Goldwin Smith

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Historiador británico y periodista

Goldwin Smith (13 de agosto de 1823 - 7 de junio de 1910) fue un historiador y periodista británico activo en el Reino Unido y Canadá. En la década de 1860 también enseñó en la Universidad de Cornell en los Estados Unidos.

Vida y carrera

Vida temprana y educación

Smith nació en Reading, Berkshire. Fue educado en Eton College y Magdalen College, Oxford, y después de una brillante carrera universitaria fue elegido para una beca en University College, Oxford. Dedicó su energía a la causa de la reforma universitaria con otro miembro del University College, Arthur Penrhyn Stanley. En la Comisión Real de 1850 para investigar la reforma de la universidad, de la que Stanley era secretario, Smith se desempeñó como subsecretario; y luego fue secretario de los comisionados designados por la ley de 1854. Su posición como autoridad en la reforma educativa fue reconocida además por un asiento en la Comisión de Educación Popular de 1858. En 1868, cuando la cuestión de la reforma en Oxford estaba creciendo nuevamente agudo, publicó un panfleto, titulado La reorganización de la Universidad de Oxford.

En 1865, lideró la oposición de la Universidad de Oxford a una propuesta para desarrollar Cripley Meadow al norte de la estación de tren de Oxford para su uso como sitio principal de los talleres del Great Western Railway (GWR). Su padre había sido director de GWR. En cambio, los talleres estaban ubicados en Swindon. Hizo públicas sus simpatías a favor del Norte durante la Guerra Civil Estadounidense, en particular en un discurso en el Free Trade Hall, Manchester en abril de 1863 y su Carta a un miembro Whig de la Asociación de Independencia del Sur la siguiente año.

Además de la Ley de Pruebas Universitarias de 1871, que abolió las pruebas religiosas, muchas de las reformas sugeridas, como la reactivación de las facultades, la reorganización del profesorado, la abolición del celibato como condición para la tenencia de becas, y la combinación de los colegios con fines docentes, se incorporaron en la ley de 1877, o posteriormente adoptados por la universidad. Smith dio el consejo de perfección de que "pasar" los exámenes deben cesar; pero reconoció que este cambio "debe esperar a la reorganización de las instituciones educativas inmediatamente debajo de la universidad, en las que un pasante debe terminar su carrera". Su aspiración de que los colonos y los estadounidenses se sintieran atraídos por Oxford se hizo realidad más tarde con el testamento de Cecil Rhodes. Sobre lo que quizás sea el problema vital de la educación moderna, la cuestión de las lenguas antiguas versus las modernas, pronunció que estas últimas "son logros indispensables, pero no forman un alto entrenamiento mental" – una opinión con derecho a un respeto peculiar por provenir de un presidente de la Asociación de Lenguas Modernas.

Años Oxford

Retrato de Goldwin Smith, por Sir Edmund Wyly Grier, 1894.

Ocupó la cátedra regius de Historia Moderna en Oxford de 1858 a 1866, que "la historia antigua, además de la excelencia aún inigualable de los escritores, es el 'mejor instrumento para cultivar el sentido histórico.& #34; Como historiador, de hecho, no dejó obra permanente; la multiplicidad de sus intereses le impedía concentrarse en un solo tema. Sus principales escritos históricos, El Reino Unido: una historia política (1899), y Estados Unidos: un resumen de la historia política (1893), aunque se basan en una profunda familiaridad con su tema, no pretenden una investigación original, pero son ejemplos notables de narración concisa y brillante.

Fue elegido miembro de la Sociedad Filosófica Estadounidense en 1865.

El estallido de la Guerra Civil Estadounidense supuso un punto de inflexión en su vida. A diferencia de la mayoría de las clases dominantes en Inglaterra, defendió la causa del Norte, y sus panfletos, especialmente uno titulado ¿Sanciona la Biblia la esclavitud estadounidense? (1863), desempeñó un papel destacado en la conversión de la opinión inglesa.. Al visitar Estados Unidos en una gira de conferencias en 1864, recibió una bienvenida entusiasta y fue agasajado en un banquete público en Nueva York. Andrew Dickson White, presidente de la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York, lo invitó a ocupar un puesto docente en la institución recién fundada. Pero no fue hasta que un cambio dramático en las circunstancias personales de Smith que lo llevó a partir de Inglaterra en 1868, que asumió el cargo. Había renunciado a su cátedra en Oxford en 1866 para atender a su padre, que había sufrido una lesión permanente en un accidente ferroviario. En el otoño de 1867, cuando Smith estuvo brevemente ausente, su padre se quitó la vida. Posiblemente culpándose a sí mismo por la tragedia, y ahora sin una cita en Oxford, decidió mudarse a América del Norte.

Años Cornell

Goldwin Smith (centro) y Andrew Dickson White (detrás de él, con sombrero superior) en la apertura de Goldwin Smith Hall, 1906.

