Fuerza Aérea Royal

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Servicio de guerra aérea de las Fuerzas Armadas Británicas
Unidad militar

La Royal Air Force (RAF) es la fuerza aérea y espacial del Reino Unido. Se formó hacia el final de la Primera Guerra Mundial el 1 de abril de 1918, convirtiéndose en la primera fuerza aérea independiente del mundo, al reagrupar el Royal Flying Corps (RFC) y el Royal Naval Air Service (RNAS). Tras la victoria aliada sobre las potencias centrales en 1918, la RAF emergió como la fuerza aérea más grande del mundo en ese momento. Desde su formación, la RAF ha tenido un papel importante en la historia militar británica. En particular, desempeñó un papel importante en la Segunda Guerra Mundial, donde luchó en su campaña más famosa, la Batalla de Gran Bretaña.

La misión de la RAF es apoyar los objetivos del Ministerio de Defensa Británico (MOD), que son "proporcionar las capacidades necesarias para garantizar la seguridad y defensa del Reino Unido y los territorios de ultramar, incluso contra el terrorismo; para apoyar los objetivos de política exterior del Gobierno, particularmente en la promoción de la paz y la seguridad internacionales. La RAF describe su declaración de misión como "... [proporcionar] una Fuerza Aérea ágil, adaptable y capaz que, persona por persona, sea insuperable, y que haga un aire decisivo contribución de energía en apoyo de la Misión de Defensa del Reino Unido". La declaración de misión está respaldada por la definición de poder aéreo de la RAF, que guía su estrategia. El poder aéreo se define como "la capacidad de proyectar poder desde el aire y el espacio para influir en el comportamiento de las personas o en el curso de los acontecimientos".

Actualmente, la Royal Air Force mantiene una flota operativa de varios tipos de aeronaves, descritas por la RAF como "vanguardia" en términos de tecnología. Esto consiste en gran parte en aeronaves de ala fija, incluidas las que cumplen las siguientes funciones: caza y ataque, control y alerta temprana aerotransportados, inteligencia, vigilancia, adquisición de objetivos y reconocimiento (ISTAR), inteligencia de señales (SIGINT), patrulla marítima, aerotransportado. reabastecimiento en vuelo (AAR) y estratégico & transporte táctico. La mayoría de los aviones de ala giratoria de la RAF forman parte del Comando Conjunto de Helicópteros de tres servicios en apoyo de las fuerzas terrestres. La mayoría de los aviones y el personal de la RAF tienen su base en el Reino Unido, y muchos otros sirven en operaciones globales (principalmente en Irak y Siria) o en bases en el extranjero establecidas desde hace mucho tiempo (Isla Ascensión, Chipre, Gibraltar y las Islas Malvinas).). Aunque la RAF es el principal brazo de poder aéreo británico, el Fleet Air Arm de la Royal Navy y el Army Air Corps del ejército británico también operan aviones armados.

Historia

Orígenes

Si bien los británicos no fueron los primeros en utilizar aviones militares más pesados que el aire, la RAF es la fuerza aérea independiente más antigua del mundo: es decir, la primera fuerza aérea en independizarse del ejército o la armada. control. La RAF fue fundada el 1 de abril de 1918 (durante la Primera Guerra Mundial) por la fusión del Royal Flying Corps (RFC) y el Royal Naval Air Service (RNAS), como se recomienda en un informe preparado por Jan Smuts. En ese momento era la fuerza aérea más grande del mundo. Su sede estaba ubicada en el antiguo Hotel Cecil.

Después de la guerra, la RAF se redujo drásticamente y sus años de entreguerras fueron relativamente tranquilos. La RAF estuvo a cargo de la actividad militar británica en Irak y llevó a cabo actividades menores en otras partes del Imperio Británico, incluido el establecimiento de bases para proteger Singapur y Malaya. La rama de aviación naval de la RAF, Fleet Air Arm, se fundó en 1924 pero pasó al control del Almirantazgo el 24 de mayo de 1939.

La RAF adoptó la doctrina del bombardeo estratégico, que condujo a la construcción de bombarderos de largo alcance y se convirtió en su principal estrategia de bombardeo en la Segunda Guerra Mundial.

Segunda Guerra Mundial

Una versión de última guerra del Spitfire, que jugó un papel importante en la batalla de Gran Bretaña

La Royal Air Force experimentó una rápida expansión antes y durante la Segunda Guerra Mundial. Bajo el Plan de Entrenamiento Aéreo de la Commonwealth Británica de diciembre de 1939, las fuerzas aéreas de los países de la Commonwealth británica entrenaron y formaron "Escuadrones del Artículo XV" para el servicio con formaciones de la RAF. Mucho personal individual de estos países y exiliados de la Europa ocupada también sirvieron en escuadrones de la RAF. Al final de la guerra, la Real Fuerza Aérea Canadiense había contribuido con más de 30 escuadrones para servir en formaciones de la RAF; de manera similar, aproximadamente una cuarta parte del personal del Bomber Command era canadiense. Además, la Real Fuerza Aérea Australiana representó alrededor del nueve por ciento de todo el personal de la RAF que sirvió en los teatros de Europa y el Mediterráneo. Durante la Batalla de Gran Bretaña en 1940, la RAF defendió los cielos de Gran Bretaña contra la Luftwaffe alemana, numéricamente superior. En lo que es quizás la campaña aérea más prolongada y complicada de la historia, la Batalla de Gran Bretaña contribuyó significativamente al retraso y posterior aplazamiento indefinido de la Operación Sea Lion, los planes de Hitler para una invasión del Reino Unido. En la Cámara de los Comunes el 20 de agosto, motivado por los esfuerzos continuos de la RAF, el Primer Ministro Winston Churchill pronunció un discurso a la nación, donde dijo: "Nunca en el campo de los conflictos humanos tantos debieron tanto". a tan pocos".

