George Villiers, segundo duque de Buckingham

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Estadista y poeta inglés del siglo XVII

George Villiers, segundo duque de Buckingham, vigésimo barón de Ros, KG , PC, FRS (30 de enero de 1628 - 16 de abril de 1687) fue un estadista y poeta inglés.

Vida

Primeros años

George era hijo de George Villiers, primer duque de Buckingham, favorito de James I y Charles I, y su esposa Katherine Manners. Tenía solo siete meses cuando su padre fue asesinado en Portsmouth por el oficial descontento John Felton. Posteriormente, se crió en la casa real de Carlos I, junto con su hermano menor Francisco y los propios hijos del rey, los futuros Carlos II y Jaime II. Fue educado en el Trinity College de Cambridge, donde obtuvo el título de Master of Arts en 1642. Durante un tiempo, Thomas Hobbes le enseñó geometría. Durante este tiempo también conoció a George Aglionby, cuya influencia acreditó más tarde al persuadirlo de seguir al rey inglés en la Guerra Civil.

Participación en la Guerra Civil Inglesa

En la Guerra Civil luchó por el Rey y participó en el ataque del Príncipe Ruperto del Rin a Lichfield Close en abril de 1643.

Bajo el cuidado del conde de Northumberland, George y su hermano viajaron al extranjero y vivieron en Florencia y Roma. Cuando estalló la Segunda Guerra Civil Inglesa, se unieron a los realistas bajo el mando de Henry Rich, primer conde de Holanda en Surrey, en julio de 1648.

Holanda reunió una pequeña fuerza de 600 hombres y nombró a Buckingham como su General de la Caballería. Esta fuerza se dispersó después de un enfrentamiento menor cerca de Kingston upon Thames en el que murió el hermano de Buckingham, Francis. El propio Buckingham escapó después de una heroica resistencia contra seis oponentes de Roundhead, con la espalda contra un roble, que se convirtió en la leyenda de los Cavaliers. Después de otro combate condenado en St Neots, el duque logró escapar a los Países Bajos.

Exilio con Carlos II

Debido a su participación en la rebelión, sus tierras, que le habían sido devueltas en 1647 debido a su juventud, fueron confiscadas y entregadas a su futuro suegro, Thomas, Lord Fairfax. El 19 de septiembre de 1649, Carlos II le confirió la Orden de la Jarretera (KG) y lo admitió en su Consejo Privado el 6 de abril de 1650.

En oposición a Hyde, Buckingham apoyó la alianza con los presbiterianos escoceses, acompañó a Carlos a Escocia en junio y se alió con el marqués de Argyll, disuadiendo a Carlos de unirse al complot realista de octubre de 1650 y siendo sospechoso de traicionar a los plan a los líderes del pacto. Ese mayo, había sido nombrado general de la asociación del este en Inglaterra y fue enviado a reunir fuerzas en el extranjero; al año siguiente, fue elegido para liderar el movimiento proyectado en Lancashire y comandar a los monárquicos escoceses. Luchó junto a Carlos en la batalla de Worcester el 3 de septiembre de 1651, pero escapó solo a Róterdam en octubre.

Sus negociaciones posteriores con el gobierno de Oliver Cromwell y su disposición a sacrificar los intereses de la iglesia lo separaron del resto de los asesores de Charles y disminuyeron su influencia. Su alejamiento de la familia real se completó con su audaz cortejo de la hermana viuda del rey, María, princesa de Orange, y con una disputa de dinero con Carlos.

Retorno y encarcelamiento

En 1657, regresó a Inglaterra y el 15 de septiembre se casó con Mary, hija de Anne y Thomas Fairfax, tercer Lord Fairfax de Cameron, quien se había enamorado de él a pesar de las prohibiciones de su matrimonio previsto con Philip Stanhope, segundo. Conde de Chesterfield estaban siendo llamados en la iglesia. Buckingham pronto fue sospechoso de organizar un complot presbiteriano contra el gobierno. Se emitió una orden para su arresto el 9 de octubre, a pesar del interés de Fairfax por Cromwell. Fue puesto bajo arresto domiciliario en York House en abril de 1658, escapó y fue arrestado nuevamente el 18 de agosto. Luego fue encarcelado en la Torre de Londres hasta que su madre y su suegro negociaron su liberación el 23 de febrero de 1659. Fue liberado después de prometer que no ayudaría a los enemigos del gobierno y con la seguridad de Fairfax de £ 20.000. Se unió a Fairfax en su marcha contra el general John Lambert en enero de 1660 y luego afirmó haber ganado Fairfax para la causa de la Restauración.

