George Hamilton-Gordon, cuarto conde de Aberdeen

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George Hamilton-Gordon, cuarto conde de Aberdeen, KG, KT, PC,< /span> FRS, FRSE, FSA Scot (28 de enero 1784 - 14 de diciembre de 1860), llamado Lord Haddo de 1791 a 1801, fue un estadista, diplomático y terrateniente británico, sucesivamente político tory, conservador y peelista y especialista en asuntos exteriores. Se desempeñó como Primer Ministro desde 1852 hasta 1855 en una coalición entre Whigs y Peelites, con apoyo radical e irlandés. El ministerio de Aberdeen estaba lleno de políticos poderosos y talentosos, a quienes Aberdeen en gran medida no podía controlar ni dirigir. A pesar de que trató de evitar que esto sucediera, llevó a Gran Bretaña a la Guerra de Crimea y cayó cuando su conducta se volvió impopular, después de lo cual Aberdeen se retiró de la política.

Nacido en una familia adinerada con las propiedades más grandes de Escocia, su vida personal estuvo marcada por la pérdida de ambos padres cuando tenía once años y de su primera esposa después de solo siete años de un matrimonio feliz. Sus hijas murieron jóvenes y las relaciones con sus hijos fueron difíciles. Viajó mucho por Europa, incluida Grecia, y tenía un gran interés en las civilizaciones clásicas y su arqueología. Habiendo sido descuidadas sus fincas escocesas por su padre, se dedicó (cuando alcanzó la mayoría de edad) a modernizarlas de acuerdo con los últimos estándares.

Después de 1812 se convirtió en diplomático y en 1813, a los 29 años, se le otorgó la embajada de importancia crítica en Viena, donde organizó y financió la sexta coalición que derrotó a Napoleón. Su ascenso en la política fue igualmente rápido y afortunado, y "dos accidentes: la muerte de Canning y la aceptación impulsiva de Wellington de las renuncias de Canningite" lo llevó a convertirse en Secretario de Relaciones Exteriores del Primer Ministro Wellington en 1828 a pesar de "una falta casi ridícula de experiencia oficial"; había sido ministro durante menos de seis meses. Después de ocupar el cargo durante dos años, seguido de otro cargo en el gabinete, en 1841 su experiencia lo llevó a su nombramiento como Secretario de Relaciones Exteriores nuevamente bajo Robert Peel por un período más largo. Sus éxitos diplomáticos incluyen organizar la coalición contra Napoleón en 1812-1814, normalizar las relaciones con la Francia posnapoleónica, resolver la antigua disputa fronteriza entre Canadá y Estados Unidos y poner fin a la Primera Guerra del Opio con China en 1842, por la que se obtuvo Hong Kong.. Aberdeen era un orador pobre, pero esto apenas importaba en la Cámara de los Lores. Exhibió un 'exterior severo, incómodo, ocasionalmente sarcástico'. Su amigo William Ewart Gladstone dijo de él que era "el hombre en la vida pública de todos los demás a quien he amado. Digo enfáticamente amado. He amado a otros, pero nunca como él.

Primeros años

Nacido en Edimburgo el 28 de enero de 1784, era el hijo mayor de George Gordon, Lord Haddo, hijo de George Gordon, tercer conde de Aberdeen. Su madre era Charlotte, la hija menor de William Baird de Newbyth. Perdió a su padre el 18 de octubre de 1791 ya su madre en 1795, y fue criado por Henry Dundas, primer vizconde de Melville, y William Pitt el Joven. Fue educado en Harrow y St John's College, Cambridge, donde se graduó con una Maestría en Artes en 1804. Antes de esto, sin embargo, se había convertido en conde de Aberdeen tras la muerte de su abuelo en 1801. y había viajado por toda Europa. A su regreso a Gran Bretaña, fundó la Sociedad de Viajeros Atenienses. En 1805, se casó con Lady Catherine Elizabeth, hija de John Hamilton, primer marqués de Abercorn.

