Harvey Kurtzman

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Harvey Kurtzman (3 de octubre de 1924 – 21 de febrero de 1993) fue dibujante y editor americano. Su trabajo más conocido incluye escribir y editar el cómic parodico Loco desde 1952 hasta 1956, y escribir el Pequeña Annie Fanny tiras en Playboy desde 1962 hasta 1988. Su trabajo se destaca por su sátira y parodia de la cultura popular, la crítica social y la atención al detalle. El método de trabajo de Kurtzman ha sido similar al de un autista, y esperaba que aquellos que ilustraron sus historias siguieran sus diseños estrictamente.

Kurtzman comenzó a trabajar en la Nueva Línea de Trend de cómics en EC Comics en 1950. Escribió y editó Cuentos de dos dimensiones y Frontline Combat cómics de guerra, donde también dibujó muchas de las historias cuidadosamente investigadas, antes de crear su cómic más recordado, Loco, en 1952. Kurtzman escribió las historias y las hizo dibujadas por los mejores dibujantes de la CE, con más frecuencia Will Elder, Wally Wood y Jack Davis; los primeros Loco se destacó por su crítica social y parodia de la cultura pop. El cómic cambió a un formato de revista en 1955, y Kurtzman lo dejó en 1956 sobre una disputa con el dueño de EC William Gaines sobre control financiero. Después de su partida, hizo una variedad de trabajos de dibujos animados, incluyendo la edición de la vida corta Trump y el autopublicado Humbug. En 1959, producía el primer libro de historietas originales, el adulto orientado, satírico Jungle Book. Él editó el bajo presupuesto ¡Ayuda! de 1960 a 1965, una revista de humor que contó con el trabajo de futuro miembro de Monty Python y director de cine Terry Gilliam y la primera obra de dibujantes subterráneos como Robert Crumb y Gilbert Shelton. Él trajo ¡Ayuda! a un final después del éxito del risqué Playboy función Pequeña Annie Fanny comenzó a tomar su tiempo. Mientras tanto Annie Fanny proporcionó gran parte de sus ingresos para el resto de su carrera, continuó produciendo un cuerpo de trabajo ecléctico, incluyendo la escritura de la animada Mad Monster Party? en 1967 y dirección, escritura y diseño de varios cortos para Sesame Street en 1969.

Desde 1973, Kurtzman enseñó dibujos animados en la Escuela de Artes Visuales de Nueva York. Su trabajo obtuvo mayor reconocimiento hacia el final de su vida y supervisó reimpresiones de lujo de gran parte de su trabajo. El Premio Harvey fue nombrado en honor a Kurtzman en 1988. Fue incluido en el Salón de la Fama del Cómic Will Eisner en 1989, y su trabajo obtuvo cinco posiciones en The Comics JournalLos 100 mejores cómics del siglo XX.

Historia personal y profesional

Vida temprana (1924-1942)

Harvey Kurtzman habló poco de sus padres en las entrevistas y no se sabe mucho de sus vidas preamericanas. David Kurtzman y Edith de soltera Sherman crecieron en Ucrania, en Odesa, y eran habitantes urbanos alfabetizados. Pertenecían a la gran comunidad judía de la ciudad, que sufrió generaciones de opresión antisemita, y la ciudad había caído en dificultades económicas después de la Revolución Rusa. Poco después de la Primera Guerra Mundial, David emigró a Nueva York y Edith pronto lo siguió en lo que ella llamó "un viaje desesperado" escapar de la nueva Unión Soviética. Allí la pareja no observadora se casó en una ceremonia civil. El primero de sus dos hijos, Zachary, nació el 8 de abril de 1923.

Harvey Kurtzman nació el 3 de octubre de 1924 en un edificio de viviendas en 428 East Ninety-Eighth Street en Brooklyn, Nueva York. David se unió a la iglesia de la Ciencia Cristiana y cuando sufrió una úlcera sangrante recurrió a la oración para curarla; murió a causa de ello el 29 de noviembre de 1928, a la edad de 36 años. La familia estaba en una situación financiera tan desesperada que su madre colocó a los hermanos Kurtzman en un orfanato durante tres meses hasta que consiguió trabajo como sombrerera. Varios meses después, Edith se volvió a casar con el inmigrante judío ruso Abraham Perkes, que trabajaba en la industria gráfica como grabador de latón. Los chicos Kurtzman mantuvieron su apellido, mientras que su madre adoptó el de Perkes. La pareja tuvo un hijo, Daniel, el 17 de febrero de 1931. En 1934, la familia se mudó al Bronx, más exclusivo, donde vivía la familia en 2166 Clinton Avenue.

Perkes no era rico, pero logró mantener a su familia durante la Gran Depresión de la década de 1930. Él era sindicalista y la pareja leía el periódico comunista Daily Worker. Perkes trajo al joven Kurtzman a trabajar y lo animó a ayudar con el diseño y el dibujo y a considerarse un artista profesional.

A black-and-white photograph of a middle-aged man with a short haircut. He wears a suit and tie, and faces left.
El joven Kurtzman imitaba el trabajo de Rube Goldberg.

Aunque era un niño tímido, sus profesores reconocieron la inteligencia de Kurtzman en la escuela primaria y le permitieron saltarse un grado. Mostró talento artístico desde temprana edad y sus dibujos con tiza en las aceras llamaron la atención de niños y adultos, quienes se reunieron a su alrededor para verlo dibujar. Llamó a estas tiras "Ikey y Mikey", inspiradas en la tira cómica de Goldberg Mike and Ike. Su padrastro también estaba interesado en el arte y llevaba a los niños a museos. Su madre impulsó su desarrollo artístico y lo matriculó en lecciones de arte; Los sábados tomaba el metro hasta Manhattan para recibir instrucción formal en arte. Sus padres lo hicieron asistir al campamento judío Kinderland, de tendencia izquierdista, pero no disfrutó de su atmósfera dogmática. Aunque no se avergonzaban de su herencia judía, ninguno de los hermanos Kurtzman aceptó celebrar un Bar Mitzvá.

