Harold Harefoot

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rey inglés (r. 1035–1040)

Harold I (fallecido el 17 de marzo de 1040), también conocido como Harold Harefoot, fue rey de los ingleses entre 1035 y 1040. El apodo de Harold &# 34;Pies de liebre" se registra por primera vez como "Harefoh" o "Harefah" en el siglo XII en la historia de Ely Abbey, y según algunos cronistas medievales tardíos significaba que era "flota de pies".

Hijo de Canuto el Grande y Ælfgifu de Northampton, Harold fue elegido regente de Inglaterra tras la muerte de su padre en 1035. Inicialmente gobernó Inglaterra en lugar de su hermano Harthacnut, quien se quedó atrapado en Dinamarca debido a una rebelión en Noruega que había expulsado a su hermano Svein. Aunque Harold deseaba ser coronado rey desde 1035, Æthelnoth, arzobispo de Canterbury, se negó a hacerlo. No fue hasta 1037 que Harold, apoyado por el conde Leofric y muchos otros, fue proclamado rey oficialmente. El mismo año, los dos hermanastros de Harold, Edward y Alfred, regresaron a Inglaterra con una fuerza militar considerable. Alfred fue capturado por Earl Godwin, quien lo capturó y lo entregó a una escolta de hombres leales a Harefoot. Mientras se dirigía a Ely, quedó ciego y poco después murió a causa de sus heridas.

Harold murió en 1040, después de haber gobernado solo cinco años; su medio hermano Harthacnut pronto regresó y se apoderó del reino pacíficamente. Harold fue enterrado originalmente en Westminster, pero el cuerpo de Harthacnut fue arrastrado y arrojado a un pantano adyacente al río Támesis, de donde, según los informes, un pescador lo recuperó y finalmente lo volvió a enterrar en un cementerio danés en Londres.

Paternidad

Cnut, rey de Inglaterra, Dinamarca, y Noruega, y sus hijos Harald Harefoot y Harthacnut

La Crónica anglosajona informa que Harold dijo que era hijo de Canuto el Grande y Ælfgifu de Northampton, "aunque no era cierto& #34;. Florencia de Worcester (siglo XII) elabora sobre el tema. Afirmando que Ælfgifu quería tener un hijo del rey pero no pudo, adoptó en secreto a los niños recién nacidos de extraños y fingió haberlos dado a luz. Según los informes, Harold era hijo de un zapatero, mientras que su hermano Svein Knutsson era hijo ilegítimo de un sacerdote. Ella engañó a Cnut para que reconociera a ambos niños como propios.

La autora del siglo XXI Harriet O'Brien duda de que Cnut, el astuto político que "dirigió la incruenta toma del poder de Noruega", pudiera haber sido engañado de esa manera. Ella sospecha que la historia comenzó como un mito popular, o una difamación intencional presumiblemente diseñada por Emma de Normandía, la otra esposa de Canuto y rival de Ælfgifu.

El reinado de Harthacnut

Tras la muerte de Cnut el 12 de noviembre de 1035, el medio hermano menor de Haroldo, Harthacnut, hijo de Cnut y su reina Emma de Normandía, era el heredero legítimo de los tronos tanto de los daneses como de los ingleses. Harthacnut, sin embargo, no pudo viajar a Inglaterra para su coronación porque su reino danés estaba bajo amenaza de invasión por parte del rey Magnus I de Noruega y el rey Anund Jacob de Suecia. Los magnates de Inglaterra favorecieron la idea de instalar a Harold Harefoot temporalmente como regente o monarca conjunto, debido a la dificultad de la ausencia de Harthacnut y, a pesar de la oposición de Godwin, el conde de Wessex y la reina, finalmente llevaba la corona. Existe cierta controversia en las fuentes primarias (la Crónica anglosajona) sobre el papel inicial de Harold. Las versiones E y F lo mencionan como regente, las otras como co-gobernante.

