Guillermo I de los Países Bajos

Ajustar Compartir Imprimir Citar

Guillermo I (Willem Frederik, príncipe de Orange-Nassau; 24 de agosto de 1772 - 12 de diciembre de 1843) fue un príncipe de Orange, rey de los Países Bajos y gran duque de Luxemburgo.

Era hijo del último estatúder de la República Holandesa, que se exilió a Londres en 1795 a causa de la Revolución de Batavia. Como compensación por la pérdida de todas las posesiones de su padre en los Países Bajos, se concluyó un acuerdo entre Francia y Prusia en el que William fue nombrado gobernante del recién creado Principado de Nassau-Orange-Fulda en 1803; sin embargo, esto duró poco y en 1806 fue depuesto por Napoleón. Con la muerte de su padre en 1806, se convirtió en Príncipe de Orange y gobernante del Principado de Orange-Nassau, que también perdió el mismo año después de la disolución del Sacro Imperio Romano Germánico y la posterior creación de la Confederación del Rin en el mandato de Napoleón. En 1813, cuando Napoleón fue derrotado en la Batalla de Leipzig, los territorios de Orange-Nassau fueron devueltos a William y también se le pidió que se convirtiera en el Príncipe Soberano de los Países Bajos Unidos. Se proclamó rey de los Países Bajos el 16 de marzo de 1815. En ese año, Guillermo I concluyó un tratado con el rey Federico Guillermo III en el que cedió el Principado de Orange-Nassau a Prusia a cambio de convertirse en el nuevo Gran Duque de Luxemburgo. En 1839, además, se convirtió en duque de Limburgo como resultado del Tratado de Londres. Después de su abdicación en 1840, se hizo llamar Rey Guillermo Federico, Conde de Nassau.

Príncipe de Orange

Retrato de William (1775)

Los padres del rey Guillermo I fueron el último estatúder Guillermo V, príncipe de Orange de la República Holandesa, y su esposa Guillermina de Prusia. Hasta 1806, Guillermo fue conocido formalmente como Guillermo VI, Príncipe de Orange-Nassau, y entre 1806 y 1813 también como Príncipe de Orange. En Berlín, el 1 de octubre de 1791, William se casó con su prima hermana materna (Frederica Louisa) Guillermina de Prusia, nacida en Potsdam. Era hija del rey Federico Guillermo II de Prusia. Después de la muerte de Guillermina en 1837, William se casó con la condesa Henriette d'Oultremont de Wégimont (28 de febrero de 1792, en Maastricht - 26 de octubre de 1864, en Schloss Rahe), nombrada condesa de Nassau, el 17 de febrero de 1841, también en Berlín.

Juventud y carrera militar temprana

Young William y su hermano Frederick en 1790

Como hijo mayor de Guillermo V, Príncipe de Orange, los contemporáneos se referían informalmente a Guillermo como Erfprins (Príncipe Heredero) desde su nacimiento hasta la muerte de su padre en 1806 para distinguirlo de Guillermo V.

Al igual que su hermano menor, el príncipe Federico de Orange-Nassau, fue instruido por el matemático suizo Leonhard Euler y el historiador holandés Herman Tollius. Ambos fueron instruidos en las artes militares por el general Prince Frederick Stamford. Después de que la revuelta patriota fuera reprimida en 1787, en 1788-1789 asistió a la academia militar en Brunswick, que se consideraba una excelente escuela militar, junto con su hermano. En 1790 visitó varias cortes extranjeras como la de Nassau y la capital de Prusia, Berlín, donde conoció a su futura esposa.

William posteriormente estudió brevemente en la Universidad de Leiden. En 1790 fue nombrado general de infantería en el Ejército de los Estados del que su padre era capitán general, y fue nombrado miembro del Consejo de Estado de los Países Bajos. En noviembre de 1791 llevó a su nueva novia a La Haya.

