Gastón, Conde de Eu

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Príncipe francés (1842-1922)

Príncipe Gastón de Orleans, Conde de Eu (francés: Louis Philippe Marie Ferdinand Gaston; 28 de abril de 1842 - 28 de agosto de 1922) fue un francés Príncipe y comandante militar que luchó en la Guerra Hispano-Marroquí y en la Guerra del Paraguay. Fue el primer hijo de Luis, duque de Nemours y de la princesa Victoria de Sajonia-Coburgo y Gotha, y estuvo casado con la princesa Isabel, hija de Pedro II de Brasil y heredera del trono brasileño.

Primeros años

Gaston d'Orléans a los cinco años, por Franz Xaver Winterhalter

Gaston nació como Louis Philippe Marie Ferdinand Gaston de Orleans (portugués: Luís Filipe Maria Fernando Gastão de Orleães) el 28 de abril de 1842 en Neuilly-sur-Seine, un suburbio de París, en el Castillo de Neuilly. Era el hijo mayor de Luis, duque de Nemours y princesa Victoria de Sajonia-Coburgo y Gotha. Sus abuelos paternos fueron el rey Luis Felipe I, rey de Francia, y María Amalia de las Dos Sicilias, y sus abuelos maternos fueron el príncipe Fernando de Sajonia-Coburgo y Gotha y la princesa María Antonia von Koháry.

Miembro de la familia real francesa, Gastón pertenecía a la Casa de Orleans, una rama cadete de la Casa de Borbón, que a su vez pertenecía a la dinastía de los Capetos. Príncipe de Orleans, su abuelo, el rey Luis Felipe, lo tituló Conde de Eu (conde de Eu) al nacer.

Fue primo hermano de la reina Victoria, monarca británica, y de su esposo, el príncipe consorte Alberto, a través de su madre, la princesa Victoria de Sajonia-Coburgo y Gotha.

El príncipe recibió una educación refinada bajo la dirección de Julio Gauthier y el historiador Auguste Trognon. Aprendió varios idiomas extranjeros, entre los que se encontraban el latín, el inglés, el alemán y el portugués.

Su abuelo abdicó durante la Revolución de 1848. Con sólo cinco años entonces, Gastón siguió al rey y su familia que se exilió en Gran Bretaña, instalándose en una antigua mansión en Claremont, en la región sur de Inglaterra. .

En 1855, a la edad de 13 años, Gastón inició su carrera militar en un curso de artillería, concluyendo en la Escuela Militar de Segovia, España, donde llegó a ser capitán. Se había trasladado a España, siguiendo la orientación de su tío, Antoine, duque de Montpensier. Allí residía el duque desde su matrimonio con la infanta Luisa Fernanda, hermana de la reina Isabel II de España.

Isabel, Princesa Imperial de Brasil

Gaston d'Orléans e Isabel, Princesa Imperial de Brasil

Después de años con problemas en la frontera con Marruecos provocados por los constantes ataques a ciudades españolas por parte de piratas marroquíes, España declaró la guerra a Marruecos. El joven Gastón fue enviado como oficial subordinado a participar en el conflicto del lado de las fuerzas españolas. El ejército español estaba formado por más de 40.000 soldados, mientras que las tropas marroquíes sumaban unos 140.000 hombres. El Conde participó en todas las batallas, y tras el final del conflicto regresó a España con fama de su destreza militar.

Unos años más tarde, su tío, el rey Fernando II de Portugal, le propuso casarse con una de las dos hijas del emperador Pedro II de Brasil. Aceptó la propuesta, pero sólo después de conocer a las princesas. La hermana del Emperador, la Princesa Francisca, que estaba casada con el tío del Conde, el Príncipe de Joinville, escribió una carta a su hermano describiendo al Conde. "Si pudieras conseguir este para una de tus hijas, sería excelente. Es robusto, alto, guapo, bondadoso, muy amable, muy instruido, estudioso y, además, posee ahora una pequeña fama militar."