Carrera política y diplomática, 1805-1828

En diciembre de 1805, Lord Aberdeen ocupó su puesto como par representante escocés conservador en la Cámara de los Lores. En 1808, fue creado Caballero del Cardo. Tras la muerte de su esposa por tuberculosis en 1812, se unió al Servicio Exterior. Fue nombrado Embajador Extraordinario y Ministro Plenipotenciario en Austria, y firmó el Tratado de Töplitz entre Gran Bretaña y Austria en Viena en octubre de 1813. En compañía del Emperador de Austria, Francisco II, fue observador en la decisiva victoria de la Coalición en la Batalla de Leipzig en octubre de 1813; había conocido a Napoleón en sus viajes anteriores. Se convirtió en una de las figuras diplomáticas centrales de la diplomacia europea en este momento, y fue uno de los representantes británicos en el Congreso de Châtillon en febrero de 1814 y en las negociaciones que llevaron al Tratado de París en mayo de ese año.

Aberdeen se vio muy afectado por las secuelas de la guerra que presenció de primera mano. Escribió a casa:

El acercamiento cercano a la guerra y sus efectos son horribles más allá de lo que puedes concebir. Todo el camino de Praga a [Teplitz] estaba cubierto de vagos llenos de heridos, muertos y moribundos. El choque y el disgusto y la compasión producidos por tales escenas están más allá de lo que podría haber supuesto posible... las escenas de angustia y miseria se han hundido más profundamente en mi mente. Me han perseguido bastante.

Al regresar a casa, fue nombrado par del Reino Unido como Vizconde Gordon, de Aberdeen en el condado de Aberdeen (1814), y miembro del Consejo Privado.

En julio de 1815, se casó con su ex cuñada Harriet, hija de John Douglas y viuda de James Hamilton, vizconde de Hamilton; el matrimonio fue mucho menos feliz que el primero. Durante los trece años siguientes, Aberdeen tuvo un papel menos destacado en los asuntos públicos.

Carrera política, 1828–1852

El conde de Aberdeen por Thomas Lawrence en 1829
Lord Aberdeen c.1847 por John Partridge

Lord Aberdeen se desempeñó como Canciller del Ducado de Lancaster entre enero y junio de 1828 y posteriormente como Secretario de Relaciones Exteriores hasta 1830 bajo el Duque de Wellington. Renunció con Wellington por el Proyecto de Ley de Reforma de 1832.

Fue Secretario de Estado para la Guerra y las Colonias en el primer ministerio de Peel (diciembre de 1834 - abril de 1835), y nuevamente Secretario de Relaciones Exteriores entre 1841 y 1846 bajo Sir Robert Peel (segundo ministerio de Peel). Fue durante su segundo período como Secretario de Relaciones Exteriores que hizo que el asentamiento portuario de 'Little Hong Kong', en el lado sur de la isla de Hong Kong, llevara su nombre. Probablemente fue el período más productivo de su carrera; resolvió dos desacuerdos con los EE. UU.: la disputa de la frontera noreste por el Tratado Webster-Ashburton (1842) y la disputa de Oregón por el Tratado de Oregón de 1846. Disfrutó de la confianza de la reina Victoria, que todavía era importante para un Ministro de Relaciones Exteriores. Trabajó en estrecha colaboración con Henry Bulwer, su embajador en Madrid, para ayudar a organizar los matrimonios de la reina Isabel y su hermana menor, la infanta Luisa Fernanda. Ayudaron a estabilizar las relaciones internas y externas de España. Buscó mejores relaciones con Francia, apoyándose en su amistad con Guizot, pero Gran Bretaña estaba enfadada con Francia por una serie de cuestiones, especialmente las políticas coloniales francesas, el derecho a registrar barcos negreros, el deseo francés de controlar Bélgica, las disputas en el Pacífico y Intervención francesa en Marruecos.

