Guillermo Dubois

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Cardenal francés y estadista (1656–1723)

Guillaume Dubois (6 de septiembre de 1656 - 10 de agosto de 1723) fue un cardenal y estadista francés.

Vida y gobierno

Primeros años

Dubois, el tercero de los cuatro grandes cardenales ministros (Richelieu, Mazarin, Dubois y Fleury), nació en Brive-la-Gaillarde, en Lemosín. Era, según sus enemigos, hijo de un boticario, siendo su padre en realidad doctor en medicina de una respetable familia, que regentaba una pequeña botica como parte del equipo necesario de un médico rural. Fue educado en la escuela de los Hermanos de la Doctrina Cristiana en Brive, donde recibió la tonsura a la edad de trece años. En 1672, habiendo terminado su curso de filosofía, el teniente general del Limousin le concedió una beca en el colegio de St. Michel en París. El director del colegio, el abate Antoine Faure, que era de la misma parte del país que él, se hizo amigo del muchacho y continuó haciéndolo durante muchos años después de que terminó su curso, encontrando alumnos y finalmente obteniendo para él. el cargo de tutor del joven duque de Chartres, luego regente duque de Orleans.

Carrera

Dubois ganó el favor de Luis XIV al lograr el matrimonio de su alumno con Françoise-Marie de Bourbon, Mlle de Blois, una hija natural pero legítima del rey y Mme de Montespan; y por este servicio fue recompensado con el regalo de la abadía de San Justo en Picardía. Estuvo presente con su alumno en la batalla de Steenkerque y "enfrentó el fuego" dice el mariscal de Luxemburgo, "como un granadero." Enviado para unirse a la embajada de Francia en Londres, se hizo tan activo que fue llamado a petición del embajador, que temía sus intrigas. Esto, sin embargo, tendió a aumentar su crédito ante el rey. Cuando el duque D'Orléans se convirtió en regente (1715), Dubois, que durante algunos años había actuado como su secretario, fue nombrado consejero de estado y el poder supremo pasó gradualmente a sus manos.

Dubois' la política se dirigió constantemente hacia el mantenimiento de la paz de Utrecht, y esto lo convirtió en el principal oponente de los planes del cardenal Alberoni para el engrandecimiento de España. Para contrarrestar las intrigas de Alberoni, sugirió una alianza con Gran Bretaña y ante grandes dificultades logró negociar la Triple Alianza (1717). En 1719 envió ejércitos a España como parte de la Cuádruple Alianza que obligó a Felipe V a destituir a Alberoni. Por lo demás, su política siguió siendo la de la paz. Dubois' el éxito lo fortaleció contra la amarga oposición de una gran parte de la corte. Dubois jugó un papel decisivo durante la conspiración de Cellamare de 1718.

Le rogó al regente que le diera el arzobispado de Cambrai, el más rico de Francia. Esta demanda fue apoyada por Jorge I y el regente cedió. Dubois apuntó al sombrero cardenalicio porque tal título eclesiástico le daría la mayor prominencia y precedencia en el Conseil d'en haut, dándole la capacidad de eliminar a sus adversarios políticos con impunidad. El regente inicialmente se mostró reacio: aunque él mismo no era un hombre religioso, difícilmente podía considerar a Dubois como un arzobispo adecuado, en un momento en que se creía universalmente que la ambiciosa Claudine Guérin de Tencin era su amante. El regente llamó a Dubois "el sacerdote más sinvergüenza, ateo y peor que jamás haya existido". Era tan irreligioso que se decía que apenas podía recitar el Padrenuestro cuando tomó las órdenes sagradas para asumir el arzobispado de Cambrai.

En un día se le confirieron todas las órdenes habituales, e incluso el gran predicador Massillon accedió a participar en las ceremonias. Su siguiente objetivo fue el cardenalato y, después de largas y fructíferas negociaciones por parte del Papa Clemente XI, Inocencio XIII (1721), cuya elección se debió en gran parte a los sobornos de Dubois, le dio el sombrero rojo. Se estima que este cardenalato le costó a Francia unos ocho millones de francos. Al año siguiente fue nombrado primer ministro de Francia (agosto). Poco después fue recibido en la Académie Française y fue nombrado presidente de la Asamblea del Clero.

Cuando Luis XV alcanzó la mayoría de edad en 1723, Dubois permaneció como primer ministro. Había acumulado una inmensa fortuna privada (aunque nada comparada con la avariciosa adquisición de riquezas de Concini, Richelieu, Mazarin, Fouquet y Colbert) poseyendo además de su sede los ingresos de siete abadías. Fue, sin embargo, presa de los más terribles dolores del cuerpo y agonía de la mente. Su salud se arruinó por sus libertinajes y se hizo necesaria una operación quirúrgica. Esto fue seguido casi inmediatamente por su muerte, en Versalles, el 10 de agosto de 1723.

Dubois' El retrato fue dibujado por su rival de mucho tiempo, el duque de St Simon (quien guardaba una pintura de él en su baño),

Era un hombre pequeño, piadoso, marchitado, herringuido, en una peluca de lino, con una cara de comadreja, iluminada por algún intelecto. Todos los vicios - perfidia, avaricia, libertinaje, ambición, halaga - lucharon dentro de él por el dominio. Él era tan consumado un mentiroso que, cuando fue tomado en el hecho, él podría negarlo con descaro. Incluso su ingenio y conocimiento del mundo fueron destruidos, y su alegría afectada fue tocada con tristeza, por el olor de la falsedad que escapó a través de cada poro de su cuerpo.

Esta famosa imagen ciertamente está sesgada. Dubois carecía de escrúpulos, pero también lo eran sus contemporáneos y, con los vicios que tuviera, forjó una paz europea que, salvo pequeñas y comedidas expediciones militares contra los Habsburgo austríacos, duraría un cuarto de siglo.

En 1789 apareció Vie privée du Cardinal Dubois, atribuido a uno de sus secretarios, Mongez; y en 1815 sus Mémoires secrets et correspondencia inédite, editado por L de Sevelinges. Véase también A Chéruel, Saint-Simon et l'abbé Dubois; L Wiesener, Le Régent, l'abbé Dubois et les Anglais (1891); y memorias de la época.

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