Ian Howard señala que a Cnut le sobrevivieron tres hijos: Svein, Harold y Harthacnut. El Encomium Emmae Reginae también describe a Eduardo el Confesor y Alfredo Aetheling como los hijos de Canuto, aunque el término moderno sería hijastros. Harold podía reclamar la regencia o la realeza porque era el único de los cinco presentes en Inglaterra en 1035. Harthacnut reinaba en Dinamarca, y Svein se había unido a él allí después de su destitución del trono noruego, mientras que Edward y Alfred estaban en Normandía. Harold podría reinar en nombre de sus hermanos ausentes, con Emma rivalizándolo como candidata a la regencia.

Penny de plata de Harold I

La Anglo-Saxon Chronicle ignora la existencia de Svein, o su reclamo al trono, lo que Howard considera como evidencia de que las entradas relativas no son confiables, de no brindar una imagen completa. El Heimskringla de Snorri Sturluson afirma que Svein y Harthacnut habían acordado compartir el reino entre ellos. Este acuerdo incluiría Dinamarca y (probablemente) Inglaterra. Snorri cita fuentes más antiguas sobre el tema y podría estar preservando detalles valiosos.

Reinado

Asunción del trono

El Runestone Sm 42, en Småland, Suecia, menciona "Haralds kunungs", probablemente significando el rey Harold Harefoot.

Según los informes, Harold buscó la coronación ya en 1035. Sin embargo, según el Encomium Emmae Reginae, Æthelnoth, arzobispo de Canterbury, se negó a coronar a Harold Harefoot. La coronación por el arzobispo sería un requisito legal para convertirse en rey. Según los informes, Æthelnoth colocó el cetro y la corona en el altar de un templo, posiblemente el de la Catedral de Canterbury. Ofrecerse a consagrar a Harold sin usar ninguna de las insignias reales habría sido un honor vacío. Se negó a retirar los objetos del altar y prohibió que lo hiciera cualquier otro obispo. La historia continúa que Harold no logró influir en Æthelnoth, ya que tanto los sobornos como las amenazas resultaron ineficaces. Según los informes, el desesperado Harold rechazó el cristianismo en protesta. Se negó a asistir a los servicios de la iglesia sin corona, preocupándose por la caza y asuntos triviales.

El Encomium guarda silencio sobre un evento informado por la Anglo-Saxon Chronicle y otras fuentes. Harold fue aceptado como monarca en un Witenagemot celebrado en Oxford. Su principal partidario en el consejo fue Leofric, conde de Mercia, mientras que la oposición estuvo encabezada por Godwin, conde de Wessex. Hay evidencia de que Ælfgifu de Northampton estaba intentando asegurar la posición de su hijo a través de sobornos a los nobles. En 1036, Gunhilda de Dinamarca, hermana de Harthacnut y media hermana de Harold, se casó con Enrique III, rey de Alemania. En esta ocasión Immo, un sacerdote al servicio de la corte del Sacro Imperio Romano Germánico, escribió una carta a Azecho, obispo de Worms. Incluía información sobre la situación en Inglaterra, con mensajeros de allí informando que Ælfgifu estaba ganando el apoyo de los principales aristócratas a través de súplicas y sobornos, atándolos a ella y a Harold mediante juramentos de lealtad.

Inicialmente, el Reino de Inglaterra se dividió entre los dos medios hermanos. Harold gobernó las áreas al norte del río Támesis, con el apoyo de la nobleza local. La nobleza del sur bajo Godwin y Emma continuó siendo gobernada en nombre del ausente Harthacnut. La Crónica anglosajona informa que Godwin y los líderes de Wessex se opusieron al gobierno de Harold durante "... tanto tiempo como pudieron, pero no pudieron hacer nada contra es." Con el norte al menos del lado de Harold, en cumplimiento de los términos de un trato del que Godwin formaba parte, Emma se instaló en Winchester, con los huscarls de Harthacnut. Harold pronto "envió y le quitó todos los mejores tesoros" de Canuto el Grande.

La situación no podía durar mucho y Godwin finalmente cambió de bando. Guillermo de Malmesbury afirma que Godwin había sido superado "en poder y en número" por Harold. En 1037, Emma de Normandía huyó a Brujas, Flandes, y Harold "fue elegido rey en todas partes". Los detalles detrás del evento son oscuros. El relato de la Crónica anglosajona, versión E, salta de Harold siendo un mero regente a Harold siendo el único rey. Las versiones C y D ni siquiera hacen una distinción entre las dos fases. Ian Howard teoriza que la muerte de Svein Knutsson podría haber fortalecido la posición de Harold. Pasó de ser el segundo hijo sobreviviente de Cnut a ser el mayor vivo, con Harthacnut todavía ausente e incapaz de reclamar el trono.