Kurtzman se enamoró de las tiras cómicas y de los nuevos libros de historietas a finales de los años treinta. Insatisfecho con lo que encontró en la casa de sus padres. En los periódicos, buscó en los cubos de basura las secciones dominicales de cómics de la tienda de sus vecinos. periódicos. Admiraba una amplia variedad de tiras cómicas, incluidas Alley Oop de Hamlin, Terry and the Pirates de Caniff, Dick» de Gould. Tracy, el Príncipe Valiente de Foster, el Flash Gordon de Raymond y la Li'l de Capp Abner. Encontró el cómic de Will Eisner The Spirit como un "estándar por el cual se medirían otros cómics", y llamó a Eisner "el más grande... un dibujante virtuoso de un tipo que nunca antes se había visto". Los diseños de página de Eisner tuvieron una influencia considerable en el trabajo de Kurtzman.

A los 14 años, Kurtzman ganó un concurso de caricaturas por el que recibió un dólar y publicó su caricatura en Tip Top Comics #36 (abril de 1939). El futuro colaborador Jack Davis había ganado el mismo concurso unos números antes. Después de ganar el concurso anual de arte John Wanamaker, Kurtzman recibió una beca para asistir a la escuela secundaria en The High School of Music & Arte. Los futuros colegas Will Elder, Al Feldstein, Al Jaffee, John Severin y Charles Stern también asistieron a la escuela. Sus ambiciones eran evidentes incluso entonces; En un panel de la Comic Con de Nueva York de 2016, Jaffee contó cómo Kurtzman, de 15 años, les dijo a sus compañeros de estudios Jaffee y Elder "Algún día tendré una revista y voy a contratarlos chicos." Kurtzman se graduó a los 16 años en 1941 y pasó a Cooper Union con una beca. Kurtzman se fue después de un año para centrarse en hacer cómics.

Carrera temprana (1942-1949)

Comic book cover. Whalers attack a whale.
Kurtzman ayudó en el Clásicos ilustrados versión de Moby Dick en 1942 como su primera asignación en el estudio de Louis Ferstadt.

Kurtzman conoció a Alfred Andriola en 1942, animado por una cita de Classic Comics and Their Creators de Martin Sheridan en la que Andriola ofrecía ayuda a los aspirantes a dibujantes. Kurtzman concertó una cita, pero la respuesta de Andriola a su trabajo fue desalentadora: le dijo a Kurtzman que dejara de hacer dibujos animados. Kurtzman calificó esta reunión como "uno de los peores días de [su] vida", aunque ignoró el consejo de Andriola y continuó vendiendo su cartera.

Kurtzman continuó haciendo trabajos ocasionales en 1942 hasta que consiguió su primera oportunidad en la industria del cómic en el estudio de Louis Ferstadt, que producía cómics para Quality, Ace, Gilberton y el Daily Worker. Su primer trabajo publicado allí fue colaborando en el número 5 (septiembre de 1942) de Classic Comics de Gilberton, que presenta una adaptación de Moby Dick. Su primer trabajo a lápiz apareció en Four Favourites #8 (diciembre de 1942). Produjo una gran cantidad de trabajos mediocres en 1942 y 1943, que más tarde calificó de "cosas muy toscas y muy feas", antes de ser reclutado en 1943 para prestar servicio en la Segunda Guerra Mundial.

Kurtzman se entrenó para la infantería, pero nunca fue enviado al extranjero. Estuvo destinado en Luisiana, Carolina del Norte, Carolina del Sur y Texas. Ilustró manuales de instrucciones, carteles y folletos, y contribuyó con caricaturas para los periódicos y boletines del campamento. Mientras estuvo allí, el editor y caricaturista L. B. Cole lo invitó a dibujar la "Venus Negra" superheroína, empaquetada para la editorial Orbit Publications de Rae Herman. En 1944, trabajó para varias publicaciones locales mientras estaba destinado en Carolina del Norte, y tenía varias caricaturas mordazas en Yank a finales de octubre de 1945. La cantidad de trabajo le permitió a Kurtzman perfeccionar su estilo, que se convirtió en más refinado y distinto.

Después de su despido tras la guerra, Kurtzman encontró una competencia feroz en la industria del cómic, ya que el trabajo independiente reemplazó el sistema de tiendas de embalaje. Postuló para el periódico PM, pero su portafolio fue rechazado por el editor de caricaturas Walt Kelly. Después de una serie de asignaciones y asociaciones de corta duración, Kurtzman se reunió con los ex alumnos de Música y Arte Will Elder y Charles Stern. Abrieron Charles William Harvey Studio en 1947, pero tuvieron dificultades para conseguir trabajo. Los tres tenían poco sentido comercial. Kurtzman manejaba las cuentas. En su estudio de Broadway, que Kurtzman mantuvo abierto hasta finales de 1951, subarrendaron espacio a dibujantes como John Severin, Dave Berg y René Goscinny.

Kurtzman había estado haciendo crucigramas para el editor Martin Goodman desde el comienzo de su carrera. Un pariente lejano de Goodman, Stan Lee, trabajó como editor para Timely Comics de Goodman (un precursor de Marvel Comics). Le ofreció a Kurtzman trabajo haciendo rellenos de una página, trabajo que pagaba poco. Lee llamó a la tira Hey Look!, y Kurtzman produjo 150 episodios desde 1946 hasta 1949.

En una reunión de Música y Arte a principios de 1946, Kurtzman conoció a Adele Hasan, que era uno de los miembros del personal de Timely y estaba saliendo con Will Elder. Se enamoró de Kurtzman y le confió a Al Jaffee que él "era el tipo de persona con la que le gustaría casarse". Más adelante en el año, Timely publicó un informe "¡Ahora puedes ser el editor!" concurso cuyas papeletas fue asignado a Hasan para que las clasificara. Estaba decepcionada de que los lectores no disfrutaran tanto como ella de Hey Look! de Kurtzman. Ella "llenó las urnas" a favor de Kurtzman, lo que provocó que Stan Lee, asombrado, le asignara más trabajo a Kurtzman. A Kurtzman se le asignó la función del animal parlante Pigtales a tarifas regulares de autónomo, así como otras tareas diversas. A medida que Harvey pasaba por las oficinas de Timely con más frecuencia, él y Adele coqueteaban y, finalmente, empezaron a salir. Dejó Timely para ir a la universidad ese otoño y mantuvo correspondencia frecuente con Kurtzman; pronto abandonó la universidad y los dos se casaron en septiembre.