Después de la Restauración

El rey Carlos que regresaba al principio recibió a Buckingham (quien lo recibió en su desembarco en Dover) con frialdad, pero Buckingham pronto volvió a tener el favor. Fue nombrado Caballero de la Cámara, llevó el Orbe del Soberano en la coronación el 23 de abril de 1661 y fue nombrado Lord Teniente de West Riding of Yorkshire el 21 de septiembre. El mismo año, acompañó a la princesa Enriqueta a París para casarse con el duque de Orleans, pero le hizo insinuaciones tan desvergonzadas que lo llamaron. El 28 de abril de 1662 fue admitido en el Consejo Privado. Sus propiedades confiscadas, que ascendían a 26.000 libras esterlinas al año, le fueron devueltas y se decía que era el súbdito más rico del rey. Ayudó a reprimir la insurrección proyectada en Yorkshire en 1663, se hizo a la mar en la Segunda Guerra Anglo-Holandesa en 1665 y tomó medidas para resistir la invasión holandesa o francesa en junio de 1666.

Sin embargo, fue excluido de un alto cargo por la influencia de Edward Hyde, primer conde de Clarendon, el canciller. Buckingham ahora conspiró para efectuar la ruina del Canciller. Organizó partidos en ambas Cámaras del Parlamento para apoyar la Ley de Importación de 1667 que prohibía la importación de ganado irlandés, en parte para oponerse a Clarendon y en parte para frustrar al Duque de Ormonde. Habiendo afirmado durante los debates que "quienquiera que estuviera en contra del proyecto de ley tenía un interés irlandés o un entendimiento irlandés", fue desafiado a duelo por el hijo de Ormonde, Lord Ossory. Buckingham evitó el encuentro y Ossory fue enviado a la Torre. Poco tiempo después, durante una conferencia entre las dos Cámaras el 19 de diciembre, llegó a las manos con el marqués de Dorchester: Buckingham le quitó la peluca al marqués y Dorchester también "tenía gran parte del duque". 39;s cabello en su mano." Según Clarendon, nunca antes un delito menor tan flagrante había ofendido la dignidad de la Cámara de los Lores. Los compañeros infractores fueron enviados a la Torre, pero fueron liberados después de disculparse; y Buckingham desahogó su despecho reclamando el título de Barón Ros, en poder del yerno de Dorchester. Su oposición al gobierno le había hecho perder el favor del rey, y ahora se le acusaba de intrigas traicioneras y de haber elaborado el horóscopo del rey. Se ordenó su arresto el 25 de febrero de 1667 y fue destituido de todos sus cargos. Evitó la captura hasta el 27 de junio, cuando se entregó y fue encarcelado en la Torre.

Fue puesto en libertad el 17 de julio, fue restaurado en su favor y en sus cargos el 15 de septiembre y participó activamente en el enjuiciamiento de Clarendon. Cuando cayó Clarendon, se convirtió en el primer ministro, a pesar de que no tenía ningún alto cargo excepto el de Maestro de Caballos, comprado al duque de Albemarle en 1668.

Villiers fue signatario de Las Varias Declaraciones de la Compañía de Aventureros Reales de Inglaterra que Comercian en África, un documento publicado en 1667 que condujo a la creación de la Compañía Real de África.

En 1671 fue elegido canciller de Cambridge y en 1672 alto administrador de la Universidad de Oxford. Favoreció la tolerancia religiosa y se ganó los elogios de Richard Baxter; apoyó un esquema de comprensión en 1668 y aconsejó la Declaración Real de Indulgencia en 1672. Confirmó la jurisdicción original de los Lores en el Caso Skinner. Con estas excepciones, el mandato de Buckingham estuvo marcado principalmente por escándalos e intrigas. Su conexión ilícita con la condesa de Shrewsbury lo llevó a un duelo con su esposo, el conde, en Barn Elms el 16 de enero de 1668, en el que el conde resultó fatalmente herido. El relato de que la condesa presenció el encuentro disfrazada de paje parece no tener fundamento; pero Buckingham provocó indignación cuando instaló a la "viuda de su propia creación" en su casa y en la de su mujer, y envió a su mujer a la casa de su padre.