Después de que la Convención Nacional de la Primera República Francesa declarara la guerra al estatúder de la República Holandesa en febrero de 1793, William fue nombrado comandante en jefe del veldleger (ejército móvil) de la Ejército de los Estados (su padre siguió siendo el jefe nominal de las fuerzas armadas). Como tal, estuvo al mando de las tropas que participaron en la Campaña de Flandes de 1793-1795. Participó en las batallas de Veurne y Menin (donde resultó herido su hermano) en 1793, y estuvo al mando durante el sitio de Landrecies (1794), cuya fortaleza se rindió a él. En mayo de 1794 había reemplazado al general Kaunitz como comandante de las fuerzas combinadas austro-holandesas por instigación del emperador Francisco II, quien aparentemente tenía una alta opinión de él. William fue victorioso en las batallas de Gosselies y Lambusart, pero los ejércitos franceses finalmente resultaron demasiado fuertes y los líderes aliados demasiado ineptos, por lo que los aliados finalmente fueron derrotados en la batalla de Fleurus (1794). Los franceses entraron por primera vez en el Brabante holandés, que dominaron después de la batalla de Boxtel. Cuando en el invierno de 1794-1795 los ríos del delta del Rin se congelaron, los franceses rompieron la línea de agua del sur de Holanda y la situación se volvió militarmente insostenible. En muchos lugares, los revolucionarios holandeses se hicieron cargo del gobierno local. Después de la Revolución de Batavia en Ámsterdam el 18 de enero de 1795, el estatúder decidió huir a Gran Bretaña y sus hijos lo acompañaron. (En este último día en Holanda, su padre relevó honorablemente a William de sus mandos). Al día siguiente se proclamó la República de Batavia.

Exilio

Poco después de la partida a Gran Bretaña, el Príncipe Heredero regresó al continente, donde su hermano estaba reuniendo a ex miembros del Ejército de los Estados en Osnabrück para una invasión planificada a la República de Batavia en el verano de 1795. Sin embargo, el neutral prusiano el gobierno prohibió esto.

En 1799, William desembarcó en la actual Holanda Septentrional como parte de una invasión anglo-rusa de Holanda. El Príncipe Heredero jugó un papel decisivo en fomentar un motín en el escuadrón naval de Batavia en el Vlieter, lo que resultó en la rendición de los barcos sin luchar a la Royal Navy, que aceptó la rendición en nombre del estatúder. Sin embargo, no toda la población holandesa local estaba satisfecha con la llegada del príncipe. Un orangista local incluso fue ejecutado. El esperado levantamiento popular no se materializó. Después de varias batallas menores, el Príncipe Heredero se vio obligado a abandonar el país nuevamente después de la Convención de Alkmaar. Los amotinados de la flota de Batavia, con sus barcos, y un gran número de desertores del ejército de Batavia acompañaron a las tropas británicas en retirada a Gran Bretaña. Allí William formó la Brigada Holandesa del Rey con estas tropas, una unidad militar al servicio británico, que juraba lealtad al Rey Británico, pero también a los Estados Generales, extintos desde 1795, "siempre que aquellos ser reconstituido." Esta brigada se entrenó en la Isla de Wight en 1800 y finalmente fue utilizada por los británicos en Irlanda.

Cuando se concluyó la paz entre Gran Bretaña y la República Francesa bajo el Primer Cónsul Napoleón Bonaparte, los exiliados de Orange estaban en su punto más bajo. La Brigada holandesa se disolvió el 12 de julio de 1802. Muchos miembros de la brigada regresaron a casa en la República de Batavia, gracias a una amnistía. Los barcos entregados de la armada de Batavia no fueron devueltos debido a un acuerdo entre el estatúder y el gobierno británico del 11 de marzo de 1800. En cambio, se le permitió al estatúder venderlos a la Royal Navy por una suma considerable.

El estatúder, sintiéndose traicionado por los británicos, se fue a Alemania. El Príncipe Heredero, que tenía una mente más flexible, fue a visitar a Napoleón en St. Cloud en 1802. Al parecer, encantó al Primer Cónsul y quedó encantado con él. Napoleón generó esperanzas en William de que podría tener un papel importante en una República de Batavia reformada. Mientras tanto, el cuñado de Guillermo, Federico Guillermo III de Prusia, entonces neutral, promovió una convención franco-prusiana del 23 de mayo de 1802, además del Tratado de Amiens, que otorgaba a la Casa de Orange unos dominios abaciales en Alemania, que se combinaron con el Principado de Nassau-Orange-Fulda a modo de indemnización por sus pérdidas en la República de Batavia. El estatúder dio inmediatamente este principado a su hijo.

