Gerhard von Scharnhorst

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General nacido en Hanoveriano (1755–1813)

Gerhard Johann David von Scharnhorst (12 de noviembre de 1755 - 28 de junio de 1813) fue un general nacido en Hannover al servicio de Prusia desde 1801. Como primer Jefe del Estado Mayor Prusiano, se destacó por sus teorías militares, sus reformas del ejército prusiano y su liderazgo durante las guerras napoleónicas. Scharnhorst limitó el uso de castigos corporales, estableció ascensos por mérito, abolió el enrolamiento de extranjeros, inició la organización de un ejército de reserva y organizó y simplificó la administración militar.

Biografía

Nacido en Bordenau (ahora parte de Neustadt am Rübenberge, Baja Sajonia), cerca de Hannover, en el seno de una familia terrateniente menor, Scharnhorst logró educarse y conseguir la admisión en la academia militar de Guillermo, conde de Schaumburg-Lippe, en la fortaleza de Wilhelmstein. En 1778 recibió un encargo al servicio de Hannover. Empleó los intervalos del deber del regimiento en una mayor autoeducación y trabajo literario. En 1783 se trasladó a la artillería y fue destinado a la nueva escuela de artillería de Hannover. Ya había fundado una revista militar que, bajo una serie de nombres, duró hasta 1805, y en 1788 diseñó, y en parte publicó, un Manual para oficiales en las secciones aplicadas de la ciencia militar (Handbuch für Offiziere in den anwendbaren Teilen der Kriegswissenschaften). También publicó en 1792 su Manual militar para uso en el campo (Militärisches Taschenbuch für den Gebrauch im Felde).

La tumba de Scharnhorst en el Invalidenfriedhof, Berlín

Los ingresos que obtenía de sus escritos proporcionaban el principal medio de sustento de Scharnhorst, ya que todavía tenía el rango de teniente y, aunque la granja de Bordenau producía una pequeña suma anualmente, tenía una esposa, Clara Schmalz (hermana de Theodor Schmalz, el primer director de la Universidad de Berlín) y una familia que mantener. Su primera campaña militar tuvo lugar en 1793 en los Países Bajos, en la que sirvió con distinción bajo el mando del duque de York. En 1794 participó en la defensa de Menen y conmemoró la fuga de la guarnición en su Defensa de la ciudad de Menen (Verteidigung der Stadt Menin, Hannover, 1803), que, además de su artículo sobre "Los orígenes de la buena fortuna de los franceses en la guerra revolucionaria" (Die Ursachen des Glücks der Franzosen im Revolutionskrieg) sigue siendo su obra más conocida. Poco después recibió el ascenso al rango de mayor y se unió al estado mayor del contingente hannoveriano.

Después de la Paz de Basilea (5 de marzo de 1795), Scharnhorst regresó a Hannover. Para entonces ya era tan conocido entre los ejércitos de los distintos estados aliados que recibió invitaciones de varios de ellos para transferir sus servicios. Esto finalmente lo llevó a comprometerse con el rey Federico Guillermo III de Prusia, quien le otorgó una patente de nobleza, el rango de teniente coronel y más del doble de la paga que había recibido en Hannover (1801). La Academia Militar Prusiana lo empleó, casi como algo natural, en importantes trabajos de instrucción (Clausewitz fue uno de sus alumnos) y fundó la Sociedad Militar de Berlín. En las movilizaciones y medidas cautelares que marcaron los años 1804 y 1805, y en la guerra de 1806 que siguió, Scharnhorst sirvió como jefe del estado mayor (teniente intendente) del duque de Brunswick, recibió una leve herida en Auerstedt (14 Octubre de 1806) y se distinguió por su firme resolución durante la retirada del ejército prusiano. Se unió a Blücher en las últimas etapas de la desastrosa campaña, fue cautivo con él en la capitulación de Ratekau (7 de noviembre de 1806) y, rápidamente intercambiado, tuvo un papel destacado y casi decisivo en la dirección de L'Estocq&#. 39;s cuerpo prusiano, que sirvió con los rusos. Por sus servicios en Eylau (febrero de 1807) recibió la más alta orden militar prusiana Pour le Mérite.