El bombardero pesado Avro Lancaster fue ampliamente utilizado durante el bombardeo estratégico de Alemania.

El mayor esfuerzo de la RAF durante la guerra fue la campaña de bombardeo estratégico contra Alemania por Bomber Command. Si bien el bombardeo de Alemania por parte de la RAF comenzó casi inmediatamente después del estallido de la guerra, al principio fue ineficaz; fue solo más tarde, particularmente bajo el liderazgo del Air Chief Marshal Harris, que estos ataques se volvieron cada vez más devastadores, desde principios de 1943 en adelante, a medida que se disponía de nueva tecnología y un mayor número de aviones superiores. La RAF adoptó el bombardeo nocturno de áreas en ciudades alemanas como Hamburgo y Dresde. El bombardeo de área nocturno constituyó la mayor parte de la campaña de bombardeo de la RAF, principalmente debido a Harris, pero también desarrolló técnicas de bombardeo de precisión para operaciones específicas, como los 'Dambusters'. redada del Escuadrón No. 617, o la redada en la prisión de Amiens conocida como Operación Jericó.

Era de la Guerra Fría

Después de la victoria en la Segunda Guerra Mundial, la RAF experimentó una importante reorganización, ya que los avances tecnológicos en la guerra aérea vieron la llegada de aviones de combate y bombarderos. Durante las primeras etapas de la Guerra Fría, una de las primeras operaciones importantes emprendidas por la RAF fue el puente aéreo de Berlín, cuyo nombre en código era Operación Plainfire. Entre el 26 de junio de 1948 y el levantamiento del bloqueo ruso de la ciudad el 12 de mayo de 1949, la RAF proporcionó el 17% del total de suministros entregados, utilizando Avro Yorks, Douglas Dakotas que volaban al aeropuerto de Gatow y Short Sunderlands que volaban al lago Havel.

El bombardero Handley Page Victor fue un bombardero estratégico de la fuerza de bombarderos V de la RAF utilizada para llevar bombas convencionales y nucleares.

Antes de que Gran Bretaña desarrollara sus propias armas nucleares, la RAF recibió armas nucleares estadounidenses en el marco del Proyecto E. Sin embargo, tras el desarrollo de su propio arsenal, el gobierno británico eligió el 16 de febrero de 1960 compartir las armas nucleares del país. disuasorio entre la RAF y los submarinos de la Royal Navy, primero decidiendo concentrarse únicamente en la flota de bombarderos V de la fuerza aérea. Estos estaban inicialmente armados con bombas de gravedad nuclear, y luego se equiparon con el misil Blue Steel. Tras el desarrollo de los submarinos Polaris de la Royal Navy, la disuasión nuclear estratégica pasó a los submarinos de la marina el 30 de junio de 1969. Con la introducción de Polaris, el papel nuclear estratégico de la RAF se redujo a uno táctico, utilizando bombas de gravedad WE.177. Este papel táctico fue continuado por los bombarderos V en la década de 1980 y hasta 1998 por el Panavia Tornado GR1.

El Avro Vulcan fue un bombardero estratégico usado durante la Guerra Fría para llevar bombas convencionales y nucleares.

Durante gran parte de la Guerra Fría, el papel principal de la RAF fue la defensa de Europa Occidental contra un posible ataque de la Unión Soviética, con muchos escuadrones con base en Alemania Occidental. Las principales bases de la RAF en RAF (G) fueron RAF Brüggen, RAF Gutersloh, RAF Laarbruch y RAF Wildenrath, la única base de defensa aérea en RAF (G). Con el declive del Imperio Británico, las operaciones globales se redujeron y la RAF Far East Air Force se disolvió el 31 de octubre de 1971. A pesar de esto, la RAF luchó en muchas batallas en el período de la Guerra Fría. En junio de 1948, la RAF inició la Operación Firedog contra los luchadores independentistas malayos durante la Emergencia malaya. Las operaciones continuaron durante los siguientes 12 años hasta 1960 con aviones que salían de RAF Tengah y RAF Butterworth. La RAF jugó un papel menor en la Guerra de Corea, con la participación de hidroaviones. De 1953 a 1956, los escuadrones RAF Avro Lincoln llevaron a cabo operaciones anti-Mau Mau en Kenia utilizando su base en RAF Eastleigh. La crisis de Suez en 1956 vio un papel importante de la RAF, con aviones que operaban desde RAF Akrotiri y RAF Nicosia en Chipre y RAF Luqa y RAF Hal Far en Malta como parte de la Operación Mosquetero. La RAF sufrió su pérdida más reciente ante un avión enemigo durante la Crisis de Suez, cuando un English Electric Canberra PR7 fue derribado sobre Siria.

