Geografía de Tonga

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La posición de Tonga en el Pacífico Sur

Ubicado en Oceanía, Tonga es un pequeño archipiélago en el Océano Pacífico Sur, directamente al sur de Samoa y aproximadamente a dos tercios del camino entre Hawái y Nueva Zelanda. Tiene 169 islas, 36 de ellas habitadas, que se encuentran en tres grupos principales: Vavaʻu, Haʻapai y Tongatapu, y cubren una línea norte-sur de 800 kilómetros (500 millas) de largo. El tamaño total es de solo 747 km2 (288 sq mi). Debido a la dispersión de las islas, tiene la 40.ª Zona Económica Exclusiva más grande de 659 558 km2 (254 657 sq mi).

La isla más grande, Tongatapu, en la que se encuentra la ciudad capital de Nukuʻalofa, cubre 257 kilómetros cuadrados (99 sq mi). Geológicamente, las islas de Tonga son de dos tipos: la mayoría tiene una base de piedra caliza formada a partir de formaciones de coral levantadas; otros consisten en piedra caliza sobre una base volcánica.

Clima

El clima es tropical con un claro período cálido (diciembre-abril), durante el cual las temperaturas superan los 32 °C (89,6 °F), y un período más fresco (mayo-noviembre), con temperaturas que rara vez superan los 27 ° C (80,6 °F). La temperatura aumenta de 23 a 27 °C (73,4 a 80,6 °F) y la precipitación anual es de 1700 a 2970 milímetros (66,9 a 116,9 pulgadas) a medida que uno se desplaza desde Tongatapu, en el sur, hacia las islas más septentrionales, más cercanas al ecuador.. El período promedio más húmedo es alrededor de marzo con un promedio de 263 mm (10,4 in). La humedad media diaria es del 80%. Los ciclones pueden ocurrir de octubre a abril.

Datos climáticos para Nukualofa (Elevación: 2m)
Mes Jan Feb Mar Apr Mayo Jun Jul Aug Sep Oct Nov Dec Año
Registro alto °C (°F) 32
(90)
32
(90)
31
(88)
30
(86)
30
(86)
28
(82)
28
(82)
28
(82)
28
(82)
29
(84)
30
(86)
31
(88)
32
(90)
Promedio alto °C (°F) 29.4
(84.9)
29.9
(85.8)
29.6
(85.3)
28,5
(83.3)
26.8
(80.2)
25.8
(78.4)
24.9
(76.8)
24.8
(76.6)
25.3
(77.5)
26.4
(79.5)
27.6
(81.7)
28,7
(83.7)
27.3
(81.1)
Daily mean °C (°F) 26.4
(79.5)
26.8
(80.2)
26.6
(79.9)
25.3
(77.5)
23.6
(74.5)
22.7
(72.9)
21.5
(70.7)
21.5
(70.7)
22.0
(71.6)
23.1
(73.6)
24.4
(75.9)
25.6
(78.1)
24.1
(75.4)
Promedio bajo °C (°F) 23.4
(74.1)
23,7
(74.7)
23.6
(74.5)
22.1
(71.8)
20.3
(68.5)
19,5
(67.1)
18.1
(64.6)
18.2
(64.8)
18.6
(65.5)
19,7
(67.5)
21.1
(70.0)
22.5
(72.5)
20,9
(69.6)
Registro bajo °C (°F) 16
(61)
17
(63)
15
(59)
15
(59)
13
(55)
11
(52)
10
(50)
11
(52)
11
(52)
12
(54)
13
(55)
16
(61)
10
(50)
Promedio de precipitación mm (pulgadas) 174
(6.9)
210
(8.3)
206
(8.1)
165
(6.5)
111
(4.4)
95
(3.7)
95
(3.7)
117
(4.6)
122
(4.8)
128
(5.0)
123
(4.8)
175
(6.9)
1.721
(67.8)
Días lluviosos promedio 17 19 19 17 15 14 15 13 13 11 12 15 180
Humedad relativa media (%) 77 78 79 76 78 77 75 75 74 74 73 75 76
Fuente: Base meteorológica

Geología

Aunque está dividido administrativamente en los tres principales grupos de islas de Tongatapu, Ha'apai y Vava'u (excluyendo las islas periféricas), el archipiélago de Tonga en realidad está formado por dos cadenas de islas paralelas geológicamente diferentes.