El tiempo de Smith en Cornell fue breve, pero su impacto allí fue significativo. Ocupó la cátedra de Inglés e Historia Constitucional en el Departamento de Historia de la Universidad de Cornell de 1868 a 1872. La incorporación de Smith a la facultad de Cornell le dio a la universidad recién inaugurada "credibilidad instantánea". Smith era algo así como una celebridad académica, y sus conferencias a veces se publicaban en los periódicos de Nueva York.

Durante el tiempo que Smith estuvo en Cornell, no aceptó ningún salario y brindó mucho apoyo financiero a la institución. En 1869 envió su biblioteca personal desde Inglaterra y la donó a la universidad. Vivía en Cascadilla Hall entre los estudiantes y era muy querido por ellos.

En 1871, Smith se mudó a Toronto para vivir con familiares, pero mantuvo una cátedra honoraria en Cornell y regresaba al campus con frecuencia para dar conferencias. Cuando lo hizo, insistió en quedarse con los estudiantes en Cascadilla Hall en lugar de en un hotel. Smith legó la mayor parte de su patrimonio a la Universidad en su testamento.

La abrupta partida de Smith de Cornell se atribuyó a varios factores, incluido el clima de Ithaca, el aislamiento geográfico de Cornell, la salud de Smith y las tensiones políticas entre Gran Bretaña y Estados Unidos. Pero el factor decisivo en la salida de Smith fue la decisión de la universidad de admitir mujeres. Goldwin Smith le dijo a White que admitir mujeres haría que Cornell "se hundiera de inmediato del rango de una universidad al de un Oberlin o una escuela secundaria" y que todas las "esperanzas de grandeza futura" se perdería admitiendo mujeres.

Goldwin Smith Hall

El 19 de junio de 1906, se inauguró Goldwin Smith Hall, en ese momento el edificio más grande de Cornell y su primer edificio dedicado a las humanidades, así como la primera sede de la universidad. de Artes y Ciencias. Smith colocó personalmente la primera piedra del edificio en octubre de 1904 y asistió a la inauguración de 1906. El Cornell Alumni News observó en la ocasión, "intentar expresar incluso en cierta medida la reverencia y el afecto que todos los cornellianos sienten por Goldwin Smith sería intentar una tarea inútil. Su presencia aquí es apreciada como no podría serlo la presencia de ninguna otra persona."

Toronto

En Toronto, Smith editó el Canadian Monthly y posteriormente fundó la Week y la Bystander, donde pasó el resto de su la vida viviendo en la mansión Grange.

En 1893, Smith fue elegido miembro de la American Antiquarian Society. En sus últimos años expresó sus puntos de vista en un semanario, The Farmer's Sun, y publicó en 1904 My Memory of Gladstone, mientras que cartas ocasionales al Spectator demostró que no había perdido ni su interés por la política y las cuestiones sociales inglesas ni sus notables dotes de estilo. Murió en su residencia de Toronto, The Grange.

Puntos de vista políticos

Continuó interesándose activamente en la política inglesa. Como liberal, se opuso a Benjamin Disraeli y fue un firme partidario del Desestablecimiento irlandés, pero se negó a seguir a Gladstone al aceptar la autonomía. Dijo expresamente que "si alguna vez tuvo un líder político, su líder fue John Bright, no el Sr. Gladstone". Las causas que atacó enérgicamente fueron la Prohibición, el sufragio femenino y el socialismo de Estado, como discutió en sus Essays on Questions of the Day (edición revisada, 1894). También publicó simpáticas monografías sobre William Cowper y Jane Austen, e intentó versos en Hojas de laurel y especímenes de la tragedia griega. En sus Guesses at the Riddle of Existence (1897), abandonó la fe en el cristianismo que había expresado en su conferencia de 1861, Progreso histórico, en la que pronosticó el pronta reunión de la cristiandad sobre la "base de la libre convicción" y escribió con un espíritu "no de agnosticismo, si el agnosticismo implica desesperación de la verdad espiritual, sino de investigación libre y esperanzada, el camino para el cual es necesario despejar quitando los restos de aquello sobre lo que podemos fundar nuestra fe no más."

Anglosajonismo

El historiador Edward P. Kohn considera que Smith es un "anglosajón devoto", un sistema de creencias raciales desarrollado por intelectuales, políticos y académicos británicos y estadounidenses en el siglo XIX. En su opinión, Smith definió la "raza anglosajona" ya que no se limita necesariamente a los ingleses, sino que se extiende a los galeses y los escoceses de las tierras bajas, aunque no a los irlandeses. Hablando en 1886, proclamó que estaba "del lado de John Bright contra el desmembramiento de la gran comunidad anglosajona del Oeste, como ahora estoy contra el desmembramiento de la gran comunidad anglosajona del Oeste". Este." Estas palabras formaron la clave de sus puntos de vista sobre el futuro del Imperio Británico y fue un miembro destacado del grupo antiimperialista "Little Englander" movimienot.