RAF Shackleton volando en formación en 1957 durante la guerra de Jebel Akhdar en Omán

En 1957, la RAF participó en gran medida durante la guerra de Jebel Akhdar en Omán, operando aviones de Havilland Venom y Avro Shackleton. La RAF realizó 1.635 incursiones, arrojando 1.094 toneladas y disparando 900 cohetes en el interior de Omán entre julio y diciembre de 1958, apuntando a insurgentes, pueblos en las cimas de las montañas y canales de agua en una guerra que se mantuvo bajo perfil. El Konfrontasi contra Indonesia a principios de la década de 1960 vio el uso de aviones de la RAF, pero debido a una combinación de hábil diplomacia y desconocimiento selectivo de ciertos eventos por parte de ambos lados, nunca se convirtió en una guerra a gran escala.

Una de las mayores acciones emprendidas por la RAF durante la Guerra Fría fue la campaña aérea durante la Guerra de las Malvinas de 1982, en la que la RAF operó junto con Fleet Air Arm. Durante la guerra, se desplegaron aviones de la RAF en el Atlántico medio en la isla RAF Ascension y se desplegó un destacamento del Escuadrón No. 1 con la Royal Navy, operando desde el portaaviones HMS Hermes. Los pilotos de la RAF también volaron misiones utilizando los Sea Harriers de la Royal Navy en el rol de combate aire-aire, en particular el teniente de vuelo Dave Morgan, el piloto con la puntuación más alta de la guerra. Después de una victoria británica, la RAF permaneció en el Atlántico Sur para brindar defensa aérea a las Islas Malvinas, con el McDonnell Douglas Phantom FGR2 con base en la RAF Mount Pleasant, que se construyó en 1984.

Post Guerra Fría

Piloto Tornado

Con el final de la Guerra Fría y el colapso de la Unión Soviética, el enfoque de la RAF volvió al poder aéreo expedicionario. Desde 1990, la RAF ha estado involucrada en varias operaciones a gran escala, incluida la Guerra del Golfo de 1991, la Guerra de Kosovo de 1999, la Guerra de Afganistán de 2001, la invasión y guerra de Irak de 2003 y la intervención de Libia de 2011.

Los tifones y las flechas rojas pasan por el 90 aniversario de la RAF, 2008

El 90.º aniversario de la RAF se conmemoró el 1 de abril de 2008 con un sobrevuelo del equipo de exhibición acrobática de la RAF, los Red Arrows, y cuatro Eurofighter Typhoon a lo largo del río Támesis, en línea recta desde el sur de London City Airport Tower Bridge, el London Eye, el RAF Memorial y (a las 13:00) el edificio del Ministerio de Defensa.

Se han realizado cuatro importantes revisiones de defensa desde el final de la Guerra Fría: Opciones para el cambio de 1990, Revisión de defensa estratégica de 1998, Entrega de seguridad en un mundo cambiante de 2003 y Revisión de seguridad y defensa estratégica de 2010 (SDSR). Las cuatro revisiones de defensa han dado como resultado reducciones constantes en la mano de obra y el número de aviones, especialmente aviones de combate como los jets rápidos. Como parte de la última Revisión de Seguridad y Defensa Estratégica de 2010, el avión de patrulla marítima Nimrod MRA4 de BAE Systems fue cancelado debido a gastos excesivos y plazos incumplidos. Otras reducciones vieron la mano de obra total reducida en 5.000 personas a una fuerza entrenada de 33.000 y el retiro anticipado de la aeronave Joint Force Harrier, la BAE Harrier GR7/GR9.

En los últimos años, los aviones de combate en alerta de reacción rápida (QRA) se han visto cada vez más obligados a luchar en respuesta a los aviones de la Fuerza Aérea rusa que se acercan al espacio aéreo británico. El 24 de enero de 2014, en las Casas del Parlamento, el diputado conservador y ministro de Estado para las Fuerzas Armadas, Andrew Robathan, anunció que la fuerza QRA de la RAF había sido revuelta casi treinta veces en los últimos tres años: once veces durante 2010, diez veces durante 2011 y ocho veces durante 2012.

Un tifón sobre QRA intercepta un bombardero ruso Tupolev Tu-95 que se acerca al espacio aéreo del Reino Unido

RAF Coningsby en Lincolnshire y RAF Lossiemouth en Moray proporcionan aeronaves QRA y codifican sus Typhoon en cuestión de minutos para encontrarse o interceptar aeronaves que son motivo de preocupación. Lossiemouth generalmente cubre el sector norte del espacio aéreo del Reino Unido, mientras que Coningsby cubre el sector sur. El piloto de Typhoon, el teniente de vuelo Noel Rees, describe cómo funciona el servicio QRA. “Al comienzo de la respuesta QRA escalada, los controladores de tránsito aéreo civiles pueden ver en sus pantallas una aeronave que se comporta de manera errática, que no responde a sus llamadas de radio, o notar que está transmitiendo una señal de socorro a través de su transpondedor. En lugar de agitar los Typhoon al primer indicio de algo anormal, un controlador tiene la opción de ponerlos en un nivel más alto de alerta, "una llamada a la cabina". En este escenario, el piloto corre hacia el refugio reforzado para aeronaves y hace todo menos arrancar los motores.

