Gladiador

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Un gladiador (en latín: gladiador , 'espadachín', de gladius , 'espada') era un combatiente armado que entretenía al público en la República Romana y el Imperio Romano en enfrentamientos violentos con otros gladiadores, animales salvajes y criminales condenados. Algunos gladiadores eran voluntarios que arriesgaban sus vidas y su estatus legal y social al presentarse en la arena. La mayoría fueron despreciados como esclavos, educados en duras condiciones, socialmente marginados y segregados incluso en la muerte.

Independientemente de su origen, los gladiadores ofrecían a los espectadores un ejemplo de la ética marcial de Roma y, luchando o muriendo bien, podían inspirar admiración y aclamación popular. Fueron celebrados en el arte alto y bajo, y su valor como artistas fue conmemorado en objetos preciosos y comunes en todo el mundo romano.

El origen del combate de gladiadores está abierto a debate. Hay constancia de ello en los ritos funerarios durante las Guerras Púnicas del siglo III a. C., y a partir de entonces se convirtió rápidamente en un elemento esencial de la vida política y social del mundo romano. Su popularidad llevó a su uso en juegos cada vez más lujosos y costosos.

Los juegos de gladiadores duraron casi mil años, alcanzando su apogeo entre el siglo I a.C. y el siglo II d.C. Los cristianos desaprobaban los juegos porque involucraban rituales paganos idólatras, y la popularidad de los concursos de gladiadores declinó en el siglo V, lo que llevó a su desaparición.

Historia

Orígenes

Las primeras fuentes literarias rara vez están de acuerdo sobre los orígenes de los gladiadores y los juegos de gladiadores. A finales del siglo I a. C., Nicolás de Damasco creía que eran etruscos. Una generación más tarde, Tito Livio escribió que los campanianos celebraron por primera vez en el 310 a. C. para celebrar su victoria sobre los samnitas. Mucho después de que cesaran los juegos, el escritor del siglo VII d. C. Isidoro de Sevilla derivó lanista (director de gladiadores) en latín de la palabra etrusca para "verdugo" y el título de "Caronte" (un oficial que acompañaba a los muertos desde el gladiador romano). arena) de Charun, psicopompo del inframundo etrusco. Esto fue aceptado y repetido en la mayoría de las historias estándar modernas de los juegos.

Para algunos estudiosos modernos, la reevaluación de la evidencia pictórica respalda un origen campaniano, o al menos un préstamo, para los juegos y los gladiadores. Campania acogió las primeras escuelas de gladiadores conocidas ( ludi ). Los frescos de las tumbas de la ciudad de Campania de Paestum (siglo IV a. C.) muestran a luchadores emparejados, con cascos, lanzas y escudos, en un rito de sangre funerario propiciatorio que anticipa los primeros juegos de gladiadores romanos. En comparación con estas imágenes, la evidencia de apoyo de las pinturas de las tumbas etruscas es provisional y tardía. Los frescos de Paestum pueden representar la continuación de una tradición mucho más antigua, adquirida o heredada de los colonos griegos del siglo VIII a.

Tito Livio ubica los primeros juegos de gladiadores romanos (264 a. C.) en la etapa inicial de la Primera Guerra Púnica de Roma, contra Cartago, cuando Decimus Junius Brutus Scaeva hizo que tres parejas de gladiadores pelearan a muerte en el foro del "mercado de ganado" de Roma ( Foro Boarium ) para honrar su padre muerto, Brutus Pera. Esto se describe como un " munus " (plural: munera ), un deber conmemorativo debido a los manes (espíritu o sombra) de un antepasado muerto por sus descendientes. El desarrollo del munus y sus tipos de gladiadores estuvo fuertemente influenciado por el apoyo de Samnium a Aníbal y las posteriores expediciones punitivas contra los samnitas por parte de Roma y sus aliados de Campania; el tipo más antiguo y mencionado con mayor frecuencia fue el samnita.

La guerra en Samnium, inmediatamente después, estuvo acompañada de igual peligro y una conclusión igualmente gloriosa. El enemigo, además de sus otros preparativos bélicos, había hecho resplandecer su línea de batalla con nuevas y espléndidas armas. Había dos cuerpos: los escudos del uno estaban incrustados en oro, el del otro en plata... Los romanos ya habían oído hablar de estos espléndidos pertrechos, pero sus generales les habían enseñado que un soldado debe ser tosco a la vista, no adornado con oro y plata pero poniendo su confianza en hierro y coraje ... El dictador, según lo decretado por el Senado, celebró un triunfo, en el que, con mucho, el mejor espectáculo lo brindó la armadura capturada. Así los romanos se sirvieron de las espléndidas armaduras de sus enemigos para honrar a sus dioses; mientras que los campanos, a consecuencia de su orgullo y odio hacia los samnitas,

El relato de Livio bordea la función funeraria y sacrificial de los primeros combates de gladiadores romanos y refleja el espíritu teatral posterior del espectáculo de gladiadores romanos: bárbaros espléndidamente, exóticamente armados y acorazados, traicioneros y degenerados, están dominados por el hierro romano y el coraje nativo. Sus sencillos romanos dedican virtuosamente el magnífico botín de guerra a los dioses. Sus aliados de Campania organizan una cena de entretenimiento con gladiadores que pueden no ser samnitas, pero juegan el papel de samnitas. Otros grupos y tribus se unirían a la lista de reparto a medida que se expandieran los territorios romanos. La mayoría de los gladiadores estaban armados y blindados a la manera de los enemigos de Roma. el munusse convirtió en una forma moralmente instructiva de representación histórica en la que la única opción honorable para el gladiador era luchar bien o morir bien.

Desarrollo

En 216 a. C., Marcus Aemilius Lepidus, difunto cónsul y augur, fue honrado por sus hijos con tres días de gladiatora munera en el Foro Romano, utilizando veintidós parejas de gladiadores. Diez años después, Escipión el Africano entregó un munus conmemorativo en Iberia por su padre y su tío, caídos en las Guerras Púnicas. Los no romanos de alto estatus, y posiblemente también los romanos, se ofrecieron como sus gladiadores. El contexto de las guerras púnicas y la derrota casi desastrosa de Roma en la batalla de Cannas (216 a. C.) vincula estos primeros juegos con la munificencia, la celebración de la victoria militar y la expiación religiosa del desastre militar; estos munera parecen servir a una agenda para levantar la moral en una era de amenaza y expansión militar. El siguiente grabadomunus , realizado para el funeral de Publius Licinius en 183 a. C., fue más extravagante. Implicaba tres días de juegos fúnebres, 120 gladiadores y distribución pública de carne ( visceratio data )  , una práctica que reflejaba las luchas de gladiadores en los banquetes de Campania descritas por Tito Livio y más tarde deploradas por Silio Itálico.

La adopción entusiasta de gladiatoria munera por parte de los aliados ibéricos de Roma muestra cuán fácilmente y cuán temprano la cultura del gladiador munus impregnó lugares alejados de la propia Roma. En 174 a. C., los "pequeños" munera romanos (privados o públicos), proporcionados por un editor de relativamente poca importancia, pueden haber sido tan comunes y anodinos que no se consideró que valiera la pena registrarlos:

En ese año se dieron muchos juegos de gladiadores, algunos sin importancia, uno destacable sobre los demás, el de Titus Flamininus que dio para conmemorar la muerte de su padre, que duró cuatro días, y estuvo acompañado de una distribución pública de carnes, un banquete. y espectáculos escénicos. El clímax del espectáculo que fue grande para la época fue que en tres días lucharon setenta y cuatro gladiadores.

En 105 a. C., los cónsules gobernantes ofrecieron a Roma su primera prueba del "combate bárbaro" patrocinado por el estado demostrado por gladiadores de Capua, como parte de un programa de entrenamiento para el ejército. Resultó inmensamente popular. A partir de entonces, los concursos de gladiadores, anteriormente restringidos a los munera privados , se incluyeron a menudo en los juegos estatales ( ludi ) que acompañaban a las principales festividades religiosas. Donde el ludi tradicional se había dedicado a una deidad, como Júpiter, el munera podría estar dedicado al antepasado divino o heroico de un patrocinador aristocrático.

Cima

Los juegos de gladiadores ofrecieron a sus patrocinadores oportunidades extravagantemente costosas pero efectivas para la autopromoción, y brindaron a sus clientes y votantes potenciales un entretenimiento emocionante a un costo mínimo o gratuito para ellos. Los gladiadores se convirtieron en un gran negocio para entrenadores y propietarios, para políticos en ciernes y para aquellos que habían llegado a la cima y deseaban permanecer allí. Un privatus (ciudadano privado) políticamente ambicioso podría posponer el munus de su padre fallecido hasta la temporada electoral, cuando un espectáculo generoso podría generar votos; los que estaban en el poder y los que lo buscaban necesitaban el apoyo de los plebeyos y sus tribunos, cuyos votos podían ganarse con la mera promesa de un espectáculo excepcionalmente bueno. Sila, durante su mandato como pretor, mostró su perspicacia habitual al romper sus propias leyes suntuarias para dar el munus más lujoso jamás visto en Roma, para el funeral de su esposa, Metella.