El mismo Harold es algo oscuro; el historiador Frank Stenton consideró probable que su madre Ælfgifu fuera "la verdadera gobernante de Inglaterra" durante parte o la totalidad de su reinado. Kelly DeVries señala que durante la Alta Edad Media, la sucesión real en el norte de Europa estaba determinada por el poder militar. El hijo mayor de un rey podría tener un derecho de herencia superior, pero aun así perder el trono ante un hermano menor u otro reclamante menor que posea un mayor apoyo militar. Harold logró ganar el trono contra el reclamo superior de Harthacnut de esta manera. El siglo XI proporciona otros ejemplos similares. Magnus I de Noruega (reinó entre 1035 y 1047), que no era un señor de la guerra, había reinado durante más de una década cuando su tío Harald Hardrada (reinó entre 1047 y 1066) desafió su gobierno. Con Harald siendo un líder militar famoso, su reclamo terminaría con Magnus & # 39; reina temprano. Balduino VI, conde de Flandes (reinó entre 1067 y 1070) fue sucedido efectivamente por su hermano Roberto I (reinó entre 1071 y 1093), en lugar de sus propios hijos. Robert Curthose, duque de Normandía (reinó entre 1087 y 1106) perdió el trono de Inglaterra ante sus hermanos menores Guillermo II (reinó entre 1087 y 1100) y Enrique I (reinó entre 1100 y 1135).

Con el Reino de Inglaterra prácticamente en manos de Harold, Harthacnut ni siquiera podía acercarse sin asegurarse suficiente fuerza militar. Su decisión de permanecer en Dinamarca probablemente apunta a que carece de apoyo suficiente, aunque ciertamente esperaría la oportunidad de hacer valer su reclamo por la fuerza y deponer a su medio hermano. Harold reinó como único rey desde 1037 hasta 1040. Hay pocos documentos sobrevivientes sobre los eventos de su reinado. La Crónica anglosajona cubre principalmente asuntos eclesiásticos, como las muertes y nombramientos de obispos y arzobispos. Sin embargo, hay registro de una escaramuza entre los anglosajones y los galeses en 1039. Las bajas nombradas fueron Eadwine (Edwin), hermano de Leofric, conde de Mercia, Thurkil y Ælfgeat, pero no hay otros detalles al respecto. evento. También en 1039 se menciona un gran vendaval, nuevamente sin detalles.

Regreso de Ælfred y Edward

Coin of Harold Harefoot

En 1036, Ælfred Ætheling, hijo de Emma por el difunto Æthelred, regresó al reino desde el exilio en el ducado de Normandía con su hermano Eduardo el Confesor, con una demostración de armas. Su motivación es incierta. Guillermo de Poitiers afirmó que habían venido a reclamar el trono inglés para ellos. Frank Barlow sospechó que Emma los había invitado, posiblemente para usarlos contra Harold. Si es así, podría significar que Emma había abandonado la causa de Harthacnut, probablemente para fortalecer su propia posición, pero eso podría haber inspirado a Godwin a abandonar también la causa perdida.

El Encomium Emmae Reginae afirma que el mismo Harold los atrajo a Inglaterra, habiéndoles enviado una carta falsificada, supuestamente escrita por Emma. Según los informes, la carta denunciaba el comportamiento de Harold contra ella e instaba a sus hijos separados a venir y protegerla. Barlow y otros historiadores modernos sospechan que esta carta era genuina. Ian Howard argumentó que el hecho de que Emma no se involucrara en una maniobra política importante estaría "fuera de lugar para ella" y el Encomium probablemente estaba tratando de enmascarar su responsabilidad por un error garrafal. William of Jumièges informa que a principios de 1036, Edward había realizado una incursión exitosa en Southampton, logró obtener una victoria contra las tropas que defendían la ciudad y luego navegó de regreso a Normandía "ricamente cargado de botín ', pero la rápida retirada confirma la evaluación de William de que Edward necesitaría un ejército más grande para reclamar seriamente el trono.