Gaston d'Orléans, 1865

Gastón llegó a Río de Janeiro el 2 de septiembre de 1864 en compañía de su primo hermano doble, el príncipe Luis Augusto de Sajonia-Coburgo y Gotha, y fue directamente al Palacio de São Cristóvão para encontrarse con la familia imperial brasileña. Sin embargo, Gastón no estaba muy entusiasmado con las dos princesas, a quienes consideraba poco atractivas. Inicialmente, el joven conde estaba prometido a la princesa Leopoldina y su prima a la princesa Isabel. Sin embargo, después de conocerlos mejor, el Emperador decidió invertir las parejas. Gastón se encariñó con Isabel. Se casaron el 15 de octubre de 1864. Anteriormente, Gastón recibió la Gran Cruz de la Orden Imperial de la Cruz del Sur y pocos días después aceptó la presidencia honoraria del Instituto Geográfico e Histórico de Brasil.

En 1892, Alfredo d'Escragnolle, vizconde de Taunay, dio su opinión sobre los dos primos cuando llegaron por primera vez a Brasil. Dijo que el duque de Sajonia "sólo tenía interés en pasar su vida de manera perezosa y divertida, le gustaba mucho la caza y apreciaba mucho las muchas alegrías que existían en Europa, mientras que el conde d' Eu con todos los defectos que puedo señalarle, se preocupaba sinceramente y mucho por Brasil y, créanlo o no, todavía hoy lo ama con intensidad y sin segunda intención."

Guerra del Paraguay

Guerra contra Paraguay: El Emperador de Brasil con sus dos yernos, el Duque de Saxe-Coburg y Gotha y el Conde de Eu, en Alegrete, sur de Brasil (L'Ilustración, 1865)

Gastón e Isabel estaban viajando por Europa en su luna de miel cuando las fuerzas paraguayas invadieron las provincias brasileñas de Mato Grosso y Rio Grande Do Sul. Desde la ciudad de Uruguaiana, en la región sur de Brasil, Pedro II envió una carta a la pareja solicitando la presencia de Gastón en Brasil, ordenando al Conde que se uniera a él y al ejército brasileño, junto con el Duque de Sajonia.

Uruguaiana había sido conquistada por el ejército paraguayo. El Conde d'Eu y el emperador Pedro II de Brasil se unieron al presidente Bartolomé Mitre de Argentina en el asedio de Uruguaiana, que finalizó el 18 de septiembre de 1865.

En sus memorias, el vizconde de Taunay escribió sobre su experiencia en la Guerra del Paraguay, junto con las observancias de sus compañeros soldados. "Mientras Gastón mostraba en todas las ocasiones un gran interés por las cosas de Brasil, observando, preguntando, visitando todos los lugares y yendo en busca de información correcta y precisa, mientras el otro [Agosto Luis, duque de Sajonia] no mostraba nada excepto por la indiferencia y la falta de ambición." Posteriormente fue nombrado comandante general de artillería y presidente de la Comisión de Mejoras del Ejército el 19 de noviembre de 1865.

En dos ocasiones a lo largo del conflicto, Gastón envió solicitudes al Emperador pidiéndole que autorizara su participación en la guerra contra el Paraguay. El Consejo de Estado rechazó su solicitud. El motivo fue un acto estratégico, creyendo que la presencia de un príncipe en el conflicto intensificaría el deseo de conquistar los territorios de su país. Además, era inaceptable que el marido de la heredera del trono se subordinara a un oficial militar brasileño, que, en ese momento, era Luis Alves de Lima y Silva, el marqués de Caxias, el recién nombrado comandante en jefe aliado. jefe.

Gaston d'Orléans, Conde de Eu, a la edad de 28 años

El 22 de marzo de 1869, Gastón fue asignado como comandante en jefe de los ejércitos aliados, después de que el Marqués de Caxias renunciara a ese cargo. Esta delegación de autoridad se fundamentaba en el prestigio como oficial de alto rango, así como en su reputación y reconocida capacidad en la acción militar.

La elección de Gastón como nuevo comandante en jefe, a los 27 años, trajo alegría al público brasileño. Durante este tiempo, un gran número de brasileños creía que el conflicto y la continua búsqueda de Francisco Solano López, el dictador paraguayo, eran inútiles e innecesarios. Gastón compartía esta creencia. Al llegar a Paraguay reorganizó el ejército brasileño y despidió a los oficiales acusados de saqueo en territorio enemigo.