En los últimos años de la República tardía política y socialmente inestable, cualquier aristócrata propietario de gladiadores tenía fuerza política a su disposición. En el 65 a. C., el edil curul recién elegido Julio César celebró juegos que justificó como munus a su padre, que había muerto hacía 20 años. A pesar de una deuda personal ya enorme, usó 320 pares de gladiadores con armadura plateada. Tenía más disponibles en Capua, pero el Senado, consciente de la reciente revuelta de Espartaco y temeroso de los florecientes ejércitos privados de César y su creciente popularidad, impuso un límite de 320 parejas como el número máximo de gladiadores que cualquier ciudadano podía tener en Roma. El talento para el espectáculo de César no tenía precedentes en escala y costo; había montado un munuscomo memorial más que como rito funerario, erosionando cualquier distinción práctica o significativa entre munus y ludi .

Los juegos de gladiadores, generalmente vinculados con espectáculos de bestias, se extendieron por toda la república y más allá. Las leyes anticorrupción de los años 65 y 63 a. C. intentaron, pero no lograron, frenar la utilidad política de los juegos para sus patrocinadores. Tras el asesinato de César y la guerra civil romana, Augusto asumió la autoridad imperial sobre los juegos, incluidos los munera , y formalizó su provisión como un deber cívico y religioso. Su revisión de la ley suntuaria limitó el gasto público y privado en munera , afirmando salvar a la élite romana de las bancarrotas que de otro modo sufrirían, y restringió su ejecución a las festividades de Saturnalia y Quinquatria. De ahora en adelante, el costo máximo para el munus oficial "económico" de un pretoremplear un máximo de 120 gladiadores sería de 25.000 denarios; un ludi imperial "generoso" podría costar no menos de 180.000 denarios. En todo el imperio, los juegos más grandes y célebres ahora se identificarían con el culto imperial patrocinado por el estado, que fomentaba el reconocimiento público, el respeto y la aprobación del numen divino del emperador , sus leyes y sus agentes. Entre 108 y 109 d. C., Trajano celebró sus victorias dacias utilizando 10 000 gladiadores y 11 000 animales durante 123 días. El costo de los gladiadores y los munera continuó en una espiral fuera de control. La legislación de 177 d. C. de Marco Aurelio hizo poco para detenerlo, y su hijo, Cómodo, la ignoró por completo.

Disminución

El declive del munus fue un proceso que dista mucho de ser sencillo. La crisis del siglo III impuso crecientes exigencias militares a la bolsa imperial, de las que el Imperio Romano nunca se recuperó del todo, y los magistrados menores encontraron que la munera obligatoria era un impuesto cada vez más ingrato sobre los dudosos privilegios del cargo. Aún así, los emperadores continuaron subsidiando los juegos como una cuestión de interés público no disminuido. A principios del siglo III d. C., el escritor cristiano Tertuliano condenó la asistencia de cristianos: los combates, dijo, eran asesinatos, su testimonio espiritual y moralmente dañino y el gladiador un instrumento de sacrificio humano pagano. Carolyn Osiek comenta:

La razón, supondríamos, sería principalmente la violencia sanguinaria, pero la suya es diferente: la extensión de los rituales religiosos y el significado en ellos, lo que constituye idolatría. Aunque Tertuliano afirma que estos eventos están prohibidos para los creyentes, el hecho de que escriba todo un tratado para convencer a los cristianos de que no deben asistir ( De Spectaculis ) demuestra que aparentemente no todos estaban de acuerdo en mantenerse alejados de ellos.

En el siglo siguiente, Agustín de Hipona deploró la fascinación juvenil de su amigo (y más tarde converso y obispo) Alipio de Tagaste, con el espectáculo munera como enemigo de la vida cristiana y la salvación. Los anfiteatros continuaron albergando la espectacular administración de justicia imperial: en 315 Constantino el Grande condenó a los ladrones de niños ad bestias en la arena. Diez años después, prohibió que los criminales fueran obligados a luchar a muerte como gladiadores:

Espectáculos sangrientos no nos agradan en la tranquilidad civil y la tranquilidad doméstica. Por eso prohibimos ser gladiadores a aquellas personas que por razón de algún hecho criminal acostumbraban a merecer esta condición y pena. Más bien los sentenciarás a servir en las minas para que reconozcan con sangre las penas de sus crímenes.

Esto se ha interpretado como una prohibición del combate de gladiadores. Sin embargo, en el último año de su vida, Constantino escribió una carta a los ciudadanos de Hispellum, otorgando a su gente el derecho de celebrar su gobierno con juegos de gladiadores.

En 365, Valentiniano I (r. 364-375) amenazó con multar a un juez que condenara a los cristianos a la arena y en 384 intentó, como la mayoría de sus predecesores, limitar los gastos de munera .

En 393, Teodosio I (r. 379–395) adoptó el cristianismo de Nicea como la religión estatal del Imperio Romano y prohibió los festivales paganos. Los ludi continuaron, muy gradualmente despojados de sus munera obstinadamente paganos . Honorio (r. 395-423) terminó legalmente con munera en 399 y nuevamente en 404, al menos en el Imperio Romano Occidental. Según Theodoret, la prohibición fue consecuencia del martirio de San Telémaco por parte de los espectadores en un munus. Valentiniano III (r. 425–455) repitió la prohibición en 438, quizás de manera efectiva, aunque las venationes continuaron más allá de 536. En ese momento, el interés en munerahabía decaído en todo el mundo romano. En el Imperio bizantino, los espectáculos teatrales y las carreras de carros continuaron atrayendo multitudes y obtuvieron un generoso subsidio imperial.

Organización

Los primeros munera tenían lugar en o cerca de la tumba del difunto y estos eran organizados por su munerator (quien hacía la ofrenda). Los juegos posteriores fueron realizados por un editor , ya sea idéntico al munerador o un funcionario empleado por él. Con el paso del tiempo, estos títulos y significados pueden haberse fusionado. En la era republicana, los ciudadanos privados podían poseer y entrenar gladiadores, o alquilarlos a un lanista (propietario de una escuela de formación de gladiadores). Desde el principado en adelante, los ciudadanos privados podían tener munera y gladiadores propios solo con permiso imperial, y el papel de editorestaba cada vez más ligado a la burocracia estatal. La legislación de Claudio requería que los cuestores , el rango más bajo de los magistrados romanos, subvencionaran personalmente dos tercios de los costos de los juegos para sus comunidades de pueblos pequeños; en efecto, tanto un anuncio de su generosidad personal como una compra parcial de su cargo. Los magistrados superiores organizaron juegos más grandes, que podían pagarlos mejor. Los más grandes y lujosos de todos fueron pagados por el propio emperador.

Los gladiadores

Los primeros tipos de gladiadores recibieron el nombre de los enemigos de Roma de esa época: los samnitas, los tracios y los galos. El samnita, fuertemente armado, con un timón elegante y probablemente el tipo más popular, pasó a llamarse secutor y el galo pasó a llamarse murmillo, una vez que estos antiguos enemigos fueron conquistados y luego absorbidos por el Imperio de Roma. En el munus republicano medio , cada tipo parece haber luchado contra un tipo similar o idéntico. En la República posterior y el Imperio temprano, se introdujeron varios tipos de "fantasía" y se compararon con tipos diferentes pero complementarios. Por ejemplo, el retiarius ("hombre de la red"), ágil y con la cabeza descubierta, armado solo en el brazo y el hombro izquierdos, enfrentó su red, tridente y daga contra el Secutor, más fuertemente blindado y con casco.La mayoría de las representaciones de gladiadores muestran los tipos más comunes y populares. Pasar referencias literarias a otros ha permitido su reconstrucción tentativa. Otras novedades introducidas en esta época incluyeron gladiadores que luchaban desde carros o carretas, oa caballo.

El comercio de gladiadores abarcaba todo el imperio y estaba sujeto a supervisión oficial. El éxito militar de Roma produjo un suministro de soldados-prisioneros que fueron redistribuidos para su uso en minas estatales o anfiteatros y para la venta en el mercado abierto. Por ejemplo, después de la revuelta judía, las escuelas de gladiadores recibieron una afluencia de judíos: los rechazados para el entrenamiento habrían sido enviados directamente a las arenas como noxii (literalmente, "los hirientes"). Los mejores, los más robustos, fueron enviados a Roma. En el ethos militar de Roma, a los soldados enemigos que se habían rendido o permitido su propia captura y esclavización se les había otorgado un regalo inmerecido de la vida. Su entrenamiento como gladiadores les daría la oportunidad de redimir su honor en el munus .