Smith pensó que Canadá estaba destinado por geografía a convertirse en parte de los Estados Unidos. Desde su punto de vista, Canadá era una nación construida artificialmente y mal gobernada, separada por barreras artificiales de norte a sur, en zonas que se comunicaban naturalmente con partes adyacentes de los Estados Unidos. En su opinión, eventualmente se separaría del Imperio Británico y los "anglosajones" del continente norteamericano se convertiría en una sola nación. Estos puntos de vista están más desarrollados en su obra Canada and the Canadian Question (1891). Las opiniones de Smith sobre el futuro de las relaciones Canadá-Estados Unidos fueron criticadas por el sacerdote canadiense George Monro Grant en la Canadian Magazine.

Busto de Goldwin Smith, por Alexander Munro, 1866.

Imperialismo

Goldwin Smith, foto de Notman & Fraser.

Smith se identificó como antiimperialista y se describió a sí mismo como "antiimperialista hasta la médula". A pesar de esto, admiraba aspectos del Imperio Británico; Hablando sobre el tema del dominio británico en la India, Smith afirmó que "es el más noble que el mundo ha visto... Nunca hubo un intento tal de convertir la conquista en un servidor de la civilización". Acerca de mantener la India no hay duda. Inglaterra tiene un verdadero deber allí." Smith siguió oponiéndose resueltamente a que Gran Bretaña otorgara un gobierno más representativo a la India, y expresó su temor de que esto condujera a una "anarquía asesina".

Cuando estalló la Segunda Guerra de los Bóers (1899-1902), Smith publicó varios artículos en la prensa canadiense y un libro In The Court of History: An Apology of Canadians Opposed to the Boer War (1902) expresando su oposición a la guerra. Argumentando en contra de la participación británica en la guerra por motivos pacifistas, las opiniones de Smith eran poco comunes entre la comunidad canadiense inglesa de la época. Smith publicó otro trabajo antiimperialista en 1902, Commonwealth or Empire?, argumentando en contra de que Estados Unidos asumiera una política exterior imperialista después de su victoria en la Guerra Hispanoamericana.

Antisemitismo

Smith tenía fuertes puntos de vista antisemitas. Descrito por el profesor de la Universidad McMaster, Alan Mendelson, como "el antisemita más vicioso del mundo de habla inglesa", Smith se refirió a los judíos como "parásitos". que absorben "la riqueza de la comunidad sin aumentarla". La investigación de Glenn C. Altschuler e Isaac Kramnick ha estudiado los escritos de Smith sobre los judíos, que afirmaban que eran responsables de una forma de 'repulsión'. provocaban en los demás, debido a su afirmación de su 'carácter y hábitos peculiares', incluida una 'preocupación por hacer dinero', que los convertía en 'enemigos de la civilización'.;. También denigro el brit milah, un ritual judío de la circuncisión, como un 'rito bárbaro', y propuso asimilar culturalmente a los judíos o deportarlos a Palestina como solución a la ';Problema judío".

Smith escribió que "El objetivo judío siempre ha sido el mismo, desde la época romana. Consideramos a nuestra raza como superior a toda la humanidad, y no buscamos nuestra unión final con otras razas, sino nuestro triunfo final sobre ellas." Tuvo una fuerte influencia en William Lyon Mackenzie King y Henri Bourassa. Propuso en otros escritos que judíos y árabes eran de la misma raza. También creía que la opresión islámica de los no musulmanes se debía a factores económicos.

En diciembre de 2020, el consejo de administración de la Universidad de Cornell votó para eliminar el nombre de Smith de los títulos honoríficos de doce profesores de Cornell. La Junta tomó esta medida en reconocimiento de la actitud 'racista, sexista y antisemita' de Smith. puntos de vista. La Junta se negó a cambiar el nombre de Goldwin Smith Hall.

Legado

A Goldwin Smith se le atribuye la cita "Por encima de todas las naciones está la humanidad" una inscripción que fue grabada en un banco de piedra que ofreció a Cornell en mayo de 1871. El banco se encuentra frente a Goldwin Smith Hall, llamado así en su honor. Esta cita es el lema de la Universidad de Hawái y otras instituciones de todo el mundo (por ejemplo, el Club Cosmopolitan de la Universidad de Illinois en Urbana–Champaign).

Otro banco de piedra con el lema inscrito se encuentra en el campus de la Universidad Boğaziçi en Estambul. Se asienta con una vista clara hacia la ciudad.

Después de su muerte, se erigió una placa en su memoria frente a su lugar de nacimiento en el centro de la ciudad de Reading. Esto todavía existe, fuera de la entrada a Harris Arcade.

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