Gibón

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Los gibones () son simios de la familia Hylobatidae (). Históricamente, la familia contenía un género, pero ahora se divide en cuatro géneros existentes y 20 especies. Los gibones viven en la selva tropical y subtropical desde el este de Bangladesh hasta el noreste de la India y el sur de China e Indonesia (incluidas las islas de Sumatra, Borneo y Java).

También llamados los simios menores, los gibones se diferencian de los grandes simios (bonobos, chimpancés, gorilas, orangutanes y humanos) en que son más pequeños, exhiben un bajo dimorfismo sexual y no hacen nidos. Como todos los simios, los gibones no tienen cola. A diferencia de la mayoría de los grandes simios, los gibones suelen formar vínculos de pareja a largo plazo. Su principal modo de locomoción, la braquiación, implica balancearse de rama en rama en distancias de hasta 15 m (50 pies), a velocidades de hasta 55 km/h (34 mph). También pueden dar saltos de hasta 8 m (26 pies) y caminar bípedos con los brazos levantados para mantener el equilibrio. Son los más rápidos de todos los mamíferos no voladores que habitan en los árboles.

Dependiendo de la especie y el sexo, los gibones' la coloración del pelaje varía de tonos oscuros a marrón claro, y cualquier tono entre el blanco y el negro, aunque un color completamente "blanco" el gibón es raro.

Etimología

La palabra inglesa "gibbon" es un nuevo préstamo del francés y puede derivar originalmente de una palabra orang asli.

Historia evolutiva

Los análisis de datación molecular del genoma completo indican que el linaje de los gibones se separó del de los grandes simios hace unos 16,8 millones de años (Mya) (intervalo de confianza del 95 %: 15,9–17,6 Mya; dada una divergencia de 29 Mya con respecto a los monos del Viejo Mundo). La divergencia adaptativa asociada con los reordenamientos cromosómicos condujo a una rápida radiación de los cuatro géneros 5–7 Mya. Cada género comprende un linaje distinto y bien delineado, pero la secuencia y el momento de las divergencias entre estos géneros ha sido difícil de resolver, incluso con datos del genoma completo, debido a las especiaciones radiativas y a la extensa clasificación incompleta del linaje. Un análisis basado en la morfología sugiere que los cuatro géneros están ordenados como (Symphalangus, (Nomascus, (Hoolock, Hylobates))).

Hominoidea (hominoideas, simios)
Hylobatidae
(gibbons)

Symphalangus

Nomascus

Hoolock

Hylobates

Hominidae (hominids, grandes simios)
Ponginae
(rangutanes)
Homininae
Gorillini
(gorillas)
Hominini
Panina
(chimpancés)
Hominina (humanos)

Un análisis de árbol de especies basado en coalescencia de conjuntos de datos a escala del genoma sugiere una filogenia para los cuatro géneros ordenados como (Hylobates, (Nomascus, (Hoolock, Symphalangus))).

Hominoidea (hominoideas, simios)
Hylobatidae
(gibbons)

Hylobates

Nomascus

Hoolock

Symphalangus

Hominidae (hominids, grandes simios)
Ponginae
(Orangutans)
Homininae
Gorillini
(Gorila)
Hominini
Panina
(chimpancés)
Hominina (Humans)

A nivel de especie, las estimaciones de los análisis del genoma del ADN mitocondrial sugieren que Hylobates pileatus se separó de H. lar y H. agilis alrededor de 3,9 millones de años, y H. lar y H. agilis se separó hace unos 3,3 millones de años. El análisis del genoma completo sugiere divergencia de H. pileato de H. moloc 1,5–3,0 millones de años. El extinto Bunopithecus sericus es un mono gibón o parecido a un gibón, que hasta hace poco tiempo se pensaba que estaba estrechamente relacionado con los gibones hoolock.