Utilizó tácticas diversificadas para engañar al ejército paraguayo sobre cómo y dónde llevaría a cabo sus ataques el ejército aliado. En opinión del vizconde de Taunay, Gastón mostró "gran habilidad estratégica, temperamento sereno, la paciencia de un líder experimentado y un coraje incuestionable". También participó activamente en las batallas ocurridas, en la Batalla de Acosta Ñu, donde corrió gran riesgo de vida. Fue idea del Conde extinguir definitivamente la esclavitud de aproximadamente 25.000 personas en Paraguay, muchas de las cuales se vieron obligadas a luchar en la guerra contra la Triple Alianza.

Gastón sufrió fuertes críticas luego de descubrir que el brigadier João Manuel Mena Barreto había muerto en la batalla que resultó en la conquista de la aldea de Piribebuy (Batalla de Piribebuy), que en ese momento era nombrada "la tercera capital. de Paraguay" después de la ocupación de Asunción y Luque a principios de 1868. También fue criticado por ordenar la decapitación del comandante Pedro Pablo Caballero y Patricio Marecos, jefe político del pueblo. En septiembre, el Conde quedó muy deprimido, debido al elevado número de muertes provocadas por el conflicto. Hasta el final de la guerra, el 1 de marzo de 1870, participó nominalmente en la acción del ejército aliado. Cuando regresó a Brasil el 29 de abril de 1870, fue recibido como un héroe de guerra. También fue nombrado miembro del Consejo de Estado el 6 de julio del mismo año.

Críticas modernas de Gaston d & # 39; Orléans en la guerra

(feminine)
La pintura representa el momento en que el Conde de Eu no puede continuar el ataque contra los paraguayos por su aide-de-camp, el Capitán Almeida Castro, que sostiene las riendas del caballo montado por Gaston.

Después de la década de 1960, aparecieron historiadores revisionistas que retrataban a Gastón de Orleans como un asesino en masa sediento de sangre. Algunos historiadores, como Júlio José Chiavenato, lo acusan de haber cometido crímenes de guerra y de estar más interesado en participar en la guerra, aunque sólo fuera para perseguir a López. Los historiadores revisionistas también acusan a Gastón de haber ordenado un incendio de pasto, con el fin de asfixiar a los soldados paraguayos heridos que aún se encontraban en el campo después de la batalla de Acosta Ñu. Chiavenato utiliza como fuente las memorias del vizconde de Taunay.

Recientemente se ha descubierto que las memorias dicen algo completamente diferente. "Había balas que aún estallaban en el campo a causa del fuego en el pasto que iniciaron los paraguayos al comienzo de la batalla para ocultar su movimiento táctico." Se menciona un episodio en el que Gastón ordenó a las tropas prender fuego a un hospital lleno de soldados paraguayos heridos, lo que provocó la muerte de más de cien víctimas. Sin embargo, el hospital pudo haber sido un daño colateral causado por los bombardeos aliados al inicio de la batalla, dirigidos a la defensa militar paraguaya y no como resultado de un deseo deliberado de matar a personas indefensas.

Vida familiar

De izquierda a derecha: Gastón, Pedro, Antonio, Isabel y Luís

Aunque inicialmente desilusionado por la aparente falta de belleza de su esposa, Gastón llegó a amarla hasta los últimos días de su vida, sentimiento que Isabel le devolvió. El nacimiento de su hijo, Pedro, el 15 de octubre de 1875, trajo mucha felicidad al matrimonio, que durante casi diez años no había podido concebir. La llegada de su hijo sirvió también para aliviar el dolor por la pérdida de su primera hija, Luisa Victoria, que falleció por complicaciones del parto el 28 de julio de 1874.