El 4 de octubre de 2015, una retirada final marcó el final de más de 70 años de provisión de búsqueda y rescate de la RAF en el Reino Unido. Las flotas Westland Sea King de la RAF y la Royal Navy, después de más de 30 años de servicio, fueron retiradas. Un contratista civil, Bristow Helicopters, asumió la responsabilidad de la búsqueda y rescate del Reino Unido, en el marco de una iniciativa de financiación privada con aviones Sikorsky S-92 y AgustaWestland AW189 recién adquiridos. El nuevo contrato significa que toda la cobertura SAR del Reino Unido ahora la proporciona el avión de Bristow.

En 2018, la visión de la RAF de una futura constelación de satélites de imágenes se inició con el lanzamiento del demostrador de tecnología Carbonite-2. El Carbonite-2 de 100 kg utiliza componentes comerciales listos para usar (COTS) para ofrecer imágenes de alta calidad y secuencias de video en 3D desde el espacio.

Desde marzo de 2020, como parte de la Operación Rescript, la RAF ha estado ayudando con los esfuerzos de respuesta a la pandemia de COVID-19 en el Reino Unido. Esto ha hecho que el servicio proporcione vuelos de repatriación y evacuaciones aeromédicas de pacientes, conductores y encargados de llamadas con COVID-19 para apoyar a los servicios de ambulancia y médicos para ayudar con la dotación de personal de hospitales, unidades de prueba y centros de vacunación. Bajo la Operación Broadshare, la RAF también ha estado involucrada en operaciones de socorro de COVID-19 en el extranjero, repatriando a ciudadanos varados y entregando suministros médicos y vacunas a los Territorios Británicos de Ultramar e instalaciones militares.

Estructura

Alta dirección

Chief of the Air Staff Air Chief Marshal Mike Wigston
Jefe del Estado Mayor de Aire, Jefe de Aire Sir Mike Wigston

El jefe profesional y oficial de más alto rango de la Royal Air Force es el Jefe del Estado Mayor Aéreo (CAS). Reporta al Jefe del Estado Mayor de la Defensa, quien es el jefe profesional de las Fuerzas Armadas Británicas. El Jefe del Estado Mayor del Aire es el Mariscal Jefe del Aire Sir Mike Wigston, quien fue designado en julio de 2019.

La gestión de la RAF es responsabilidad del Air Force Board, un subcomité del Consejo de Defensa que forma parte del Ministerio de Defensa y organismo legalmente responsable de la defensa del Reino Unido y sus territorios de ultramar. El Jefe del Estado Mayor del Aire preside el Comité Permanente de la Junta de la Fuerza Aérea (AFBSC) que decide sobre la política y las acciones requeridas para que la RAF cumpla con los requisitos del Consejo de Defensa y el Gobierno de Su Majestad.

El Jefe del Estado Mayor Aéreo cuenta con el apoyo de varios otros comandantes superiores; las posiciones principales se muestran en la siguiente tabla.

Puestos directivos superiores de la Fuerza Aérea Real
Título Rank OTAN
Chief of the Air Staff Air Chief Marshal OF-9
Capacidad del Comandante Adjunto Air Marshal OF-8
Deputy Commander of Operations Air Marshal OF-8
Air Officer Northern Ireland Air Marshal OF-8
Assistant Chief of the Air Staff Air Vice-Marshal OF-7
Air Officer Scotland Air Vice-Marshal OF-7
Assistant Chief of the Air Staff (Plans) Air Vice-Marshal OF-7
Chief of Staff Personnel and Air Secretary Air Vice-Marshal OF-7
Comandante General Real Fuerza Aérea Auxiliar Air Vice-Marshal OF-7
Director of Legal Services Air Vice-Marshal OF-7
Air Member for Materiel and Chief of Materiel Vice Admiral OF-8
Chaplain-in-Chief Air Vice-Marshal OF-7
Air Officer Wales Air Commodore OF-6
Director of Resources Civiles
Warrant Officer of the Royal Air Force Warrant Officer OR-9

Comando Aéreo

El mando administrativo y operativo de la RAF es delegado por la Junta de la Fuerza Aérea al Comando Aéreo del Cuartel General, con sede en RAF High Wycombe en Buckinghamshire. El Comando Aéreo se formó el 1 de abril de 2007 al combinar el Comando de Ataque de la RAF y el Comando de Entrenamiento y Personal de la RAF, lo que resultó en un solo comando que cubría toda la RAF, dirigido por el Jefe del Estado Mayor Aéreo. A través de sus grupos subordinados, Air Command supervisa todo el espectro de aeronaves y operaciones de la RAF.

El Comando Espacial del Reino Unido (UKSC), establecido el 1 de abril de 2021 bajo el mando del vicemariscal del aire Paul Godfrey, es un comando conjunto, pero se encuentra "bajo la Royal Air Force". Godfrey tiene el mismo rango que los comandantes de los Grupos 1, 2, 11 y 22. El nuevo comando tiene "responsabilidad no solo de las operaciones, sino también de generar, capacitar y hacer crecer la fuerza, y también de poseer el dinero y poner todo el rigor programático en la entrega de nuevas... capacidades". La sede de UKSC está en RAF High Wycombe, ubicada junto con Air Command.