En oposición

Aberdeen volvió a seguir a su líder y renunció con Peel por el tema de las Leyes del Maíz. Después de la muerte de Peel en julio de 1850, se convirtió en el líder reconocido de los Peelitas. En agosto de 1847, se llevaron a cabo elecciones generales del Parlamento que resultaron en la elección de 325 miembros del partido Tory/Conservador para el Parlamento. Esto representó el 42,7% de los escaños en el Parlamento. La principal oposición al Partido Tory/Conservador fue el Partido Whig, que tenía 292 escaños.

Si bien los Peelitas estuvieron de acuerdo con los Whigs en temas relacionados con el comercio internacional, hubo otros temas en los que los Peelitas no estuvieron de acuerdo con los Whigs. De hecho, la propia aversión de Lord Aberdeen por el Proyecto de Ley de Asunción de Títulos Eclesiásticos, cuyo rechazo no logró obtener en 1851, le impidió unirse al gobierno whig de Lord John Russell ese año. Además, 113 de los miembros del parlamento elegidos en 1847 eran librecambistas. Estos miembros estuvieron de acuerdo con los peelitas en la derogación de las "Leyes del Maíz", pero sintieron que los aranceles sobre todos los productos de consumo deberían eliminarse.

Además, 36 miembros del Parlamento elegidos en 1847 eran miembros de la "Brigada Irlandesa", que votaron con los Peelites y los Whigs a favor de la derogación de las Leyes del Maíz porque buscaban poner fin a la Gran Hambruna Irlandesa. por medio de precios más baratos de trigo y pan para las clases pobres y medias en Irlanda. Actualmente, sin embargo, los Comerciantes Libres y la Brigada Irlandesa tenían desacuerdos con los Whigs que les impedían unirse a los Whigs para formar un gobierno. En consecuencia, se le pidió al líder del Partido Tory/Conservador, el conde de Derby, que formara un "gobierno minoritario". Derby nombró a Benjamin Disraeli Ministro de Hacienda del gobierno minoritario. Las elecciones generales de julio de 1852 no tuvieron un ganador claro.

Cuando en diciembre de 1852 Disraeli presentó su presupuesto al Parlamento en nombre del gobierno minoritario, los Peelitas, los Comerciantes Libres y la Brigada Irlandesa se sintieron alienados por el presupuesto propuesto. En consecuencia, esos grupos olvidaron repentinamente sus diferencias con el Partido Whig y votaron con los Whigs en contra del presupuesto propuesto. La votación fue de 286 a favor del presupuesto y 305 votos en contra del presupuesto. Debido a que el liderazgo del gobierno minoritario había hecho del voto sobre el presupuesto un voto de confianza, la derrota del presupuesto de Disraeli fue un "voto de desconfianza"; en el gobierno minoritario y significó su caída. Se le pidió a Lord Aberdeen que formara un nuevo gobierno; Gladstone se convirtió en su canciller.

Primera ministra, 1852–1855

(feminine)
Aberdeen en los años 1850

Tras la caída del gobierno minoritario Tory/Conservador bajo Lord Derby en diciembre de 1852, Lord Aberdeen formó un nuevo gobierno a partir de la coalición de Comerciantes Libres, Peelitas y Whigs que habían votado en contra del gobierno minoritario. Lord Aberdeen pudo formar una coalición que ocupó el 53,8% de los escaños del Parlamento. Así, Lord Aberdeen, un peelita, se convirtió en primer ministro y encabezó un ministerio de coalición de whigs y peelitas.

