Fuerzas Armadas Belgas

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Las Fuerzas de Defensa Belgas (holandés: Defensie; francés: La Défense) son las ejército nacional de Bélgica. El rey de los belgas es el comandante en jefe de las Fuerzas Armadas. Las Fuerzas Armadas belgas se establecieron después de que Bélgica se independizó en octubre de 1830. Desde entonces, las fuerzas armadas belgas han luchado en la Primera Guerra Mundial, la Segunda Guerra Mundial, la Guerra Fría (Guerra de Corea y la ocupación belga de la República Federal de Alemania), Kosovo, Ruanda, Somalia y Afganistán. Las Fuerzas Armadas comprenden cinco ramas: el Componente Terrestre, el Componente Aéreo, el Componente Marítimo, el Componente Cibernético y el Componente Médico.

Historia

Establecimiento

Cuando Bélgica se separó de los Países Bajos en 1830, inicialmente se esperaba que un estado tapón neutral, con sus fronteras garantizadas por Francia, Gran Bretaña y Prusia, podría evitar la necesidad de una costosa fuerza militar permanente, confiando en cambio en la parte- milicia de la actual Garde Civique (Guardia Civil). Sin embargo, pronto se reconoció la necesidad de un ejército regular. La base para el reclutamiento era el reclutamiento selectivo bajo el cual se podían comprar exenciones obteniendo sustitutos. En la práctica, esto significó que solo alrededor de una cuarta parte de la admisión elegible de cada año realmente sirvió, y la carga recayó en las clases más pobres.

Historia temprana

Soldados de los Corps Expeditionnaire Belge durante la Guerra Franco-Mexicana

Como parte de la política nacional de neutralidad imparcial, el ejército belga del siglo XIX se desplegó como una fuerza esencialmente defensiva en fortificaciones frente a las fronteras holandesa, alemana y francesa. Los planes de movilización simplemente requerían que los reservistas se presentaran en sus depósitos, sin que se hicieran arreglos por adelantado para el despliegue en una dirección particular o contra un enemigo en particular. Las dificultades de reclutamiento hicieron que el ejército permaneciera por debajo de la dotación prevista de 20.000 hombres, aunque la nueva legislación de 1868 endureció las bases para el servicio militar obligatorio. La guerra franco-prusiana de 1870 requirió una movilización total durante casi un año, proceso que evidenció serias debilidades formativas y estructurales. Sin embargo, la presencia de fuerzas belgas a lo largo de las fronteras del país, apoyadas por la inteligencia proporcionada por el servicio de seguridad civil belga, aseguró que el combate en ningún momento se extendiera al territorio belga.

Hasta la década de 1890, el ejército belga aún conservaba un sistema de servicio selectivo, en un momento en que la mayoría de los estados europeos se estaban moviendo hacia un principio de obligación universal, según el modelo prusiano. En Bélgica, los reclutas se seleccionaban mediante sorteo, pero los individuos podían escapar del servicio pagando por sustitutos. Este sistema favorecía a los ricos y había sido descartado en otros lugares como ineficiente y antipatriótico. Para los reclutados, los términos de servicio requerían ocho años en el ejército regular (de los cuales una parte podría gastarse en "licencia ilimitada"), seguidos de cinco años como reservistas. Varias categorías de voluntarios disfrutaron de privilegios tales como poder especificar su rama de servicio, recompensas y salarios más altos.

El ejército papal con sede en Roma incluyó desde 1860 una unidad del tamaño de un batallón conocida como Tirailleurs Franco-Belges (tiradores franco-belgas). Reclutados entre voluntarios de ambos países, se convirtieron en los zuavos pontificios en 1861 y lucharon como fuerza aliada del lado francés en 1871 durante la guerra franco-prusiana.

En 1864 se formó un Corps Expeditionnaire Belge (Cuerpo Expedicionario Belga) para prestar servicio en México. Originalmente destinado a servir como la Guardia de la emperatriz Charlotte, nacida en Bélgica, esta fuerza de 1.500 efectivos se extrajo en gran parte de voluntarios adscritos del ejército belga. Conocida popularmente como la Legión Belga, prestó servicio activo en México como parte de las fuerzas imperiales, antes de regresar a Bélgica para su disolución en marzo de 1867.

Desde 1885, la Force Publique se estableció como guarnición militar y fuerza policial en el Congo Belga, entonces bajo el gobierno directo del rey Leopoldo II. Inicialmente dirigida por una variedad de mercenarios europeos, esta fuerza colonial fue dirigida posteriormente por regulares belgas después de 1908.