Con su guardaespaldas, según la Crónica anglosajona, Ælfred tenía la intención de visitar a su madre, Emma, en Winchester, pero es posible que haya hecho este viaje por motivos distintos a una reunión familiar. Como el "murmullo estaba muy a favor de Harold", en la dirección de Godwin (ahora aparentemente del lado de Harold Harefoot), Ælfred fue capturado. Godwin hizo que lo capturaran y lo entregaran a una escolta de hombres leales a Harefoot. Fue transportado en barco a Ely y quedó ciego mientras estaba a bordo. Murió en Ely poco después debido a la gravedad de las heridas, su guardaespaldas fue tratado de manera similar. El evento luego afectaría la relación entre Edward y Godwin, el Confesor responsabilizó a Godwin por la muerte de su hermano.

La invasión fallida muestra que Harold Harefoot, como hijo y sucesor de Canuto, se había ganado el apoyo de la nobleza anglodanesa, que rechazó violentamente las afirmaciones de Ælfred, Edward y (por extensión) los Aethelings. La Casa de Wessex había perdido apoyo entre la nobleza del Reino. También podría haber servido como punto de inflexión en la lucha entre Harold y Emma que resultó en el exilio de Emma.

Muerte

Harold murió en Oxford el 17 de marzo de 1040, justo cuando Harthacnut estaba preparando una fuerza de invasión de los daneses, y fue enterrado en la Abadía de Westminster. Posteriormente, su cuerpo fue exhumado, decapitado y arrojado a un pantano que bordeaba el Támesis cuando Harthacnut asumió el trono en junio de 1040. Posteriormente, los pescadores recuperaron el cuerpo y, según los informes, los daneses residentes lo volvieron a enterrar en su cementerio local en Londres. El cuerpo finalmente fue enterrado en una iglesia en la ciudad de Westminster, que se llamó apropiadamente St. Clement Danes. Un relato contradictorio en la saga Knýtlinga (siglo XIII) informa que Harold fue enterrado en la ciudad de Morstr, junto con su medio hermano Harthacnut y su padre Cnut. Si bien se menciona como una gran ciudad en el texto, no se sabe nada más de Morstr. El Heimskringla de Snorri Sturluson informa que Harold Harefoot fue enterrado en Winchester, nuevamente junto a Cnut y Harthacnut.

La causa de la muerte de Harold es incierta. Katherine Holman atribuye la muerte a 'una enfermedad misteriosa'. Una carta anglosajona atribuye la enfermedad al juicio divino. Según los informes, Harold había reclamado Sandwich para sí mismo, privando así a los monjes de Christchurch. Se describe a Harold enfermo y desesperado en Oxford. Cuando los monjes acudieron a él para resolver la disputa sobre Sandwich, él "se acostó y se puso negro mientras hablaban". El contexto del evento fue una disputa entre Christchurch y la Abadía de San Agustín, que se hizo cargo del peaje local en nombre del rey. Se presta poca atención a la enfermedad del rey. Harriet O'Brien cree que esto es suficiente para indicar que Harold murió por causas naturales, pero no para determinar la naturaleza de la enfermedad. Los propios anglosajones lo considerarían un disparo de elfo (atacado por elfos), su término para cualquier número de enfermedades mortales. Michael Evans señala que Harold fue solo uno de varios reyes jóvenes de la Inglaterra anterior a la conquista que murió después de reinados breves. Otros incluyeron a Edmund I (reinó entre 939 y 946, asesinado a los 25 años), Eadred (reinó entre 946 y 955, murió a los 32 años), Eadwig (reinó entre 955 y 959, murió a los 19 años), Edmund Ironside (reinó en 1016, asesinado a los 32 años). 26 años) y Harthacnut (reinó entre 1040 y 1042, que moriría a los 24 años). Evans se pregunta si el papel de rey era peligroso en esta época, más que en el período posterior a la Conquista, o si las enfermedades hereditarias estaban en vigor, ya que la mayoría de estos reyes eran miembros del mismo linaje, la Casa de Wessex.