Aunque unidos en cuestiones de comercio internacional y en cuestiones de reforma interna, su gabinete también incluía a Lord Palmerston y Lord John Russell, quienes seguramente diferían en cuestiones de política exterior. Charles Greville escribió en sus Memorias, "En el gabinete actual hay cinco o seis hombres de primer nivel con pretensiones iguales, o casi iguales, ninguno de ellos dispuesto a reconocer la superioridad o ceder ante las opiniones de cualquier otro, y cada uno de estos cinco o seis se considera más capaz y más importante que su primer ministro; y Sir James Graham escribió: "Es un equipo poderoso, pero requerirá una buena conducción", algo que Aberdeen no pudo proporcionar. Durante la administración, la rivalidad entre Palmerston y Russell causó muchos problemas y, en el transcurso de la misma, Palmerston logró superar a Russell para emerger como el heredero Whig. El gabinete también incluía a un solo radical, Sir William Molesworth, pero mucho más tarde, al justificar ante la reina sus nuevos nombramientos, Gladstone le dijo: "Por ejemplo, incluso en el gobierno de Ld Aberdeen, en 52, Sir William Molesworth había sido seleccionado, en ese momento, un radical muy avanzado, pero que era perfectamente inofensivo, & participó poco o nada... Dijo que estas personas generalmente se volvían muy moderadas cuando estaban en el cargo, y ella admitió que había sido el caso.

Uno de los temas de política exterior en los que Palmerston y Russell discreparon fue el tipo de relación que Gran Bretaña debería tener con Francia y, en especial, con el gobernante de Francia, Louis-Napoléon Bonaparte. Bonaparte era sobrino del famoso Napoleón Bonaparte, que se había convertido en dictador y luego en emperador de Francia desde 1804 hasta 1814. El joven Bonaparte había sido elegido por un período de tres años como presidente de la Segunda República de Francia el 20 de diciembre de 1848. El La Constitución de la Segunda República limitaba al Presidente a un solo mandato. Por lo tanto, Louis Bonaparte no podría sucederse a sí mismo y después del 20 de diciembre de 1851 ya no sería presidente. En consecuencia, el 2 de diciembre de 1851, poco antes de que expirara su único mandato de tres años, Bonaparte dio un golpe de Estado contra la Segunda República en Francia, disolvió la Asamblea Constituyente elegida, arrestó a algunos de los líderes republicanos y declaró mismo emperador Napoleón III de Francia. Este golpe molestó a muchos demócratas tanto en Inglaterra como en Francia. Algunos funcionarios del gobierno británico sintieron que Louis Bonaparte estaba buscando aventuras en el extranjero en el espíritu de su tío, Napoleón I. En consecuencia, estos funcionarios sintieron que cualquier asociación cercana con Bonaparte eventualmente llevaría a Gran Bretaña a otra serie de guerras, como las guerras con Francia y Napoleón. que data de 1793 hasta 1815. Las relaciones británicas con Francia apenas habían mejorado desde 1815. Como primer ministro, el conde de Aberdeen era uno de estos funcionarios que temían a Francia y Bonaparte.

Sin embargo, otros funcionarios del gobierno británico comenzaban a preocuparse más por el creciente dominio político del Imperio Ruso en Europa del Este y el correspondiente declive del Imperio Otomano. Lord Palmerston en el momento del golpe de Luis Bonaparte del 2 de diciembre de 1851 se desempeñaba como Secretario de Estado de Relaciones Exteriores en el gobierno Whig del Primer Ministro Lord John Russell. Sin informar al resto del gabinete ni a la reina Victoria, Palmerston había enviado una nota privada al embajador francés respaldando el golpe de Luis Bonaparte y felicitando al propio Luis Bonaparte por el golpe. La reina Victoria y los miembros del gobierno de Russell exigieron que Palmerston fuera destituido como ministro de Relaciones Exteriores. Russell solicitó la renuncia de Palmerston y Palmerston se la entregó de mala gana.