Desde diciembre de 1904, un pequeño destacamento de tropas belgas se estableció de forma permanente en China como "Guardia de la legación belga en Beijing".

Las reformas emprendidas en los primeros años del siglo XX incluyeron la abolición en 1909 del sistema de sorteo para la selección de la admisión anual de conscriptos. En 1913 se estableció en Bélgica el servicio militar obligatorio y universal para los hombres. Si bien esto permitió aumentar la fuerza real en tiempos de paz a 33.000 hombres (aumentó a 120.500 en la movilización), esto solo fue suficiente para proporcionar una base para la creación de siete divisiones con fuerzas insuficientes (una de caballería) más artillería y tropas de fortaleza. El ejército belga también se vio afectado por la confianza política y popular en la supuesta protección segura de la neutralidad internacionalmente garantizada del país. En palabras de la historiadora Barbara W. Tuchman "el ejército se consideraba superfluo y ligeramente absurdo". El entrenamiento y la disciplina eran escasos, el equipo inadecuado e incluso los uniformes de campo eran anticuados y poco prácticos.

Aunque las mejoras en el ejército belga habían sido desiguales durante el siglo XIX y principios del XX, un área de reforma exitosa había sido el aumento de la profesionalidad del cuerpo de oficiales. La Real Academia Militar se estableció en 1834, seguida de la Ecole d'Application para la formación técnica y la Ecole de Guerre para la formación del personal en 1868. El ejército belga fue pionero en la práctica de capacitar a un cuerpo de oficiales especialistas en finanzas, personal y administración general en lugar de dejar tales funciones a funcionarios sin experiencia militar o oficiales de línea inadecuadamente preparados. Sin embargo, hubo una grave escasez de oficiales capacitados en el ejército en rápida expansión de 1913.

Ejército en 1914

Un equipo de ametralladora belga, 1914

En vísperas de la Primera Guerra Mundial, el ejército belga estaba compuesto por 19 regimientos de infantería (línea, Chasseurs à pied, Grenadier y Carabinier), 10 de caballería (Guías, Lanceros y Chasseurs à cheval) y 8 de artillería (montada, campaña y fortaleza).). Las fuerzas de apoyo incluían ingenieros, gendarmería, tropas de fortaleza, trenes y guardias civiles. Las siete divisiones del Ejército de Campaña estaban destinadas a proporcionar una fuerza móvil, mientras que las 65.000 tropas de la fortaleza proporcionaron guarniciones para las fuertes fuertes construidas alrededor de Amberes, Lieja y Namur. Estas fortificaciones se habían construido en varias etapas a partir de 1859, aunque algunas aún estaban incompletas en 1914. Si bien estaban bien diseñadas y construidas según los estándares del siglo XIX, estas defensas fijas con sus torretas de artillería hundidas habían quedado obsoletas debido a los avances recientes en asedio pesado. obuses de artillería.

Primera Guerra Mundial

Carabineros belgas que defienden Liège en agosto de 1914

Al comienzo de la Primera Guerra Mundial en agosto de 1914, las fuerzas armadas belgas estaban siendo reestructuradas, debido a esta medida y la rápida ocupación de Bélgica solo el 20% de los hombres fueron movilizados e incorporados a las fuerzas armadas. Finalmente, 350.000 hombres se incorporaron a las fuerzas armadas belgas, aunque un tercio de ellos no participó directamente en el combate.

Invadido por sorpresa por el Ejército Imperial Alemán, que contaba con aproximadamente 600 000 hombres, el pequeño ejército belga mal equipado de 117 000 efectivos logró, durante diez días, mantener al ejército alemán frente a Lieja en 1914. luchó entre los fuertes emplazados en la zona y con su apoyo. Esta estrategia se basó en el concepto napoleónico de luchar contra la fuerza de avance y evitar que una parte de las fuerzas enemigas se uniera al cuerpo principal. En ese momento, las autoridades y el público celebraron una decidida resistencia belga que los alemanes no esperaban.

Durante cuatro años, bajo el mando del rey Alberto I, el ejército belga protegió el importante sector del ala izquierda aliada entre Nieuwpoort, en la costa, e Ypres con la ayuda de las fuerzas de la Entente pero no participó en cualquiera de las principales ofensivas aliadas, que el rey de los belgas consideró innecesariamente costosas en términos de costo y mano de obra.