Se pensaba que Buckingham estaba detrás de la idea de obtener el divorcio de la reina sin hijos, Catalina de Braganza (aunque esto nunca sucedió). Intrigó contra James, duque de York, contra Sir William Coventry, uno de los estadistas más capaces de la época, cuya caída procuró provocando que Coventry lo desafiara, y contra el duque de Ormonde, quien fue destituido en 1669. incluso fue sospechoso de haber instigado el intento de Thomas Blood de secuestrar y asesinar a Ormonde, y fue acusado del crimen en presencia del rey por el hijo de Ormonde, Lord Ossory, quien amenazó con matarlo a tiros. en el caso del encuentro de su padre con un final violento. Arlington, junto al propio Buckingham, el miembro más poderoso de la "Cabal" y favorito del rey, era menos fácil de vencer; y obtuvo una influencia considerable del control de los asuntos exteriores que se le confió. Buckingham siempre había sido adherente de la alianza francesa, mientras que Arlington concluyó a través de Sir William Temple la Triple Alianza de 1668. En el completo cambio de actitud y la rendición hecha por Charles a Francia en 1670, Arlington, un Católico Romano, se le confió el primer Tratado de Dover del 20 de mayo, que además de prever el ataque unido contra la República Holandesa, incluía el compromiso de Carlos de proclamarse católico y reintroducir la fe católica romana en Inglaterra, mientras que Buckingham fue enviado a Francia para llevar a cabo las falsas negociaciones que condujeron a los tratados públicos del 31 de diciembre de 1670 y el 2 de febrero de 1672. Estaba muy complacido con su recepción por parte de Luis XIV, declaró que tenía "más honores hechos él que nunca se dieron a ningún tema, y se le otorgó una pensión de 10.000 libras al año para Lady Shrewsbury.

En junio de 1672, durante la Tercera Guerra Anglo-Holandesa, acompañó a Arlington a Nieuwerbrug para imponer términos al Príncipe de Orange, y cuando estos fueron rechazados con Arlington concertó un nuevo tratado, el Acuerdo de Heeswijk con Louis. Después de toda esta actividad, sufrió una gran decepción al ser pasado por alto para el mando del ejército de Blackheath recién formado a favor del duque de Schomberg. A Buckingham se le dio el mando de un regimiento, pero le molestaba servir bajo las órdenes de Schomberg. Ahora sabía del tratado secreto de Dover y, hacia fines de 1673, sus celos por Arlington se convirtieron en abierta hostilidad. Amenazó con acusarlo y trató, con la ayuda de Luis, de provocar una facción en su contra en el parlamento.

Caída

Esto, sin embargo, no tuvo éxito, y en enero de 1674 ambas cámaras del Parlamento atacaron Buckingham. En los Lores, los fideicomisarios del joven conde de Shrewsbury se quejaron de que Buckingham continuaba públicamente su relación con la condesa y de que un hijo de ellos había sido enterrado en la abadía de Westminster con el título de conde de Coventry; A Buckingham y la condesa se les pidió que se disculparan y dieran una garantía de 10.000 libras esterlinas para no volver a vivir juntos. En la Cámara de los Comunes fue atacado como promotor de la alianza francesa, del "papismo" y el gobierno arbitrario. Se defendió principalmente tratando de culpar a Arlington; pero la casa aprobó una petición al rey para sacar a Buckingham de sus consejos, presencia y empleo para siempre. Charles, que había estado esperando una oportunidad favorable y que estaba furioso por las revelaciones de Buckingham, accedió rápidamente.