En febrero de 1852, Palmerston se vengó de Russell votando con los conservadores en un "sin confianza" votar en contra del gobierno de Russell. Esto puso fin al gobierno de Russell Whig y preparó el escenario para una elección general en julio de 1852 que finalmente llevó a los conservadores al poder en un gobierno minoritario bajo el conde de Derby. Más adelante en el año, otro problema que enfrentó el conde de Aberdeen en la formación de su propio nuevo gobierno en diciembre de 1852 fue el propio Lord John Russell. Russell era el líder del Partido Whig, el grupo más grande en el gobierno de coalición. En consecuencia, se pidió a Lord Aberdeen que nombrara a Russell como Secretario de Estado de Relaciones Exteriores, lo que había hecho el 29 de diciembre de 1852. Sin embargo, a Russell a veces le gustaba usar esta posición para hablar en nombre de todo el gobierno, como si él fuera el principal ministro. En 1832, Russell había sido apodado "Finality John" debido a su declaración de que la Ley de Reforma de 1832 acababa de ser aprobada tanto por la Cámara de los Comunes como por la Cámara de los Lores sería la "final" expansión del voto en Gran Bretaña. No habría más extensión de la votación a la gente común de Gran Bretaña. Sin embargo, a medida que aumentaba la presión política a favor de nuevas reformas durante los veinte años transcurridos desde 1832, Russell había cambiado de opinión. Russell había dicho, en enero de 1852, que tenía la intención de presentar un nuevo proyecto de ley de reforma en la Cámara de los Comunes que igualaría las poblaciones de los distritos en los que se eligieron los miembros del Parlamento. Probablemente como resultado de su continua disputa, Palmerston se declaró en contra de este proyecto de ley de reforma de 1852. Como resultado, el apoyo al proyecto de ley disminuyó y Russell se vio obligado a cambiar de opinión nuevamente y no presentar ningún proyecto de ley de reforma en 1852.

Para formar el gobierno de coalición, se le pidió al conde de Aberdeen que nombrara tanto a Palmerston como a Russell en su gabinete. Debido a la controversia en torno a la destitución de Palmerston como Secretario de Estado de Relaciones Exteriores, Palmerston no podía volver a ser nombrado Ministro de Relaciones Exteriores tan pronto después de su destitución de ese cargo. En consecuencia, el 28 de diciembre de 1852, Aberdeen nombró a Palmerston como Ministro del Interior y nombró a Russell como Ministro de Relaciones Exteriores.

La "Cuestión de Oriente"

Dadas las diferencias de opinión dentro del gabinete de Lord Aberdeen sobre la dirección de la política exterior con respecto a las relaciones entre Gran Bretaña y Francia bajo Napoleón III, no sorprende que el debate se produjera dentro del gobierno cuando Louis Bonaparte, ahora asumiendo el título de Emperador Napoleón III. Como Primer Ministro del gobierno de coalición Peelite/Whig, Aberdeen finalmente llevó a Gran Bretaña a la guerra del lado de los franceses y los otomanos contra el Imperio Ruso. Esta guerra eventualmente se llamaría la Guerra de Crimea, pero a lo largo de las negociaciones de política exterior en torno al desmembramiento del Imperio Otomano, que continuaría a mediados y finales del siglo XIX, el problema se denominaría la "Cuestión de Oriente". #34;.

El gabinete estaba amargamente dividido. Palmerston despertó un sentimiento antirreformista en el Parlamento y la opinión pública a favor de la guerra para superar a Russell. El resultado fue que el débil gobierno de Aberdeen entró en guerra con Rusia como resultado de las rivalidades políticas internas británicas. Aberdeen aceptó los argumentos rusos al pie de la letra porque simpatizaba con los intereses rusos contra la presión francesa y no estaba a favor de la Guerra de Crimea. Sin embargo, no pudo resistir la presión que ejercía sobre él la facción de Palmerston. Al final, la guerra de Crimea resultó ser la caída de su gobierno.

La Cuestión de Oriente estalló el 2 de diciembre de 1852, con el golpe de Estado de Napoleón contra la Segunda República. Cuando Napoleón III estaba formando su nuevo gobierno imperial, envió un embajador al Imperio Otomano con instrucciones para hacer valer el derecho de Francia a proteger los sitios cristianos en Jerusalén y Tierra Santa. El Imperio Otomano accedió a esta condición para evitar un conflicto o incluso una guerra con Francia. Aberdeen, como Secretario de Relaciones Exteriores en 1845, autorizó él mismo tácitamente la construcción de la primera iglesia anglicana en Jerusalén, siguiendo la comisión de su predecesor en 1838 del primer cónsul europeo en Jerusalén en nombre de Gran Bretaña, lo que condujo a serie de nombramientos sucesivos por otras naciones. Ambos resultaron del sondeo de Lord Shaftesbury con un apoyo público sustancial.