William Frederick, Príncipe de Orange en c. 1805–1810

Cuando Napoleón invadió Alemania en 1806 y estalló la guerra entre el Imperio francés y Prusia, William apoyó a sus parientes prusianos, aunque nominalmente era vasallo de Francia. Recibió el mando de una división prusiana que participó en la Batalla de Jena-Auerstedt. Los prusianos perdieron esa batalla y William se vio obligado a entregar sus tropas de manera bastante ignominiosa en Erfurt el día después de la batalla. Fue hecho prisionero de guerra, pero pronto fue puesto en libertad condicional. Sin embargo, Napoleón lo castigó por su traición quitándole su principado. Como en libertad condicional, a William ya no se le permitió participar en las hostilidades. Después de la Paz de Tilsit, William recibió una pensión de Francia en compensación.

En el mismo año, 1806, murió su padre, el Príncipe de Orange, y William no solo heredó el título, sino también los derechos de su padre sobre la herencia encarnada en las tierras de Nassau. Esto se volvería importante unos años más tarde, cuando los acontecimientos en Alemania coincidieron para convertir a William the Fürst (Príncipe) de una asamblea diversa de tierras de Nassau que habían pertenecido a otras ramas de la Casa de Nassau.

Pero antes de que esto ocurriera, en 1809 las tensiones entre Austria y Francia se intensificaron. William no dudó en unirse al ejército austríaco como Feldmarschalleutnant (mayor general) en mayo de 1809. Como miembro del personal del comandante supremo austríaco, el archiduque Carlos, participó en la batalla de Wagram. donde fue herido en la pierna.

El zar Alejandro I de Rusia desempeñó un papel central en la restauración de los Países Bajos. El príncipe Guillermo VI (como se le conocía ahora), que había estado exiliado en Prusia, se reunió con Alejandro I en marzo de 1813. Alejandro prometió apoyar a Guillermo y ayudar a restaurar una Holanda independiente con Guillermo como rey. Las tropas rusas en los Países Bajos participaron con sus aliados prusianos en la restauración de la dinastía. Las consideraciones dinásticas del matrimonio entre las casas reales de Gran Bretaña y los Países Bajos aseguraron la aprobación británica.

Volver

Landing of William in Scheveningen on 30 November 1813
Inauguración de William como Príncipe soberano de los Países Bajos en Amsterdam el 30 de marzo de 1814

Después de la derrota de Napoleón en Leipzig (octubre de 1813), las tropas francesas se retiraron a Francia desde toda Europa. Los Países Bajos habían sido anexados al Imperio francés por Napoleón en 1810. Pero ahora las tropas de ocupación francesas evacuaron ciudad tras ciudad. En el vacío de poder resultante, varios expolíticos orangistas y expatriotas formaron un gobierno provisional en noviembre de 1813. Aunque un gran número de los miembros del gobierno provisional habían ayudado a expulsar a William V 18 años antes, se daba por sentado que su hijo tendría que encabezar cualquier nuevo gobierno. También acordaron que sería mejor a largo plazo que los holandeses lo restauraran ellos mismos, en lugar de que las grandes potencias lo impusieran en el país. La población holandesa estaba complacida con la partida de los franceses, que habían arruinado la economía holandesa, y esta vez dio la bienvenida al príncipe.

Después de haber sido invitado por el Triunvirato de 1813, el 30 de noviembre de 1813 William desembarcó del HMS Warrior y desembarcó en la playa de Scheveningen, a pocos metros del lugar donde había dejado el país con su padre 18 años antes, y el El 6 de diciembre el gobierno provisional le ofrece el título de rey. William se negó y, en cambio, se proclamó a sí mismo "Príncipe soberano de los Países Bajos". También quería que los derechos de las personas estuvieran garantizados por "una constitución sabia".