Grupos

Los grupos son las subdivisiones de los comandos operativos y son responsables de ciertos tipos de capacidades o de operaciones en áreas geográficas limitadas. Hay cinco grupos subordinados al Comando Aéreo, de los cuales cuatro son funcionales y uno está enfocado geográficamente:

No. 1 Grupo (Combate Aéreo)

No. 1 Group es responsable de los aviones de combate (que comprenden Lightning Force y Typhoon Force) y las capacidades de inteligencia, vigilancia, adquisición de objetivos y reconocimiento (ISTAR) de la RAF. Supervisa estaciones en RAF Coningsby y RAF Waddington en Lincolnshire, RAF Lossiemouth en Moray y RAF Marham en Norfolk. El avión Eurofighter Typhoon FGR4 del grupo protege el espacio aéreo del Reino Unido y la OTAN proporcionando una capacidad continua de alerta de reacción rápida.

No. 2 Grupo (Apoyo de Combate Aéreo)

No. El Grupo 2 controla la Fuerza de Movilidad Aérea que proporciona transporte aéreo estratégico y táctico, reabastecimiento de combustible aire-aire y Transporte Aéreo de Apoyo de Comando. El grupo también es responsable de los activos de Protección de la Fuerza de la RAF que comprenden el Regimiento de la RAF y la Policía de la RAF. Supervisa estaciones en RAF Benson y RAF Brize Norton en Oxfordshire, RAF Henlow en Bedfordshire, RAF Honington en Suffolk, RAF Odiham en Hampshire y RAF Northolt en West London.

No. 11 Grupo (operaciones multidominio)

No. 11 Group es responsable de integrar las operaciones en los dominios aéreo, cibernético y espacial mientras responde a amenazas nuevas y en evolución. Incluye la Fuerza de Gestión del Espacio de Batalla de la RAF, que controla el Sistema de Control y Vigilancia Aérea del Reino Unido (ASACS). El grupo supervisa las estaciones de RAF Boulmer en Northumberland, RAF Fylingdales en North Yorkshire, RAF Scampton en Lincolnshire y RAF Spadeadam en Cumbria.

No. 22 Grupo (Entrenamiento)

No. 22 Group es responsable del suministro de personal calificado y capacitado para la RAF y brinda capacitación de vuelo y no vuelo a los tres servicios armados británicos. Es el usuario final del Sistema de Entrenamiento de Vuelo Militar del Reino Unido, proporcionado por el contratista civil Ascent Flight Training. El grupo supervisa estaciones en RAF College Cranwell en Lincolnshire, RAF Cosford y RAF Shawbury en Shropshire, RAF Halton en Buckinghamshire, MOD St Athan en Vale of Glamorgan, RAF St Mawgan en Cornwall y RAF Valley en Angelsey. El Grupo No. 22 también administra los cadetes aéreos de la Royal Air Force.

No. 83 Grupo Aéreo Expedicionario

No. 83 Expeditionary Air Group (No. 83 EAG) es el cuartel general operativo de la RAF en el Medio Oriente, con sede en la base aérea de Al Udeid en Qatar. Es responsable de las operaciones aéreas del Reino Unido en el Golfo Pérsico y el Océano Índico (Operación Kipion), la intervención militar contra el Estado Islámico de Irak y el Levante (Operación Shader) y objetivos de defensa más amplios del Reino Unido en Oriente Medio. Las operaciones se realizan a través de cuatro Expedicionarias Air Wings (No. 901 EAW, No. 902 EAW, No. 903 EAW y No. 904 EAW).

Estaciones

Royal Air Force is located in the United Kingdom
Cranwell & Barkston Heath
Cranwell & Barkston Heath
Benson
Benson
Boulmer
Boulmer
Brize Norton
Brize Norton
Coningsby
Coningsby
Cosford
Cosford
Royal Air Force
Fylingdales
Fylingdales
Halton
Halton
Henlow
Henlow
Honington
Honington
Leeming
Leeming
Lossiemouth
Lossiemouth
Marham
Marham
Northolt
Northolt
Odiham
Odiham
Scampton
Scampton
Shawbury
Shawbury
St. Mawgan
St. Mawgan
Valley
Valle
Waddington
Waddington
Wittering
Wittering
Woodvale
Woodvale
Wyton
Wyton
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Mapa de las principales estaciones de la Fuerza Aérea Real.
Location dot red.svg Estación de vuelo de primera línea Location dot orange.svg Estación de capacitación Location dot blue.svg Gestión del espacio de batalla
Location dot green.svg Estación de apoyo

Una estación de la RAF normalmente está subordinada a un grupo y está comandada por un capitán de grupo. Cada estación generalmente alberga varios escuadrones o unidades voladoras y no voladoras que cuentan con el apoyo de alas administrativas y de apoyo.

Reino Unido

Las operaciones de vuelo de primera línea se concentran en ocho estaciones:

El entrenamiento de vuelo se lleva a cabo en RAF Barkston Heath, RAF College Cranwell, RAF Shawbury y RAF Valley, cada uno de los cuales forma parte del Sistema de entrenamiento de vuelo militar del Reino Unido, que se dedica a capacitar a las tripulaciones de las tres fuerzas armadas del Reino Unido. La capacitación de personal de tierra especializado se concentra en RAF Cosford, RAF St Mawgan y MOD St. Athan.

Las operaciones cuentan con el apoyo de muchas otras estaciones voladoras y no voladoras, con actividad enfocada en RAF Honington, que coordina Force Protection y RAF Leeming & RAF Wittering que tienen un rol de facilitador de soporte.