En 1948, Kurtzman produjo una tira cómica dominical, El lado bueno de las cosas, que se publicaba con poca frecuencia en el New York Herald Tribune entre marzo y junio. Lee puso fin a Hey Look! en 1949 para que Kurtzman pudiera concentrarse en funciones más largas para la línea familiar de Timely. A Kurtzman se le asignaron tareas artísticas para Rusty, con guión de Lee, una imitación de la tira cómica Blondie de Chic Young, pero quedó decepcionado con este tipo de trabajo y comenzó a buscar para otro empleo. Vendió episodios de las revistas de una página Egghead Doodle y Genius a Timely y Toby Press de Al Capp de forma independiente. También vendió piezas más largas a Toby, incluidos episodios de su parodia occidental Pot Shot Pete, una serie de corta duración que insinuaba la sátira de la cultura pop por la que Kurtzman se haría conocido.

Kurtzman se topó con Crime Does Not Pay de Charles Biro, un cómic que Kurtzman describe como leído con "la misma emoción... que sentía por el underground". cómics de veinte años después". Estas historias presentaban una visión de la realidad bastante diferente del entretenimiento escapista típico de los cómics de la época, e influirían en el trabajo de guerra y drama social que Kurtzman pronto haría en EC Comics.

CE y loca (1949–1956)

(feminine)

Kurtzman continuó comparando su trabajo y produjo trabajos para Ace/Periodical, Quality, Aviation Press, Timely y las revistas Varsity y Parents. Escribió varios libros para niños, cuatro de los cuales fueron colaboraciones con René Goscinny. Llevó algunas muestras de cómics educativos a las oficinas de EC Comics: "EC" originalmente significaba "Cómics educativos" cuando estaba dirigida por Max Gaines, pero su hijo Bill cambió el enfoque y el nombre de la empresa a "Entertaining Comics" cuando heredó el negocio. A Gaines le gustaron las muestras de Hey Look! de Kurtzman, pero no encontró uso inmediato para sus habilidades particulares. Gaines dirigió a Kurtzman hacia su hermano, David, quien le dio un trabajo mal pagado en Lucky Fights it Through, una historia de vaqueros con dos puños con un mensaje educativo de salud sobre la sífilis.

Circular logo with "EC" in the center, surround by the words "An Entertaining Comic"
Kurtzman trabajó para EC Comics de 1950 a 1956.

Con las puertas de EC abiertas para él, Kurtzman comenzó a recibir trabajo regular de la editorial en 1950. Esa primavera, la "New Trend" Comenzó una línea de cómics de terror, fantasía y ciencia ficción, y Kurtzman contribuyó con historias en estos géneros. Sus ingresos se duplicaron respecto a los del año anterior. A finales de 1950, comenzó a escribir y editar un título de aventuras, Two-Fisted Tales, que propuso como un cómic en la línea de la popular tira cómica de Roy Crane, Captain. Fácil. El cómic se diferenciaba por ofrecer historias realistas en lugar del idealismo de Crane, un grado de realismo que aún no se había visto en los cómics estadounidenses. Las historias de guerra de Frontline Combat siguieron a mediados de 1951. Las historias no trataban sólo de la guerra moderna, sino que también se derivaban de lo más profundo de la historia, como las legiones romanas y las campañas napoleónicas. Kurtzman rechazó la idealización de la guerra que se había extendido por Estados Unidos desde la Segunda Guerra Mundial. Pasó horas en la Biblioteca Pública de Nueva York en busca de la verdad detallada detrás de las historias que estaba escribiendo, y a veces le tomó días o semanas investigar una historia. Su investigación incluyó entrevistas y correspondencia con soldados que viajaban a bordo de un avión de rescate y envió a su asistente Jerry DeFuccio a dar un paseo en un submarino para recopilar efectos de sonido. (El primer informe de campo de DeFuccio de esta tarea fue un telegrama de 10 palabras a Kurtzman que decía "MUCHOS CORAZONES VALIENTES ESTÁN DORMIDOS EN EL GLUB GLUB PROFUNDO".) Las historias dieron una mirada comprensiva a ambos lados. de un conflicto, independientemente de su nacionalidad o etnia. Intentó contar lo que consideraba la verdad objetiva sobre la guerra, desglamorizándola y mostrando su inutilidad, aunque las historias no eran explícitamente antibélicas.

Kurtzman fue dado una gran cantidad de libertad artística por Gaines, pero fue él mismo un maestro de tareas estricto. Insistió en que los artistas que dibujaron sus historias no se desviaron de sus diseños. Los artistas generalmente respetaban los deseos de Kurtzman por respeto a su autoridad creativa, pero algunos, como Bernie Krigstein y Dan Barry, sentían su propia autonomía artística impuesta.

Cover of the first issue of Mad. On the left, a family of three cringes against a wall in the dark. A humanoid shadow falls from the right. The father says,
Kurtzman es más conocido por crear Loco en 1952.

Los que trabajaban para la CE recibieron pagos basados en la producción. Los métodos de trabajo laboriosos de Kurtzman significaban que era menos prolífico que el compañero escritor y editor de la CE Al Feldstein, y Kurtzman se sentía financieramente subestimado por la cantidad de esfuerzo que derramó en su trabajo. Estaba cargado financieramente con una hipoteca y una familia. También detestó el contenido de horror de los libros que Feldstein estaba produciendo, y que constantemente superó su propio trabajo. Creía que estas historias tenían el mismo tipo de influencia en los niños que el chovinismo de los cómics de guerra que creía que trabajaba duro en su propio trabajo. Al recordar el trabajo del humor de Kurtzman de la década de 1940, Gaines propuso una revista de humor para aumentar los ingresos de Kurtzman, ya que creía que tomaría mucho menos tiempo y esfuerzo para investigar. Loco debutó en agosto de 1952, y Kurtzman escribió cada historia en los primeros veintitrés temas. Las historias en Loco apuntaba a lo que Kurtzman veía como falsedades fundamentales en los sujetos parodiados, inspirados en el humor irreverente encontrado en revistas de humor universitario. Se desarrollaron de la misma manera incremental que Kurtzman se había desarrollado para las historias de guerra, y sus diseños fueron seguidos fielmente por los artistas que los dibujaron, más frecuentemente, Will Elder, Jack Davis y Wally Wood.

