Fyrd

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A fyrd era un tipo de ejército anglosajón primitivo que se movilizó entre hombres libres o asalariados para defender la propiedad de los señores de la Comarca, o entre representantes seleccionados para unirse a una expedición real. El servicio en el fyrd solía ser de corta duración y se esperaba que los participantes proporcionaran sus propias armas y provisiones. La composición del fyrd evolucionó a lo largo de los años, particularmente como reacción a las incursiones e invasiones de los vikingos. El sistema de defensa y reclutamiento se reorganizó durante el reinado de Alfredo el Grande, quien estableció 33 ciudades fortificadas (o burhs) en su reino de Wessex. La cantidad de impuestos necesarios para mantener cada ciudad se estableció en un documento conocido como Burghal Hidage. Cada señor tenía su tenencia individual de tierra evaluada en pieles. En función de su tenencia de tierras, tuvo que contribuir con hombres y armas para mantener y defender los burhs.

En última instancia, el fyrd consistía en un núcleo de soldados experimentados que se complementaría con aldeanos comunes y granjeros de los condados que acompañarían a sus señores.

Definiciones

Los gobernantes germánicos en la Gran Bretaña medieval temprana se basaron en la infantería suministrada por una leva regional, o fyrd, y de este sistema dependía el poder militar de varios reinos de la Inglaterra anglosajona temprana. En los documentos anglosajones, el servicio militar puede expresarse como fyrd-faru, fyrd-færeld, fyrd-socn o simplemente fyrd. El fyrd era una milicia local en el condado anglosajón, en la que todos los hombres libres tenían que servir. Aquellos que rechazaron el servicio militar estaban sujetos a multas o pérdida de sus tierras. Según las leyes de Ine:

Si un noble que posee tierras descuida el servicio militar, pagará 120 chelines y perderá su tierra; un noble que no posea tierras pagará 60 chelines; un plebeyo deberá pagar una multa de 30 chelines por descuidar el servicio militar.

Era responsabilidad del shire fyrd ocuparse de las incursiones locales. El rey podía convocar a la milicia nacional para defender el reino, sin embargo, en el caso de incursiones de atropello y fuga, particularmente por parte de los vikingos, los problemas con la comunicación y la obtención de suministros significaron que la milicia nacional no se pudo reunir con la suficiente rapidez, por lo que rara vez se convocó..

Los historiadores están divididos sobre si el fyrd incluía o no thegns y mercenarios. Inicialmente, la fuerza probablemente habría sido completamente de infantería. Sin embargo, desde la época de Alfredo habría habido una fuerza de infantería montada, que podía galopar rápidamente hacia cualquier lugar problemático, desmontar y expulsar a cualquier fuerza de ataque. Además, después de la reorganización de Alfred, había dos elementos en su ejército. El primero conocido como select-fyrd era, muy probablemente, una fuerza estrictamente real de infantería montada que consistía principalmente en thegns y sus criados apoyados por condes y regidores. El segundo sería la milicia local o general-fyrd.responsable de la defensa del condado y el distrito municipal y estaría formado por hombres libres, como pequeños agricultores arrendatarios y sus thegns y reeves locales. En el siglo XI, la infantería se fortaleció con la adición de una fuerza de élite de housecarls. Sin embargo, investigaciones más recientes sugieren que solo había un select-fyrd, en el que Wessex proporcionó el elemento montado.

El término en inglés antiguo que la Crónica anglosajona usa para el ejército danés es "aquí"; Ine de Wessex en su código legal, emitido alrededor de 694, proporciona una definición de "aquí" como "un ejército invasor o grupo de asalto que contiene más de treinta y cinco hombres", sin embargo, los términos "aquí" y "fyrd" se usan indistintamente. en fuentes posteriores con respecto a la milicia inglesa.

