Generación perdida

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Cohorte nacido entre 1883 y 1900

La Generación Perdida fue la cohorte generacional social en el mundo occidental que estaba en la edad adulta temprana durante la Primera Guerra Mundial. "Lost" en este contexto se refiere al "desorientado, errante, sin dirección" espíritu de muchos de los sobrevivientes de la guerra en el período temprano de la posguerra. El término también se usa particularmente para referirse a un grupo de escritores estadounidenses expatriados que vivían en París durante la década de 1920. A Gertrude Stein se le atribuye haber acuñado el término, y posteriormente fue popularizado por Ernest Hemingway, quien lo usó en el epígrafe de su novela de 1926 The Sun Also Rises: "Todos ustedes son una generación perdida."

En un sentido más general, se considera que la Generación Perdida está formada por individuos nacidos entre 1883 y 1900. A raíz de la Revolución Industrial, los miembros occidentales de la Generación Perdida crecieron en sociedades más alfabetizadas, consumistas y saturada de medios que nunca, pero que también tendía a mantener valores sociales estrictamente conservadores.

Los hombres jóvenes de la cohorte fueron movilizados en masa para la Primera Guerra Mundial, un conflicto que a menudo se consideraba el momento decisivo de la vida de su grupo de edad. Las mujeres jóvenes también contribuyeron a la guerra y se vieron afectadas por ella, y después obtuvieron mayores libertades políticas y en otras áreas de la vida. La Generación Perdida también fue muy vulnerable a la pandemia de gripe española y se convirtió en la fuerza impulsora detrás de muchos cambios culturales, particularmente en las principales ciudades durante lo que se conoció como los locos años veinte.

Más tarde, experimentaron los efectos económicos de la Gran Depresión y con frecuencia vieron a sus propios hijos partir hacia los campos de batalla de la Segunda Guerra Mundial. En el mundo desarrollado, tendieron a alcanzar la jubilación y la expectativa de vida promedio durante las décadas posteriores al conflicto, pero algunos sobrevivieron significativamente a la norma. La última persona sobreviviente que se sabe que nació durante el siglo XIX murió en 2018.

Terminología y rango de edad

El término se usa para la generación de jóvenes que alcanzaron la mayoría de edad alrededor de la época de la Primera Guerra Mundial. Los autores William Strauss y Neil Howe definen la Generación Perdida como la cohorte nacida entre 1883 y 1900, que alcanzó la mayoría de edad durante La Primera Guerra Mundial y los locos años veinte. En Europa, se les conoce principalmente como la 'Generación de 1914', por el año en que comenzó la Primera Guerra Mundial. En Francia, a veces se los llamaba Génération du feu, la "generación del fuego (armas de fuego)". En Gran Bretaña, el término se usó originalmente para aquellos que murieron en la guerra y, a menudo, se refería implícitamente a las bajas de la clase alta que se percibía que habían muerto de manera desproporcionada, robando al país una futura élite. Muchos sintieron que "la flor de la juventud y la mejor hombría de los pueblos [habían] sido segadas" por ejemplo, bajas notables como las de los poetas Isaac Rosenberg, Rupert Brooke, Edward Thomas y Wilfred Owen, el compositor George Butterworth y el físico Henry Moseley.

Características

Como niñas y adolescentes

(feminine)

Vida familiar y educación

Familia en Queensland vista en casa (circa 1900)

Cuando la Generación Perdida estaba creciendo, el arreglo familiar ideal generalmente se consideraba como el hombre de la casa como el sostén de la familia y la principal figura de autoridad, mientras que su esposa se dedicaba al cuidado del hogar y los niños. La mayoría de las parejas casadas, incluso las menos pudientes, intentaron ajustarse a este ideal. Era común que miembros de la familia de tres generaciones diferentes compartieran una casa. Los hogares más ricos también tendían a incluir sirvientes domésticos, aunque su número habría variado desde una sola sirvienta hasta un gran equipo dependiendo de cuán rica fuera la familia.