Loco no tuvo éxito instantáneo, pero encontró a su público en el cuarto número, que rápidamente se agotó. El tema contó con la "Superduperman" de Wood-drawn, una parodia de Superman y Capitán Marvel, incluyendo la demanda de violación de derechos de autor que National Periodicals (ahora DC Comics) había presentado recientemente contra Fawcett Comics. National, los propietarios de los derechos de autor de Superman, amenazaron con presentar otra demanda por la parodia. EC y National compartieron el mismo abogado, que aconsejó a Gaines dejar de publicar parodias. Mientras Gaines pesaba este consejo, Kurtzman descubrió un precedente legal que respaldaba Loco'derecho a la libertad condicional. Gaines contrató al autor de ese precedente para escribir una breve fundamentación de la posición de la CE, pero el abogado se colocó con National. Gaines consultó a un tercer abogado, que aconsejó a Gaines ignorar la amenaza y continuar publicando parodias. National nunca presentó demanda. Cuando Kurtzman parodió el personaje de Batman de National sólo cuatro temas más tarde, la cuchara incluyó seis carteles, carteles y otros avisos que proclamaban que "Batboy y Rubin" era una imitación cómica, por ejemplo: "¡No es un espitión, no un dibujo animado, no un harpoon, sino un LAMPOON!"

Parodying specific targets became a graple of Loco. A partir de abril de 1954, el bimensuario Loco fue mensual después de la cancelación de Frontline Combat, cuyas ventas habían marcado cuando terminó la Guerra de Corea. Pronto, gran número de Loco imitadores surgieron de otros editores, así como de la propia CE con la edición de Feldstein Panic. Kurtzman se vierte en Loco, poniendo tanto esfuerzo en él como tenía en sus libros de guerra. Esto derrotó el propósito de tener un tercer libro fácil de producir, pero con Frontline Combat's cancelación, Kurtzman se centró en Loco.

A principios de la década de 1950, Kurtzman se convirtió en uno de los escritores de la tira cómica diaria relanzada Flash Gordon de Dan Barry. Escribió dos secuencias para la tira, con partes escritas a lápiz por Frank Frazetta. La tira pronto se convirtió en uno de los objetivos de Mad' en "Flesh Garden. !", dibujado por Wood, quien anteriormente había ayudado a Barry en la tira de Flash Gordon. En 1954, Kurtzman ideó una adaptación a todo color de 100 páginas de la obra de Dickens. Un cuento de Navidad llamado Marley's Ghost, y propuso el proyecto a Simon & Schuster y otros editores. La propuesta incluía siete páginas terminadas, así como una página rehecha por Jack Davis en caso de que los editores lo hicieran. Los rechazos se debieron al estilo de dibujo de Kurtzman. El ambicioso proyecto no encontró un editor dispuesto, ya que los cómics todavía se consideraban demasiado vulgares para un tratamiento tan lujoso.

Desde la década de 1940, los cómics sobre crímenes y terror habían atraído críticas de quienes estaban preocupados por un aumento de la delincuencia juvenil. El Subcomité del Senado sobre Delincuencia Juvenil ejerció presión sobre este tipo de libros de historietas en 1954, y EC, uno de los principales proveedores de ese tipo de productos, descubrió que su distribuidor rechazaba sus productos. Gaines puso fin a esos títulos e intentó reemplazarlos con la línea New Direction, pero en otoño de 1955 el único título EC que quedaba era Mad. Gaines acababa de permitir que Kurtzman cambiara el formato de Mad' a una revista en julio. para mantenerlo en EC después de que Kurtzman recibiera una oferta de empleo de la revista Pageant.

Color poster illustration of a boy with a goofy grin, captioned "Me Worry?"
Kurtzman apropió el personaje de "Me Worry"? Loco'S mascot, Alfred E. Neuman.

Kurtzman había soñado durante mucho tiempo con unirse al elegante mundo editorial de revistas y había estado tratando de convencer a Gaines de publicar Mad en un formato más grande y más adulto. La edición de agosto de Pageant incluyó un artículo "Now Comics Have Gone Mad" y Pageant', Alex Hillman, le ofreció un trabajo a Kurtzman. Ante la perspectiva de perder a su único editor y escritor, Gaines cedió a las demandas de Kurtzman. El vigésimo cuarto número en formato de revista de Mad (julio de 1955) tuvo más éxito de lo previsto y tuvo que ser reimpreso, algo inusual en la edición de revistas. La nueva presentación fue ambiciosa e incluyó parodias publicitarias meticulosamente representadas y textos de humoristas como Ernie Kovacs, Stan Freberg y Steve Allen. Fue por esta época cuando Kurtzman presentó la mascota con dientes separados de Mad y su lema, "¿Qué? ¿Me preocupa?", a quien Feldstein más tarde llamó Alfred E. Neuman.

En otros lugares, el ex caricaturista Hugh Hefner se había convertido en un magnate de los medios a mediados de la década de 1950 con su revista Playboy. Había admirado Mad de Kurtzman y se reunió con Kurtzman en Nueva York para expresarle su agradecimiento. Le dijo a Kurtzman que si alguna vez dejaba Mad, le estaría esperando un lugar en el imperio Hefner. Con esta promesa de respaldarlo, Kurtzman exigió a Gaines el control legal de Mad en forma de acciones. Reacio a perder al editor de la única publicación que le quedaba, Gaines ofreció una participación del 10%. Como esto no le daría a Kurtzman el control que quería, Kurtzman respondió exigiendo el 51%. Gaines se negó y los dos se separaron. Kurtzman se puso en contacto con Hefner y Gaines contrató a Al Feldstein para editar Mad.

Trump, las patrañas y el libro de la selva (1957-1959)

...todos de alguna manera nos conversamos en una cosa muy tonta, que era una revista de artistas... Todos nosotros nos metimos en el dinero, y entramos en el negocio editorial, que los artistas nunca deben, nunca lo hacen, por la simple razón de perder de vista las consideraciones prácticas de supervivencia empresarial. El arte se convierte en todo y el mercado se vuelve secundario.

Kurtzman, en entrevista
Con Trump (1957), Kurtzman comenzó una larga relación con Hugh Hefner y Playboy.