En 1916, un cuerpo de vehículos blindados belgas se trasladó desde el frente de IJzer para ayudar al Imperio Ruso. La fuerza se encontró junto a un cuerpo idéntico enviado por los británicos en el frente oriental.

En África, una unidad del tamaño de una compañía de tropas coloniales belgas participó en la ocupación de la colonia alemana de Togoland. Posteriormente, Force Publique desempeñó un papel importante en la Campaña de África Oriental contra las fuerzas alemanas en África Oriental Alemana, proporcionando más de 12 000 askaris. bajo oficiales belgas para la ofensiva aliada de febrero de 1916. La acción belga más significativa fue la captura de Tabora en septiembre de 1916, por una fuerza bajo el mando del general Charles Tombeur.

En Bélgica, después de cuatro años de guerra, el 26 de mayo de 1918 el ejército contaba con 166.000 hombres de los cuales 141.974 eran combatientes, formando doce divisiones de infantería y una división de caballería. Contaba con 129 aviones y 952 cañones de todos los calibres. Desde septiembre, el ejército belga participó en la ofensiva aliada hasta la victoria final del 11 de noviembre de 1918.

Entre Guerras

Fort Eben-Emael formó parte de la Posición Fortificada de Liège y se completó en 1935.

Después del Armisticio con Alemania de 1918, el gobierno belga trató de mantener la estrategia de 1914. Se hizo poco esfuerzo para adquirir tanques y aviones para las fuerzas armadas belgas, mientras que el gobierno reforzó las fortificaciones de Lieja y Amberes. Esto fue a pesar del hecho de que durante la Primera Guerra Mundial los fuertes habían resultado ineficaces a pesar del fuerte apoyo de la artillería y la infantería. Hasta 1936, Bélgica permaneció aliada de Francia y el Reino Unido.

El ejército belga experimentó una serie de reducciones de 12 divisiones en 1923 a solo cuatro después de 1926. El rango y el archivo consistían casi en su totalidad en reclutas que sirvieron a tiempo completo durante solo 13 meses, antes de ingresar a las reservas.

Segunda Guerra Mundial

El 1 de septiembre de 1939, cuando la Wehrmacht invadió Polonia, el rey Leopoldo III de Bélgica ordenó una movilización general, en la que se movilizaron 600.000 belgas. A pesar de las advertencias de los gobiernos francés y británico, el rey rechazó una alianza. Bélgica fue invadida, derrotada y ocupada en 18 días. Campaña posterior al 10 de mayo de 1940. Posteriormente, 163 soldados belgas fueron rescatados durante la evacuación de Dunkerque, y también participó la nueva armada de Bélgica, el Corps de Marine, recién reformado en 1939.

Después de la derrota en 1940, un número significativo de soldados y civiles belgas escaparon a Gran Bretaña para unirse a las fuerzas belgas en el exilio. El gobierno belga, bajo Hubert Pierlot, evacuó a Londres donde permaneció hasta la liberación en 1944.

Los soldados belgas formaron la 1.ª Brigada de infantería belga (que también incluía una batería de artillería de soldados de Luxemburgo), más conocida como la Brigada Piron en honor a su oficial al mando, Jean-Baptiste Piron. La Brigada Piron estuvo involucrada en la Invasión de Normandía y las batallas en Francia y los Países Bajos hasta la liberación.

Entrenamiento de comandos belgas en Gran Bretaña, 1945

Los belgas también sirvieron en las unidades de las fuerzas especiales británicas durante la guerra, formando una tropa del comando n.º 10 que participó en la campaña italiana y los desembarcos en Walcheren. El 5.º Servicio Aéreo Especial (SAS) británico estaba compuesto en su totalidad por belgas.

Dos unidades de combate belgas, los escuadrones 349 y 350, se formaron en la Royal Air Force, con más de 400 pilotos. Solo el Escuadrón 350 reclamó más de 50 'muertes'. entre su formación en noviembre de 1941 y el final de la guerra.

Los belgas también operaron dos corbetas y un grupo de dragaminas durante la Batalla del Atlántico, con unos 350 hombres en 1943. La mayoría de los buques militares belgas de la armada belga fueron internados en España, a excepción de las patrulleras P16, que logró escapar al Reino Unido, donde se convirtió en HMS Kernot.

La Force Publique también participó en la Campaña de África Oriental y jugó un papel decisivo para obligar a los italianos a rendirse en Abisinia.