Taxonomía

Árbol de familia Hominoid
Gibbon dorado en blanco del norte, Nomascus leucogenys

La familia se divide en cuatro géneros según su número de cromosomas diploides: Hylobates (44), Hoolock (38), Nomascus (52), y Symphalangus (50). Además, actualmente se reconocen tres géneros extintos: Bunopithecus, Junzi y Yuanmoupithecus.

Familia Hylobatidae: gibones

Géneros extintos

Híbridos

Muchos gibones son difíciles de identificar en función de la coloración del pelaje, por lo que se identifican por el canto o la genética. Estas ambigüedades morfológicas han dado lugar a híbridos en los zoológicos. Los zoológicos a menudo reciben gibones de origen desconocido, por lo que se basan en variaciones morfológicas o etiquetas que son imposibles de verificar para asignar nombres de especies y subespecies, por lo que las especies separadas de gibones comúnmente se identifican erróneamente y se alojan juntas. También se sospecha que los híbridos interespecíficos, dentro de un género, ocurren en gibones salvajes donde sus rangos se superponen. Sin embargo, no existen registros de híbridos fértiles entre diferentes géneros de gibones, ya sea en estado salvaje o en cautiverio.

Descripción

El esqueleto del brazo de Gibbon (izquierda) comparado con la estructura promedio del hueso del brazo humano (derecha): Escapula (rojo), humerus (orange), ulna (amarillo), y el radio (azul) se muestran en ambas estructuras.

Un aspecto único de la anatomía de un gibón es la muñeca, que funciona como una articulación esférica, lo que permite el movimiento biaxial. Esto reduce en gran medida la cantidad de energía necesaria en la parte superior del brazo y el torso, al mismo tiempo que reduce la tensión en la articulación del hombro. Los gibones también tienen manos y pies largos, con una hendidura profunda entre el primer y el segundo dedo de la mano. Su pelaje suele ser negro, gris o marrón, a menudo con marcas blancas en las manos, los pies y la cara. Algunas especies, como el siamang, tienen un saco de garganta agrandado, que se infla y sirve como cámara de resonancia cuando los animales llaman. Esta estructura puede llegar a ser bastante grande en algunas especies, a veces igualando el tamaño de la cabeza del animal. Sus voces son mucho más poderosas que las de cualquier cantante humano, aunque en el mejor de los casos tienen la mitad de la altura de un humano.

Los cráneos y los dientes de los gibones se asemejan a los de los grandes simios, y sus narices son similares a las de todos los primates catarrinos. La fórmula dental es 2.1.2.32.1.2.3. El siamang, que es el más grande de las 18 especies, se distingue por tener dos dedos pegados en cada pie, de ahí los nombres genéricos y de especie Symphalangus y syndactylus.

Comportamiento

Gibbon ágil, Hylobates agilis

Como todos los primates, los gibones son animales sociales. Son fuertemente territoriales y defienden sus límites con vigorosas exhibiciones visuales y vocales. El elemento vocal, que a menudo se puede escuchar a distancias de hasta 1 km (0,62 mi), consiste en un dueto entre una pareja apareada, a la que a veces se unen sus crías. En la mayoría de las especies, los machos y algunas hembras cantan solos para atraer parejas, así como publicitar sus territorios. El canto se puede usar para identificar no solo qué especie de gibón está cantando, sino también el área de donde proviene.

Los gibones suelen conservar la misma pareja de por vida, aunque no siempre son sexualmente monógamos. Además de las cópulas extraparejas, los gibones unidos por parejas ocasionalmente se 'divorcian'.

Los gibones se encuentran entre los mejores braquiadores de la naturaleza. Las articulaciones esféricas de sus muñecas les permiten una velocidad y precisión inigualables cuando se columpian entre los árboles. No obstante, su modo de transporte puede generar peligros cuando una rama se rompe o una mano se resbala, y los investigadores estiman que la mayoría de los gibones sufren fracturas óseas una o más veces durante su vida. Son los más rápidos de todos los mamíferos no voladores que habitan en los árboles. En el suelo, los gibones tienden a caminar bípedos y la morfología de su tendón de Aquiles es más similar a la de los humanos que a la de cualquier otro simio.