La preocupación pública por el bienestar de los niños se intensificó a fines del siglo XIX con la aprobación de leyes y la formación de sociedades para prevenir su abuso. El estado ganó cada vez más el derecho legal de intervenir en los hogares privados y la vida familiar para proteger a los menores de cualquier daño. Sin embargo, golpear a los niños por mala conducta no solo era común sino que se consideraba el deber de un cuidador responsable.

Salud y condiciones de vida

Pintura de 1893 de una mujer que da a un niño un lavado. El vínculo entre la higiene y la buena salud se entendía mejor a finales del siglo XIX y el baño frecuente se había vuelto común.

Los sistemas de alcantarillado diseñados para eliminar los desechos humanos de las áreas urbanas se generalizaron en las ciudades industriales a fines del siglo XIX, lo que ayudó a reducir la propagación de enfermedades como el cólera. También comenzaron a introducirse normas legales para la calidad del agua potable. Sin embargo, la introducción de la electricidad fue más lenta y durante los años formativos de la Generación Perdida, las luces de gas y las velas seguían siendo la forma más común de iluminación.

Aunque las estadísticas sobre mortalidad infantil que se remontan al comienzo de la vida útil de la Generación Perdida son limitadas, el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades informa que en 1900, uno de cada diez bebés estadounidenses moría antes de cumplir un año. Las cifras del Reino Unido indican que durante los últimos años del siglo XIX, la mortalidad en los primeros cinco años de la infancia se estancaba en poco menos de uno de cada cuatro nacimientos. Aproximadamente uno de cada tres en 1800, la tasa de mortalidad en la primera infancia había disminuido en general a lo largo de los siguientes cien años, pero caería más bruscamente durante la primera mitad del siglo XX, llegando a menos de uno de cada veinte en 1950. Esto significaba que los miembros de la Lost Generation tenían menos probabilidades de morir a una edad muy temprana que sus padres y abuelos, pero eran significativamente más propensos a hacerlo que los niños nacidos incluso unas pocas décadas después.

Alfabetización y educación

Clase foto tomada en una escuela en Suecia (1900)

Las leyes que restringen el trabajo infantil en las fábricas comenzaron a aparecer alrededor de 1840 en adelante y, a fines del siglo XIX, se introdujo la educación obligatoria en gran parte del mundo occidental durante al menos algunos años de la niñez. Para 1900, los niveles de analfabetismo habían caído a menos del 11% en los Estados Unidos, alrededor del 3% en Gran Bretaña y solo el 1% en Alemania. Sin embargo, los problemas del analfabetismo y la falta de provisión o asistencia escolar se sintieron más agudamente en partes de Europa del Este y del Sur.

Las escuelas de este período tendían a enfatizar una disciplina estricta, esperando que los alumnos memorizaran la información de memoria. Para ayudar a lidiar con la escasez de maestros, a menudo se usaba a los estudiantes mayores para ayudar a supervisar y educar a sus compañeros más jóvenes. Dividir a los niños en clases según la edad se hizo más común a medida que crecían las escuelas.

Sin embargo, mientras que la educación primaria se estaba volviendo cada vez más accesible para los niños occidentales a principios de siglo, la educación secundaria seguía siendo mucho más un lujo. Solo el 11% de los estadounidenses de catorce a diecisiete años estaban matriculados en la escuela secundaria en 1900, una cifra que solo había aumentado marginalmente en 1910. Aunque la edad para terminar la escuela oficialmente se suponía que era 14 en 1900, hasta la Primera Guerra Mundial, la mayoría de los niños británicos podían abandonar la escuela a los 12 o 13 años mediante normas establecidas por las autoridades locales. No era raro a fines del siglo XIX que los niños canadienses abandonaran la escuela a los nueve o diez años.

Ocio y juego

En la década de 1890, los juguetes para niños comenzaron a producirse en masa. En 1893, la compañía británica de juguetes William Britain revolucionó la producción de soldados de juguete al idear el método de fundición hueca, fabricando soldados más baratos y livianos que sus competidores. Esto llevó a los soldados de juguete de metal, que anteriormente habían sido exclusivos de los niños de familias más ricas, ganando un atractivo masivo durante el período victoriano tardío y eduardiano. Las muñecas que a menudo vendían los vendedores ambulantes a bajo precio eran populares entre las niñas. Los osos de peluche aparecieron por primera vez a principios del siglo XX. Los vendedores ambulantes también vendían juguetes de centavo chapados en estaño por un solo centavo.