Buckingham se retiró, reformó sus costumbres, asistía a la iglesia con su esposa, comenzó a pagar sus deudas, se convirtió en 'patriota' y fue reclamado por el país o el partido de la oposición como uno de sus líderes. En la primavera de 1675 se destacó por su oposición al Juramento de Prueba y por su abuso de los obispos, y el 16 de noviembre presentó un proyecto de ley para el alivio de los inconformistas. El 15 de febrero de 1677 fue uno de los cuatro lores que intentaron avergonzar al gobierno planteando la cuestión de si el parlamento, al no haberse reunido una vez al año según la ley de Eduardo III, no había sido disuelto por la reciente prórroga. La moción fue rechazada y se ordenó a los cuatro señores que se disculparan. Cuando se negaron, fueron enviados a la Torre, Buckingham, en particular, exasperando a la Cámara al ridiculizar su censura. Fue puesto en libertad en julio, e inmediatamente entabló intrigas con Paul Barillon, el embajador francés, con objeto de entorpecer la concesión de provisiones al rey; y en 1678 visitó París para conseguir la ayuda de Luis XIV para la causa de la oposición.

Tomó parte activa en el enjuiciamiento de los implicados en el "complot papista" y acusó al presidente del Tribunal Supremo (Sir William Scroggs) en su propio tribunal mientras estaba en el circuito de favorecer a los católicos romanos. Por ello, se dictó auto de detención en su contra, pero nunca fue notificado. Promovió el regreso de los candidatos Whig al Parlamento, se constituyó en campeón de los disidentes y fue admitido como Freeman de la City de Londres. Él, sin embargo, se separó de los whigs en la cuestión de la exclusión, probablemente debido a su disgusto por el duque de Monmouth y el conde de Shaftesbury, estuvo ausente del gran debate en los Lores el 15 de noviembre de 1680, y fue restituido al cargo. favor del rey en 1684.

Jubilación

La muerte de Buckingham por el artista victoriano Augustus Egg. La escena de su muerte deriva del relato exagerado de Alejandro Papa Epístola a Bathurst:

En la peor habitación de la posada, con mate medio-hung,
Los pisos de yeso, y las paredes de estiércol,
Una vez un rebaño, pero reparado con paja,
Con cortinas cortadas nunca quiso dibujar,
El George y Garter colgando de esa cama
Donde el amarillento se estroba con rojo sucio.

No participó en la vida pública después de la ascensión al trono de Jacobo II, pero regresó a su mansión de Helmsley en Yorkshire, probablemente debido a problemas de salud y finanzas agotadas. En 1685 publicó un panfleto, titulado Un breve discurso sobre la razonabilidad de que el hombre tenga una religión en el que, después de discutir el tema principal, volvía a su tema favorito, la tolerancia religiosa. El tratado provocó algunas réplicas y fue defendido, entre otros, por William Penn y por el propio autor en The Duke of Buckingham's Letter to the unknown author of a short answer to the Duke of Buckingham's Letter to the unknown author of a short answer to the Duke of Buckingham' s Papel (1685). Con la esperanza de convertirlo al catolicismo romano, James le envió un sacerdote, pero Buckingham ridiculizó sus argumentos. Murió el 16 de abril de 1687, de un escalofrío que cogió mientras cazaba, en la casa de un inquilino en Kirkbymoorside en Yorkshire (se la conoce como Buckingham House y está situada en el centro de la ciudad), expresando un gran arrepentimiento y sintiéndose él mismo "despreciado por mi patria y temo abandonado por mi Dios".

La imagen miserable de su final dibujada por Alexander Pope es muy exagerada. Buckingham fue enterrado el 7 de junio de 1687 en la capilla de Enrique VII en la Abadía de Westminster, con mayor esplendor que el difunto rey. Con su muerte, terminó la familia fundada por el extraordinario ascenso al poder y la influencia del primer duque. Como no dejó hijos legítimos, el título se extinguió y su gran patrimonio se disipó por completo; de la enorme mansión que construyó en Cliveden en Buckinghamshire solo queda la terraza porticada.

Personaje

La vida y la muerte de Buckingham: La vida de Buckingham, c. 1855, por Augustus Egg

Buckingham fue uno de los libertinos arquetípicos de la Restauración, parte de la "Merry Gang" de cortesanos cuyos otros miembros incluían a John Wilmot, segundo conde de Rochester, Sir Charles Sedley, Charles Sackville, sexto conde de Dorset y los dramaturgos William Wycherley y George Etherege. Siguiendo el tono marcado por el propio monarca, estos hombres se distinguieron en la bebida, el sexo y la conversación ingeniosa. A Buckingham se le considera a menudo ostentoso, licencioso y sin escrúpulos, el "Alcibíades del siglo XVII". En una ocasión, Buckingham invitó a un hombre a un pub en Newmarket para distraerlo mientras su amigo Rochester irrumpía en la casa del hombre, drogaba y violaba a su esposa, y luego llevaba a la mujer al pub para que Buckingham también pudiera violarla.. El esposo de la mujer luego se suicidó.