Bélgica en la Segunda Guerra Mundial
Fuerza de las organizaciones militares primarias
Organización Militar Período Total de personal con el tiempo
1940 Ejército Mayo - Junio 1940 600.000 - 650.000
Fuerzas belgas libres 1940-1944 ca. 8.000
Ejército belga 1944-1945 Junio 1944 – Mayo 1945 C. 100.000
Voluntarios de las SS Abril 1941 – Mayo 1945 ca. 15.000
Figuras SS de Kenneth Estes A European Anabasis.

Después de 1945

Las duras lecciones de la Segunda Guerra Mundial hicieron de la seguridad colectiva una prioridad para la política exterior belga. En marzo de 1948, Bélgica firmó el Tratado de Bruselas y luego se unió a la OTAN en 1948. Sin embargo, la integración de las fuerzas armadas en la OTAN no comenzó hasta después de la Guerra de Corea, a la que Bélgica (en cooperación con Luxemburgo) envió un destacamento conocido como el Comando Belga de las Naciones Unidas. Más tarde, Bélgica contribuyó con un cuerpo al Grupo de Ejércitos del Norte de la OTAN. Los gastos de defensa crecieron junto con el tamaño de la fuerza. En 1948, el ejército tenía 75.000 efectivos, que creció a 150.000 en 1952. Una importante revisión de defensa en 1952 estableció el objetivo de tres divisiones activas y dos de reserva, una fuerza aérea de 400 aviones y una marina de quince barcos. Se crearon cuarenta batallones de defensa antiaérea, vinculados con radar y un sistema centralizado de mando y control.

Como salvaguardia contra una nueva invasión de Bélgica, se establecieron dos bases importantes, Kitona y Kamina, en el Congo Belga. Eran casi vistos como un 'reducto nacional' permitir la supervivencia y la reconstrucción de las fuerzas si Bélgica fuera invadida nuevamente.

Después de un cambio de gobierno en 1954, el servicio de reclutamiento se redujo a 18 meses. El ejército belga ganó capacidad nuclear en la década de 1950 con misiles Honest John inicialmente y luego con artillería de tubo con capacidad nuclear. También adoptó la organización Pentomic de EE. UU., pero luego cambió a una estructura de división triangular a principios de la década de 1960. Justo después de la independencia en el Congo, un Comando Metropolitano (Cometo) estuvo activo para controlar las fuerzas belgas allí.

Desde octubre de 1993 hasta marzo de 1996, Bélgica participó en UNAMIR, una misión de mantenimiento de la paz de la ONU destinada a poner fin al genocidio de Ruanda. Mientras protegían al primer ministro de Ruanda, 10 soldados del 2º Batallón de Comandos fueron torturados y ejecutados por la Guardia Presidencial de Ruanda. El comandante ruandés Bernard Ntuyahaga fue posteriormente condenado por los asesinatos en 2007.

Siglo XXI

Estructura

Desde 2002, las tres fuerzas armadas independientes se fusionaron en una estructura unificada y se organizaron con cuatro componentes. Están estructurados de la siguiente manera:

Los mandos operativos de los componentes (COMOPSLAND, COMOPSAIR, COMOPSMAR y COMOPSMED) están subordinados directamente al Jefe de Defensa (CHOD).

El Comando de Operaciones Especiales o SOCOM, no tiene mando directo sobre operaciones especiales, pero es un centro intermediario para la coordinación y comunicación de operaciones especiales entre los componentes. El comando brinda asesoramiento y experiencia y también tiene la tarea de adquirir y distribuir equipos para las unidades SOF. SOCOM es administrado por ACOS Operations and Training.

Actualmente, SOCOM es responsable de establecer el nuevo Centro de Comando de Operaciones Especiales Compuesto o C-SOCC. Este nuevo centro de mando es un proyecto internacional entre unidades de Operaciones Especiales de Bélgica, Holanda y Dinamarca.

Todos los componentes belgas terrestres, aéreos y médicos utilizan los mismos rangos militares. Los rangos del Componente Marino son únicos en las Fuerzas Armadas belgas.

