Gilberto blanco

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Sacerdote inglés del siglo XVIII y naturalista

Gilbert White (18 de julio de 1720 - 26 de junio de 1793) fue un "parson-naturalist", un naturalista, ecólogo y ornitólogo inglés pionero. Es mejor conocido por su Historia natural y antigüedades de Selborne.

Vida

La casa de Gilbert White, Las Despiertas, ahora un museo, visto desde los jardines traseros en 2010

White nació el 18 de julio de 1720 en la vicaría de su abuelo en Selborne, Hampshire. Su abuelo, también Gilbert White, era en ese momento vicario de Selborne. Los padres de Gilbert White fueron John White (1688-1758), un abogado capacitado, y Anne Holt (m. 1740). Gilbert era el mayor de ocho hermanos sobrevivientes, Thomas (n. 1724), Benjamin (n. 1725), Rebecca (n. 1726), John (n. 1727), Francis (n. 1728/29), Anne (n. 1731) y Enrique (n. 1733). La familia de Gilbert vivió brevemente en Compton, Surrey, antes de mudarse a 'The Wakes' en 1728, ese sería su hogar por el resto de su larga vida.

Gilbert White fue educado en Basingstoke por Thomas Warton, padre de Joseph Warton y Thomas Warton, quienes habrían sido compañeros de escuela de Gilbert. También hay sugerencias de que pudo haber asistido a la Escuela del Espíritu Santo antes de ir a Oriel College, Oxford en diciembre de 1739. Obtuvo su título de Licenciado en Artes en junio de 1743. En marzo de 1744 fue elegido miembro de la universidad. En octubre de 1746 se convirtió en Master of Arts.

White obtuvo las órdenes de diácono en 1746, fue completamente ordenado en 1749 y, posteriormente, ocupó varios curatos en Hampshire y Wiltshire, incluidas las parroquias vecinas de Selborne, Newton Valence y Farringdon, así como la propia Selborne. en cuatro ocasiones distintas. En 1752/53 White ocupó el cargo de Junior Proctor en Oxford y fue Decano de Oriel. En 1757 se convirtió en coadjutor perpetuo no residente de Moreton Pinkney en Northamptonshire. Después de la muerte de su padre en 1758, White volvió a mudarse a la casa familiar en The Wakes en Selborne, que finalmente heredó en 1763. En 1784 se convirtió en coadjutor de Selborne por cuarta vez, permaneciendo así. hasta su muerte. Habiendo estudiado en el más prestigioso Oriel, a instancias de su tío, no era elegible para ser considerado para la vida permanente de Selborne, que estaba en el regalo de Magdalen College.

White murió en 1793 y fue enterrado en el cementerio de la iglesia de Santa María, Selborne.

La naturalista

(feminine)

White es considerado por muchos como el primer ecologista de Inglaterra y uno de los que dieron forma a la actitud moderna de respeto por la naturaleza. Dijo de la lombriz:

Las lombrices, aunque en apariencia un pequeño y despreciable vínculo en la cadena de la naturaleza, sin embargo, si se pierde, harían un chasma lamentable. [...] los gusanos parecen ser los grandes promotores de la vegetación, que procederían pero codiciosos sin ellos...

El posterior naturalista Charles Darwin, cuando se le preguntó en 1870 acerca de los libros que lo habían impresionado profundamente en su juventud, mencionó los escritos de White. Sin embargo, en el libro de Darwin, La formación del moho vegetal: a través de la acción de los gusanos, con observaciones de sus hábitos (1881), no se reconoce el trabajo anterior de White. en The Natural History and Antiquities of Selborne sobre la importancia de las lombrices de tierra en la creación y el mantenimiento de la capa superior del suelo. Se ha argumentado que Darwin podría no haber propuesto la teoría de la evolución sin el trabajo de campo pionero de White que estableció la importancia de la observación minuciosa.