Pero incluso los críticos del duque están de acuerdo en que era de buen humor, bondadoso, generoso, un imitador insuperable y el líder de la moda. Su buena apariencia y su divertido ingenio lo hicieron irresistible para sus contemporáneos, a pesar de sus faltas morales e incluso crímenes. Un observador contemporáneo en la corte de Carlos II lo encontró: "Cortés, afable, generoso, magnánimo... es adorado por el pueblo.... Por otro lado es ateo, blasfemo, violento, cruel e infame por su libertinaje, en el cual está tan envuelto que no hay sexo, ni edad, ni condición de personas que se libren de él". Su retrato ha sido dibujado por Burnet, Count Hamilton en las Memoires de Grammont, John Dryden, Alexander Pope en la Epistle to Lord Bathurst, y Sir Walter Scott en Peveril del Pico. John Reresby lo llama 'el primer caballero de persona e ingenio que creo haber visto', y Burnet da el mismo testimonio. Dean Lockier, después de aludir a su inigualable habilidad para montar a caballo, bailar y esgrima, agrega: "Cuando entró en la sala de presencia era imposible que no lo siguieras con la mirada mientras avanzaba, se movía tan con gracia". Las carreras y la caza eran sus deportes favoritos, y su nombre sobrevivió durante mucho tiempo en las canciones de caza de Yorkshire.

El duque fue el patrón de Abraham Cowley, Thomas Sprat, Matthew Clifford y William Wycherley. Incursionó en la química y montó la fábrica de vidrio Vauxhall en Lambeth (ver más abajo). John Dryden lo describió bajo el personaje de Zimri en célebres líneas del poema Absalom and Achitophel (a lo que Buckingham respondió en Poetical Reflections on a late Poem... by a Person of Honor yo>, 1682):

Un hombre tan diverso que parecía ser/no uno, pero el epítome de toda la humanidad;/Stiff en opiniones, siempre en el mal, / Era todo por principio y nada largo; / Pero, en el curso de una luna giratoria / era cymista, violinista, estadista y buffoon../. Por tontos, a quienes todavía encontró demasiado tarde, tenía su camiseta, pero tenían su finca.

"Él vio y aprobó lo mejor", dice Brian Fairfax, "pero lo hizo con demasiada frecuencia deteriora sequi (latín > "sigue lo peor")". El propio Buckingham escribió: "Me parece que veo huir las horas desenfrenadas y, cuando pasan, se vuelven y se ríen de mí"; sus últimas palabras registradas, "O! ¡Qué pródigo he sido de la más valiosa de todas las posesiones: el tiempo!

Obras

Buckingham escribió versos ocasionales, panfletos, sátiras y obras de teatro que mostraban dotes poéticas indudables (pero no desarrolladas), una colección de las cuales, que contenía muchas piezas que no eran de su pluma, fue publicada por primera vez por Tom Brown en 1704; mientras que en un artículo de la Quarterly Review de enero de 1898 se dan algunos extractos de un libro común de Buckingham de cierto interés. Fue el autor de The Rehearsal, un divertido e ingeniosa sátira sobre el drama heroico y especialmente sobre La conquista de Granada de Dryden (estrenada el 7 de diciembre de 1671, en el Theatre Royal, y publicada por primera vez en 1672), una obra merecidamente popular que fue imitado por Henry Fielding en Tom Thumb the Great, y por Sheridan en The Critic. Se cree que Samuel Butler tuvo algo que ver. Dryden tuvo su venganza en su imagen de Buckingham como Zimri en Absalom and Achitophel. Buckingham también publicó dos obras de teatro adaptadas: una versión de The Chances (1682) de John Fletcher y The Restoration or Right tendrá lugar, de Beaumont y Fletcher's Philaster (publ. 1714); y también La batalla de Sedgmoor y La pareja militante (publ. 1704). La última edición de sus obras es la de T. Evans (2 vols. 8vo, 1775). Otra obra lleva el nombre de Wood, A Demonstration of the Deity, de la que ahora no queda rastro.