Un Centro de Control e Informes (CRC) en la RAF Boulmer tiene la tarea de recopilar una imagen aérea reconocida del espacio aéreo del Reino Unido y proporcionar control táctico de la Fuerza de Alerta de Reacción Rápida. Para lograr esto, Boulmer cuenta con el apoyo de una red de ocho cabezales de radar remotos (RRH) repartidos por todo el Reino Unido.

En el extranjero

El Reino Unido opera aeródromos militares permanentes (conocidos como Bases Operativas Conjuntas Permanentes) en cuatro Territorios Británicos de Ultramar. Estas bases contribuyen a la defensa física y al mantenimiento de la soberanía de los Territorios Británicos de Ultramar y permiten al Reino Unido realizar operaciones militares expedicionarias. Aunque el comando y la supervisión de las bases están a cargo del Comando Estratégico, los elementos del aeródromo se conocen como estaciones de la RAF.

Tres escuadrones de la RAF tienen su base en el extranjero. El Escuadrón No. 84 está ubicado en RAF Akrotiri, operando el Griffin HAR.2 para búsqueda y rescate. El Escuadrón de Prueba y Evaluación No. 17 y el Escuadrón No. 39 están ubicados dentro de los Estados Unidos para apoyar una estrecha cooperación con la Fuerza Aérea de los EE. UU. en el desarrollo del F-35B Lightning (Base de la Fuerza Aérea de Edwards, California) y la operación del MQ -9A Reaper (Base de la Fuerza Aérea Creech, Nevada) respectivamente.

Escuadrones

Un escuadrón volador es una unidad aérea que lleva a cabo las tareas principales de la RAF. Los escuadrones de la RAF son algo análogos a los regimientos del ejército británico en el sentido de que tienen historias y tradiciones que se remontan a su formación, independientemente de dónde tengan su base o qué aeronave operen. Pueden recibir estandartes y honores de batalla por un servicio meritorio. La mayoría de los escuadrones voladores están comandados por un comandante de ala y, para un escuadrón de aviones rápidos, tienen una base de alrededor de doce aviones.

Vuelos

RAF Mount Pleasant, hogar del No 1435 Vuelo que proporciona defensa aérea para las Islas Falkland.

Los vuelos independientes se designan así porque son explícitamente más pequeños que un escuadrón. Muchos vuelos independientes son, o han sido, unidades de vuelo de primera línea. Por ejemplo, el Vuelo No. 1435 lleva a cabo tareas de defensa aérea para las Islas Malvinas, con cuatro cazas Eurofighter Typhoon con base en RAF Mount Pleasant.

Alas y unidades de apoyo

Varias alas especializadas y otras unidades brindan capacidades de apoyo.

Alas aéreas expedicionarias

El mando, el control y el apoyo para las operaciones en el extranjero normalmente se proporcionan a través de Expeditionary Air Wings (EAW). Cada ala se reúne cuando es necesario y comprende los elementos desplegables de su estación de origen, así como otros elementos de apoyo de toda la RAF.

Varias alas aéreas expedicionarias tienen su base en el extranjero:

Escuelas de formación

Entrenamiento de vuelo

Las escuelas de la RAF consisten en escuadrones y aparatos de apoyo que capacitan a las nuevas tripulaciones aéreas para unirse a los escuadrones de primera línea. Las escuelas separan flujos individuales, pero agrupan unidades con responsabilidades similares o que operan el mismo tipo de aeronave. Algunas escuelas operan con un solo escuadrón y tienen un rendimiento general de capacitación que es relativamente pequeño; algunos, como la Escuela de Entrenamiento de Vuelo No. 3, tienen la responsabilidad de todo el Entrenamiento de Vuelo Elemental (EFT) en la RAF, y todas las tripulaciones aéreas de la RAF pasarán por sus escuadrones cuando comiencen sus carreras de vuelo. La Escuela de Entrenamiento de Vuelo No. 2 y la Escuela de Entrenamiento de Vuelo No. 6 no tienen una responsabilidad de entrenamiento de primera línea; su trabajo es agrupar los Escuadrones Aéreos Universitarios y los Escuadrones Voluntarios de Vuelo. El oficial al mando del No. 2 FTS tiene el único puesto de vuelo a tiempo completo para un Capitán de grupo en la RAF y es reservista.

Entrenamiento no volador

Aviones Jaguar utilizados para la formación de la Escuela Técnica No.1 de RAF Cosford

El ejército británico opera una serie de organizaciones de capacitación conjunta, con Air Command liderando la provisión de capacitación técnica a través del Defense College of Technical Training (DCTT). Brinda capacitación en ingeniería aeronáutica, ingeniería eléctrica y mecánica, y sistemas de comunicación e información.

Formación y educación especializada

La Royal Air Force opera varias unidades y centros para la provisión de capacitación y educación no genérica. Estos incluyen el Centro de Liderazgo de la Fuerza Aérea Real y el Centro RAF para Estudios de Poder Aéreo, ambos con sede en RAF Cranwell, y el Centro de Guerra Aérea, con sede en RAF Waddington y RAF Cranwell. Los cursos de capacitación y desarrollo para suboficiales se realizan en RAF Halton y los cursos para oficiales se realizan en la Escuela de Comando y Estado Mayor de Servicios Conjuntos en Shrivenham.

Personal

Miembros del Regimiento RAF en desfile, 2013

En su apogeo en 1944, durante la Segunda Guerra Mundial, más de 1 100 000 efectivos estaban sirviendo en la RAF. El miembro fundador más longevo de la RAF fue Henry Allingham, quien murió el 18 de julio de 2009 a los 113 años.

