Gian Galeazzo Visconti

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Gian Galeazzo Visconti (16 de octubre de 1351 - 3 de septiembre de 1402), fue el primer duque de Milán (1395) y gobernó la ciudad bajomedieval justo antes de los albores del Renacimiento. También gobernó Lombardía junto con su tío Bernabò. Fue el patrón fundador de la Certosa di Pavia, completó el Castillo Visconti en Pavía iniciado por su padre y prosiguió el trabajo en el Duomo de Milán. Capturó un gran territorio del norte de Italia y el valle del Po. Amenazó con la guerra con Francia en relación con la transferencia de Génova al control francés, así como los problemas con su amada hija Valentina. Cuando murió de fiebre en el castello de Melegnano, sus hijos pelearon entre sí y fragmentaron los territorios que él había gobernado.

Biografía

Durante su patrocinio del Castillo Visconti, contribuyó al crecimiento de la colección de tratados científicos y manuscritos ricamente ilustrados en la Biblioteca Visconti.

Gian Galeazzo era hijo de Galeazzo II Visconti y Bianca de Saboya. Su padre poseía la signoria de la ciudad de Pavía. En 1385, Gian Galeazzo obtuvo el control de Milán al derrocar a su tío Bernabò por medios traicioneros al fingir una conversión religiosa y emboscarlo durante una procesión religiosa en Milán. Encarceló a su tío, que pronto murió, supuestamente envenenado por orden suya.

El papel de Galeazzo como estadista también tomó otras formas. Poco después de apoderarse de Milán, tomó Verona, Vicenza y Padua, estableciéndose como Signore de cada una, y pronto controló casi todo el valle del Po, incluida Piacenza, donde en 1393 otorgó el poder feudal a familia Confalonieri en las tierras que ya tenían en los valles alrededor de Piacenza. Perdió Padua en 1390, cuando volvió a Francesco Novello da Carrara. Recibió el título de duque de Milán de manos de Wenceslao, rey de los romanos en 1395 por 100.000 florines.

Gian Galeazzo gastó 300.000 florines de oro en intentar desviar de su curso los ríos Mincio de Mantua y Brenta de Padua, para dejar indefensas a esas ciudades ante la fuerza de sus armas.

Notable es su biblioteca, ubicada en la casa principesca más grandiosa de Italia, el castello en Pavía, y su rica colección de manuscritos, muchos de ellos fruto de sus conquistas. En 1400, Gian Galeazzo nombró una gran cantidad de empleados y departamentos encargados de mejorar la salud pública. Por el nuevo sistema de administración y contabilidad que este estableció, se le atribuye la creación de la primera burocracia moderna, con la ayuda de su Canciller Francesco Barbavara.

Conflicto con Francia

Galeazzo fue un padre devoto de su hija Valentina. Reaccionó a los chismes sobre Valentina en la corte francesa amenazando con declarar la guerra a Francia. La esposa del rey Carlos VI de Francia fue Isabel de Baviera, nieta de Bernabò Visconti y, por tanto, encarnizada rival de Valentina y su padre Gian Galeazzo.

Furioso por las maniobras políticas francesas que habían apartado a Génova de su influencia, Gian Galeazzo había estado intentando detener la transferencia de la soberanía genovesa a Francia y envió a Enguerrand VII para advertirle que Francia consideraría una mayor interferencia como un acto hostil. La disputa fue más que política. Valentina Visconti, la esposa del duque de Orleans y la amada hija de Gian Galeazzo, había sido exiliada de París debido a las maquinaciones de la reina Isabeau el mismo mes de la partida de la cruzada.

En 1396, después del desastre de Nicópolis, se sospechaba fuertemente que Galeazzo había informado a los otomanos de los cruzados' planes y del tamaño y la fuerza de su ejército como venganza por la acusación de su hija de estar detrás de la enfermedad del rey Carlos VI de Francia, y por el creciente control de Francia sobre la ciudad de Génova que él había intentado obstaculizar, por lo que había sido reprendido por Enguerrand VII antes de la batalla.

Uniendo Italia y la muerte

Gian Galeazzo soñaba con unir todo el norte de Italia en un solo reino, un imperio lombardo revivido. Los obstáculos incluyeron Bolonia y especialmente Florencia. En 1402, Gian Galeazzo lanzó asaltos sobre estas ciudades. La guerra fue extremadamente costosa en ambos lados, pero se creía universalmente que los milaneses saldrían victoriosos. Los líderes florentinos, especialmente el canciller Coluccio Salutati, trabajaron con éxito para unir a la gente de Florencia, pero los florentinos estaban siendo gravados por el hambre, la enfermedad y la pobreza. Galeazzo obtuvo otra victoria sobre los boloñeses en la batalla de Casalecchio el 26 y 27 de junio de 1402.

Sin embargo, los sueños de Galeazzo se desvanecerían cuando sucumbió a una fiebre en el Castello de Melegnano el 10 de agosto de 1402. Murió el 3 de septiembre. Su imperio se fragmentó cuando las luchas internas entre sus sucesores destrozaron Milán, en parte debido a la división de sus tierras entre hijos legítimos e ilegítimos.

Matrimonio y descendencia

Su primer matrimonio fue con Isabelle de Valois, quien le valió el título de conde de Vertus en Champagne, traducido en italiano como Conte di Virtù, el título por el que fue conocido al comienzo de su carrera.. Tuvieron:

  • Gian Galeazzo (b. Pavia, 4 de marzo de 1366 – d. bef. 1376).
  • Azzone (b. Pavia, 1368 – d. Pavia, 4 de octubre de 1381).
  • Valentina (b. Pavia, 1371 – d. Château de Blois, Loir-et-Cher, 14 de diciembre de 1408), casado el 17 de agosto de 1389 con Louis I, Duque de Orléans
  • Carlo (b. Pavia, 11 de septiembre 1372 – d. Pavia, 1374).

Después de que la esposa de Galeazzo, Isabelle, muriera al dar a luz en 1372, se casó en segundo lugar, el 2 de octubre de 1380, con su sobrina Caterina Visconti, hija de Bernabò; con ella tuvo:

  • Gian Maria (7 de septiembre de 1388 – 16 de mayo de 1412)
  • Filippo Maria (3 de septiembre de 1392 – 13 de agosto de 1447).

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