En lugar de estudiar especímenes muertos, White observó aves y animales vivos en sus propios hábitats durante muchos años; creando un 'nuevo tipo de zoología, científica, precisa y basada en la constante acumulación de detalles'. The Natural History representa un cambio hacia un compromiso holístico basado en la evidencia y animado por la empatía. A partir de casi 40 años de observaciones, White reconoció que las aves y los animales tienen vidas internas. Basó su trabajo en el registro preciso (aunque fortuito) de eventos, clasificación, medición, análisis de datos, deducciones a partir de observaciones y experimentación. Fue "uno de los primeros escritores en demostrar que era posible escribir sobre el mundo natural con una visión fresca e intensamente personal sin sacrificar en modo alguno la precisión". Por lo tanto, Richard Mabey cita a White: 'durante este hermoso clima, las bandadas de aviones domésticos que se congregaban en la iglesia y la torre eran muy hermosas y muy divertidas. Cuando salían volando todos juntos del techo, ante cualquier alarma, pululaban por el aire. Pero pronto volvieron a asentarse en montones sobre las tejas; donde acicalándose las plumas para dejar pasar los rayos del sol, parecían disfrutar mucho de la cálida situación.' La perspectiva científica de White estaba coloreada por su teología. No tenía grandes teorías, planeaba experimentos y los replicaba como lo haría un científico moderno: era más libre y, posiblemente, como consecuencia, más atractivo como escritor.

White y William Markwick recolectaron registros de las fechas de aparición de más de 400 especies de plantas y animales, White registró en Hampshire y Markwick en Sussex entre 1768 y 1793. Estos datos, resumidos en The Natural History and Antiquities of Selborne como las fechas más tempranas y más tardías de cada evento durante el período de 25 años, se encuentran entre los ejemplos más tempranos de la fenología moderna.

El escritor estadounidense sobre naturaleza, Donald C. Peattie, escribe en The Road of a Naturalist sobre la contribución de White al interés público en las aves: "El censo de aves, ahora tan ampliamente promulgada por la Sociedad Audubon, fue invención de Gilbert White; él fue el exponente original, que yo sepa, de la estrecha observación estacional de la Naturaleza, una rama de la ciencia conocida por los pedantes como fenología. Fue el primero en percibir el valor en el estudio de la migración (entonces un hecho discutido) y de anillar o anillar aves, aunque fue Audubon quien primero realizó el experimento. Ningún ornitólogo profesional hizo nunca tanto para ampliar el interés por las aves; de las páginas de White nos lanzan una mirada amistosa y saltan de sus hojas justo sobre nuestros umbrales."

Las otras contribuciones de 'White al campo de la historia natural son impresionantes, por ejemplo, su observación minuciosa y el registro de eventos a lo largo del tiempo lo llevaron a desarrollar la idea de la 'cadena alimenticia' 39;, sentando las bases para el estudio moderno de la ecología; descubrió una distinción entre tres especies de currucas de hojas en función de sus diferentes canciones; fue pionero en las teorías modernas sobre el territorio de las aves y sus efectos en su población. Incluso hoy, la mayoría de los naturalistas habrán leído a White y, a menudo, se referirán a su trabajo por sus conocimientos y logros de investigación.'

Su diario de 1783-1784 corrobora los dramáticos impactos climáticos de la 'neblina Laki' que se propagó desde Islandia con consecuencias letales por toda Europa.

La hermana de White, Anne, estaba casada con Thomas Barker (1722–1809), llamado 'El padre de la meteorología', y Gilbert mantenía correspondencia con su sobrino Samuel Barker, quien también tenía un naturalista. #39;s diario.

Historia Natural y Antigüedades de Selborne

Título de la página de White Historia natural, que publicó tarde en la vida

White es mejor conocido por su Historia natural y antigüedades de Selborne (1789). Esto se presenta como una compilación de sus cartas a Thomas Pennant, el principal zoólogo británico del momento, y el Excmo. Daines Barrington, un abogado inglés y otro miembro de la Royal Society, aunque varias de las 'cartas' como los primeros nueve nunca se publicaron y se escribieron especialmente para el libro. El libro se ha estado imprimiendo continuamente desde su primera publicación. Durante mucho tiempo se sostuvo, "probablemente de forma apócrifa", que era el cuarto libro más publicado en inglés después de la Biblia, las obras de Shakespeare y The Pilgrim" de John Bunyan.;s Progreso.