Dieta

Gibbons' las dietas se basan aproximadamente en un 60 % en frutas, pero también consumen ramitas, hojas, insectos, flores y, en ocasiones, pájaros. huevos.

Genética

Gibbon acolchadoHylobates pileatus)

Los gibones fueron los primeros simios en separarse del ancestro común de los humanos y los simios hace aproximadamente 16,8 millones de años. Con un genoma que tiene un 96% de similitud con los humanos, el gibón tiene un papel de puente entre los monos del Viejo Mundo, como los macacos, y los grandes simios. De acuerdo con un estudio que cartografió las alteraciones de la sintenia (genes que ocurren en el mismo cromosoma) en el gibón y el genoma humano, los humanos y los grandes simios son parte de la misma superfamilia (Hominoidea) con los gibones. El cariotipo de los gibones, sin embargo, se separó mucho más rápidamente del ancestro hominoideo común que de otros simios.

Se muestra que el ancestro común de los homínidos tiene un mínimo de 24 reordenamientos cromosómicos importantes del cariotipo del presunto ancestro del gibón. Alcanzar el cariotipo del ancestro común del gibón a partir de las diversas especies vivas de gibones de la actualidad requerirá hasta 28 reordenamientos adicionales. Sumando, esto implica que se necesitan al menos 52 reordenamientos cromosómicos importantes para comparar el ancestro hominoideo común con los gibones de hoy. No se encontró ningún elemento de secuencia específico común en los reordenamientos independientes, mientras que el 46% de los puntos de ruptura de sintenía de gibón-humano ocurren en regiones de duplicación segmentaria. Esta es una indicación de que estas grandes diferencias entre humanos y gibones podrían haber tenido una fuente común de plasticidad o cambio. Los investigadores ven que esta tasa inusualmente alta de reordenamiento cromosómico que es específica en pequeños simios, como los gibones, podría deberse a factores que aumentan la tasa de rotura cromosómica o factores que permiten que los cromosomas derivados se fijen en un estado homocigoto mientras que en otros mamíferos se pierden en su mayoría..

Genus Hoolock

El genoma completo de los gibones del sudeste asiático fue secuenciado por primera vez en 2014 por el German Primate Center, incluidos Christian Roos, Markus Brameier y Lutz Walter, junto con otros investigadores internacionales. Uno de los gibones cuyo genoma fue secuenciado es un gibón de mejillas blancas (Nomascus leucogenys, NLE) llamado Asia. El equipo descubrió que un elemento saltador de ADN llamado transposón LAVA (también llamado retrotransposón específico del gibón) es exclusivo del genoma del gibón, aparte de los humanos y los grandes simios. El transposón LAVA aumenta la tasa de mutación, por lo que se supone que contribuyó al cambio rápido y mayor en los gibones en comparación con sus parientes cercanos, lo cual es fundamental para el desarrollo evolutivo. La altísima tasa de trastornos y reordenamientos cromosómicos (como duplicaciones, deleciones o inversiones de grandes tramos de ADN) debido al movimiento de este gran segmento de ADN es una de las características clave que son exclusivas del genoma del gibón.

Una característica especial del transposón LAVA es que se posicionó precisamente entre los genes que están involucrados en la segregación y distribución de los cromosomas durante la división celular, lo que da como resultado un estado de terminación prematura que conduce a una alteración en la transcripción. Se cree que esta incorporación del gen saltador cerca de los genes involucrados en la replicación cromosómica hace que la reorganización en el genoma sea aún más probable, lo que lleva a una mayor diversidad dentro de los géneros de gibones.