Componente Terrestre

Granadas belgas en un servicio conmemorativo

El componente terrestre belga es el brazo terrestre de las Fuerzas Armadas belgas. El comandante del componente terrestre es el general de división Pierre Gérard (desde el 18 de octubre de 2019). El Componente Terrestre consta de un estado mayor (COMOPSLAND), una brigada motorizada, un regimiento de operaciones especiales apoyado por un batallón de artillería, dos batallones de ingenieros y un batallón de reconocimiento (ISTAR). También cuenta con el apoyo de tres unidades logísticas, tres unidades de telecomunicaciones, cuatro campos de entrenamiento y un centro de entrenamiento de tropas terrestres. El componente terrestre tiene alrededor de 8.500 efectivos (a partir de 2020) y está capacitado para operaciones en el extranjero en un entorno multinacional.

Componente de aire

Un jet F-16 del componente aéreo belga

El Componente Aéreo Belga es el brazo aéreo de las Fuerzas Armadas belgas. La historia de la Fuerza Aérea Belga comenzó en 1910 cuando el Ministro de Guerra, General Hellebout, decidió después de su primer vuelo adquirir aviones. El 5 de mayo de 1911 se entregó un Farman tipo 1910, seguido de un segundo el 24 de mayo y otros dos en agosto del mismo año. El comandante del componente aéreo es el aviador general de división Frederik Vansina (al 5 de diciembre de 2014). El componente aéreo consta de dos alas de aviones de combate, la segunda ala táctica en Florennes, que opera el F-16 Fighting Falcon y una unidad (80 escuadrones de UAV) que vuela el UAV de reconocimiento B-Hunter, la 10 ala táctica en Kleine Brogel, que opera el F-16 Fighting Falcon, la decimoquinta ala de transporte aéreo en Melsbroek que opera 10 aviones de transporte Lockheed C-130 Hercules y 2 de los 8 aviones de transporte modernos Airbus A400M Atlas que reemplazarán a los C-130. Dos de los nuevos A400M están actualmente operativos (CT-01, compartido con la Fuerza Aérea de Luxemburgo y CT-02), cuatro más están programados para llegar en 2021. El ala 15 también opera una pequeña flota de transporte de tropas y aviones VIP. La primera ala de Beauvechain opera aviones de entrenamiento y helicópteros (helicópteros A-109 y NH-90). Además de estas unidades voladoras, el componente aéreo cuenta con el apoyo de varias unidades de apoyo, como un centro de control de tráfico aéreo, un centro de defensa aérea (Centro de Control y Reporte), un ala meteorológica y una dirección de seguridad aérea.

Componente Naval

Leopold I, fragata de la Marina belga

El Componente Naval Belga es el brazo naval de las Fuerzas Armadas Belgas. Actualmente cuenta con 1.200 efectivos y 10 embarcaciones. El Comandante del Componente Naval es el Contralmirante Jan De Beurme, desde el 28 de septiembre de 2020. Los buques actuales son:

Fragatas:

Buscaminas:

Patrulleras:

Embarcaciones Auxiliares:

Componente Médico

El Componente Médico está comandado por un Mayor General y está integrado por 1.700 efectivos activos. Brinda apoyo médico a todo el personal de las Fuerzas Armadas de Bélgica y consta de un Hospital Militar y 2 Batallones Médicos, así como una Unidad de Suministros Médicos.

Inteligencia

El 1 de abril de 1915 se fundó un servicio de inteligencia militar belga. El Servicio de Seguridad e Información General de Bélgica, conocido como ADIV (holandés) o SGRS (francés) y parte del organigrama de la Defensa belga como ACOS-IS (Subdirector of Staff Intelligence and Security) proporciona inteligencia de seguridad para las Fuerzas Armadas, así como inteligencia estratégica para el gobierno belga. Su enfoque está en el contraespionaje.

El Batallón Jagers te Paard (ISTAR) también realiza tareas de inteligencia militar con el objetivo táctico de preparar y apoyar operaciones en el exterior.

Familia real belga en las Fuerzas Armadas belgas

Miembro Land Component Componente de aire Componente marino Compromiso Médico.
Flag of the Belgian Land Component.svgAir Force Ensign of Belgium.svgNaval Ensign of Belgium.svgLogo Composante Medicale (Armee Belge).svg
King Philippe of Belgium (Belgian National Day, 2018).jpgEl rey GeneralGeneralAlmirante
Princess Astrid at the World Investment Forum 2018 (cropped).jpgLa Archiduquesa de Austria-Este Colonel (2003)
Prins Laurent van België.jpgPrince Laurent Capitán (2004)
Fr: Capitaine de Vaisseau
Nl: Kapitein-ter-zee
Prince Amedeo Segundo teniente (2007)
Prince Joachim Segunda clase (2011)