Otras dos fuentes de gladiadores, encontradas cada vez más durante el Principado y la actividad militar relativamente baja de la Pax Romana, eran los esclavos condenados a la arena ( damnati ), a las escuelas o juegos de gladiadores ( ad ludum gladiatorium ) como castigo por crímenes, y los esclavos pagados. voluntarios ( auctorati ) que a fines de la República pueden haber formado aproximadamente la mitad, y posiblemente la mitad más capaz, de todos los gladiadores. El uso de voluntarios tuvo un precedente en el munus ibérico de Scipio Africanus; pero ninguno de ellos había sido pagado.

Para los pobres y los no ciudadanos, la inscripción en una escuela de gladiadores ofrecía un oficio, comida regular, una especie de vivienda y una oportunidad de ganar fama y fortuna. Mark Antony eligió una compañía de gladiadores para ser su guardaespaldas personal. Los gladiadores solían conservar el dinero del premio y los obsequios que recibían, y estos podían ser sustanciales. Tiberio ofreció a varios gladiadores retirados 100.000 sestercios cada uno para volver a la arena. Nerón le dio al gladiador Spiculus propiedad y residencia "igual a la de los hombres que habían celebrado triunfos".

Mujer

Desde los años 60 d. C., las gladiadoras aparecen como "marcadores exóticos de un espectáculo excepcionalmente lujoso". En el año 66 d. C., Nerón hizo que mujeres, hombres y niños etíopes pelearan en un munus para impresionar al rey Tiridates I de Armenia. Los romanos parecen haber encontrado la idea de una mujer gladiadora novedosa y entretenida, o francamente absurda; Juvenal excita a sus lectores con una mujer llamada "Mevia", que caza jabalíes en la arena "con la lanza en la mano y los pechos al descubierto", y Petronio se burla de las pretensiones de un ciudadano rico y de clase baja, cuyo munus incluye a una mujer que lucha desde un carro . o carro. Un munus del 89 d. C., durante el reinado de Domiciano, presentó una batalla entre gladiadoras, descritas como "amazonas".En Halicarnaso, un relieve del siglo II d. C. representa a dos mujeres combatientes llamadas "Amazon" y "Achillia"; su partido terminó en empate. En el mismo siglo, un epígrafe elogia a una de las élites locales de Ostia como la primera en "armar a las mujeres" en la historia de sus juegos. Las gladiadoras probablemente se sometieron a las mismas regulaciones y entrenamiento que sus contrapartes masculinas. La moral romana exigía que todos los gladiadores pertenecieran a las clases sociales más bajas, y los emperadores que no respetaban esta distinción se ganaban el desprecio de la posteridad. Cassius Dio se esfuerza por señalar que cuando el muy admirado emperador Tito usó gladiadoras, estas eran de una clase aceptablemente baja.

Algunos consideraban a las gladiadoras de cualquier tipo o clase como un síntoma de los apetitos, la moral y la feminidad romanos corruptos. Antes de convertirse en emperador, Septimius Severus pudo haber asistido a los Juegos Olímpicos de Antiochene, que habían sido revividos por el emperador Cómodo e incluían el atletismo femenino tradicional griego. El intento de Septimius de dar a Roma una exhibición igualmente digna de atletismo femenino fue recibido por la multitud con cánticos obscenos y silbidos. Probablemente como resultado, prohibió el uso de gladiadoras en el año 200 d.C.

Emperadores

Se dice que Calígula, Titus, Adriano, Lucius Verus, Caracalla, Geta y Didius Julianus actuaron en la arena, ya sea en público o en privado, pero los riesgos para ellos fueron mínimos. Claudio, caracterizado por sus historiadores como morbosamente cruel y grosero, luchó contra una ballena atrapada en el puerto frente a un grupo de espectadores. Los comentaristas invariablemente desaprobaron tales actuaciones.

Cómodo era un participante fanático de los ludi y obligaba a la élite de Roma a asistir a sus actuaciones como gladiador, bestiario o venator . La mayoría de sus actuaciones como gladiador fueron asuntos incruentos, luchados con espadas de madera; invariablemente ganaba. Se dice que rediseñó la colosal estatua de Nerón a su propia imagen como "Hércules renacido", dedicada a sí mismo como "Campeón de secutores ; único luchador zurdo en conquistar doce veces mil hombres".Se dice que mató a 100 leones en un día, casi con seguridad desde una plataforma elevada que rodeaba el perímetro de la arena, lo que le permitió demostrar su puntería de forma segura. En otra ocasión, decapitó a un avestruz que corría con un dardo especialmente diseñado, llevó la cabeza ensangrentada y su espada a los asientos del Senado y gesticuló como si fueran los siguientes. Como recompensa por estos servicios, obtuvo un estipendio gigantesco del erario público.

Los juegos

Preparativos

Los juegos de gladiadores se publicitaban con mucha antelación, en vallas publicitarias que daban el motivo del juego, su editor, el lugar, la fecha y el número de gladiadores emparejados ( ordinarii ) que se utilizarían. Otras características destacadas podrían incluir detalles de venationes , ejecuciones, música y cualquier lujo que se proporcione a los espectadores, como un toldo contra el sol, aspersores de agua, comida, bebida, dulces y ocasionalmente "premios de puerta". Para los entusiastas y jugadores, el día del munus se distribuía un programa más detallado ( libellus ) , que mostraba los nombres, tipos y registros de los partidos de las parejas de gladiadores, y su orden de aparición.Los gladiadores zurdos se anunciaban como una rareza; fueron entrenados para pelear contra diestros, lo que les dio una ventaja sobre la mayoría de los oponentes y produjo una combinación poco ortodoxa interesante.

La noche anterior al munus , los gladiadores recibieron un banquete y la oportunidad de ordenar sus asuntos personales y privados; Futrell nota su similitud con una "última comida" ritual o sacramental. Probablemente se trataba de eventos tanto familiares como públicos que incluían incluso al noxii , condenado a morir en la arena al día siguiente; y los damnati , que tendrían al menos una pequeña posibilidad de sobrevivir. Es posible que el evento también se haya utilizado para generar más publicidad para el juego inminente.

Los ludi y munus

Los munera oficiales de la era imperial temprana parecen haber seguido una forma estándar ( munus legitimum ). Una procesión ( pompa ) entró en la arena, encabezada por lictores que portaban los fasces que significaban el poder del magistrado -editor sobre la vida y la muerte. Les seguía una pequeña banda de trompetistas ( tubicines ) tocando una fanfarria. Se llevaron imágenes de los dioses para "presenciar" los procedimientos, seguidos por un escriba para registrar el resultado, y un hombre que llevaba la rama de palma solía honrar a los vencedores. El magistrado redactor entró entre una comitiva que llevaba las armas y armaduras a utilizar; presumiblemente, los gladiadores llegaron en último lugar.

Los entretenimientos a menudo comenzaban con venationes (cacerías de bestias) y bestiarii (luchadores de bestias). Luego venían los ludi meridiani , que eran de contenido variable pero que generalmente implicaban ejecuciones de noxii , algunos de los cuales estaban condenados a ser objeto de recreaciones fatales, basadas en mitos griegos o romanos. Los gladiadores pueden haber estado involucrados en estos como verdugos, aunque la mayoría de la multitud, y los propios gladiadores, preferían la "dignidad" de una competencia pareja. También hubo peleas de comedia; algunos pueden haber sido letales. Un tosco grafito pompeyano sugiere un burlesque de músicos, vestidos como animales llamados Ursus tibicen (oso que toca la flauta) y Pullus cornicen.(pollo que sopla cuernos), quizás como acompañamiento de las payasadas de paegniarii durante un concurso "simulado" de los ludi meridiani .

Es posible que los gladiadores hayan llevado a cabo combates de calentamiento informales, usando armas romas o ficticias ; sin embargo, algunos munera pueden haber usado armas romas en todo momento. El editor, su representante o un invitado de honor revisaría las armas ( probio armorum ) para los partidos programados. Estos fueron los aspectos más destacados del día, y fueron tan inventivos, variados y novedosos como el editor se lo pudo permitir. Las armaduras podían ser muy costosas: algunas estaban decoradas de forma extravagante con plumas exóticas, joyas y metales preciosos. Cada vez más, el munus era el regalo del editor a los espectadores que habían llegado a esperar lo mejor como merecido.

Combate

Los combatientes con armaduras y armas ligeras, como los retiarius, se cansarían menos rápidamente que sus oponentes fuertemente armados; la mayoría de los combates habrían durado de 10 a 15 minutos, o 20 minutos como máximo. En la munera republicana tardía , en un día se podían haber disputado entre 10 y 13 combates; esto supone un partido a la vez en el transcurso de una tarde.

Los espectadores preferían ver ordinarii altamente calificados y bien emparejados con estilos de lucha complementarios; estos fueron los más costosos de capacitar y contratar. Un cuerpo a cuerpo general de varios gladiadores menos calificados era mucho menos costoso, pero también menos popular. Incluso entre los ordinarii , los ganadores del partido podrían tener que luchar contra un oponente nuevo y bien descansado, ya sea un tertiarius ("gladiador de tercera opción") por acuerdo previo; o un gladiador "suplente" ( suppositicius ) que luchó por capricho del editor como un "extra" inesperado y no anunciado.Esto produjo dos combates por el costo de tres gladiadores, en lugar de cuatro; tales concursos fueron prolongados y, en algunos casos, más sangrientos. La mayoría probablemente eran de mala calidad, pero el emperador Caracalla decidió probar a un luchador notablemente hábil y exitoso llamado Bato contra primero un supposicitius , a quien derrotó, y luego otro, que lo mató. En el nivel opuesto de la profesión, un gladiador reacio a enfrentarse a su oponente podría ser azotado o aguijoneado con hierros candentes, hasta que se enfrentara por pura desesperación.