Hefner contrató a Kurtzman desde abril de 1956. El elegante Trump a todo color apareció en los quioscos en enero de 1957. Entre los caricaturistas que contribuyeron a Trump se encontraba Mad. i> habituales como Elder, Wood, Davis y Jaffee, así como Russ Heath y artistas más nuevos como Irving Geis, Arnold Roth y R. O. Blechman. Los escritores Mel Brooks, Roger Price, Doodles Weaver y Max Shulman también hicieron contribuciones. La revista de cincuenta centavos era una versión lujosa y más atrevida de Mad y se vendió bien. Desafortunadamente, Hefner comenzó a tener problemas financieros y canceló Trump después de su segundo número. La revista había sido un éxito en el mercado, pero ya había acumulado 100.000 dólares en gastos, sobre lo cual Hefner bromeó: "Le di a Harvey Kurtzman un presupuesto ilimitado y él lo excedió".

Hefner le dio la noticia personalmente a Kurtzman, en el hospital donde estaba naciendo su tercera hija, Elizabeth. Adele dijo que fue la única vez que vio llorar a su marido. Kurtzman dijo más tarde que Trump fue lo más cerca que estuvo de producir "la revista de humor perfecta".

Mientras los artistas de Trump reflexionaban sobre la situación en las oficinas de Playboy, Roth se acercó con una botella de whisky. Cuando dejaron la oficina, el grupo había acordado embarcarse en su propia empresa editorial: Humbug. La publicación fue financiada y dirigida por los artistas que la crearon, aunque ninguno de los miembros del grupo tenía experiencia empresarial. Sólo el artista Jack Davis se convirtió en accionista igualitario y en el único empleado asalariado a pesar de negarse a respaldar financieramente el proyecto; su participación se consideró vital para su éxito. Los demás bromearían en los años siguientes diciendo que Davis era el único que ganaba dinero con Humbug.

Con Kurtzman a la cabeza, el grupo revitalizado y unido se propuso producir una publicación elegante en la línea de las revistas de humor universitarias, pero dirigida a un público general. Junto con la sátira cultural pop que había sido el elemento básico de Mad y Trump, Humbug incluía sátiras más actuales y políticas, en su mayoría de escritores de otros países. que Kurtzman. Hefner proporcionó al grupo un espacio de oficina deseable a un precio económico, sin sentirse culpable por cancelar a Trump tan rápidamente.

Humbug tuvo problemas enseguida debido a su pequeño formato, lo que dificultaba que los consumidores lo encontraran en los quioscos. También sufrió problemas de distribución. En sus dos últimos números, Humbug se imprimió en un tamaño de revista estándar y el precio aumentó de quince centavos a veinticinco. En el último minuto, el número de páginas del undécimo número se incrementó de treinta y dos páginas a cuarenta y ocho, reimprimiendo material de Trump. Este último número incluía un mensaje autocrítico de Kurtzman que resumía la actuación de los artistas. carreras y anunció la despedida de Humbug'. El grupo siguió trayectorias profesionales divergentes después de la ruptura.

Después de la desaparición de Humbug, Kurtzman pasó algunos años como colaborador independiente de revistas como Playboy, Esquire, Madison Avenue, The Saturday Evening Post, TV Guide y Pageant. Con Elliot Caplin produjo una tira cómica mal recibida, Kermit the Hermit, entre otros trabajos diversos. En 1958, Kurtzman propuso una tira para TV Guide parodiando programas de televisión occidentales para adultos; su rechazo lo decepcionó particularmente.

En 1959, Ballantine Books buscaba algo que reemplazara su exitosa línea de reimpresiones de libros de bolsillo para el mercado masivo Mad después de que Gaines la hubiera llevado a otra editorial. Ballantine había publicado anteriormente The Humbug Digest en el mismo formato, aunque no le fue bien en el mercado. Kurtzman propuso un libro con material original diseñado para el formato, que Ian Ballantine, con reservas, aceptó por fe por respeto a Kurtzman. El libro de la selva de Harvey Kurtzman fue el primer libro de bolsillo de contenido de cómics original de mercado masivo en los Estados Unidos, y para el biógrafo de Kurtzman, Denis Kitchen, fue un precursor de la novela gráfica. Mientras que sus historias Mad estaban dirigidas a un público adolescente, Kurtzman hizo El libro de la selva para adultos, algo inusual en los cómics americanos. El libro de la selva se vendió mal, pero siguió siendo uno de los favoritos entre su pequeño número de devotos seguidores. Si hubiera sido un éxito, Kurtzman tenía intención de continuar con más libros en la misma línea.

¡Ayuda! y La pequeña Annie Fanny (1960-1965)

Kurtzman tenía "El Grasshopper y el Ant" impreso en Esquire revista en 1960. La tira era una alegoría social de un saltamontes hipster y una hormiga trabajadora con cosmovisiones opuestas, ambos que pierden al final. Fue una rareza para Kurtzman en que lo creó a todo color, más bien en color blanco y negro con color añadido después. Kurtzman propuso una vez más El fantasma de Marley a varios editores en 1962, incluyendo El sábado Evening Post, pero de nuevo fue rechazado.

En 1960, Harvey se unió con el editor James Warren para publicar ¡Ayuda!. Warren Publishing corrió el extremo del negocio, mientras que la copropiedad de la revista permitió a Kurtzman el control que quería, aunque su presupuesto estricto restringió ese control. La revista hizo uso frecuente de fumetti cómics fotográficos, que a veces protagonizaron celebridades como Woody Allen y un Python John Cleese. La primera cuestión fue encubierta en agosto de 1960. Gloria Steinem y Terry Gilliam estaban entre los empleados de la revista. Al final de su carrera, ¡Ayuda! había introducido a varios jóvenes dibujantes que iban a jugar una parte importante en el movimiento de comix subterráneo, incluyendo Robert Crumb, Jay Lynch, Gilbert Shelton, España Rodríguez y Skip Williamson.

Comic strip panel
Las representaciones parodias de Archie Comics caracteres en "Goodman Goes Playboy" provocó una demanda por violación de derechos de autor.

¡Ayuda!'La historia más famosa protagonizó el personaje de Kurtzman Goodman Beaver en Goodman Goes Playboy"en el número de febrero de 1962. La historia satirizó a Hefner y su estilo de vida, mientras parodiaba Archie cómics de una manera mucho más risqué que la anterior parodia "Starchie" en Loco Sí. El Archie Los personajes bebían, de fiesta en casa de faldas de la universidad. Archie's editors demandaron, y Warren aceptó resolver fuera de la corte en lugar de arriesgar una demanda costosa. El objetivo real de la tira había sido Hefner, quien lo amaba; Kurtzman comenzó a trabajar para Hefner de nuevo poco después.