Sin embargo, Gran Bretaña se preocupó cada vez más por la situación en Turquía, y el primer ministro Aberdeen envió a Lord Stratford de Redcliffe, un diplomático con vasta experiencia en Turquía, como enviado especial al Imperio Otomano para proteger los intereses británicos. Rusia protestó por el acuerdo turco con los franceses como una violación del Tratado de Küçük Kaynarca de 1778, que puso fin a la guerra ruso-turca (1768-1774). Según el tratado, a los rusos se les había otorgado el derecho exclusivo de proteger los sitios cristianos en Tierra Santa. En consecuencia, el 7 de mayo de 1853, los rusos enviaron al príncipe Alexander Sergeyevich Menshikov, uno de sus principales estadistas, para negociar una solución al problema. El príncipe Menshikov llamó la atención de los turcos sobre el hecho de que durante la guerra ruso-turca, los rusos habían ocupado las provincias de Valaquia y Moldavia, controladas por los turcos, en la orilla norte del río Danubio, y les recordó que, de conformidad con el Tratado de Küçük Kaynarca, los rusos habían devuelto estas "provincias danubianas" al control otomano a cambio del derecho a proteger los sitios cristianos en Tierra Santa. En consecuencia, los turcos dieron marcha atrás y acordaron con los rusos.

Los franceses enviaron uno de sus principales navíos de línea, el Charlemagne, al Mar Negro como demostración de fuerza. A la luz de la demostración de fuerza francesa, los turcos, nuevamente, se retractaron y reconocieron el derecho francés de proteger los sitios cristianos. Lord Stratford de Redcliffe estaba asesorando a los otomanos durante este tiempo, y más tarde se alegó que había sido fundamental para persuadir a los turcos de que rechazaran los argumentos rusos.

Cuando la guerra se volvió inevitable, Aberdeen le escribió a Russell:

La justicia abstracta de la causa, aunque indiscutible, no es más que un mal consuelo para las calamidades inevitables de toda guerra, o para una decisión que no estoy sin temor puede demostrar haber sido inpolítica e insensata. Mi conciencia me despierta más, porque viendo, como lo hice desde el primero, todo lo que debía ser aprehendido, es posible que por un poco más de energía y vigor, no en el Danubio, pero en la calle Downing, podría haber sido impedido.

Guerra de Crimea 1853–1856

El ministerio de coalición Aberdeen de 1854 después de una pintura de Sir John Gilbert, 1855

En respuesta a este último cambio de opinión de los otomanos, los rusos ocuparon el 2 de julio de 1853 los estados satélites turcos de Valaquia y Moldavia, como lo habían hecho durante la guerra ruso-turca de 1768-1774. Casi de inmediato, las tropas rusas se desplegaron a lo largo de la orilla norte del río Danubio, lo que implica que podrían cruzar el río. Aberdeen ordenó a la flota británica ir a Constantinopla y luego al Mar Negro. El 23 de octubre de 1853, el Imperio Otomano declaró la guerra a Rusia. Una incursión naval rusa en Sinope, el 30 de noviembre de 1853, resultó en la destrucción de la flota turca en la batalla de Sinope. Cuando Rusia ignoró un ultimátum anglo-francés para abandonar las provincias del Danubio, Gran Bretaña y Francia declararon la guerra a Rusia el 28 de marzo de 1854. En septiembre de 1854, las tropas británicas y francesas desembarcaron en la península de Crimea en Eupatoria, al norte de Sebastopol. Luego, las tropas aliadas cruzaron el río Alma el 20 de septiembre de 1854 en la batalla de Alma y sitiaron el fuerte de Sebastopol.

