord Aberdare, quien en 1885 fue nombrado Caballero de la Gran Cruz de la Orden del Baño, presidió varias Comisiones Reales en diferentes momentos.

Familia

La tumba de Henry Austin Bruce en el cementerio de Aberffrwd en Mountain Ash, Gales.
Coats of Arms of Henry Bruce

Henry Bruce se casó en primer lugar con Annabella, hija de Richard Beadon, de Clifton por Annabella A'Court, hermana del primer barón Heytesbury, el 6 de enero de 1846. Tuvieron un hijo y tres hijas.

  • Henry Campbell Bruce, 2o Barón
  • Margaret Cecilia se casó el 16 de septiembre de 1889, Douglas Close Richmond, CB, MA, hijo del Rev. Henry Sylvester Richmond MA, rector de Wyck Rissington, Glos.
  • Rachel Mary se casó el 10 de septiembre de 1872, Augustus George Vernon-Harcourt de St Clare, Ryde, Isla de Wight, hijo del Almirante Frederick Edward Vernon-Harcourt.
  • Jessie Frances, casada el 3 de septiembre de 1878, Rev John William Wynne-Jones, MA, rector de Llantrisant, Anglesey. hijo de John Wynne-Jones JP, DL, de Treiorworth, Bodedern, Holyhead, Anglesey.
Headstone of Sarah Fox Matheson, née Bruce (1861-1935), en Headington Cemetery, Oxford

Después de su muerte el 28 de julio de 1852, se casó en segundas nupcias el 17 de agosto de 1854 con Norah Creina Blanche, hija menor del teniente general Sir William Napier, KCB, el historiador de la Guerra Peninsular, cuya biografía editó, por Caroline Amelia, segunda hija. del general Henry Edward Fox, hijo del conde de Ilchester. Tuvieron siete hijas y dos hijos, de los cuales:

  • el más joven era el montañista Charles Granville Bruce.
  • Alice Bruce tomó las ideas de su madre y tomó un papel importante en la educación de las mujeres.
  • Sarah se casó con Montague Muir Mackenzie, abogado.
  • Elizabeth Fox Bruce (1861-1935) se casó con el autor Percy Ewing Matheson.

Lord Aberdare murió en su casa de Londres, 39 Princes Gardens, South Kensington, el 25 de febrero de 1895, a la edad de 79 años, y fue sucedido en la baronía por su único hijo de su primer matrimonio, Henry. Le sobrevivió su esposa, Lady Aberdare, nacida en 1827, quien murió el 27 de abril de 1897. Fue una defensora de la educación de la mujer y participó activamente en el establecimiento de Aberdare Hall en Cardiff.

Monumento

Henry Austin Bruce está enterrado en el cementerio de Aberffrwd en Mountain Ash, Gales. Su gran solar familiar está rodeado por una cadena, y su lápida es una sencilla cruz celta con doble basamento y bordillo. En lugar está escrito "A Dios el Juez de todos ya los espíritus de los hombres justos más perfectos".

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