Al igual que su padre, el duque más joven hace una aparición en "Mosketeer" de Alexandre Dumas père. novelas El vizconde de Bragelonne lo ve escoltando a la hermana de Carlos II, Enriqueta, a Francia para casarse con Felipe I, duque de Orleans. Pronto se enamora de la joven, que Philippe percibe rápidamente y apela a su madre, Ana de Austria. Anne, cuyo amor por Villiers padre se narra en Los tres mosqueteros, lo convence de que, debido a sus sentimientos, sería mejor para las relaciones franco-inglesas que regresara a casa. Sin embargo, mientras está en Francia, se gana la enemistad del conde de Wardes, cuyo padre era el amante de Milady de Winter, quien era responsable de la antigua Villiers' muerte. De Wardes lo escolta a un barco con destino a Inglaterra, pero antes de partir, los dos hombres se baten en duelo y De Wardes resulta herido.

Intereses científicos

El duque tuvo un interés de por vida por la ciencia, adquirido durante la guerra civil, mientras estaba exiliado en Francia. Allí llevó a cabo una variedad de experimentos de laboratorio asistido por el príncipe Carlos (el futuro Carlos II). Estaba especialmente interesado en la alquimia y esperaba encontrar un método para producir la piedra filosofal. Esta obsesión por la alquimia continuó a lo largo de su vida, por lo que sus frecuentes ausencias de la corte, atribuidas erróneamente a visitas a un amante, eran, muy a menudo, períodos en los que el duque estaba absorto en sus experimentos.

Durante su vida, Buckingham instaló una serie de laboratorios, donde llevaría a cabo sus experimentos. La primera fue una instalación especialmente diseñada en los terrenos de Fairfax Hall, que había adquirido a través de su matrimonio con Mary Fairfax, la hija de Lord Fairfax. También hizo instalar un laboratorio en Wallingord House, en Westminster, propiedad que le fue devuelta tras la restauración de la monarquía. Más tarde en la vida, cuando perdió el favor de la corte, se retiró a Fairfax Hall para dedicarse a sus pasatiempos favoritos, cazar y trabajar en su laboratorio. Más tarde aún, cuando fue enviado a la Torre, acusado de traición, se le permitió montar su propio laboratorio privado, para poder continuar con sus experimentos.

Además de sus intereses personales, Buckingham también estaba involucrado en las actividades científicas más amplias de la época. Fue nombrado miembro de la Royal Society el 15 de mayo de 1661. La sociedad enumeró su experiencia especializada como "Química". El duque mantuvo un interés regular pero de bajo nivel en la sociedad. Por ejemplo, la sociedad le pidió que instruyera a su químico para que destilara carbón vegetal para sus experimentos semanales y que suministrara una muestra de cuerno de unicornio para que los miembros la investigaran. Más tarde, el 4 de diciembre de 1666, el conde de Northampton y el obispo de Exeter recibieron la tarea de pedirle al duque que acomodara a la sociedad en algunas habitaciones en York House, Strand.

El duque tenía otras actividades científicas, incluidas sus frecuentes visitas al propio laboratorio del rey, que estaba situado en Whitehall, donde observaba los experimentos y las disecciones en compañía del rey. Además, Buckingham adquirió Vauxhall Glassworks y amplió la fábrica allí. Evelyn elogió la calidad de sus productos, en su diario del 19 de septiembre de 1676. Sin embargo, a diferencia del rey Carlos, no mostró interés por la botánica. John Evelyn, al visitar Cliveden House (que Brian Fairfax consideraba una de las costosas Substructiones Insanae de Buckingham), el 23 de julio de 1679, se sintió decepcionado al encontrar un jardín que contenía principalmente helechos.

Desafortunadamente, las muchas horas que el Duque pasó en sus laboratorios dañaron su salud, por lo que más tarde en su vida mostró los síntomas del envenenamiento por mercurio.

Legado

En la miniserie de televisión británica de 2003 Charles II: The Power and The Passion, Villiers es interpretado por el actor británico Rupert Graves.

En la película de 2004 Stage Beauty, Ben Chaplin lo interpreta.