Un ataque ruso a la base de suministros aliada en Balaclava el 25 de octubre de 1854 fue rechazado. La Batalla de Balaclava se destaca por su famosa (o más bien infame) Carga de la Brigada Ligera. El 5 de noviembre de 1854, las fuerzas rusas intentaron aliviar el asedio de Sebastopol y derrotar a los ejércitos aliados en el campo de batalla de Inkerman. Sin embargo, este intento fracasó. La insatisfacción en cuanto al curso de la guerra creció en Inglaterra. Cuando llegaron los informes que detallaban la mala gestión del conflicto, el Parlamento comenzó a investigar. El 29 de enero de 1855, John Arthur Roebuck presentó una moción para el nombramiento de un comité selecto para investigar la conducción de la guerra. Esta moción fue aprobada por la gran mayoría de 305 a favor y 148 en contra.

Tratando esto como un voto de censura a su gobierno, Aberdeen renunció y se retiró de la política activa, hablando por última vez en la Cámara de los Lores en 1858. Al visitar el Castillo de Windsor para presentar su renuncia, le dijo a la Reina: & #34;Nada podría haber sido mejor, dijo, que el sentimiento de los miembros entre sí. Si no hubiera sido por los incesantes intentos del Ld John Russell de mantener las diferencias partidistas, debe reconocerse que el experimento de una coalición había tenido un éxito admirable. Discutimos las posibilidades futuras & acordó que no quedaba nada por hacer, excepto ofrecer el Gobierno a Ld Derby,...". La Reina continuó criticando a Lord John Russell por su comportamiento por el resto de su vida; a su muerte en 1878, su diario registra que él era "un hombre de mucho talento, que deja un nombre detrás de él, amable, & bueno, con un gran conocimiento de la constitución, que se portó muy bien, en muchas ocasiones difíciles; pero era impulsivo, muy egoísta (como se demostró en muchas ocasiones, especialmente durante la administración del Ld Aberdeen), vanidoso, & a menudo imprudente & imprudente".

Relaciones con Estados Unidos

Las relaciones británico-estadounidenses habían sido problemáticas bajo Palmerston, pero Aberdeen demostró ser mucho más conciliador y funcionó bien con Daniel Webster, el secretario de Estado estadounidense que también era anglófilo. En 1842, Aberdeen envió a Lord Ashburton a Washington para resolver todas las disputas, especialmente la frontera entre Canadá y Maine, el límite a lo largo de los Grandes Lagos, el límite de Oregón, el comercio de esclavos africanos, el asunto Caroline sobre los límites en 1837 y el caso criollo de 1841 que involucra una revuelta de esclavos en alta mar. El Tratado Webster-Ashburton de 1842 resolvió la mayoría de los problemas de manera amistosa. Así, Maine obtuvo la mayor parte de la tierra en disputa, pero Canadá obtuvo una franja de tierra estratégica vital que la conecta con un puerto de aguas cálidas. Aberdeen ayudó a resolver amistosamente la disputa de Oregón en 1846. Sin embargo, como primer ministro, Aberdeen tuvo problemas con los Estados Unidos. En 1854, un buque de guerra estadounidense bombardeó el puerto de mosquitos de Greytown, Nicaragua, en represalia por un insulto; Gran Bretaña protestó. Más tarde, en 1846, Estados Unidos anunció su intención de anexarse Hawái, y Gran Bretaña no solo se quejó, sino que envió una fuerza naval para demostrarlo. Las negociaciones para un acuerdo comercial recíproco entre Estados Unidos y Canadá se prolongaron durante ocho años hasta que se llegó a un tratado de reciprocidad en 1854.