Los arrendatarios en la Inglaterra anglosajona tenían una obligación triple basada en la tenencia de la tierra; las llamadas 'cargas comunes' del servicio militar, el trabajo en fortalezas y la reparación de puentes. Incluso cuando a un terrateniente se le otorgaron exenciones de otros servicios reales, estos tres deberes estaban reservados. Un ejemplo de esto está en una carta de 858 donde Æthelberht de Kent hizo un intercambio de tierras con su thegn Wulflaf. Estipula que la tierra de Wulflaf debe estar libre de todos los servicios reales y cargas seculares, excepto el servicio militar, la construcción de puentes y el trabajo de fortalezas.

Según las leyes de Canuto:

Si alguno descuida la reparación de fortalezas o puentes o el servicio militar, pagará 120 chelines. como compensación al rey en los distritos bajo la ley inglesa, y la cantidad fijada por las normas existentes en el Danelaw...

Inglaterra había sufrido incursiones de los vikingos desde finales del siglo VIII en adelante, inicialmente principalmente en los monasterios. El primer monasterio que fue asaltado fue en 793 en Lindisfarne, frente a la costa noreste, y la Crónica anglosajona describe a los vikingos como hombres paganos. Las incursiones continuaron intermitentemente hasta la década de 860, cuando en lugar de atacar, los vikingos cambiaron sus tácticas y enviaron un gran ejército para invadir Inglaterra. Este ejército fue descrito por la Crónica anglosajona como un "Gran ejército pagano".Los daneses finalmente fueron derrotados por Alfredo el Grande en la batalla de Edington en 878. Esto fue seguido de cerca por el Tratado de Alfredo y Guthrum, en virtud del cual Inglaterra se dividió entre los anglosajones de Wessex y los vikingos. Sin embargo, seguía existiendo la amenaza de otro ejército danés que estaba activo en el continente. El arrasador ejército vikingo en el continente animó a Alfred a proteger su Reino de Wessex. Construyó una armada, reorganizó el ejército, estableció una caballería y estableció un sistema de ciudades fortificadas conocidas como burhs.

Cada elemento del sistema estaba destinado a remediar los defectos en el establecimiento militar de Sajonia Occidental expuestos por las incursiones e invasiones vikingas. Si bajo el sistema existente no podía reunir fuerzas lo suficientemente rápido para interceptar a los invasores vikingos móviles, la respuesta obvia era tener una fuerza de campo permanente. Si esto implicaba transformar el fyrd de Sajonia Occidental de una leva esporádica de hombres del rey y sus séquitos en un ejército permanente montado, que así fuera. Si su reino careciera de puntos fuertes para impedir el avance de un ejército enemigo, los construiría. Si el enemigo atacaba desde el mar, lo contrarrestaría con su propio poder naval. Para mantener los burhs y el ejército permanente, estableció un sistema de impuestos y reclutamiento que está registrado en un documento, ahora conocido como Burghal Hidage; Treinta y tres pueblos fortificados se enumeran junto con su valor imponible (conocido como hides). De manera característica, todas las innovaciones de Alfred estaban firmemente arraigadas en la práctica tradicional de Sajonia Occidental, basándose como lo hicieron en las tres "cargas comunes" que todos los titulares de libros y tierras reales debían a la Corona. Donde Alfred reveló su genio fue en el diseño de la fuerza de campo y burhs para ser partes de un sistema militar coherente.

El rey Harold utilizó mucho el fyrd en 1066, por ejemplo, para resistir la invasión de Harald Hardrada y Guillermo de Normandía.

Enrique I de Inglaterra, el rey anglo-normando que prometió en su coronación restaurar las leyes de Eduardo el Confesor y que se casó con una princesa escocesa con antepasados ​​reales de Sajonia Occidental, llamó al fyrd para complementar sus levas feudales, como un ejército de todos. Inglaterra, como informa Orderic Vitalis, para contrarrestar las invasiones fallidas de su hermano Robert Curthose, tanto en el verano de 1101 como en el otoño de 1102.

Una visión de la organización militar estadounidense temprana, consideró el fyrd el principio abstracto para la defensa de la Virginia colonial.

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