El biógrafo de White, Richard Mabey, elogia la expresividad de White:

Lo que es sorprendente es la forma en que Gilbert [White] a menudo arregla su estructura de frases para hacer eco del estilo físico del vuelo de un pájaro. Así que 'el blanco-troat utiliza unos idiotas y gesticulaciones extrañas sobre las cimas de los erizos y arbustos'; y 'Woodpeckers fly volatu undosu [en un vuelo ondulante], abriendo y cerrando sus alas en cada golpe, y así siempre están subiendo y cayendo en curvas. '

Legado

La vidriera conmemorando a White en la iglesia de Selborne

A menudo, White ha sido visto como un 'escritor country' aficionado, especialmente por parte de la comunidad científica. Sin embargo, se le ha llamado "el precursor indispensable de esos grandes victorianos que transformarían nuestras ideas sobre la vida en la Tierra, especialmente en la maleza: Lyell, Spencer, Huxley y Darwin". También está subestimado como pionero de los métodos modernos de investigación científica, en particular del trabajo de campo. Como argumenta Mabey, la combinación de respuestas científicas y emocionales a la naturaleza fue el mayor legado de White: "ayudó a fomentar el crecimiento de la ecología y la comprensión de que los humanos también formaban parte del esquema natural de las cosas"..

La casa de la familia White en Selborne, The Wakes, ahora contiene el Museo Gilbert White. La Sociedad Selborne fue fundada en 1895 para perpetuar la memoria de Gilbert White. Compró terrenos junto al Grand Union Canal en Perivale, en el oeste de Londres, para crear el primer santuario de aves en Gran Bretaña, conocido como Perivale Wood. En la década de 1970, el Bosque de Perivale se convirtió en Reserva Natural Local. Esta iniciativa fue dirigida por un grupo de jóvenes naturalistas, en particular Edward Dawson y Peter Edwards, Kevin Roberts y Andrew Duff. Fue designado por el Ayuntamiento de Ealing bajo la Ley de Parques Nacionales y Acceso al Campo de 1949. Flora Thompson, la novelista rural, dijo de White: "Es fácil imaginarlo, el primero de los escritores ingleses sobre la naturaleza, el el más sobrio y modesto, pero el más feliz de los hombres."

El blanco es citado por Merlyn en The Once and Future King de T.H. White y en The Boy in Grey de Henry Kingsley, en el que aparece como personaje el zorzal de White. Un documental sobre White, presentado por el historiador Michael Wood, fue transmitido por BBC Four en 2006. White se conmemora en la inscripción en una de las ocho campanas instaladas en 2009 en Holybourne, Hampshire y en la Reserva Natural Local de Perivale Wood, que está dedicada a su memoria La Reserva es propiedad y está administrada por la Sociedad Selborne, nombrada para conmemorar la Historia Natural de White. Los relatos frecuentes de White sobre una tortuga heredada de su tía en The Natural History and Antiquities of Selborne constituyen la base del libro de Verlyn Klinkenborg, Timothy; or, Notes of an Abject Reptile (2006), y para The Portrait of a Tortoise de Sylvia Townsend Warner (1946).

Una vidriera que representa a San Francisco de Asís en la iglesia de Selborne conmemora a Gilbert White. Fue diseñado por Horace Hinckes y se instaló en 1920.

La influencia de White en los artistas se celebra en la exposición 'Drawn to Nature: Gilbert White and the Artists' tendrá lugar en la primavera de 2020 en Pallant House Gallery en Chichester para conmemorar el 300 aniversario de su nacimiento e incluirá obras de arte de Thomas Bewick, Eric Ravilious y John Piper, entre otros.

A White se le atribuye quizás el registro escrito más antiguo de la palabra 'golly', en una entrada de diario de 1775.

Finalmente, el OED le da crédito a White por haber usado la x por primera vez para representar un beso en una carta escrita en 1763.

Obras

  • White, Gilbert (1795). Un calendario naturalista, con observaciones en varias ramas de la historia natural, extraída de los papeles del fallecido Rev. Gilbert White de Selborne, Hampshire, Senior Fellow of Oriel College, Oxford. Nunca antes publicado. Londres: impreso para B. y J. White, Horace's Head, Fleet Street. Editado por J. Aikin.

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