Aunque estaba lisiado por un defecto en el brazo izquierdo provocado por problemas en el parto, Pedro era un niño muy sano y cariñosamente lo llamarían "Bebé" por sus padres, incluso cuando era un adulto joven. El Conde siempre trató a su esposa con paciencia, amabilidad y determinación para ayudarla a superar la depresión que padecía, presumiendo que de alguna manera podría haber evitado el defecto congénito de Pedro. Su felicidad se hizo visible en la carta que le escribió a su padre poco después del nacimiento de su tercer hijo, en la que afirmaba: "Estamos realmente felices, agradecidos y contentos". Tener dos hijos sanos después de tantas desgracias que me hicieron perder toda esperanza de ser padre, supera lo que me atrevía a esperar."

Su tercer hijo fue Luiz de Orléans e Bragança, nacido el 26 de enero de 1878 y que lleva el nombre del padre de Gaston. Unos años más tarde, este niño se convirtió en heredero de Isabel, después de que su hermano mayor renunciara a su sucesión al trono. Antonio fue el cuarto y último hijo, nacido el 9 de agosto de 1881 en París, donde el matrimonio vivía desde hacía tres años. Antonio fue apodado "Totó" por su familia.

El Conde era una persona muy sencilla y trató de transmitir esta característica a sus hijos. Tenía una total aversión al estilo de vida de la nobleza y la realeza europeas, que calificaba de "inútil"; y "estúpido".

En 1882, Gastón eligió a Benjamín Franklin Ramiz Galvão, profesor de la Facultad de Medicina de Río de Janeiro y director de la Biblioteca Nacional, para educar a sus hijos. El príncipe reconoció el mérito del profesor y no le importó que Benjamín fuera republicano. Gastón y su esposa brindaron a sus hijos una educación sencilla, permitiéndoles estudiar en la escuela del padre Moreira en Petrópolis, y más tarde en la escuela Pedro II.

La vida como Príncipe Imperial de Brasil

Gaston d'Orléans, el conde de Eu, rodeado de una multitud a su llegada a Belém do Pará, en la región norte de Brasil.

Tras su matrimonio con Isabel, Gastón participó activamente en el gobierno brasileño, haciendo comentarios y ofreciendo consejos sobre el desarrollo del país. La idea de vivir como una mera sombra de su esposa lo insatisfecía profundamente. Sin embargo, Pedro II nunca permitió que Gastón ni Isabel participaran en las decisiones del gobierno y se negó a discutir asuntos estatales con la pareja de ninguna forma.

Esta línea de demarcación creó serias discordias entre Gastón y su suegro, casi hasta el punto de la ruptura si Isabel no hubiera intercedido. Intentó mediar en los malentendidos entre el emperador y su marido. Con el paso del tiempo, Gastón se fue acostumbrando a la idea de no tener ningún poder. Fue en 1889 cuando por primera vez pudo discutir constructivamente sobre política con su suegro.

La exclusión de Gastón de la arena política brasileña requirió la búsqueda de actividades alternativas. Él y su esposa centraron su atención en iniciativas filantrópicas y eligieron apoyar a varias organizaciones benéficas e instituciones sociales. José Avelino, que participó en la primera constituyente republicana brasileña, años después del fin de la monarquía, hizo varias declaraciones sobre el Conde de Eu.

Lo que fuera posible para hacer que ganara el título de brasileño lo hizo: regulaciones, proyectos de ley para una mejor organización del Ejército y perfeccionar su material de guerra; escuelas, bibliotecas, orfanatos para los niños abandonados; todo lo que pudiera ayudar a los desprotegidos o a los diversos grupos de la sociedad, planificó o ejecutó en su mayor parte.

Gastón visitó casi todas las provincias del país, más que cualquier otro miembro de la familia imperial. Viajó por la región sur, así como por el nordeste y el extremo norte de Brasil. Al finalizar el Imperio, realizó un gran viaje al norte de Brasil siendo muy bien recibido por todos, demostrando que la monarquía aún era popular. Después de regresar de la Guerra del Paraguay como Mariscal del Ejército, se convirtió en miembro de varias asociaciones extranjeras y brasileñas. Fue condecorado con la medalla de la Rendición de la Uruguaiana; el Mérito Militar; la Campaña de África y las grandes cruces de Ernesto Pío de Sajonia; las Órdenes de la Torre y Espada del Valor, Lealtad y Mérito de Cristo y de San Bento de Avis de Portugal; la orden de Leopoldo de Bélgica; la Orden del Águila Roja de México; y fue nombrado caballero de la Orden de San Fernando de España.