Los combates entre gladiadores experimentados y bien entrenados demostraron un grado considerable de destreza escénica. Entre los entendidos, la bravuconería y la habilidad en el combate se estimaban por encima de la mera matanza y el derramamiento de sangre; algunos gladiadores hicieron sus carreras y su reputación a partir de victorias sin derramamiento de sangre. Suetonio describe un munus excepcional de Nerón, en el que nadie fue asesinado, "ni siquiera los noxii (enemigos del estado)".

Se esperaba que los gladiadores entrenados observaran las reglas profesionales de combate. La mayoría de los partidos empleaban un árbitro principal ( summa rudis ) y un asistente, que se mostraban en mosaicos con bastones largos ( rudes ) para advertir o separar a los oponentes en algún punto crucial del partido. Los árbitros solían ser gladiadores retirados cuyas decisiones, juicio y discreción eran, en su mayor parte, respetados; podrían detener los combates por completo, o pausarlos para permitir que los combatientes descansen, se refresquen y se froten.

Ludi y munera iban acompañados de música, tocadas como interludios o construyendo un "crescendo frenético" durante los combates, quizás para aumentar el suspenso durante la apelación de un gladiador; los golpes pueden haber estado acompañados de toques de trompeta. El mosaico de Zliten en Libia (circa 80-100 d. C.) muestra a músicos tocando como acompañamiento de juegos provinciales (con gladiadores, bestiarii o venatores y prisioneros atacados por bestias). Sus instrumentos son una trompeta larga y recta ( tubicen ), un gran cuerno curvo ( Cornu ) y un órgano de agua ( hidraulis ). Representaciones similares (músicos, gladiadores y bestiari ) se encuentran en un relieve de una tumba en Pompeya.

Victoria y derrota

Un combate lo ganaba el gladiador que vencía a su oponente o lo mataba en el acto. Victors recibió la rama de palma y un premio del editor . Un luchador sobresaliente podría recibir una corona de laurel y dinero de una multitud agradecida, pero para cualquier persona originalmente condenada ad ludum, la mayor recompensa era la manumisión (emancipación), simbolizada por el regalo de una espada de entrenamiento de madera o un bastón ( rudis ) del editor . Martial describe un combate entre Priscus y Verus, que lucharon de manera tan pareja y valiente durante tanto tiempo que cuando ambos reconocieron la derrota en el mismo instante, Titus otorgó la victoria y un rudis a cada uno. Flamma recibió el rudiscuatro veces, pero optó por seguir siendo un gladiador. Su lápida en Sicilia incluye su récord: "Flamma, secutor , vivió 30 años, peleó 34 veces, ganó 21 veces, empató 9 veces, derrotó 4 veces, sirio por nacionalidad. Delicatus hizo esto para su merecido camarada". -brazos."

Un gladiador podía reconocer la derrota levantando un dedo ( ad digitum ), apelando al árbitro para que detuviera el combate y se lo remitiera al editor , cuya decisión generalmente descansaría en la respuesta de la multitud. En los primeros munera , la muerte se consideraba un justo castigo por la derrota; más tarde, a los que pelearon bien se les podría conceder la remisión a capricho de la multitud o del editor . Durante la era imperial, los combates anunciados como sine missione (generalmente entendidos como "sin indulto" para los derrotados) sugieren que missio (perdonar la vida de un gladiador derrotado) se había convertido en una práctica común. El contrato entre editor y su lanistapodría incluir compensación por muertes inesperadas; esto podría ser "unas cincuenta veces más alto que el precio de arrendamiento" del gladiador.

Bajo el gobierno de Augusto, la demanda de gladiadores comenzó a exceder la oferta y se prohibieron oficialmente los combates sine missione ; un desarrollo económico y pragmático que coincidió con las nociones populares de "justicia natural". Cuando Calígula y Claudio se negaron a perdonar a los combatientes derrotados pero populares, su propia popularidad sufrió. En general, los gladiadores que peleaban bien tenían probabilidades de sobrevivir. En un combate pompeyano entre luchadores de carros, Publius Ostorius, con 51 victorias anteriores en su haber, recibió missio después de perder ante Scylax, con 26 victorias. Por costumbre común, los espectadores decidían si se debía perdonar o no a un gladiador perdedor y elegían al ganador en el raro caso de un empate permanente.Aún más raramente, quizás de manera única, un punto muerto terminó con la muerte de un gladiador por parte del editor mismo. En cualquier caso, la decisión final de muerte o vida pertenecía al editor , quien señaló su elección con un gesto descrito por fuentes romanas como pollice verso que significa "con el pulgar vuelto"; una descripción demasiado imprecisa para la reconstrucción del gesto o su simbolismo. Ya sea victorioso o derrotado, un gladiador estaba obligado por juramento a aceptar o implementar la decisión de su editor, "el vencedor no es más que el instrumento de su voluntad [del editor]". No todos los editores optaron por ir con la multitud, y no todos los condenados a muerte por montar un espectáculo pobre optaron por presentar:

Una vez, una banda de cinco retiarii en túnicas, emparejada contra el mismo número de secutores , se rindió sin luchar; pero cuando se ordenó su muerte, uno de ellos tomó su tridente y mató a todos los vencedores. Calígula lamentó esto en una proclamación pública como el asesinato más cruel.

Muerte y disposición

Un gladiador al que se le negó missio fue despachado por su oponente. Para morir bien, un gladiador nunca debe pedir clemencia, ni gritar. Una "buena muerte" redimió al gladiador de la deshonrosa debilidad y pasividad de la derrota, y brindó un noble ejemplo a los que miraban:

Porque la muerte, cuando está cerca de nosotros, da incluso a los hombres inexpertos el valor de no tratar de evitar lo inevitable. Así que el gladiador, por pusilánime que haya sido durante la pelea, ofrece su garganta a su oponente y dirige la hoja vacilante hacia el punto vital. (Séneca. Epístolas , 30.8)

Algunos mosaicos muestran a gladiadores derrotados arrodillados preparándose para el momento de la muerte. El "punto vital" de Séneca parece haber significado el cuello. Los restos de gladiadores de Éfeso lo confirman.

El cuerpo de un gladiador que había muerto bien fue colocado en un diván de Libitina y trasladado con dignidad a la morgue de la arena, donde el cadáver fue despojado de la armadura y probablemente degollado para demostrar que el muerto estaba muerto. El autor cristiano Tertuliano, al comentar sobre los ludi meridiani en la Cartago romana durante la época pico de los juegos, describe un método de remoción más humillante. Un oficial de la arena, vestido como el "hermano de Jove", Dis Pater (dios del inframundo) golpea el cadáver con un mazo. Otro, vestido como Mercurio, busca signos de vida con una "varita mágica" caliente; una vez confirmado como muerto, el cuerpo es arrastrado fuera de la arena.

Se desconoce si estas víctimas eran gladiadores o noxii . El examen patológico moderno confirma el uso probablemente fatal de un mazo en algunos, pero no en todos, los cráneos de gladiadores encontrados en un cementerio de gladiadores. Kyle (1998) propone que los gladiadores que se deshonraron a sí mismos podrían haber sido sometidos a las mismas indignidades que los noxii , privados de las misericordias relativas de una muerte rápida y arrastrados fuera de la arena como carroña. No se sabe si el cadáver de tal gladiador podría ser redimido de más ignominia por amigos o familiares .

Los cuerpos de noxii , y posiblemente algunos damnati , fueron arrojados a los ríos o tirados sin enterrar; La negación de los ritos funerarios y de la conmemoración condenaba a la sombra ( melena ) del difunto a vagar inquieto por la tierra como una terrible larva o lémur . Los ciudadanos comunes, los esclavos y los libertos solían ser enterrados más allá de los límites del pueblo o la ciudad, para evitar la contaminación ritual y física de los vivos; los gladiadores profesionales tenían sus propios cementerios separados. La mancha de la infamia era perpetua.