Era evidente que las habilidades de Scharnhorst excedían las de un oficial de estado mayor simplemente brillante. Educado en las tradiciones de los Siete Años. Poco a poco, a medida que su experiencia se iba ampliando, había despojado su mente de formas anticuadas de guerra y se había dado cuenta de que sólo una guerra "nacional" Un ejército y una política de librar batallas decisivas podrían dar una respuesta adecuada a la situación política y estratégica provocada por la Revolución Francesa. Fue ascendido a general de división unos días después de la Paz de Tilsit (julio de 1807) y se convirtió en el jefe de una comisión de reforma que incluía a los mejores oficiales más jóvenes, como Gneisenau, Grolman y Boyen. El propio Stein se convirtió en miembro de la comisión y aseguró a Scharnhorst el libre acceso al rey Federico Guillermo III al conseguir su nombramiento como ayudante de campo general. Pero Napoleón rápidamente empezó a sospechar y Federico Guillermo tuvo que suspender o cancelar repetidamente las reformas recomendadas.

Con pasos lentos y laboriosos, Scharnhorst convirtió el ejército profesional de Prusia, que había naufragado en Jena (1806), en un ejército nacional basado en el servicio universal. El servicio universal no estuvo garantizado hasta su muerte, pero él sentó los principios y preparó el camino para su adopción. Se abolieron los enrolamientos de extranjeros, se limitaron los castigos corporales a los casos flagrantes de insubordinación, se establecieron ascensos por méritos y se organizó y simplificó la administración militar. Se inició la organización del Landwehr (reservas del ejército).

Estatua de Scharnhorst en el Unter den Linden, Berlín

En 1809, la guerra entre Francia y Austria despertó esperanzas prematuras en los patriotas. partido, que el conquistador no dejó de notar. Por solicitud directa a Napoleón, Scharnhorst evadió el decreto del 26 de septiembre de 1810, que exigía que todos los extranjeros abandonaran el servicio prusiano de inmediato, pero cuando en 1811-1812 Francia obligó a Prusia a aliarse contra Rusia y Prusia envió un ejército auxiliar para servir bajo el mando de Napoleón. Por orden de Scharnhorst, Scharnhorst abandonó Berlín con licencia ilimitada. Cuando se jubiló, escribió y publicó una obra sobre armas de fuego, Über die Wirkung des Feuergewehrs (1813). Pero la retirada de Moscú (1812) finalmente hizo sonar el llamado a las armas para el nuevo ejército nacional de Prusia.

Scharnhorst, llamado al cuartel general del rey, rechazó un puesto superior pero se convirtió en jefe de personal de Blücher, en cuyo vigor, energía e influencia sobre los jóvenes soldados tenía total confianza. El príncipe ruso Wittgenstein quedó tan impresionado con Scharnhorst que pidió que lo prestaran temporalmente como jefe de gabinete, y Blücher estuvo de acuerdo. En la primera batalla, Lützen o Gross-Görschen (2 de mayo de 1813), Prusia sufrió una derrota, pero una derrota muy diferente de las que Napoleón había infligido hasta entonces habitualmente. Los franceses sufrieron bajas importantes y, debido en parte a una grave escasez de caballería, no pudieron seguir adelante, lo que resultó en un triunfo incompleto. En esta batalla, Scharnhorst recibió una herida en el pie, no grave en sí misma, pero pronto mortal por las fatigas de la retirada a Dresde, y sucumbió a ella el 28 de junio de 1813 en Praga, donde había viajado para negociar con Schwarzenberg. y Radetzky por la intervención armada de Austria. Poco antes de su muerte había recibido el ascenso al rango de teniente general. Federico Guillermo III erigió una estatua en su memoria, obra de Christian Daniel Rauch, en Berlín. Scharnhorst fue enterrado en el cementerio Invalidenfriedhof de Berlín.

Legado

Scharnhorst se convirtió en el homónimo de varios objetos, lugares y grupos:

El general Hans von Seeckt ha sido comparado con Scharnhorst, principalmente por su participación en la preparación del ejército alemán de la República de Weimar, que estaba severamente limitado por el Tratado de Versalles, para su eventual rearme, adaptando doctrinas secretas y preparando un general. Personal. Se le atribuye su éxito incomparable en las campañas de 1939-1940. Después del ascenso de los nazis en Alemania, el mariscal de campo August von Mackensen comparó a von Seeckt con Scharnhorst, diciendo que "el viejo fuego aún ardía y el control aliado no había destruido ninguno de los elementos duraderos de la fuerza alemana".; Winston Churchill también suscribió esta teoría, creyendo que von Seeckt era vital para que Alemania regresara a su lugar en el mundo militar tan rápidamente como lo había hecho.