A partir del 1 de enero de 2015, la RAF contaba con unos 34 200 efectivos regulares y 1940 de la Real Fuerza Aérea Auxiliar, lo que da una fuerza de componente combinada de 36 140 efectivos. Además de los elementos activos de la RAF (Fuerza Aérea Regular y Real Auxiliar), todo el personal ex-Regular sigue siendo susceptible de ser llamado al servicio en un momento de necesidad, esto se conoce como la Reserva Regular. En 2007, había 33.980 Reservas Regulares RAF, de las cuales 7.950 servían bajo un contrato de reserva a plazo fijo. Las publicaciones desde abril de 2013 ya no informan la fuerza total de la Reserva Regular, sino que solo dan una cifra de las Reservas Regulares que sirven bajo un contrato de reserva a plazo fijo. Tenían una dotación de 7.120 efectivos en 2014.

Las cifras proporcionadas por el Instituto Internacional de Estudios Estratégicos de 2012 mostraron que los pilotos de la RAF logran una cantidad relativamente alta de horas de vuelo por año en comparación con otros aliados importantes de la OTAN, como Francia y Alemania. Los pilotos de la RAF logran entre 210 y 290 horas de vuelo al año. Los pilotos de las Fuerzas Aéreas de Francia y Alemania lograron 180 y 150 horas de vuelo en sus flotas, respectivamente.

Oficiales

King George VI, Queen Elizabeth y Princess Elizabeth con personal de RAF durante la Segunda Guerra Mundial

Los oficiales tienen una comisión del Soberano, que les proporciona la autoridad legal para dar órdenes a sus subordinados. La comisión de un oficial regular se otorga después de completar con éxito el curso de capacitación inicial para oficiales de 24 semanas de duración en el RAF College, Cranwell, Lincolnshire.

Para enfatizar la fusión de la aviación militar y naval cuando se formó la RAF, muchos de los títulos de los oficiales se eligieron deliberadamente para que fueran de carácter naval, como teniente de vuelo, comandante de ala, capitán de grupo y comodoro aéreo.

Otros rangos

Otros rangos asisten al Escuadrón de Entrenamiento de Reclutas en RAF Halton para entrenamiento básico. Los títulos e insignias de otros rangos de la RAF se basaron en los del Ejército, con algunas alteraciones en la terminología. A lo largo de los años, esta estructura ha experimentado cambios significativos: por ejemplo, una vez hubo un sistema separado para aquellos en oficios técnicos, y los rangos de técnico jefe y técnico junior continúan siendo ocupados solo por personal en oficios técnicos. Los otros rangos de la RAF se dividen en cuatro categorías: suboficiales, suboficiales superiores, suboficiales menores y aviadores. Todos los suboficiales de la RAF son iguales en términos de rango, pero el nombramiento de suboficial de mayor rango se conoce como suboficial de la Royal Air Force.

Rangos

Royal Air Force officer rank insignia
Código de la OTAN OF-10 OF-9 OF-8 OF-7 OF-6 OF-5 OF-4 DE-3 OF-2 OF-1 OF(D)
Reino Unido Epaulette rank insignia (view) United Kingdom-Air force-OF-10-collected.svgUnited Kingdom-Air force-OF-9-collected.svgUnited Kingdom-Air force-OF-8-collected.svgUnited Kingdom-Air force-OF-7-collected.svgUnited Kingdom-Air force-OF-6-collected.svgBritish RAF OF-5.svgBritish RAF OF-4.svgBritish RAF OF-3.svgBritish RAF OF-2.svgBritish RAF OF-1b.svgBritish RAF OF-1a.svgUK-RAF-OFD.svg
Título de Rank: Marshal of the Royal Air Force Jefe de Aire Air marshal Air vice-marshal Air commodore Capitán del Grupo Wing commander Squadron leader Teniente de vuelo Oficial volador Pilot officer/ acting pilot officer Oficial cadet
Abreviatura: MRAF Air Chf Mshl Air Mshl AVM Air Cdre Gp Capt Wg Cdr Sqn Ldr Flt Lt Fg Off Plt Off Off Cdt
Royal Air Force other rank insignia
Código de rango de la OTAN OR-9 OR-7 OR-6 OR-5 OR-4 OR-3 OR-2 OR-1
Reino Unido Rank InsigniaBritish Chief of the Air Staff's Warrant Officer.svgBritish RAF OR-9.svgBritish RAF OR-7b.svgBritish RAF OR-7a.svgBritish RAF OR-6.svgBritish RAF OR-4.svgBritish RAF OR-3.svgBritish RAF OR-2c.svgBritish RAF OR-2b.svgBritish RAF OR-2a.svgNo insignia
Título de Rank: Warrant Officer Sargento de vuelo Chief Technician Sargento Cabo Lance Corporal
RAF
Regimiento
Especialista en Aire (clase 1) Técnico Especialista en Aire (clase 1) Especialista en Aire (clase 2) Contratación aérea
Abreviatura: WO SM Chf Tech Sgt Cpl L/Cpl AS1(T) AS1 AS2 AR
Aircrew Rank InsigniaBritish RAF (Aircrew) OR-9.svgBritish RAF (Aircrew) OR-7.svgBritish RAF (Aircrew) OR-6.svgNo equivalente
Título de Rank: Master Aircrew Sargento Aircrew Sargento Aircrew