Recuerdo y epitafios

Los gladiadores podían suscribirse a un sindicato ( collegia ), que aseguraba su entierro adecuado y, a veces, una pensión o compensación para esposas e hijos. De lo contrario, la familia del gladiador , que incluía a su lanista , camaradas y parientes de sangre, podría financiar los costos de su funeral y memorial, y usar el memorial para afirmar su reputación moral como colegas o familiares responsables y respetuosos. Algunos monumentos registran la carrera del gladiador con cierto detalle, incluido el número de apariciones, victorias (a veces representadas por una corona o corona grabada), derrotas, duración de la carrera y edad al morir. Algunos incluyen el tipo de gladiador, en palabras o representación directa: por ejemplo, el memorial de un reciario en Verona incluía un tridente y una espada grabados.Un editor adinerado podría encargar obras de arte para celebrar un espectáculo particularmente exitoso o memorable, e incluir retratos con nombres de ganadores y perdedores en acción; el mosaico de gladiadores de Borghese es un ejemplo notable. Según Cassius Dio, el emperador Caracalla le dio al gladiador Bato un magnífico memorial y funeral de Estado; más típicas son las sencillas tumbas de gladiadores del Imperio Romano de Oriente, cuyas breves inscripciones incluyen lo siguiente:

"La familia preparó esto en memoria de Saturnilos".
"Para Nikepharos, hijo de Synetos, Lakedaimonian, y para Narciso el secutor. Titus Flavius ​​Satyrus erigió este monumento en su memoria con su propio dinero".
"Para Hermes. Paitraeites con sus compañeros de celda establecieron esto en la memoria".

Sobrevive muy poca evidencia de las creencias religiosas de los gladiadores como clase, o de sus expectativas de una vida futura. La erudición moderna ofrece poco apoyo a la noción que alguna vez prevaleció de que los gladiadores, venatores y bestiarii se dedicaban personal o profesionalmente al culto de la diosa greco-romana Némesis. Más bien, parece haber representado una especie de "fortuna imperial" que dispensaba retribución imperial por un lado y obsequios subvencionados imperialmente por el otro, incluida la munera . La dedicación de la tumba de un gladiador establece claramente que no se puede confiar en sus decisiones.Muchos epitafios de gladiadores afirman que Némesis, el destino, el engaño o la traición son el instrumento de su muerte, nunca las habilidades superiores del adversario de carne y hueso que los derrotó y mató. Al no tener responsabilidad personal por su propia derrota y muerte, el gladiador perdedor sigue siendo el mejor hombre, digno de ser vengado.

"Yo, Víctor, zurdo, yazco aquí, pero mi tierra natal estaba en Tesalónica. Doom me mató, no al mentiroso Pinnas. Ya no dejes que se jacte. Tuve un compañero gladiador, Polyneikes, que mató a Pinnas y me vengó. Claudio Thallus erigió este monumento a partir de lo que dejé como legado".

Esperanza de vida

Un gladiador podría esperar pelear en dos o tres munera al año, y un número desconocido habría muerto en su primer combate. Pocos gladiadores sobrevivieron a más de 10 combates, aunque uno sobrevivió a unos extraordinarios 150 combates; y otro murió a los 90 años de edad, presumiblemente mucho después de jubilarse. Una muerte natural después de la jubilación también es probable para tres personas que fallecieron a los 38, 45 y 48 años, respectivamente. George Ville, utilizando evidencia de lápidas de gladiadores del siglo I, calculó una edad promedio al morir de 27 años y una mortalidad "entre todos los que ingresaron a la arena" en 19/100. Marcus Junkelmann cuestiona el cálculo de Ville para la edad promedio al morir; la mayoría no habría recibido una lápida y habría muerto temprano en sus carreras, entre los 18 y los 25 años.Entre los primeros y últimos períodos imperiales, el riesgo de muerte de los gladiadores derrotados aumentó de 1/5 a 1/4, quizás porque la missio se concedía con menos frecuencia. Hopkins y Beard estiman tentativamente un total de 400 arenas en todo el Imperio Romano en su mayor extensión, con un total combinado de 8.000 muertes por año por ejecuciones, combates y accidentes.

Escuelas y formación

La primera escuela de gladiadores nombrada (singular: ludus ; plural: ludi ) es la de Aurelius Scaurus en Capua. Fue lanista de los gladiadores empleados por el estado alrededor del año 105 aC para instruir a las legiones y al mismo tiempo entretener al público. Pocos otros lanistas son conocidos por su nombre: encabezaban su familia gladiatoria y tenían poder legal sobre la vida y la muerte de todos los miembros de la familia, incluidos servi poenae , auctorati y auxiliares. Socialmente, eran infames , en pie de igualdad con proxenetas y carniceros y despreciados como especuladores de precios. No se adjuntó tal estigma al propietario de un gladiador ( munerariusredactor ) de buena familia, alto estatus y medios independientes; Cicerón felicitó a su amigo Atticus por comprar una tropa espléndida; si los alquilaba, podría recuperar todo el costo después de dos actuaciones.

La revuelta de Espartaco se había originado en una escuela de gladiadores de propiedad privada de Lentulus Batiatus, y había sido reprimida solo después de una serie prolongada de campañas costosas, a veces desastrosas, por parte de las tropas romanas regulares. A finales de la era republicana, el temor a levantamientos similares, la utilidad de las escuelas de gladiadores para crear ejércitos privados y la explotación de munera para obtener ganancias políticas llevaron a mayores restricciones sobre la propiedad, la ubicación y la organización de las escuelas de gladiadores. En la época de Domiciano, muchos habían sido más o menos absorbidos por el Estado, incluidos los de Pérgamo, Alejandría, Praeneste y Capua. La propia ciudad de Roma tenía cuatro; el Ludus Magnus (el más grande e importante, albergando hasta unos 2.000 gladiadores), Ludus Dacicus ,Ludus Gallicus , y el Ludus Matutinus , que entrenó bestiarii .

  • Casco de gladiador Murmillo con relieve que representa escenas de la guerra de Troya
  • Detalle del casco de Murmillo con escenas de la Guerra de Troya. Herculano, siglo I d.C.
  • Casco encontrado en el cuartel de los gladiadores en Pompeya
  • Casco de gladiador de hierro de Herculano
  • Casco de gladiador encontrado en Pompeya
  • Casco del siglo I al III
  • Casco de murmillo
  • Espinilleras de gladiador adornadas de Pompeya
  • Primer plano de Silenus en espinillera
  • Espinillera que representa a la diosa Atenea
  • Espinillera que representa a Venus Euploia en un barco con forma de delfín
  • Espinillera con relieve de Hércules
  • Espinillera con relieve de Hércules
  • Punta de lanza de bronce encontrada en el cuartel de gladiadores en Pompeya
  • Punta de lanza en forma de corazón encontrada en el cuartel de gladiadores en Pompeya

En la era imperial, los voluntarios requerían el permiso de un magistrado para unirse a una escuela como auctorati . Si se concedía, el médico del colegio valoraba su idoneidad. Su contrato ( auctoramentum ) estipulaba la frecuencia con la que actuarían, su estilo de lucha y sus ganancias. Un condenado quebrado o deudor aceptado como novicio ( novicius ) podía negociar con su lanista o redactor el pago parcial o total de su deuda. Enfrentado con las tarifas de reincorporación desbocadas para los auctorati calificados , Marcus Aurelius fijó su límite superior en 12,000 sestercios .

Todos los aspirantes a gladiadores, ya fueran voluntarios o condenados, estaban obligados a prestar servicio mediante un juramento sagrado ( sacramentum ). Novicios ( novicii ) entrenados por maestros de estilos de lucha particulares, probablemente gladiadores retirados. Podían ascender a través de una jerarquía de grados (singular: palus ) en la que primus palus era el más alto. Las armas letales estaban prohibidas en las escuelas; probablemente se usaron versiones de madera romas y pesadas. Los estilos de lucha probablemente se aprendieron a través de ensayos constantes como "números" coreografiados. Se prefirió un estilo elegante y económico. El entrenamiento incluía la preparación para una muerte estoica e inquebrantable. El entrenamiento exitoso requería un compromiso intenso.

Los condenados ad ludum probablemente fueron marcados o marcados con un tatuaje ( estigma , plural stigmata ) en la cara, las piernas y/o las manos. Estos estigmas pueden haber sido texto: a los esclavos a veces se les marcaba así en la frente hasta que Constantino prohibió el uso de estigmas faciales en el 325 d.C. Los soldados fueron marcados rutinariamente en la mano.

Los gladiadores normalmente se acomodaban en celdas, dispuestos en formación de barracas alrededor de una arena de práctica central. Juvenal describe la segregación de los gladiadores según el tipo y el estatus, lo que sugiere jerarquías rígidas dentro de las escuelas: "incluso la escoria más baja de la arena observa esta regla; incluso en prisión están separados". Los retiarii se mantuvieron alejados de los damnati y los "atacadores maricas" de los "pesados ​​blindados". Como la mayoría de los ordinarii en los juegos eran de la misma escuela, esto mantuvo a los oponentes potenciales separados y seguros unos de otros hasta el munus legal . La disciplina podía ser extrema, incluso letal. Restos de un ludus pompeyanoel sitio da fe de la evolución de la oferta, la demanda y la disciplina; en su primera fase, el edificio podía albergar de 15 a 20 gladiadores. Su reemplazo podría haber albergado a unos 100 e incluía una celda muy pequeña, probablemente para castigos menores y tan baja que era imposible estar de pie.

Dieta y atención médica.