Luna Park, Nueva York (1905) Los parques públicos tenían un papel importante en el ocio occidental cuando la generación perdida estaba creciendo.

El comienzo del siglo XX vio un aumento en la construcción de parques públicos en partes del oeste para proporcionar espacio público en ciudades industriales de rápido crecimiento. Proporcionaron un medio para que los niños de diferentes orígenes jugaran e interactuaran juntos, a veces en instalaciones especialmente diseñadas. Realizaban frecuentes conciertos y actuaciones.

Cultura popular y medios de comunicación

A partir de mediados del siglo XIX, las revistas de varios tipos que anteriormente se dirigían principalmente a los pocos que podían pagarlas, encontraron una creciente popularidad entre el público en general. La última parte del siglo no solo vio una creciente popularidad de las revistas dirigidas específicamente a los niños pequeños, sino también el desarrollo de un género relativamente nuevo dirigido a las niñas.

Se alcanzó un hito significativo en el desarrollo del cine cuando, en 1895, las imágenes en movimiento proyectadas se mostraron por primera vez a una audiencia de pago en París. Las primeras películas eran muy cortas (generalmente tomaban la forma de noticiarios, sketches cómicos y documentales cortos). Carecieron de sonido pero estuvieron acompañados de música, conferencias y mucha participación del público. Una notable industria cinematográfica se había desarrollado al comienzo de la Primera Guerra Mundial.

Como adultos jóvenes

Servicio militar en la Primera Guerra Mundial

La Generación Perdida es mejor conocida como la cohorte que luchó principalmente en la Primera Guerra Mundial. Más de 70 millones de personas se movilizaron durante la Primera Guerra Mundial, alrededor de 8,5 millones de los cuales murieron y 21 millones resultaron heridos en el conflicto. Se cree que alrededor de dos millones de soldados murieron por enfermedades, mientras que las batallas individuales a veces causaron cientos de miles de muertes.

Soldados franceses en un campo de batalla durante la Primera Guerra Mundial

Alrededor de 60 millones de los alistados procedían del continente europeo, que vio a sus hombres más jóvenes movilizados a gran escala. La mayoría de las grandes potencias europeas operaron sistemas de reclutamiento en tiempos de paz donde se esperaba que los hombres hicieran un breve período de entrenamiento militar en su juventud antes de pasar el resto de sus vidas en la reserva del ejército. Las naciones con este sistema vieron una gran parte de su mano de obra invertida directamente en el conflicto: el 55% de los hombres italianos y búlgaros de 18 a 50 años fueron llamados al servicio militar. En otros lugares, las proporciones fueron aún mayores: el 63% de los hombres en edad militar en Serbia, el 78% en Austria-Hungría y el 81% de los hombres en edad militar en Francia y Alemania sirvieron. Gran Bretaña, que dependía principalmente de la Royal Navy para su seguridad, fue una notable excepción a esta regla y no introdujo el servicio militar obligatorio hasta 1916. Alrededor de cinco millones de británicos lucharon en la Primera Guerra Mundial de una población total del Reino Unido de 46 millones, incluidos mujeres, niños y hombres demasiado viejos para portar armas.

Además, las naciones reclutaron en gran medida de sus imperios coloniales. Tres millones de hombres de todo el Imperio Británico fuera del Reino Unido sirvieron en el ejército británico como soldados y trabajadores, mientras que Francia reclutó a 475.000 soldados de sus colonias. Otras naciones involucradas, incluidos los Estados Unidos, que reclutó a cuatro millones de hombres durante el conflicto y el Imperio Otomano, que movilizó a 2.850.000 soldados.