La constitución le otorgaba a William amplios (casi absolutos) poderes. Los ministros solo eran responsables ante él, mientras que un parlamento unicameral (los Estados Generales) ejercía solo un poder limitado. Asumió como príncipe soberano en la Iglesia Nueva de Ámsterdam el 30 de marzo de 1814. En agosto de 1814, fue nombrado gobernador general de los antiguos Países Bajos austriacos y príncipe-obispado de Lieja (más o menos la actual Bélgica) por el Potencias aliadas que ocuparon ese país, gobernándolos en nombre de Prusia. También fue nombrado Gran Duque de Luxemburgo, habiendo recibido ese territorio a cambio de vender sus tierras alemanas hereditarias a Prusia y al duque de Nassau. Las Grandes Potencias ya habían acordado a través de los Ocho Artículos secretos de Londres unir los Países Bajos en un solo reino. Se creía que un país unido en el Mar del Norte ayudaría a mantener a Francia bajo control. Con la adición de facto de los Países Bajos austriacos y Luxemburgo a su reino, William había cumplido el sueño de tres siglos de su familia de unir los Países Bajos.

Rey de los Países Bajos

Retrato de William I (1816)

Al sentirse amenazado por Napoleón, que había escapado de Elba, Guillermo proclamó los Países Bajos como reino el 16 de marzo de 1815 a instancias de los poderes reunidos en el Congreso de Viena. Su hijo, el futuro rey Guillermo II, luchó como comandante en la Batalla de Waterloo. Después de que Napoleón fuera enviado al exilio, William adoptó una nueva constitución que incluía muchas características de la antigua constitución, como amplios poderes reales. Fue confirmado formalmente como gobernante hereditario de lo que se conocía como el Reino Unido de los Países Bajos en el Congreso de Viena.

Cambios principales

Los Estados Generales se dividieron en dos cámaras. El Eerste Kamer (Primera Cámara o Senado o Cámara de los Lores) era designado por el Rey. El Tweede Kamer (Segunda Cámara o Cámara de Representantes o Cámara de los Comunes) era elegido por los Estados Provinciales, que a su vez eran elegidos por sufragio censal. Los 110 escaños se dividieron por igual entre el Norte y el Sur, aunque la población del Norte (2 millones) era significativamente menor que la del Sur (3,5 millones). La función principal de los Estados Generales era aprobar las leyes y los decretos del Rey. La constitución contenía muchas instituciones políticas holandesas actuales; sin embargo, sus funciones y composición han cambiado mucho a lo largo de los años.

La constitución fue aceptada en el Norte, pero no en el Sur. La infrarrepresentación del Sur fue una de las causas de la Revolución belga. La participación en el referéndum fue baja en las provincias del sur, pero William interpretó todas las abstenciones como votos por el . Preparó una lujosa inauguración para sí mismo en Bruselas, donde le dio a la gente monedas de cobre (lo que le llevó a su primer apodo, el Rey del Cobre).

La punta de lanza de las políticas del rey Guillermo fue el progreso económico. Como fundó muchas instituciones comerciales, su segundo apodo fue el Rey-Mercader. En 1822 fundó la Algemeene Nederlandsche Maatschappij ter Begunstiging van de Volksvlijt, que se convertiría en una de las instituciones más importantes de Bélgica tras su independencia. La industria floreció, especialmente en el Sur. En 1817, también fundó tres universidades en las provincias del sur, como una nueva Universidad de Lovaina, la Universidad de Gante y la Universidad de Lieja. Las provincias del norte, mientras tanto, eran el centro del comercio. Esto, en combinación con las colonias (Indias Orientales Holandesas, Surinam, Curazao y Dependencias, y la Costa Dorada Holandesa) creó una gran riqueza para el Reino. Sin embargo, el dinero llegó a manos de directores holandeses. Solo unos pocos belgas lograron beneficiarse del crecimiento económico. Los sentimientos de desigualdad económica fueron otra causa del levantamiento belga.

