Gárgola

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Gargoyles of Notre-Dame de Paris
Gargoyle de la ciudad de Tallin, Estonia
Gargoyle of the Vasa Chapel at Wawel in Kraków, Poland

En arquitectura, y específicamente en arquitectura gótica, una gárgola () es un grotesco tallado o formado con un pico diseñado para transportar agua desde un techo y lejos del costado de un edificio, evitando así que correr por las paredes de mampostería y erosionar el mortero entre ellas. Los arquitectos a menudo usaban múltiples gárgolas en un edificio para dividir el flujo de agua de lluvia del techo y minimizar el daño potencial de las tormentas. Se corta un canal en la parte posterior de la gárgola y el agua de lluvia normalmente sale por la boca abierta. Las gárgolas suelen ser animales fantásticos alargados porque su longitud determina qué tan lejos se dirige el agua desde la pared. Cuando se usaban los contrafuertes voladores góticos, a veces se cortaban acueductos en el contrafuerte para desviar el agua sobre las paredes del pasillo.

Etimología

El término proviene del francés gargouille, que en inglés probablemente signifique "garganta" o también se conoce como "garganta"; cf. Latín gurgulio, gula, gargula ("garganta" o "garganta") y palabras similares derivadas de la raíz gar, &# 34;tragar", que representaba el gorgoteo del agua (p. ej., portugués y español garganta, "garganta"; gárgola, &# 34;gárgola"). También está relacionado con el verbo francés gargariser, que comparte una raíz latina con el verbo "gargle" y es probablemente de origen imitativo. La palabra italiana para gárgola es doccione o gronda sporgente, una frase arquitectónicamente precisa que significa "canalón sobresaliente". El italiano también usa gargolla o garguglia, cuando tiene una forma grotesca.

Cuando no se construye como una tromba de agua y solo cumple una función ornamental o artística, el término técnico para tal escultura es grotesco, quimera o jefe. También hay variaciones regionales, como el hunky punk. Al igual que con los jefes y las quimeras, se dice que las gárgolas protegen lo que protegen, como una iglesia, de cualquier espíritu maligno o dañino.

La leyenda de la Gargouille

Una leyenda francesa que surgió en torno al nombre de San Romano (en francés: Romain; fl. c.< span style="white-space:nowrap;"> 631–641 AD), el ex canciller del rey merovingio Clotaire II, quien fue nombrado obispo de Rouen, relata cómo liberó al país alrededor de Rouen de un monstruo llamado Gárgola o Goji. Se dice que La Gargouille era el típico dragón con alas de murciélago, un cuello largo y la capacidad de escupir fuego por la boca. Se dan múltiples versiones de la historia, ya sea que San Romano sometió a la criatura con un crucifijo, o capturó a la criatura con la ayuda del único voluntario, un hombre condenado. En cada uno, el monstruo es llevado de regreso a Rouen y quemado, pero su cabeza y cuello no se queman debido a que están templados por su propio aliento de fuego. Luego, la cabeza se montó en las paredes de la iglesia recién construida para ahuyentar a los malos espíritus y se usó como protección. En conmemoración de San Romain, a los arzobispos de Rouen se les concedió el derecho de poner en libertad a un preso el día en que se llevó en procesión el relicario del santo (ver detalles en Rouen).

Historia

El término gárgola se aplica con mayor frecuencia al trabajo medieval, pero a lo largo de todas las épocas se adoptó algún medio de desvío de agua, cuando no se conducía por canaletas. En la arquitectura egipcia antigua, las gárgolas mostraban poca variación, típicamente en forma de cabeza de león. También se vieron surtidores de agua con boca de león similares en los templos griegos, tallados o modelados en el mármol o terracota cymatium de la cornisa. Un excelente ejemplo de esto son los 39 chorros de agua con cabeza de león que quedan en el Templo de Zeus. Originalmente, tenía 102 gárgolas o caños, pero debido al gran peso (estaban hechos de mármol), muchos se rompieron y tuvieron que ser reemplazados.