A pesar de la dura disciplina, los gladiadores representaban una inversión sustancial para su lanista y, por lo demás, estaban bien alimentados y cuidados. Su dieta vegetariana diaria, rica en energía, consistía en cebada, frijoles cocidos, avena, ceniza y frutas secas. A los gladiadores a veces se les llamaba hordearii (comedores de cebada). Los romanos consideraban la cebada inferior al trigo, un castigo para los legionarios que reemplazaban su ración de trigo con ella, pero se pensaba que fortalecía el cuerpo. Los masajes regulares y la atención médica de alta calidad ayudaron a mitigar un régimen de entrenamiento muy severo. Parte del entrenamiento médico de Galen fue en una escuela de gladiadores en Pérgamo, donde vio (y luego criticó) el entrenamiento, la dieta y las perspectivas de salud a largo plazo de los gladiadores.

"Hace voto de soportar ser quemado, ser atado, ser golpeado y ser muerto a espada". El juramento del gladiador citado por Petronio (Satyricon, 117).

Las costumbres e instituciones modernas ofrecen pocos paralelismos útiles con el contexto legal y social de la gladiatoria munera . En el derecho romano, cualquier condenado a la arena oa las escuelas de gladiadores ( damnati ad ludum ) era un servus poenae (esclavo de la pena), y se consideraba condenado a muerte a menos que fuera manumitido. Un rescripto de Adriano recordó a los magistrados que "los condenados a espada" (ejecución) deben ser enviados inmediatamente "o al menos dentro de un año", y los condenados a ludi no deben ser liberados antes de cinco años, o tres años si se les concede la manumisión. .Solo los esclavos declarados culpables de delitos específicos podían ser condenados a la arena; sin embargo, los ciudadanos declarados culpables de delitos particulares podrían ser despojados de la ciudadanía, esclavizados formalmente y luego sentenciados; y los esclavos, una vez liberados, podían ser revertidos legalmente a la esclavitud por ciertos delitos. Se podía imponer un castigo de arena por bandolerismo, robo e incendio premeditado, y por traiciones como la rebelión, la evasión del censo para evitar pagar los impuestos adeudados y la negativa a prestar juramentos legítimos.

Los delincuentes vistos como particularmente odiosos para el estado ( noxii ) recibieron los castigos más humillantes. En el siglo I a. C., los noxii estaban siendo condenados a las bestias ( damnati ad bestias ) en la arena, casi sin posibilidad de supervivencia, o se les obligaba a matarse unos a otros. Desde principios de la era imperial, algunos se vieron obligados a participar en formas humillantes y novedosas de representación mitológica o histórica, que culminaron con su ejecución. Aquellos juzgados con menos dureza podrían ser condenados ad ludum venatorium o ad gladiatorium  (combate con animales o gladiadores) y armados según se considere apropiado. estos malditosal menos podría dar un buen espectáculo y recuperar algo de respeto y, muy raramente, sobrevivir para luchar otro día. Algunos incluso pueden haberse convertido en gladiadores "adecuados".

Entre los auctorati más admirados y hábiles se encontraban aquellos que, habiendo recibido la manumisión, se ofrecieron como voluntarios para luchar en la arena. Es posible que algunos de estos especialistas altamente capacitados y experimentados no hayan tenido otra opción práctica disponible. Su estatus legal, esclavo o libre, es incierto. Según la ley romana, un gladiador liberado no podía "ofrecer tales servicios [como los de un gladiador] después de la manumisión, porque no pueden realizarse sin poner en peligro [su] vida". Todos los voluntarios contratados, incluidos los de clase ecuestre y senatorial, estaban legalmente esclavizados por su auctoratio porque implicaba su sumisión potencialmente letal a un amo. Todos los arenarii (los que aparecían en la arena) eran " infames "por reputación", una forma de deshonra social que los excluía de la mayoría de las ventajas y derechos de la ciudadanía. El pago por tales apariencias agravó su infamia . El estatus legal y social de incluso los auctorati más populares y ricos era, en el mejor de los casos, marginal. no podían votar, abogar en los tribunales ni dejar testamento, y a menos que fueran manumitidos, sus vidas y propiedades pertenecían a sus amos. Sin embargo, hay evidencia de prácticas informales, si no totalmente legales, en sentido contrario. Algunos gladiadores "no libres" legaron dinero y propiedad personal a esposas e hijos, posiblemente a través de un propietario comprensivo o familia ; algunos tenían sus propios esclavos y les dieron su libertad.A un gladiador incluso se le concedió la "ciudadanía" de varias ciudades griegas del mundo romano oriental.

El munus de César del 46 a. C. incluía al menos un jinete, hijo de un pretor, y dos voluntarios de posible rango senatorial. Augusto, que disfrutaba viendo los juegos, prohibió la participación de senadores, jinetes y sus descendientes como luchadores o arenarii , pero en el 11 d. C. modificó sus propias reglas y permitió que los jinetes se ofrecieran como voluntarios porque "la prohibición era inútil". Bajo Tiberio, el decreto Larinum (19AD) reiteró las prohibiciones originales de Augusto. A partir de entonces, Calígula los despreció y Claudio los fortaleció. Nero y Commodus los ignoraron. Incluso después de la adopción del cristianismo como religión oficial de Roma, la legislación prohibía la participación de las clases sociales altas de Roma en los juegos.A lo largo de la historia de Roma, algunos voluntarios estaban preparados para arriesgarse a perder estatus o reputación al aparecer en la arena, ya fuera por pago, gloria o, como en un caso registrado, para vengar una afrenta a su honor personal. En un episodio extraordinario, un descendiente aristocrático de los Gracchi, ya infame por su matrimonio, como novia, con un trompetista, apareció en lo que pudo haber sido un encuentro no letal o ridículo. Se desconocen sus motivos, pero su apariencia voluntaria y "desvergonzada" en la arena combinó el "atuendo femenino" de un humilde retiarius tunicatus., adornado con cintas de oro, con el tocado de ápice que lo señalaba como sacerdote de Marte. En el relato de Juvenal, parece haber disfrutado de la escandalosa exhibición de sí mismo, los aplausos y la desgracia que infligió a su oponente más fuerte al saltarse repetidamente de la confrontación.

Anfiteatros

A medida que munera se hizo más grande y popular, los espacios abiertos como el Foro Romano se adaptaron (como lo había sido el Foro Boarium) como lugares en Roma y en otros lugares, con asientos elevados temporales para el patrón y los espectadores de alto nivel; eran eventos populares pero no verdaderamente públicos:

Se iba a exhibir un espectáculo de gladiadores ante la gente en la plaza del mercado, y la mayoría de los magistrados erigieron andamios alrededor, con la intención de alquilarlos para su ventaja. Cayo les ordenó que desmontaran sus andamios, para que la pobre gente viera el deporte sin pagar nada. Pero no obedeciendo estas órdenes suyas, reunió un cuerpo de trabajadores, que trabajaban para él, y derribó todos los andamios la misma noche antes de que se llevara a cabo la competencia. De modo que a la mañana siguiente el mercado estaba despejado y la gente común tuvo la oportunidad de ver el pasatiempo. En esto, el populacho pensó que había actuado como un hombre; pero desagradó mucho a los tribunos y sus colegas, quienes lo consideraron una interferencia violenta y presuntuosa.

Hacia el final de la República, Cicerón ( Murena , 72-73) todavía describe los espectáculos de gladiadores como boletos —su utilidad política se logró al invitar a los tribunos rurales de la plebe, no al pueblo de Roma en masa— pero en la época imperial, los pobres a los ciudadanos que recibían el subsidio de maíz se les asignaban al menos algunos asientos libres, posiblemente por sorteo. Otros tuvieron que pagar. Los revendedores de boletos ( Locarii ) a veces vendían o alquilaban asientos a precios inflados. Martial escribió que "Hermes [un gladiador que siempre atraía a la multitud] significa riquezas para los revendedores de boletos".

El anfiteatro romano más antiguo conocido fue construido en Pompeya por colonos sullanos, alrededor del año 70 a. El primero en la ciudad de Roma fue el extraordinario anfiteatro de madera de Cayo Escribonio Curio (construido en el 53 a. C.). El primer anfiteatro parcialmente de piedra de Roma se inauguró entre el 29 y el 30 a. C., a tiempo para el triple triunfo de Octavio (luego Augusto). Poco después de que se incendiara en el 64 d. ​​C., Vespasiano comenzó su reemplazo, más tarde conocido como Amphitheatrum Flavium (Coliseo), que tenía capacidad para 50.000 espectadores y seguiría siendo el más grande del Imperio. Fue inaugurado por Tito en el año 80 dC como regalo personal del Emperador al pueblo de Roma, pagado con la parte imperial del botín después de la revuelta judía.