No está claro por qué un rey habría sido enterrado en la Abadía de Westminster. Según los informes, los únicos miembros de la realeza anteriores enterrados allí fueron Sæberht de Essex y su esposa Æthelgoda. Emma Mason especula que Cnut había construido una residencia real en las cercanías de la Abadía, o que Westminster tenía algún significado para los reyes daneses de Inglaterra, lo que también explicaría por qué Harthacnut no permitiría que se enterrara allí a un usurpador. La falta de detalle en la Crónica anglosajona implica que, para sus compiladores, el principal punto de interés no era el lugar del entierro, sino la exhumación del cuerpo. Harriet O'Brien teoriza que la elección de la ubicación podría simplemente reflejar la afiliación política del área de Westminster y la cercana Londres, siendo una base de poder para Harold.

Un relato detallado de la exhumación aparece en los escritos de Juan de Worcester (siglo XII). Según los informes, el grupo encargado de la misión estaba dirigido por Ælfric Puttoc, arzobispo de York, y Godwin, conde de Wessex. La participación de hombres tan notables habría tenido un significado propio, dando al evento un carácter oficial y evitando el secreto. Emma Mason sospecha que esto también podría servir como castigo para Godwin, quien había sido el principal partidario de Harold y ahora estaba encargado de la espantosa tarea.

Descendencia

Harold pudo haber tenido una esposa, Ælfgifu, y un hijo, Ælfwine, que se convirtió en monje en el continente cuando era mayor; su nombre monástico era Alboin. Ælfwine/Alboin está registrado en 1060 y 1062 en cartas de la iglesia abacial de Saint Foy en Conques, que lo mencionan como hijo de "Heroldus rex fuit Anglorum" (latín: Harold, quien fue rey del pueblo inglés). Harold Harefoot es el padre más probable, ya que el único otro rey Harold era Harold Godwinson, quien no subiría al trono hasta 1066. De cualquier manera, un niño menor de edad no podría reclamar el trono en 1040. Sus posibles reclamos hereditarios no serían suficiente para ganar el apoyo de los principales nobles contra el adulto Harthacnut.

Ælfgifu de Northampton desaparece sin dejar rastro después de 1040. Según la Crónica anglosajona, Harold Harefoot gobernó durante cuatro años y dieciséis semanas, por lo que habría comenzado a gobernar dos semanas después de la muerte de Canuto.

Reputación

La crónica en prosa bruta fue una obra anglo-normanda que cubría a los monarcas británicos e ingleses desde Brut (Bruto de Troya) hasta la muerte de Enrique III en 1272. Probablemente fue escrita durante el reinado de Eduardo I (reinó entre 1272 y 1307), aunque el manuscrito más antiguo que se conserva data de 1338. El texto a menudo incluye errores notables. Se desconoce el autor original, pero hubo una serie de continuaciones de diferentes manos, extendiendo la historia a la Batalla de Halidon Hill (1333). El material sobre Harold Harefoot es bastante poco favorecedor. El autor consideraba que tanto Harold como Harthacnut eran hijos de Cnut y Emma de Normandía. Procede a retratar a Harold de la siguiente manera: "... Se desvió de las cualidades y la conducta de su padre, el rey Canuto, porque no le importaba en absoluto el título de caballero, la cortesía o el honor, sino solo por su propia voluntad...". Acusa a Harold de expulsar a su propia madre Emma de Inglaterra, por consejo de Godwin, conde de Wessex. Pinta Harthacnut bajo una luz más favorable.

La saga Knýtlinga (siglo XIII) considera a Harold Harefoot como el hijo mayor de Canuto y Emma de Normandía, aunque su autor frecuentemente tergiversa las relaciones familiares. Harthacnut y Gunhilda de Dinamarca son considerados en el texto como sus hermanos menores. La narración tiene a Harold y Harthacnut dividiendo los reinos de su padre en un acuerdo. También presenta a Harold ofreciendo hospitalidad a su medio hermano Edward the Confessor, pero en realidad eran hermanastros, y Edward solo se estableció en Inglaterra después de la muerte de Harold.