Más allá del alcance de las muertes, la guerra tuvo un efecto profundo en muchos de sus sobrevivientes, provocando a muchos jóvenes problemas graves de salud mental y discapacidades físicas paralizantes. La guerra también inquietó a muchos soldados' sentido de la realidad, que había entrado en el conflicto con la creencia de que la batalla y las dificultades eran un camino hacia la redención y la grandeza. Cuando años de dolor, sufrimiento y pérdida parecían traer poco en el camino de un futuro mejor, muchos quedaron con una profunda sensación de desilusión.

Mujeres jóvenes en las décadas de 1910 y 20

Una mujer joven quemando un cable para chatarra en un astillero de Glasgow durante la Primera Guerra Mundial.

Aunque los soldados en la primera línea de la Primera Guerra Mundial eran casi exclusivamente hombres, las mujeres contribuyeron al esfuerzo bélico de otras formas. Muchos tomaron los trabajos que los hombres habían dejado en sectores anteriormente dominados por hombres, como la industria pesada, mientras que algunos incluso asumieron funciones militares que no eran de combate. Muchas mujeres particularmente ricas participaron en el trabajo voluntario para contribuir al esfuerzo de guerra o ayudar a quienes sufrían a causa de él, como los heridos o los refugiados, a menudo experimentando el trabajo manual por primera vez. Sin embargo, esta remodelación del rol femenino generó temores de que los sexos que tienen las mismas responsabilidades perturbarían el tejido de la sociedad y que una mayor competencia por el trabajo dejaría a los hombres desempleados y erosionaría su salario. La mayoría de las mujeres tuvieron que dejar el empleo que habían tomado durante la guerra tan pronto como terminó.

La guerra también tuvo un impacto personal en la vida de las mujeres de la Generación Perdida. Muchas mujeres perdieron a sus maridos en el conflicto, lo que con frecuencia significó perder al principal sostén económico del hogar. Sin embargo, las viudas de guerra a menudo recibían una pensión y asistencia financiera para mantener a sus hijos. Incluso con algo de apoyo económico, criar una familia sola a menudo era financieramente difícil y emocionalmente agotador, y las mujeres se enfrentaban a perder sus pensiones si se volvían a casar o eran acusadas de tener un comportamiento mal visto. En algunos casos, el dolor y otras presiones sobre ellas llevaron a las viudas al alcoholismo, la depresión o el suicidio. Además, la gran cantidad de hombres asesinados en la Primera Guerra Mundial dificultó que muchas mujeres jóvenes que todavía estaban solteras al comienzo del conflicto se casaran; esto aceleró una tendencia a que obtuvieran una mayor independencia y se embarcaran en carreras.

La obtención de derechos políticos por parte de las mujeres se aceleró en el mundo occidental después de la Primera Guerra Mundial, mientras que las oportunidades de empleo para las mujeres solteras se ampliaron. Este período de tiempo vio el desarrollo de un nuevo tipo de mujer joven en la cultura popular conocida como flapper, que era conocida por su rebelión contra las normas sociales anteriores. Tenían una apariencia físicamente distintiva en comparación con sus predecesores solo unos años antes, se cortaban el cabello en melenas, usaban vestidos más cortos y más maquillaje, mientras asumían un nuevo código de comportamiento lleno de más imprudencia, fiestas y sexualidad abierta.

Consecuencias de la Primera Guerra Mundial

Las secuelas de la Primera Guerra Mundial vieron cambios sustanciales en la situación política, incluida una tendencia hacia el republicanismo, la fundación de muchos nuevos estados-nación relativamente pequeños que anteriormente habían sido parte de imperios más grandes y un mayor sufragio para grupos como la clase obrera y las mujeres. Francia y el Reino Unido obtuvieron territorio de sus enemigos, mientras que la guerra y el daño que causó a los imperios europeos generalmente se consideran importantes peldaños en los Estados Unidos. camino para convertirse en la superpotencia dominante del mundo. Las poblaciones alemana e italiana' el resentimiento contra lo que generalmente veían como un acuerdo de paz que les quitaba demasiado a los primeros o no les daba lo suficiente a los segundos alimentó los movimientos fascistas, que eventualmente convertirían a esos países en dictaduras totalitarias. Para Rusia, los años posteriores a su revolución en 1917 estuvieron plagados de enfermedades, hambrunas, terror y una guerra civil que finalmente concluyó con el establecimiento de la Unión Soviética.