Muchas catedrales medievales incluían gárgolas y quimeras. Según el arquitecto y autor francés Eugène Viollet-le-Duc, uno de los grandes productores de gárgolas del siglo XIX, las gárgolas medievales más antiguas conocidas aparecen en la catedral de Laon (c. 1200-1220). Uno de los ejemplos más famosos son las gárgolas de Notre-Dame de Paris. Aunque la mayoría tienen rasgos grotescos, el término gárgola ha llegado a incluir todo tipo de imágenes. Algunas gárgolas fueron representadas como monjes, o combinaciones de animales y personas reales, muchas de las cuales eran divertidas. Las mezclas de animales inusuales, o quimeras, no actuaban como chorros de lluvia y se les llama más propiamente grotescos. Sirven como ornamentación, pero ahora se les llama popularmente gárgolas.

Tanto las trombas de agua adornadas como las no adornadas que sobresalían de los techos al nivel del parapeto eran un dispositivo común que se usaba para arrojar el agua de lluvia de los edificios hasta principios del siglo XVIII. A partir de ese momento, cada vez más edificios utilizaron tuberías de desagüe para llevar el agua desde el techo de canalones hasta el suelo y solo se construyeron muy pocos edificios con gárgolas. Esto se debió a que algunas personas los encontraron aterradores y, a veces, los más pesados se cayeron y causaron daños. En 1724, la Ley de Construcción de Londres aprobada por el Parlamento de Gran Bretaña hizo obligatorio el uso de bajantes en todas las construcciones nuevas.

Iglesia Católica

El uso principal de la gárgola era ilustrar el mal a través de la forma de la gárgola, mientras que otra teoría postula que los grotescos en la arquitectura eran dispositivos apotropaicos. A veces, el uso de gárgolas ilustraba creencias paganas para reflejar la historia cultural única de la comunidad de la que forma parte la catedral. En el siglo XII, antes del uso de gárgolas como chorros de lluvia, San Bernardo de Claraval era famoso por hablar en contra de las gárgolas talladas en las paredes del claustro de su monasterio:

¿Qué hacen estos monstruos fantásticos en los claustros ante los ojos de los hermanos mientras leen? ¿Cuál es el significado de estos monos inmundos, estos extraños leones salvajes y monstruos? ¿A qué propósito están colocados estas criaturas, media bestia, medio hombre o estos tigres manchados? Veo varios cuerpos con una cabeza y varias cabezas con un cuerpo. Aquí hay un cuádruple con la cabeza de una serpiente; allí un pez con la cabeza cuádruple; luego otra vez un animal: medio caballo, mitad cabra... Sin duda, si no nos hinchamos por esos absurdos, al menos deberíamos lamentar lo que les hemos gastado.

Según Lester Burbank Bridaham, escribiendo en Gargoylaes, Chimeres and the Grotesque in French Gothic Sculpture, "Hay mucho simbolismo en la escultura del período gótico; pero debemos tener cuidado de leer con demasiado significado."

Animales

Los antiguos egipcios, griegos, etruscos y romanos usaban trombas marinas con forma de animales. Durante el siglo XII, cuando aparecieron las gárgolas en Europa, la Iglesia Católica Romana se fortalecía y convertía a mucha gente nueva. La mayor parte de la población en esta época era analfabeta, por lo que las imágenes eran muy importantes para transmitir ideas. Muchas de las primeras gárgolas representaban alguna versión de un dragón, especialmente en Francia. Además de servir como surtidores de agua, las bocas abiertas de estas gárgolas evocaban la temible destructividad de estas bestias legendarias, recordando a los laicos la necesidad de la protección de la iglesia.

Las cualidades humanas a veces se atribuyeron a animales específicos, es decir, los animales fueron antropomorfizados. Esto era especialmente común entre los paganos, y el uso de estas ideas ayudó a la conversión al catolicismo. Algunos animales (como el rinoceronte y el hipopótamo) eran desconocidos en Europa occidental durante la Edad Media, por lo que las gárgolas de estas especies (como las de la catedral de Laon) son gárgolas modernas y, por lo tanto, no tenían un significado simbólico en la época medieval.

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