Los anfiteatros solían ser de planta ovalada. Sus gradas de asientos rodeaban la arena de abajo, donde se emitían los juicios de la comunidad, a la vista del público. Desde el otro lado de las gradas, la multitud y el editor podían evaluar el carácter y el temperamento del otro. Para la multitud, los anfiteatros brindaban oportunidades únicas para la libre expresión y la libertad de expresión ( theatralis licentia ). Las peticiones pueden presentarse al editor (como magistrado) a la vista de la comunidad. Faccionesy las claques podían desahogar su cólera unas con otras, y ocasionalmente con los emperadores. La facilidad digna pero segura del emperador Tito en su manejo de una multitud de anfiteatro y sus facciones se tomó como una medida de su enorme popularidad y la rectitud de su imperium. El anfiteatro munus servía así a la comunidad romana como teatro viviente y tribunal en miniatura, en el que se podía dictar sentencia no sólo sobre los que estaban en la arena de abajo, sino también sobre sus jueces. Los anfiteatros también proporcionaron un medio de control social. Sus asientos eran "desordenados e indiscriminados" hasta que Augusto prescribió su disposición en sus Reformas Sociales. Para persuadir al Senado, expresó su angustia en nombre de un senador que no pudo encontrar asientos en unos juegos llenos de gente en Puteoli:

En consecuencia de esto, el Senado decretó que, siempre que se hiciera algún espectáculo público en cualquier parte, la primera fila de asientos se reservase para los senadores; y en Roma no permitió que los enviados de las naciones libres y aliadas se sentaran en la orquesta, ya que se le informó que incluso a veces se nombraba a hombres libres. Separó a los soldados del pueblo. Asignó asientos especiales a los hombres casados ​​de los comunes, a los niños menores de edad su propia sección y la contigua a sus preceptores; y decretó que nadie que llevara un manto oscuro se sentara en medio de la casa. No permitía que las mujeres vieran a los gladiadores, excepto desde los asientos superiores, aunque era costumbre que hombres y mujeres se sentaran juntos en tales espectáculos. Solo a las vírgenes vestales se les asignó un lugar, frente al tribunal del pretor.

Estos arreglos no parecen haber sido fuertemente aplicados.

Facciones y rivales

Las facciones populares apoyaban a los gladiadores y tipos de gladiadores favoritos. Según la legislación de Augusto, el tipo samnita pasó a llamarse Secutor ("cazador" o "perseguidor"). El secutor estaba equipado con un escudo "grande" largo y pesado llamado scutum ; Los secutores , sus partidarios y cualquier tipo pesado basado en secutores, como los Murmillo, eran secutarii . Los tipos más ligeros, como el Thraex, estaban equipados con un escudo más pequeño y ligero llamado parma , por lo que ellos y sus partidarios fueron llamados parmularii ("pequeños escudos"). Tito y Trajano preferían los parmularii y Domiciano los sectarii; Marco Aurelio no se puso de ningún lado. Nero parece haber disfrutado de las peleas entre facciones ruidosas, entusiastas y, a veces, violentas, pero llamó a las tropas si iban demasiado lejos.

También hubo rivalidades locales. En el anfiteatro de Pompeya, durante el reinado de Nerón, el intercambio de insultos entre los espectadores pompeyanos y nucerianos durante los ludi públicos provocó lanzamientos de piedras y disturbios. Muchos fueron asesinados o heridos. Nerón prohibió los gladiadores munera (aunque no los juegos) en Pompeya durante diez años como castigo. La historia se cuenta en graffiti pompeyano y pintura mural de alta calidad, con mucha jactancia de la "victoria" de Pompeya sobre Nuceria.

Papel en la vida romana

No se sabe cuántos gladiatoria munera se dieron a lo largo del período romano. Muchos, si no la mayoría, involucraron venationes , y en el imperio posterior algunos pueden haber sido solo eso. En 165 a. C., se celebró al menos un munus durante la Megalesia de abril. A principios de la era imperial, los munera en Pompeya y las ciudades vecinas se dispersaron desde marzo hasta noviembre. Incluían un munus de cinco días de un magnate provincial de treinta parejas, además de cacerías de bestias. Una única fuente primaria tardía, el Calendario de Furius Dionysius Philocaluspara 354, muestra cuán rara vez aparecen gladiadores entre una multitud de festivales oficiales. De los 176 días reservados para espectáculos de diversa índole, 102 fueron para espectáculos teatrales, 64 para carreras de carros y sólo 10 en diciembre para juegos de gladiadores y venationes . Un siglo antes de esto, el emperador Alejandro Severo (r. 222-235) pudo haber tenido la intención de una redistribución más uniforme de munera durante todo el año; pero esto habría roto con lo que se había convertido en el posicionamiento tradicional de los grandes juegos de gladiadores, a finales de año. Como señala Wiedemann, diciembre también era el mes de las Saturnales, la fiesta de Saturno, en la que la muerte estaba vinculada a la renovación, y los más bajos eran honrados como los más altos.

Papel en el ejército

Según Tito Livio: "Un hombre que sabe cómo vencer en la guerra es un hombre que sabe cómo organizar un banquete y montar un espectáculo".

Roma era esencialmente una aristocracia militar terrateniente. Desde los primeros días de la República, diez años de servicio militar eran un deber ciudadano y un requisito previo para la elección de cargos públicos. La devotio (disposición a sacrificar la propia vida por el bien mayor) era fundamental para el ideal militar romano y era el núcleo del juramento militar romano. Se aplicó de mayor a menor por igual en la cadena de mando. Como soldado comprometió su vida (voluntariamente, al menos en teoría) a la gran causa de la victoria de Roma, no se esperaba que sobreviviera a la derrota.

Las Guerras Púnicas de finales del siglo III a. C., en particular la derrota casi catastrófica de las armas romanas en Cannas, tuvieron efectos duraderos en la República, sus ejércitos de ciudadanos y el desarrollo de los gladiadores munera . Después de Cannas, Scipio Africanus crucificó a los desertores romanos e hizo que los desertores no romanos fueran arrojados a las bestias. El Senado se negó a rescatar a los cautivos romanos de Aníbal: en cambio, consultaron los libros sibilinos y luego hicieron preparativos drásticos:

En obediencia a los Libros del Destino, se hicieron algunos sacrificios extraños e inusuales, sacrificios humanos entre ellos. Un hombre galo y una mujer gala y un hombre griego y una mujer griega fueron enterrados vivos bajo el Foro Boarium ... Fueron bajados a una bóveda de piedra, que en una ocasión anterior también había sido contaminada por víctimas humanas, una práctica más repulsiva. a los sentimientos romanos. Cuando se creía que los dioses estaban debidamente propiciados ... Se ordenó que las armaduras, las armas y otras cosas por el estilo estuvieran listas, y los antiguos despojos recogidos del enemigo se retiraron de los templos y columnatas. La escasez de hombres libres hizo necesario un nuevo tipo de alistamiento; 8.000 robustos jóvenes de entre los esclavos fueron armados a costa del público, después de haberles preguntado a cada uno si estaban dispuestos a servir o no. Estos soldados eran los preferidos,

El relato señala, con incomodidad, los sacrificios humanos incruentos realizados para ayudar a cambiar el rumbo de la guerra a favor de Roma. Mientras el Senado reunía a sus esclavos dispuestos, Aníbal ofreció a sus cautivos romanos deshonrados la oportunidad de una muerte honorable, en lo que Tito Livio describe como algo muy parecido al munus romano . El munus representaba así un ideal esencialmente militar, de autosacrificio, llevado a su máxima realización en el juramento del gladiador. Mediante la devotio de un juramento voluntario, un esclavo podía alcanzar la calidad de romano ( Romanitas ), convertirse en la encarnación de la verdadera virtus (masculinidad o virtud varonil) y, paradójicamente, recibir missio sin dejar de ser esclavo.El gladiador como luchador especialista, y el espíritu y la organización de las escuelas de gladiadores informarían el desarrollo de las fuerzas armadas romanas como la fuerza más eficaz de su tiempo. En el 107 a. C., las reformas marianas establecieron el ejército romano como organismo profesional. Dos años más tarde, tras su derrota en la Batalla de Arausio:

... el entrenamiento con armas fue dado a los soldados por P. Rutilius, cónsul con C. Mallis. Porque él, siguiendo el ejemplo de ningún general anterior, con maestros convocados de la escuela de entrenamiento de gladiadores de C. Aurelus Scaurus, implantó en las legiones un método más sofisticado para evitar y asestar un golpe y mezcló valentía con habilidad y habilidad de nuevo con virtud. de modo que la habilidad se fortaleció con la pasión de la valentía y la pasión se volvió más cautelosa con el conocimiento de este arte.

Los militares eran grandes aficionados a los juegos y supervisaban las escuelas. Muchas escuelas y anfiteatros estaban ubicados en los cuarteles militares o cerca de ellos, y algunas unidades del ejército provincial poseían compañías de gladiadores. Con el transcurso de la República, la duración del servicio militar pasó de diez a los dieciséis años formalizados por Augusto en el Principado. Se elevaría a veinte, y luego, a veinticinco años. La disciplina militar romana era feroz; lo suficientemente grave como para provocar un motín, a pesar de las consecuencias. Una carrera como gladiador voluntario puede haber parecido una opción atractiva para algunos.