Imagen extraída de una portada de la revista (publicada en 1924) de una pareja vestida con ropa de moda del período.

El período inmediatamente posterior a la Primera Guerra Mundial se caracterizó por la continua violencia política y la inestabilidad económica. A fines de la década de 1910 se produjo la pandemia de gripe española, que fue inusual en el sentido de que mató a muchos adultos jóvenes del mismo grupo de edad de la Generación Perdida que había muerto principalmente en la guerra. Más tarde, especialmente en las principales ciudades, se considera que gran parte de la década de 1920 fue un período más próspero cuando la Generación Perdida en particular escapó del sufrimiento y la agitación que habían vivido al rebelarse contra las normas sociales y culturales de sus mayores.

En la mediana edad

Década de 1930

Política y economía

Sin embargo, este período más optimista duró poco, ya que 1929 vio el comienzo de la Gran Depresión, que continuaría a lo largo de la década de 1930 y se convertiría en la recesión financiera más larga y severa jamás experimentada en la historia occidental industrializada. Aunque había comenzado en los Estados Unidos, la crisis condujo a fuertes aumentos en el desempleo mundial, reducciones en la producción económica y deflación. La depresión también fue un catalizador importante para el surgimiento del nazismo en Alemania y el comienzo de su búsqueda para establecer el dominio sobre el continente europeo, lo que eventualmente conduciría a la Segunda Guerra Mundial en Europa. Además, la década de 1930 vio al Japón imperial menos dañado participar en la construcción de su propio imperio, lo que contribuyó al conflicto en el Lejano Oriente, donde algunos académicos han argumentado que la Segunda Guerra Mundial comenzó ya en 1931.

Medios populares

La década de 1930 vio una creciente popularidad de la radio, y la gran mayoría de los hogares occidentales tenían acceso al medio a finales de la década. La programación incluyó telenovelas, música y deportes. Las transmisiones educativas estaban disponibles con frecuencia. Las ondas de radio también proporcionaron una fuente de noticias y, particularmente para los regímenes autocráticos de la época, una salida para la propaganda política.

Segunda Guerra Mundial

El entrenamiento de armas para miembros del Volkssturm, una milicia, todos los hombres alemanes que ya no estaban en servicio militar hasta los sesenta años estaban obligados a unirse en los últimos meses de la Segunda Guerra Mundial.

Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial en 1939, la Generación Perdida se enfrentó a un gran conflicto mundial por segunda vez en su vida, y ahora a menudo tenía que ver a sus hijos ir al campo de batalla. El lugar de la generación anterior que habían sido adultos jóvenes durante la Primera Guerra Mundial en el nuevo conflicto fue un tema en los medios populares de la época, con ejemplos que incluyen Waterloo Bridge y Old Bill and Son. Defensa civil organizaciones diseñadas para proporcionar una línea final de resistencia contra la invasión y ayudar en la defensa del hogar más ampliamente reclutadas en gran medida de la población masculina mayor. Al igual que en la Primera Guerra Mundial, las mujeres ayudaron a compensar la escasez de mano de obra causada por el reclutamiento militar masivo al ingresar a empleos tradicionalmente masculinos y al conflicto de manera más directa en las ramas militares femeninas y los movimientos de resistencia clandestinos. Sin embargo, las personas de mediana edad eran generalmente menos propensas a involucrarse en este tipo de trabajo que los jóvenes. Esto fue particularmente cierto en el caso de cualquier tipo de participación militar.

En la vejez

En Occidente, la generación perdida tendía a llegar al final de su vida laboral alrededor de las décadas de 1950 y 1960. Para aquellos miembros de la cohorte que habían luchado en la Primera Guerra Mundial, su servicio militar se consideraba con frecuencia como un momento decisivo en sus vidas, incluso muchos años después. Los avisos de jubilación de esta época a menudo incluían información sobre el servicio de un hombre en la Primera Guerra Mundial.