Kurtzman se acercó Hefner en 1960 con la idea de una función cómica Playboy Esa estrella sería Goodman Beaver. Playboy corrió muchos dibujos animados, pero una tira cómica era algo nuevo en la revista. Después de discutir ideas, la propuesta de Kurtzman fue aceptada bajo la condición de que Goodman Beaver sea transformado en una mujer voluptuosa. Pequeña Annie Fanny era Playboy's primera tira cómica y el primer cómic multipágina en una revista americana. Como su principal colaborador, Kurtzman tenía a Will Elder proporcionar la entrega final de gran densidad de mano de obra, totalmente pintada. Pequeña Annie Fanny comenzó a aparecer en Playboy en 1962.

Kurtzman y Warren no estuvieron de acuerdo con las decisiones editoriales de Kurtzman sobre ¡Ayuda!, y Kurtzman se encontró insatisfecho con la asociación. ¡Ayuda!'las ventas estaban disminuyendo y la revista silenciosamente llegó a su fin con su vigésimo sexto número, con fecha de portada de septiembre de 1965. Esto permitió a Kurtzman y Elder centrarse a tiempo completo en La pequeña Annie Fanny. Hefner era un editor exigente y hacía críticas a Kurtzman que podían alcanzar las veinte páginas.

Años posteriores (1965-1993)

Kurtzman participó en varios proyectos cinematográficos que comenzaron a finales de la década de 1960. Co-escribía la película animada de stopmotion Mad Monster Party? (1967), un trabajo que consiguió a través de la recomendación de Jack Davis, que había estado haciendo diseños de personajes para la empresa de producción de la película Rankin/Bass. Kurtzman escribió, codirigió y diseñó varias piezas cortas de animación para Sesame Street en 1969; se enorgulleció particularmente de la filial de Phil Kimmelman El barco, en el que un capitán de mar de prótesis izquierda, con voz de Hal Smith, ordena una serie de números cada vez más grandes para cargar en un barco, eventualmente hundiendo. En 1972 apareció en un anuncio de televisión para bolígrafos Scripto.

Kurtzman rechazó una serie de oportunidades bien remuneradas en la década de 1970. A principios de 1972, Stan Lee le ofreció a Kurtzman un puesto directivo en Marvel Comics y le propuso otra revista tipo Mad; Kurtzman rechazó estas oportunidades porque no se sentía preparado para regresar a la industria del cómic después de haber estado fuera de ella durante tanto tiempo desde que dejó EC. Marvel lanzó Crazy Magazine sin él en 1973. Michael C. Gross le pidió que contribuyera a National Lampoon por esta época. El personal de la revista veneraba a Kurtzman y había publicado una parodia de Mad en 1971 que incluía "Citizen Gaines", una pieza crítica de Gaines. Manejo de Mad y tratamiento de Kurtzman. Kurtzman rechazó la oferta porque se sentía fuera de sintonía con los dibujos animados de los dibujantes más jóvenes. acercarse. En 1973 rechazó una oferta de René Goscinny para actuar como agente estadounidense de la revista francesa de cómics Pilote.

Photograph of School of Visual Arts Main Building
Kurtzman enseñó en la Escuela de Artes Visuales en la década de 1970.

En 1973, la Escuela de Artes Visuales de Nueva York pidió a Kurtzman y Will Eisner que ocuparan puestos docentes allí en dibujos animados. Kurtzman no tenía experiencia en la enseñanza anterior y encontró la perspectiva desalentador, pero Eisner lo convenció para tomar el trabajo. La clase de Eisner fue llamada "arte secuencial" y la de Kurtzman fue "Caricatura jubilical", que se centró en dibujos animados monopanel. Kurtzman tenía un toque suave con sus estudiantes, y era bien respetado y bien apreciado. Con frecuencia tenía caricaturistas profesionales aparecen como profesores invitados. Cuando la escuela se negó a publicar el trabajo de sus estudiantes, Kurtzman los había publicado en una antología producida por estudiantes ad-supported que llegó a llamarse Kar-Tünz. Kar-Tünz corrió durante quince años.

A finales de la década de 1970, la estatura de Kurtzman comenzó a crecer. Sus protegidos como Crumb, Spiegelman y Gilliam cantaron sus alabanzas, su reputación creció con la difusión del fandom cómico, y el coleccionista Glenn Bray publicó Índice Ilustrado Harvey Kurtzman en 1976. También encontró que tenía un seguimiento en Europa; su trabajo apareció allí por primera vez en la revista francesa Charlie Mensuel en octubre de 1970, y en 1973 la Academia Europea de Arte del Libro Comic le otorgó su Premio de Logros de Vida para 1972. En los decenios de 1970 y 1980 aparecieron una serie de proyectos de reimpresión y actividades de un solo golpe, entre ellos Kurtzman Komix, publicado en 1976 por Kitchen Sink Press. En sus años posteriores, Kurtzman continuó trabajando en antologías y otros proyectos, incluyendo la edición de dos volúmenes de una serie de antología original de YA, Nuts, empaquetado por Byron Preiss y publicado por Bantam Books en 1985. Vio reimpresiones de su trabajo en ediciones de lujo de Russ Cochran, quien hizo Biblioteca CE completa, y Kitchen Sink Press, que hizo colecciones de Goodman Beaver (1984), ¡Mira! (1992), y otros, y reimpresión Libro de la jungla de Harvey Kurtzman (1988). Se realizaron entrevistas prolongadas con The Comics Journal y Squa Tront. El Premio Harvey de la industria cómica fue nombrado en su honor en 1988. Kurtzman recorrió y dio discursos frecuentemente a los fans en los años 80.

Kurtzman se había reconciliado con Gaines a mediados de los años 80, y en colaboración con Elder, ilustraba 19 piezas y cubiertas para Loco de 1986 a 1989. Kurtzman trajo Pequeña Annie Fanny a un fin en 1988, en medio de la falta de salud, una mala relación con Playboy editor de dibujos animados Michelle Urry, y resentimiento por el descubrimiento de que no tenía los derechos a la tira. Aventuras extrañas de Harvey Kurtzman ensamblaron un amplio reparto de caricaturistas en 1990 para ilustrar historias de los diseños de Kurtzman, aunque el libro no era un éxito, ni era un avivamiento de Cuentos de dos dimensiones. Tenía mucho tiempo planeado escribir una historia cómica, pero otro trabajo había tomado prioridad. Hacia el final de su vida, aceptó colaborar con el historiador de cómics Michael Barrier para completar ¡De Aargh a Zap! Harvey Kurtzman's Visual History of the Comics, que se publicó en 1991, aunque era más corto que la historia más completa que Kurtzman había planeado.