En el 69 d. C., el Año de los Cuatro Emperadores, las tropas de Otón en Bedriacum incluían 2000 gladiadores. Frente a él en el campo, el ejército de Vitelio estaba engrosado por levas de esclavos, plebeyos y gladiadores. En 167 d. C., el agotamiento de las tropas por la plaga y la deserción puede haber llevado a Marco Aurelio a reclutar gladiadores a sus expensas. Durante las Guerras Civiles que llevaron al Principado, Octavio (más tarde Augusto) adquirió la tropa personal de gladiadores de su antiguo oponente, Marco Antonio. Habían servido a su difunto amo con una lealtad ejemplar pero, a partir de entonces, desaparecen del registro.

Religión, ética y sentimiento

La escritura romana en su conjunto demuestra una profunda ambivalencia hacia la gladiatoria munera . Incluso los munera más complejos y sofisticados de la era imperial evocaban los antiguos y ancestrales dii manes del inframundo y estaban enmarcados por los ritos legales y protectores del sacrificium . Su popularidad hizo inevitable su cooptación por parte del estado; Cicerón reconoció su patrocinio como un imperativo político.A pesar de la adulación popular de los gladiadores, fueron apartados, despreciados; y a pesar del desprecio de Cicerón por la multitud, compartió su admiración: "Incluso cuando [los gladiadores] han sido derribados, y mucho menos cuando están de pie y peleando, nunca se deshonran. ¿Has visto alguna vez a uno torcer el cuello después de que se le ha ordenado que lo extienda para el golpe mortal? Su propia muerte emularía más tarde este ejemplo. Sin embargo, Cicerón también podría referirse a su oponente popular Clodio, pública y mordazmente, como un bustuarius. - literalmente, un "hombre de funeral", lo que implica que Clodio ha mostrado el temperamento moral del tipo más bajo de gladiador. "Gladiador" podría usarse (y se usó) como un insulto durante todo el período romano, y "samnita" duplicó el insulto, a pesar de la popularidad del tipo samnita. Silio Itálico escribió, cuando los juegos se acercaban a su apogeo, que los campanianos degenerados habían ideado el peor de los precedentes, que ahora amenazaban el tejido moral de Roma: "Era su costumbre animar sus banquetes con derramamiento de sangre y combinar con sus festejos la horrible vista de hombres armados [(samnitas)] peleando; a menudo los combatientes caían muertos sobre las mismas copas de los juerguistas, y las mesas estaban manchadas con ríos de sangre. Así desmoralizada estaba Capua".La muerte podía aplicarse correctamente como castigo, o afrontarse con ecuanimidad en la paz o la guerra, como un regalo del destino; pero cuando se inflige como entretenimiento, sin un propósito moral o religioso subyacente, solo puede contaminar y degradar a quienes lo presencian.

El munus en sí mismo podría interpretarse como una necesidad piadosa, pero su creciente lujo corroyó la virtud romana y creó un apetito no romano por el despilfarro y la autocomplacencia. Los ludi del 46 a. C. de César fueron un mero entretenimiento con fines políticos, una pérdida de vidas y de dinero que habría sido mejor repartido entre sus veteranos legionarios. Sin embargo, para Séneca y Marco Aurelio, ambos estoicos profesos, la degradación de los gladiadores en el munusdestacaron sus virtudes estoicas: su obediencia incondicional a su amo y al destino, y la ecuanimidad ante la muerte. Al no tener "ni esperanza ni ilusiones", el gladiador podía trascender su propia naturaleza degradada y desempoderar a la muerte misma enfrentándose a ella cara a cara. El valor, la dignidad, el altruismo y la lealtad eran moralmente redentores; Lucian idealizó este principio en su historia de Sisinnes, quien luchó voluntariamente como gladiador, ganó 10.000 dracmas y lo usó para comprar la libertad de su amigo, Toxaris. Séneca tenía una opinión más baja del apetito poco estoico de la mafia por ludi meridiani : "El hombre [es] ... ahora sacrificado por broma y deporte; y aquellos a quienes solía ser profano entrenar con el propósito de infligir y soportar heridas son arrojado expuesto e indefenso".

Estos relatos buscan un significado moral superior del munus , pero las instrucciones muy detalladas (aunque satíricas) de Ovidio para la seducción en el anfiteatro sugieren que los espectáculos podrían generar una atmósfera sexual potente y peligrosa. Las prescripciones de asientos de Augusto colocaron a las mujeres, excepto las vestales, que eran legalmente inviolables, lo más lejos posible de la acción del piso de la arena; o lo intentó. Quedaba la emocionante posibilidad de una transgresión sexual clandestina por parte de espectadores de casta alta y sus héroes de la arena. Tales asignaciones fueron una fuente de chismes y sátiras, pero algunas se hicieron imperdonablemente públicas:

¿Cuál era el encanto juvenil que tanto encendía a Eppia? ¿Qué la enganchó? ¿Qué vio ella en él para que soportara que la llamaran "la moll de los gladiadores"? Su muñeco, su Sergius, no era un pollo, con un brazo roto que incitaba la esperanza de una jubilación anticipada. Además, su rostro parecía un verdadero desastre, con cicatrices en el casco, una gran verruga en la nariz, una secreción desagradable que siempre le chorreaba de un ojo. Pero él era un gladiador. Esa palabra hace que toda la raza parezca hermosa, y la hizo preferirlo a sus hijos y a su país, a su hermana, a su esposo. El acero es de lo que se enamoran.

Eppia, la esposa de un senador, y su Sergio se fugaron a Egipto, donde la abandonó. La mayoría de los gladiadores habrían apuntado más bajo. Dos grafitis murales en Pompeya describen a Celadus the Thraex como "el suspiro de las chicas" y "la gloria de las chicas", lo que puede o no haber sido una ilusión del propio Celadus.

En la era imperial posterior, Servius Maurus Honoratus usa el mismo término despectivo que Cicerón, bustuarius  , para los gladiadores. Tertuliano lo usó de manera un tanto diferente -todas las víctimas de la arena eran sacrificadas a sus ojos- y expresó la paradoja de los arenarii como clase, desde un punto de vista cristiano:

Por una y la misma razón los glorifican y los degradan y disminuyen; sí, además, los condenan abiertamente a la deshonra y degradación civil; los tienen religiosamente excluidos de la cámara del consejo, de la tribuna, del senado, de la caballería y de toda clase de oficios y de muchas distinciones. ¡Qué perversidad! Aman a quien rebajan; desprecian a quien aprueban; el arte que glorifican, el artista que deshonran.

En el arte y la cultura romana

En esta nueva obra, intenté seguir mi vieja costumbre de hacer un nuevo ensayo; Lo traje de nuevo. En el primer acto complací; cuando entretanto corrió el rumor de que se iban a exhibir gladiadores; el populacho se junta, hace un tumulto, clama en voz alta y lucha por sus lugares: mientras tanto, yo no podía mantener mi lugar.

Se podían encontrar imágenes de gladiadores por toda la República y el Imperio, de todas las clases. Las paredes del "Ágora italiana" del siglo II a. C. en Delos estaban decoradas con pinturas de gladiadores. Los mosaicos que datan de los siglos II al IV dC han sido invaluables en la reconstrucción del combate y sus reglas, los tipos de gladiadores y el desarrollo del munus . En todo el mundo romano, la cerámica, las lámparas, las gemas y las joyas, los mosaicos, los relieves, las pinturas murales y las estatuas ofrecen evidencia, a veces la mejor evidencia, de la vestimenta, los accesorios, el equipo, los nombres, los eventos, la prevalencia y las reglas del combate de gladiadores. Los períodos anteriores proporcionan solo ejemplos ocasionales, tal vez excepcionales.El mosaico de gladiadores en la Galleria Borghese muestra varios tipos de gladiadores, y el mosaico de la villa romana de Bignor de la Gran Bretaña provincial muestra cupidos como gladiadores. Se produjeron cerámicas de recuerdo que representaban a gladiadores en combate; imágenes similares de mayor calidad estaban disponibles en artículos más caros en cerámica, vidrio o plata de alta calidad.

Plinio el Viejo da ejemplos vívidos de la popularidad de los retratos de gladiadores en Antium y un regalo artístico creado por un aristócrata adoptivo para los ciudadanos sólidamente plebeyos del Aventino romano:

Cuando un liberto de Nerón estaba dando un espectáculo de gladiadores en Antium, los pórticos públicos estaban cubiertos con pinturas, según se nos dice, que contenían retratos realistas de todos los gladiadores y asistentes. Este retrato de gladiadores ha sido el mayor interés en el arte durante muchos siglos, pero fue Cayo Terencio quien comenzó la práctica de hacer que se hicieran cuadros de espectáculos de gladiadores y se exhibieran en público; en honor a su abuelo que lo había adoptado, proporcionó treinta pares de gladiadores en el Foro durante tres días consecutivos y exhibió una imagen de los partidos en la Arboleda de Diana.

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