Además, algunos genes característicos en el genoma del gibón han pasado por una selección positiva y se sugiere que dan lugar a características anatómicas específicas para que los gibones se adapten a su nuevo entorno. Uno de ellos es TBX5, que es un gen que se requiere para el desarrollo de las extremidades anteriores o miembros anteriores, como los brazos largos. El otro es COL1A1, que es responsable del desarrollo de colágeno, una proteína que está directamente involucrada en la formación de tejidos conectivos, huesos y cartílagos. Se cree que este gen tiene un papel en los gibones' músculos más fuertes.

Siamang, Symphalangus sindactylus

Los investigadores han encontrado una coincidencia entre los principales cambios ambientales en el sudeste asiático alrededor de 5 Mya que causaron una dinámica cíclica de expansiones y contracciones de su hábitat forestal, un ejemplo de radiación experimentado por los géneros de gibones. Esto puede haber llevado al desarrollo de un conjunto de características físicas, distintas de sus parientes los grandes simios, para adaptarse a su hábitat de bosque de dosel denso.

Estos hallazgos cruciales en genética han contribuido al uso de gibones como modelo genético para la ruptura y fusión de cromosomas, que es un tipo de mutación de translocación. El número inusualmente alto de cambios estructurales en el ADN y los reordenamientos cromosómicos podrían tener consecuencias problemáticas en algunas especies. Sin embargo, los Gibbons no solo parecían estar libres de problemas, sino que permitieron que el cambio los ayudara a adaptarse efectivamente a su entorno. Por lo tanto, los gibones son organismos en los que se podría centrar la investigación genética para ampliar las implicaciones a las enfermedades humanas relacionadas con los cambios cromosómicos, como el cáncer, incluida la leucemia mieloide crónica.

Estado de conservación

La mayoría de las especies están en peligro o en peligro crítico (la única excepción es H. leuconedys, que es vulnerable), principalmente debido a la degradación o pérdida de sus hábitats forestales. En la isla de Phuket en Tailandia, un Centro de Rehabilitación de Gibones basado en voluntarios rescata gibones que se mantuvieron en cautiverio y están siendo devueltos a la naturaleza. El Proyecto Kalaweit también tiene centros de rehabilitación de gibones en Borneo y Sumatra.

El Grupo de Especialistas en Primates de la Comisión de Supervivencia de Especies de la UICN anunció que 2015 será el Año del Gibón e inició eventos que se llevarán a cabo en zoológicos de todo el mundo para promover la conciencia sobre el estado de los gibones.

En la cultura tradicional china

Dos ginebras en un roble por el pintor de la dinastía Song Yì Yuánjí

El sinólogo Robert van Gulik concluyó que los gibones estaban muy extendidos en el centro y el sur de China hasta al menos la dinastía Song y, además, basándose en un análisis de las referencias a los primates en la poesía china y otra literatura y su representación en las pinturas chinas, la palabra china yuán (猿) se refirió específicamente a los gibones hasta que fueron extirpados en la mayor parte del país debido a la destrucción del hábitat (alrededor del siglo XIV). Sin embargo, en el uso moderno, yuán es una palabra genérica para simio. Los primeros escritores chinos vieron el "noble" gibones, moviéndose con gracia en lo alto de las copas de los árboles, como los "caballeros" (jūnzǐ, 君子) del bosque, en contraste con los macacos codiciosos, atraídos por la comida humana. Los taoístas atribuían propiedades ocultas a los gibones, creyendo que podían vivir varios cientos de años y convertirse en humanos.

Se han encontrado en China figurillas de gibones tan antiguas como del siglo IV al III a. C. (la dinastía Zhou). Más tarde, los gibones se convirtieron en un tema popular para los pintores chinos, especialmente durante la dinastía Song y principios de la dinastía Yuan, cuando Yì Yuánjí y Mùqī Fǎcháng se destacaron al pintar estos simios. De la influencia cultural china, el motivo zen del "gibón agarrando el reflejo de la luna en el agua" también se hizo popular en el arte japonés, aunque los gibones nunca han existido de forma natural en Japón.