Guillermo también estaba decidido a crear un pueblo unificado, a pesar de que el norte y el sur se habían distanciado cultural y económicamente desde que el sur fue reconquistado por España después del Acta de Abjuración de 1581. El norte era comercial, protestante y completamente de habla holandesa; el sur era industrial, católico romano y estaba dividido entre francófonos y holandeses.

Oficialmente, existía una separación de iglesia y estado en el reino. Sin embargo, el propio William fue un firme partidario de la Iglesia Reformada. Esto generó resentimiento entre la gente del sur, mayoritariamente católico. William también había ideado políticas escolares y lingüísticas controvertidas. El holandés se impuso como idioma oficial en (la región de habla holandesa de) Flandes; esto enfureció a los aristócratas y trabajadores industriales de habla francesa. Las escuelas de todo el Reino debían instruir a los estudiantes en la fe reformada y el idioma holandés. Muchos en el sur temían que el rey buscara extinguir el catolicismo y el idioma francés.

Revuelta de las Provincias del Sur

Retrato de Guillermo I (1833)

En agosto de 1830 se representó en Bruselas la ópera La muette de Portici de Daniel Auber, sobre la represión de los napolitanos. Las representaciones de este espectáculo parecían cristalizar un sentimiento de nacionalismo y "hollandofobia" en Bruselas, y se extendió al resto del Sur. Se produjeron disturbios, principalmente dirigidos contra el impopular ministro de Justicia del reino, Cornelis Felix van Maanen, que vivía en Bruselas. William, enfurecido, respondió enviando tropas para reprimir los disturbios. Sin embargo, los disturbios se habían extendido a otras ciudades del sur. Los disturbios se convirtieron rápidamente en levantamientos populares. Un estado independiente de Bélgica surgió de la Revolución de 1830.

Al año siguiente, William envió a sus hijos William, el Príncipe de Orange y el Príncipe Frederick a invadir el nuevo estado. Aunque inicialmente salió victorioso en este Ten Days' Campaña, el ejército holandés se vio obligado a retirarse tras la amenaza de intervención francesa. Cierto apoyo a la dinastía Orange (principalmente entre los flamencos) persistió durante años, pero los holandeses nunca recuperaron el control de Bélgica. Sin embargo, William continuó la guerra durante ocho años. Sus éxitos económicos se vieron ensombrecidos por una mala gestión percibida del esfuerzo de guerra. Los altos costos de la guerra llegaron a ser una carga para la economía holandesa, alimentando el resentimiento público. En 1839, William se vio obligado a poner fin a la guerra. El Reino Unido de los Países Bajos fue disuelto por el Tratado de Londres (1839) y la parte norte continuó como el Reino de los Países Bajos. Sin embargo, no se le cambió el nombre, ya que el prefijo 'Unido' nunca había sido parte de su nombre oficial, sino que los historiadores lo agregaron retrospectivamente con fines descriptivos (cf. República de Weimar).

Cambios constitucionales y abdicación en la vejez

Estatua de Willem I de los Países Bajos por Pieter Puype (1913) en Apeldoorn

Los cambios constitucionales se iniciaron en 1840 porque los términos que involucraban al Reino Unido de los Países Bajos tuvieron que ser eliminados. Estos cambios constitucionales también incluyeron la introducción de la responsabilidad ministerial judicial. Aunque las políticas permanecieron fuera del control del parlamento, la prerrogativa ahora era controlable. El muy conservador William no podía vivir con estos cambios constitucionales. Esto, la decepción por la pérdida de Bélgica y su intención de casarse con Henrietta d'Oultremont (paradójicamente tanto "belga" católica romana) le hizo desear abdicar. Cumplió este propósito el 7 de octubre de 1840 y su hijo mayor accedió al trono como rey Guillermo II. Guillermo I murió en 1843 en Berlín a la edad de 71 años.

Niños

Con su esposa Guillermina, el rey Guillermo I tuvo seis hijos:

Honores y Armas

Honores

Escudo

Royal coat of arms of the Netherlands (1815-1907).svg
Royal Monogram of King Willem I of the Netherlands.svg
Real escudo de armas del rey Guillermo I Real monograma

Ascendencia