Aunque hubo ligeras diferencias entre países individuales y de un año a otro, la esperanza de vida promedio en el mundo desarrollado durante las décadas de 1950, 1960 y principios de la de 1970 era típicamente de alrededor de setenta años. Sin embargo, algunos miembros de la Generación Perdida sobrevivieron a la norma por varias décadas. Nabi Tajima, la última persona sobreviviente que se sabe que nació en el siglo XIX, murió en 2018. El último veterano restante que sirvió en la Primera Guerra Mundial en cualquier capacidad fue Florence Green, quien murió en 2012, mientras que Claude Choules, el último veterano de haber estado involucrado en combate, había muerto el año anterior. Sin embargo, estos individuos nacieron en 1902 y 1901 respectivamente, colocándolos fuera de los años de nacimiento habituales de la Generación Perdida.

En la literatura

Gertrude Stein con el hijo de Ernest Hemingway Jack en 1924. Stein se acredita con el uso del término "generación perdida".

En sus memorias A Moveable Feast (1964), publicadas después de la muerte de Hemingway y Stein, Ernest Hemingway escribe que Gertrude Stein escuchó la frase del dueño de un garaje francés que reparó el auto de Stein. Cuando un joven mecánico no reparó el auto lo suficientemente rápido, el dueño del garaje le gritó al joven: "Todos ustedes son una "génération perdue."" Mientras le contaba la historia a Hemingway, Stein agregó: "Eso es lo que eres". Eso es lo que sois todos... todos vosotros jóvenes que sirvieron en la guerra. Sois una generación perdida." Hemingway atribuye así la frase a Stein, quien entonces era su mentor y mecenas.

La publicación de 1926 de The Sun Also Rises de Hemingway popularizó el término; esa novela sirve para personificar la generación de expatriados de la posguerra. Sin embargo, Hemingway escribió más tarde a su editor Max Perkins que el "punto del libro" no se trataba tanto de que se perdiera una generación, sino de que "la tierra permanece para siempre". Hemingway creía que los personajes de The Sun Also Rises podrían haber sido "maltratados" pero no se perdieron.

De acuerdo con esta ambivalencia, Hemingway emplea "Lost Generation" como uno de los dos epígrafes contrastantes de su novela. En A Moveable Feast, Hemingway escribe: "Traté de equilibrar la cita de la señorita Stein del dueño del garaje con una del Eclesiastés". Unas líneas más adelante, recordando los riesgos y las pérdidas de la guerra, añade: "Pensé en la señorita Stein y Sherwood Anderson y en el egoísmo y la pereza mental frente a la disciplina y pensé: '¿Quién llama a quién generación perdida? ?'"

Muy diferente debido al clima histórico y cultural de su país fue Boris Pasternak, cuyo Doctor Zhivago relata muy bien las realidades políticas y los efectos personales (típicamente grandes tragedias) de la Revolución Rusa, la Guerra Civil Rusa y los efectos del gobierno estalinista..

Temas

Las máquinas de escribir entraron en uso común como una herramienta de escritura para la generación perdida

Los escritos de las figuras literarias de Lost Generation a menudo pertenecían a los escritores' Experiencias en la Primera Guerra Mundial y los años posteriores. Se dice que el trabajo de estos escritores fue autobiográfico basado en el uso de versiones mitologizadas de sus vidas. Uno de los temas que comúnmente aparecen en los autores' obras es la decadencia y el estilo de vida frívolo de los ricos. Tanto Hemingway como F. Scott Fitzgerald tocaron este tema en las novelas The Sun Also Rises y The Great Gatsby. Otro tema que se encuentra comúnmente en las obras de estos autores fue la muerte del sueño americano, que se exhibe a lo largo de muchas de sus novelas. Es particularmente prominente en El gran Gatsby, en el que el personaje Nick Carraway llega a darse cuenta de la corrupción que lo rodea.

Cifras destacadas

Las figuras notables de la Generación Perdida incluyen a F. Scott Fitzgerald, Gertrude Stein, Ernest Hemingway, T. S. Eliot, Ezra Pound, Jean Rhys Henry Strater y Sylvia Beach.

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