Kurtzman, que había sufrido la enfermedad de Parkinson y cáncer de colon en la vida posterior, murió en el Monte Vernon, Nueva York el 21 de febrero de 1993, de complicaciones por cáncer de hígado, nueve meses después de la muerte de Bill Gaines. El New Yorker encargó una caricatura conmemorativa de Will Elder y dirigió una elegía por el escritor Adam Gopnik. El cartoonista Jules Feiffer comentó en el momento en que la caricatura había perdido sus Orson Welles.

Vida personal

Kurtzman medía 168 cm (5 pies y 6 pulgadas) y era de constitución delgada. Tenía un comportamiento modesto; El humorista Roger Price lo comparó con "un beagle que es demasiado educado para mencionar que alguien le pisa la cola". Rolf Malcolm lo describió como alguien que sonríe poco y habla despacio. Al Jaffee dijo que "no era una persona con la que era fácil acercarse demasiado".

Kurtzman y la esposa Adele (née Hasan) se casaron en septiembre de 1948. Tenían tres hijas y un hijo: Meredith, nacido el 28 de julio de 1950; Pedro, nacido el 29 de junio de 1954; Isabel, nacido el 21 de enero de 1957; y Cornelia "Nellie", nacido el 15 de abril de 1969. (Meredith en 1970 se convirtió en uno de los contribuyentes a No soy yo, nena., el primer cómic producido por mujeres.)

El trabajo de Kurtzman le permitía estar en casa con sus hijos durante el día y les prestaba gran parte de su atención. Como Peter tenía autismo de bajo funcionamiento, los Kurtzman se ofrecieron como voluntarios localmente para trabajar con niños con necesidades especiales, y en 1986 comenzaron una subasta benéfica anual, recaudando dinero vendiendo obras de arte de caricaturistas para la Asociación para Niños Mentalmente Enfermos de Westchester, que Adele continuó supervisar tras la muerte de su marido.

Estilo y método de trabajo

Aunque puede parecer engañosamente sencillo para el observador casual, [el arte de Kurtzman] es el producto final de un largo proceso de elaboración de un dibujo elaborado a su línea esencial. La naturaleza no es recta. En el arte de Kurtzman se curva el horizonte.

Historiador de cómics Jacques Dutrey

Según Kurtzman, "Los dibujos animados se componen de dos elementos, gráficos y textos [sic]... Obviamente, es ventajoso para el producto total tener un buen texto y una buena arte y cuanto más estrechamente integrados estén el buen texto y el buen arte, mayor será la oportunidad de crear el Arte con A mayúscula." Las historias que creó y encargó a otras ilustran subtítulos y diálogos equilibrados, en contraste con, por ejemplo, las historias EC de Al Feldstein, en las que los artistas tuvieron que compensar el texto que dominaba la página.

En las historias de guerra que dibujó él mismo, empleó un estilo de dibujo que distorsionaba las figuras en formas expresivas más parecidas al arte moderno que a las estilizaciones de los superhéroes contemporáneos o los cómics de animales parlantes. R. C. Harvey describió este estilo como "abstracto y telepático" en historias que eran realistas en la narración, pero en las que "sus figuras eran exageradas y retorcidas, demostraciones de postura como drama en lugar de realidad tal como se percibe". El historiador del cómic francés Jacques Dutrey describió el estilo de Kurtzman como "movimiento y formas, energía y estética".

Muchos comparan el método de trabajo de Kurtzman con el de un autor. Al desarrollar historias de esta manera, Kurtzman pretendía alcanzar un equilibrio entre texto y gráficos. Desarrolló una forma de crear historias de forma incremental, comenzando con un tratamiento de la historia de un párrafo. Después de decidir una historia y un final que tuviera impacto, diseñó bocetos en miniatura, con subtítulos y diálogos. Procedió a revisar repetidamente en papel de calco, pegando una capa sobre otra, mientras averiguaba "lo que los personajes tienen que decir". Preparó diseños en grandes piezas de vitela para pasárselos a los artistas, con fotografías y dibujos complementarios, y guió personalmente al artista a través de la historia antes de comenzar la obra de arte terminada. Según Jack Davis, "Cuando empezabas una historia, Harvey se sentaba contigo y él... la representaba, durante todo el proceso... Sentías que habías vivió la historia."

Normalmente, cuando trabajaba en La pequeña Annie Fanny, después de investigar la historia de fondo, Kurtzman preparó un diseño a lápiz en una pizarra Bristol, una guía de colores para Elder en un 8+12- superposición de pergamino de 22 cm × 28 cm (11 pulgadas). Luego crearía una versión más grande de la página en vitela con un 10+12área de imagen de 27 cm × 38 cm (por 15 pulgadas), que crearía usando marcadores de colores, trabajando su subiendo de colores más claros a más oscuros a medida que ajustaba la composición. Luego trazó esto en otra hoja de pergamino, o más si aún no estaba satisfecho con los resultados. Le pasaría esto a Elder para que renderizara la imagen final siguiendo los diseños de Kurtman exactamente después de transferir la imagen al tablero de ilustración.

Los diseños de Kurtzman tenían una deuda considerable con el trabajo de Will Eisner en The Spirit. Derivó una técnica de claroscuro de Milt Caniff en su trabajo de estudio de la década de 1940.

Legado

Junto con dibujantes como Will Eisner, Jack Kirby y Carl Barks, Kurtzman es citado regularmente como uno de los creadores definitorios de la Edad de Oro de los cómics estadounidenses. En 2003, The New York Times describió a Kurtzman como "una de las figuras más importantes de la América de la posguerra" sobre la influencia de Mad' en la cultura popular. Esta fue una actualización del obituario del Times' de Kurtzman en 1993, que decía que había "ayudado a fundar la revista Mad". Esto provocó una airada respuesta al periódico por parte de Art Spiegelman, quien se quejó de que otorgarle a Kurtzman un crédito parcial por iniciar Mad era "como decir que Miguel Ángel ayudó a pintar la Capilla Sixtina sólo porque algún Papa era dueño del techo". "

An elderly man with a white beard, round glasses, a beret-like hat, a dark vest, and a necktie. He faces down right, looking into an open book.
Kurtzman mentoría a dibujantes como Robert Crumb.