Legado

Aberdeen generalmente tuvo éxito como diplomático trabajador, pero su reputación ha sufrido mucho debido a la falta de éxito militar en la Guerra de Crimea y a las burlas de enemigos como Disraeli, que lo consideraban débil, ineficiente y frío.. Antes de la debacle de Crimea que puso fin a su carrera obtuvo numerosos triunfos diplomáticos, comenzando en 1813-14 cuando, como embajador ante el Imperio austríaco, negoció las alianzas y la financiación que condujeron a la derrota de Napoleón. En París, normalizó las relaciones con el gobierno borbónico recién restaurado y convenció a Londres de que se podía confiar en él. Trabajó bien con los principales diplomáticos europeos, como sus amigos Klemens von Metternich en Viena y François Guizot en París. Llevó a Gran Bretaña al centro de la diplomacia continental en temas críticos, como las guerras locales en Grecia, Portugal y Bélgica. Los problemas latentes sobre numerosos temas con los Estados Unidos terminaron con compromisos amistosos. Desempeñó un papel central en la victoria de las Guerras del Opio contra China, obteniendo el control de Hong Kong en el proceso.

Familia

Busto de Aberdeen en Westminster Abbey por Matthew Noble

Lord Aberdeen se casó con Lady Catherine Elizabeth Hamilton (10 de enero de 1784 - 29 de febrero de 1812; hija de Lord Abercorn) el 28 de julio de 1805. Tuvieron cuatro hijos.

Se volvió a casar con Harriet Douglas (nieta paterna de James Douglas, decimocuarto conde de Morton y nieta materna de Edward Lascelles, primer conde de Harewood) el 8 de julio de 1815. Tuvieron cinco hijos:

La condesa de Aberdeen murió en agosto de 1833. Lord Aberdeen murió en Argyll House, St. James's, Londres, el 14 de diciembre de 1860, y fue enterrado en el panteón familiar en la iglesia de Stanmore. En 1994, el novelista, columnista y político Ferdinand Mount utilizó la vida de George Gordon como base para una novela histórica, Umbrella.

Además de su carrera política, Aberdeen también fue un estudioso de las civilizaciones clásicas, que publicó An Inquiry into the Principles of Beauty in Grecian Architecture (Londres, 1822) y fue citado por su primo Lord Byron en su English Bards and Scotch Reviewers (1809) como "the travell'd thane, Athenian Aberdeen." Fue nombrado Canciller de la Universidad de Aberdeen en 1827 y fue Presidente de la Sociedad de Anticuarios de Londres.

Ascendencia

Intereses religiosos

La biógrafa de Aberdeen, Muriel Chamberlain, resume: "La religión nunca fue fácil para él". En su calidad de terrateniente escocés "Al norte de la frontera, se consideraba a sí mismo ex officio un presbiteriano". En Inglaterra "en privado se consideraba anglicano"; ya en 1840 le dijo a Gladstone que prefería lo que Aberdeen llamaba "la iglesia hermana [de Inglaterra]" y cuando en Londres rendía culto en St James's Piccadilly. Finalmente fue enterrado en la iglesia parroquial anglicana de Stanmore, Middlesex.

Fue miembro de la Asamblea General de la Iglesia de Escocia de 1818 a 1828 y ejerció sus derechos existentes para presentar ministros a las parroquias en sus estados escoceses durante un tiempo en el que el derecho de las iglesias a vetar el nombramiento o 'llamar' de un ministro se volvió tan polémico como para conducir en 1843 al cisma conocido como "la Disrupción" cuando un tercio de los ministros se separó para formar la Iglesia Libre de Escocia. En la Cámara de los Lores, en 1840 y 1843, presentó dos proyectos de ley de compromiso para permitir a los presbiterios, pero no a las congregaciones, el derecho de veto. El primero no se aprobó (y la Asamblea General votó en contra), pero el último, planteado después del cisma, se convirtió en ley para Escocia y permaneció en vigor hasta que se abolió el patrocinio de la vida escocesa en 1874.

Fue bajo su mandato como primer ministro que comenzó el renacimiento de las Convocatorias de Canterbury y York, aunque no obtuvieron su poder potencial hasta 1859.

Se dice que en los últimos meses de su vida, después de la Guerra de Crimea, se negó a contribuir a la construcción de una iglesia en sus propiedades de Escocia debido a un sentimiento de culpa por haber "derramado mucha sangre", citando bíblicamente que al Rey David se le prohibió construir el Templo en Jerusalén.