Años posteriores

Fin de la monarquía brasileña

Entrenamiento militar, 1888. El Conde de Eu (montado, en medio) fue incapaz de poner una resistencia efectiva al golpe republicano que ocurrió el 15 de noviembre de 1889, a pesar del apoyo de oficiales leales del Ejército.
Poco sabía Gaston (primera fila, tercera de izquierda a derecha) que el líder republicano, el Mariscal de Campo Deodoro da Fonseca (a su izquierda), le culpaba por la crisis entre el gobierno y los oficiales insubordinados.
El Conde de Eu con su nieto, el Príncipe Pedro Gastão de Orléans-Braganza durante la Primera Guerra Mundial.
Tumba del Príncipe Gastón (a la derecha) en la Catedral de Petrópolis, Brasil.

Gastón fue uno de los pocos testigos presenciales del golpe de Estado militar que derrocó al Imperio que dejó memorias escritas del mismo. Sus tres cartas, escritas mientras aún estaba en Río y posteriormente a bordo del barco que llevaba a la familia imperial al exilio, dan un relato detallado del golpe y son una de las principales fuentes primarias utilizadas por los historiadores. La noche del 14 de noviembre de 1889 Gastón se encontraba en Río de Janeiro en su casa haciendo los preparativos para una recepción en honor a los oficiales de la Armada de Chile que visitaban la ciudad. Un mayor brasileño vino a advertirle de algo importante, pero como estaba demasiado ocupado y no le dijeron la gravedad del asunto, Gastón no lo recibió. A las 8 de la mañana del día siguiente, 15 de noviembre, se fue a montar con sus hijos a Botafogo (un barrio de Río) "sin preocupación alguna", según sus propias palabras. A su regreso leyó todos los periódicos de Río y sólo uno mencionó que al parecer se había producido un motín en la Academia Militar y el Gabinete se había reunido para tratar el asunto. Gastón no sabía que una rebelión entre el cuerpo del Ejército – encabezada por el mariscal de campo (hoy general de división) Deodoro da Fonseca – había derrocado del poder por la fuerza al Gabinete la noche anterior.

Alrededor de las 9:30 y las 10:00 horas, dos agentes le contaron a Gastón lo que había sucedido. Pronto llegaron otros, incluidos oficiales militares, "con noticias confusas". Al escucharlo, Gastón comentó: "En este caso, la monarquía ha terminado." Sin embargo, se vistió con su uniforme de Mariscal del Ejército, esperando que eso pudiera hacer cambiar de opinión a los rebeldes al ver a su ex comandante en jefe en Paraguay. Pero pronto volvió a ponerse ropa de civil cuando otros a su alrededor sugirieron que sería inútil. Posteriormente apareció el senador Manuel Pinto de Sousa Dantas, ex primer ministro, y le dijo que no se preocupara y dio su apoyo a la monarquía. El teniente André Rebouças, lo abrazó y le contó un plan que había ideado con el mayor Alfredo d'Escragnolle Taunay, vizconde de Taunay, para partir hacia la cercana ciudad de Petrópolis, donde podrían resistir el golpe. Gastón accedió e intentó comunicarse telefónicamente con la central de telégrafos para solicitarle que dijera al emperador Pedro II que se quedara en Petrópolis. Sin embargo, en ese momento los republicanos habían tomado el control de la central de telégrafos. Sin embargo, un mensaje telegráfico les informó que el Emperador llegaba a Río. Gastón envió a sus hijos a Petrópolis donde creía que estarían a salvo.