Kurtzman actuó como mentor de un gran número de caricaturistas, como Terry Gilliam, Robert Crumb y Gilbert Shelton. Entre sus estudiantes en la Escuela de Artes Visuales se encontraban John Holmstrom, Batton Lash y Drew Friedman. Kurtzman, y particularmente su trabajo en Mad, es la influencia más citada en el movimiento del cómic underground: el historiador del cómic Mark Estren llamó a Mad "el abuelo del underground. cómics". En 1958, Robert Crumb y su hermano mayor Charles publicaron por su cuenta tres números del fanzine Foo inspirado en Humbug. La empresa no fue un éxito financiero y Crumb se volvió a producir cómics para satisfacerse. En 1964 Kurtzman publicó su trabajo en ¡Ayuda!.

El estilo de humor de Kurtzman influyó en los comediantes contraculturales desde la década de 1960 en adelante, incluida la serie de comedia Saturday Night Live, según el miembro Harry Shearer. El colaborador de ¡Ayuda!, Terry Gilliam, que llegó a ser miembro de Monty Python, llamó a Kurtzman "[e]n muchas maneras... uno de los padrinos de Monty Python". En su película de 1985 Brazil, Terry Gilliam le dio al personaje de Ian Holm el nombre de "Kurtzmann". El caricaturista clandestino Robert Crumb afirmó que una de las imágenes de portada de Kurtzman para Humbug "cambió [su] vida" y que otra imagen de portada de Mad "cambió la forma en que [él] veía el mundo para siempre". Sobre la influencia de Kurtzman, el editor de Time, Richard Corliss, afirmó: "Casi toda la sátira estadounidense actual sigue una fórmula que ideó Harvey Kurtzman".

Mesa redonda sobre el tema Jungle Book en el 2014 New York Comic Con. De izquierda a derecha son la hija de Kurtzman, Nellie, David Hajdu, Denis Kitchen, Jay Lynch, John Holmstrom y Bill Kartalopoulos.

Mientras algunos, como R. C. Harvey, la consideraron una obra maestra, otros, como Michael Dooley, sintieron que La pequeña Annie Fanny era "conocida más por sus lujosos valores de producción que por su humor". 34;, o que comprometió el genio de Kurtzman. Una minoría de caricaturistas clandestinos lo consideraba un traidor por comprometer sus ideales al trabajar para Playboy durante veintiséis años. Muchos fans consideran que ¡Ayuda! es el "último hurra" de Kurtzman.

Los premios Kirby llegaron a su fin en 1987 y los premios Harvey y Eisner tomaron su lugar. Nombrados en honor a Kurtzman, los Harvey son administrados por Fantagraphics Books, y los nominados y ganadores son seleccionados por profesionales del cómic. Kurtzman fue uno de los siete dibujantes que aparecieron en el programa itinerante "Masters of American Comics" exposición en 2005-2006.

Para el editor de Comics Journal y editor de Fantagraphics, Gary Groth, el estilo de Kurtzman "logra una especie de ideal platónico de las caricaturas". Harvey fue un maestro de la composición, el tono y el ritmo visual, tanto dentro del panel como entre los paneles que componen la página. También pudo transmitir fragmentos de humanidad genuina a través de una técnica impresionista fluida y flexible." El historiador y crítico de cómics R. C. Harvey conjeturó que Kurtzman "puede ser el dibujante estadounidense más influyente desde Walt Disney", y el historiador de cómics Don Markstein lo consideró "entre los dibujantes más influyentes del siglo XX". #34;. En su lista de los 100 mejores cómics en inglés del siglo XX, The Comics Journal otorgó a Kurtzman cinco de los puestos:

  1. Loco #1–24, 1952–1956, editado por Harvey Kurtzman
  2. Los Comics de Guerra de Harvey Kurtzman, 1950-1955, Harvey Kurtzman y varios
  3. Libro de la jungla de Harvey Kurtzman, 1959
  4. ¡Mira!, 1946-1949, Harvey Kurtzman
  5. Goodman Beaver, 1962, Harvey Kurtzman " Will Elder

En 2012, los herederos de Kurtzman y Al Feldstein presentaron una solicitud para reclamar los derechos de autor de su trabajo de los años 50 en EC. El reclamo se basó en cambios a las leyes de derechos de autor realizados en 1976, en los que los derechos de autor vendidos podían ser reclamados por los creadores independientes originales en el momento de la renovación de los derechos de autor. Las alegaciones de Kurtzman y Feldstein se basaban en que no eran empleados de EC, sino subcontratistas.

El coleccionista de cómics Glenn Bray publicó The Illustrated Harvey Kurtzman Index en 1976, una guía completa de todo lo que Kurtzman había publicado hasta ese momento. Howard Zimmerman adaptó entrevistas con Kurtzman realizadas por Zimmerman y Byron Preiss en una breve autobiografía en 1988 titulada Harvey Kurtzman: My Life as a Cartoonist. Denis Kitchen y Paul Buhle produjeron una biografía de Kurtzman en 2009 titulada El arte de Harvey Kurtzman: el genio loco de los cómics, con una introducción del comediante Harry Shearer. Bill Schelly pasó tres años investigando y escribiendo otro más largo en 2015, titulado Harvey Kurtzman: El hombre que creó MAD y revolucionó el humor en Estados Unidos, con una introducción de Terry Gilliam.

En 2014, Dark Horse Comics a través de su sello Kitchen Sink Books comenzó a reimprimir ediciones ampliadas de lujo del trabajo de Kurtzman en la serie The Essential Kurtzman, comenzando con El libro de la selva de Harvey Kurtzman. > editado y diseñado por John Lind e incluye nuevos ensayos sobre el trabajo de Lind, Denis Kitchen, R.Crumb, Peter Poplaski y una introducción de Gilbert Shelton. La obra recibió dos nominaciones (Mejor Reimpresión y Excelencia en Publicación) en los Premios Harvey 2015. El segundo volumen de la serie TRUMP de Playboy, una colección de la revista satírica de los años 50 creada por Kurtzman y Hugh Hefner, se publicó en 2016.

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