Las islas occidentales, como ʻAta (también conocida como isla Pylstaart), Fonuafo'ou, Tofua, Kao, Lata'iki, Late, Fonualei, Toku, Niuatoputapu y Tafahi, forman la zona volcánica de Tongan. Arco y son todos de origen volcánico. Fueron creados a partir de la subducción de la placa del Pacífico que se mueve hacia el oeste debajo de la placa Australia-India en la Fosa de Tonga. Las Islas Tonga se asientan en la placa Australia-India justo al oeste de la Fosa de Tonga. Estos volcanes se forman cuando los materiales de la placa descendente del Pacífico se calientan y ascienden a la superficie. Solo hay un desarrollo limitado de arrecifes de coral en estas islas, a excepción de Niuatoputapu.

Las islas orientales no son volcánicas y se asientan sobre la cordillera de Tonga, en su mayor parte sumergida, que corre paralela al arco volcánico de Tonga y la fosa de Tonga. De estas islas, solo 'Eua se ha elevado lo suficiente como para exponer su lecho de roca volcánica subyacente del Eoceno, el resto son islas bajas de piedra caliza de coral (Tongatapu, Vava'u, Lifuka) o islas de cayos de arena (' Uoleva, 'Uiha). Estas islas están rodeadas por "un laberinto protector y rico en recursos de franjas, delantales y arrecifes de barrera en alta mar" que han sustentado la mayor parte de los asentamientos humanos en Tonga desde que llegó el primer pueblo lapita alrededor del año 900 a.

& #34; Además, la andesita/basalto de los volcanes se utilizó inicialmente como "piedras de martillo, pesas para tejer, piedras para cocinar y guijarros decorativos para la decoración de tumbas". La isla Tafahi en el extremo norte proporcionó vidrio volcánico a los primeros colonos humanos.

En diciembre de 2014 y enero de 2015, se creó una isla volcánica de 1 km de ancho por 2 km de largo junto a la isla de Hunga Tonga–Hunga Ha'apai, a 65 kilómetros al noroeste de Nuku'alofa. La erupción volcánica ha construido la nueva isla a una altura de 100 m compuesta de cenizas y grandes fragmentos de roca. En lo que respecta al vulcanismo, Tonga tiene una actividad volcánica moderada. Fonualei (a 180 m de altura) ha mostrado una actividad frecuente en los últimos años, mientras que Niuafoou (a 260 m de altura), que entró en erupción por última vez en 1985, ha tenido evacuaciones forzadas; otros volcanes históricamente activos incluyen Late y Tofua. Los peligros naturales incluyen terremotos y actividad volcánica en Fonuafo'ou (Falcon Shoal/Island) y Late'iki (Metis Shoal/Island).

Hechos

Coastline en Tonga.
Nuku Island Vava'u

Coordenadas geográficas: 20°S 175°W / 20°S 175°W / -20; -175

Zona:
total: 747 km2 (288 millas cuadradas)
terreno: 717 km2 (277 millas cuadradas)
agua: 30 km2 (12 millas cuadradas)

Costa: 419 km (260 millas)

Reclamos marítimos:
plataforma continental: 200 m (656 pies) de profundidad o hasta la profundidad de explotación
zona económica exclusiva: 659 558 km2 (254 657 mi²) y 200 nmi (370,4 km; 230,2 mi)
mar territorial: 12 nmi (22,2 km; 13,8 mi)

Extremos de elevación:
punto más bajo: Océano Pacífico 0 m (0 pies)
punto más alto: ubicación sin nombre en Kao 1033 m (3389 pies)

Uso del suelo:
tierra cultivable: 21,33%
cultivos permanentes: 14,67%
otro: 64,00% (2011)

Medio ambiente - acuerdos internacionales:
parte de: Biodiversidad, Cambio Climático, Cambio Climático Protocolo de Kioto, Desertificación, Ley del Mar, Vertidos Marinos, Conservación de la Vida Marina, Protección de la Capa de Ozono y Contaminación de Barcos.

Los recursos naturales son los peces y el suelo fértil. Los problemas ambientales actuales son la deforestación a medida que más y más tierras se talan para la agricultura y los asentamientos; algún daño a los arrecifes de coral por estrellas de mar y recolectores indiscriminados de coral y conchas; y la caza excesiva amenaza a las poblaciones nativas de tortugas marinas.

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