Gastón, su esposa Isabel y muchos otros, recibieron a Pedro II en el Palacio de la Ciudad, ubicado en el centro de Río. Ya era tarde y Deodoro da Fonseca así como los demás rebeldes habían regresado a sus casas. Sin que Gastón lo supiera, Deodoro no había derrocado al Emperador, sólo el Gabinete y la rebelión parecían haber terminado. Pedro II le dijo al príncipe que iba a disolver los batallones rebeldes. Gastón, mucho más realista, se quejó de que los rebeldes no dejarían las armas por sí solos. También instó al monarca a formar un nuevo gabinete, ya que el país se encontraba efectivamente sin gobierno. Pedro II no se molestó y le dijo que esperaría al primer ministro vizconde de Ouro Preto. "Pero los ministros son prisioneros de los rebeldes: ¿cómo quiere Su Majestad que puedan seguir gobernando?", preguntó el Príncipe. Por mucho que le dijeran Gastón o los políticos y oficiales del ejército, Pedro II no hizo ni permitió que nadie hiciera nada durante esas preciosas horas. Cansado de esperar, Gastón solicitó la presencia de todos los Consejeros de Estado para discutir la actual y grave situación. Como el Emperador se negó a reunirse con ellos, algunos de los consejeros simplemente se dieron por vencidos y se marcharon.

Los que resistieron acordaron enviar un enviado a Deodoro para hacer las paces con él. Un mayor fue enviado y se reunió con el líder rebelde en su casa a las 3 de la madrugada del 16 de noviembre, acostado en su cama, muy enfermo. Deodoro le dijo que ya era demasiado tarde y que ya había tomado una decisión y que la monarquía había terminado. También acusó a Gastón de ser el responsable de lo que los rebeldes consideraron un acoso del gobierno contra el Ejército. Esto reveló cuán exitosa había sido la propaganda republicana contra el príncipe, que no tenía absolutamente ninguna influencia ni poder en el gobierno. La familia imperial fue desterrada y partió hacia Europa el 17 de noviembre. A pesar de la falta de voluntad de resistencia por parte de Pedro II, hubo una importante reacción monárquica tras la caída del imperio, que fue duramente reprimida.

Exilio

El 15 de noviembre de 1889 se proclamó la República en Brasil. La familia imperial se vio obligada a exiliarse, primero a Portugal y más tarde a Normandía, donde se instaló en el castillo de Eu.

En 1891, el emperador Pedro II murió en París y su hija se convirtió en emperatriz "Isabel I de Brasil" a los monárquicos brasileños y, al mismo tiempo, el conde de Eu se convirtió en emperador consorte. Pero estos títulos tuvieron poco peso y ambos cónyuges quedaron desterrados de su país.

Regreso a Brasil y muerte

No fue hasta 1921, ya viudo, que el Conde de Eu pudo finalmente regresar a Brasil. En esta ocasión recuperó los cuerpos de sus suegros para sepultarlos en el Mausoleo Imperial de la Catedral de Petrópolis. Al año siguiente, el Conde de Eu murió por causas naturales en el mar frente a las costas de Brasil, el 28 de agosto de 1922, durante un viaje que lo llevaría de regreso a Brasil para celebrar el primer centenario de la independencia. Su cuerpo y el de la princesa Isabel regresaron juntos a Brasil el 7 de julio de 1953, para ser enterrados en el Mausoleo Imperial de la Catedral de Petrópolis el 12 de mayo de 1971.

Honores

El Príncipe Gastón fue Gran Cruz de las siguientes Órdenes brasileñas:

  • Orden de Nuestro Señor Jesucristo
  • Orden de San Benito de Áviz
  • Orden de Santiago de la Espada
  • Orden de la Cruz del Sur
  • Orden de Pedro I
  • Orden de la Rosa

Recibió los siguientes honores extranjeros:

  • Gran Cruz de la Orden de Ernest el Pious
  • Gran Cruz de la Orden Austro-Húngara de San Esteban
  • Gran Cruz de la Orden Portuguesa de la Torre y Espada
  • Gran Cruz de la Orden Militar Portuguesa de Nuestro Señor Jesucristo
  • Gran Cruz de la Orden Militar Portuguesa de San Benito de Áviz
  • Caballero de la Orden Española de la Flota Dorada
  • Gran Cruz de la Real y Distinguida Orden Española de Carlos III
  • Gran Cordón de la Orden Belga de Leopold
  • Grand Cross of the French Légion d'honneur
  • Gran Cruz de la Orden Imperial del Águila Mexicana
  • Gran Cruz de la Orden Militar de San Fernando
  • Caballero de la Orden bávara de San Hubert

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