Aviones

Aire de combate

Tifón

Tifón FGR4 ZK330 'EZ' de No 6 Escuadrón

El Eurofighter Typhoon FGR4 es el principal avión de combate polivalente de defensa aérea y ataque terrestre de la RAF, tras el retiro del Panavia Tornado F3 a finales de marzo de 2011. Con la finalización del 'Proyecto Centurion' 39; actualizaciones, el Typhoon FGR4 asumió las funciones de ataque terrestre del Panavia Tornado GR4, que se retiró el 1 de abril de 2019. El Typhoon tiene la tarea de defender el espacio aéreo del Reino Unido, mientras que también se despliega con frecuencia en apoyo de las misiones de defensa aérea de la OTAN en el Báltico (Operación Azotize), Mar Negro (Operación Biloxi) e Islandia.

La RAF tiene siete escuadrones Typhoon de primera línea, además de una Unidad de conversión operativa (OCU) y una Unidad de evaluación operativa (OEU); Escuadrón n.° 3 (caza), escuadrón n.° XI (caza), escuadrón n.° 12 (RMF/Fuerza Aérea conjunta de Qatar), escuadrón n.° 29 (OCU) y escuadrón n.° 41 de prueba y evaluación (OEU) con base en Royal Air Force Coningsby; con el Escuadrón No. 1 (F), el Escuadrón No. II (Cooperación del Ejército), el Escuadrón No. 6 y el Escuadrón No. IX (Bombardero) con base en RAF Lossiemouth. Además, cuatro Typhoons (Faith, Hope, Charity y Desperation) tienen su base en RAF Mount Pleasant en la Islas Malvinas, formando el Vuelo No. 1435, donde brindan defensa aérea. Originalmente se sugirió que se podría formar un octavo escuadrón de tifones de primera línea, sin embargo, el documento de comando de defensa de 2021 anunció el retiro de 24 tifones del tramo 1 para 2025 y un compromiso con siete escuadrones de primera línea.

El Typhoon hizo su debut en combate en apoyo de la Operación Ellamy en 2011 y ha estado apoyando la Operación Shader desde diciembre de 2015.

Relámpago

F-35B Iluminación II

El Lockheed Martin F-35B Lightning II es un avión de combate polivalente, monoplaza, monomotor, apto para todo tipo de clima. Está destinado a realizar misiones tanto de superioridad aérea como de ataque, al mismo tiempo que proporciona capacidades de guerra electrónica e inteligencia, vigilancia y reconocimiento. Será operado conjuntamente por la RAF y la Royal Navy y con su capacidad para realizar despegues cortos y aterrizajes verticales (STOVL), puede operar desde los portaaviones de la clase Queen Elizabeth de la Royal Navy. Originalmente, se planeó un total de 138 Lightning, sin embargo, el documento de comando de defensa de 2021 modificó esto con el compromiso de aumentar la flota más allá del pedido actual de 48. Para octubre de 2021, se habían entregado 24 F-35B a la RAF (aunque uno se estrelló en noviembre de 2021).

El primer escuadrón de la RAF en operar el F-35B fue el Escuadrón de Prueba y Evaluación No. 17 en Edwards AFB, California, y aceptó su primer avión en 2014. El Escuadrón No. 617 (The Dambusters) se reformó oficialmente el 18 de abril de 2018 como el primer escuadrón operativo RAF Lightning. Los primeros cuatro aviones llegaron a RAF Marham desde los Estados Unidos en junio de 2018, y otros cinco llegaron en agosto de 2018. El Lightning se declaró listo para el combate en enero de 2019. El segundo escuadrón de F-35B con sede en el Reino Unido que se formó fue el No. 207 Squadron el 1 de agosto de 2019 como OCU para pilotos de la RAF y la Royal Navy.

Inteligencia, vigilancia, adquisición de objetivos y reconocimiento (ISTAR)

Seis Hawker Beechcraft Shadow R1 (con dos más por convertir) son operados por el Escuadrón No. 14 de RAF Waddington, estos aviones son King Air 350CER que se han convertido especialmente para la función ISTAR. Cuatro Shadow R1 se ordenaron originalmente en 2007 debido a un requisito operativo urgente y comenzaron el proceso de conversión a la función ISTAR en 2009. ZZ416 fue el primer Shadow R1 que se entregó en mayo de 2009 al No. V Escuadrón (AC). Se adquirió y entregó otro Shadow en diciembre de 2011. La flota Shadow se transfirió al recién reformado Escuadrón No. 14 en octubre de 2011. Después del SDSR de 2015, se ordenaron tres Shadows más y la flota recibió un OSD de 2030.

Se compraron diez vehículos aéreos no tripulados MQ-9A Reaper de General Atomics para apoyar las operaciones en Irak y Afganistán. Son operados por el Escuadrón No. 39 con base en la Base de la Fuerza Aérea Creech y el Escuadrón No. XIII en RAF Waddington.

Tres Boeing RC-135W Rivet Joints (también conocidos en el servicio de la RAF como Airseeker) reemplazaron a la flota Hawker Siddeley Nimrod R1 en la función de inteligencia de señales bajo el Programa Airseeker y son pilotados por el Escuadrón No. 51. La flota de Nimrod se retiró en 2011, el avión co-tripulado por la RAF de la Fuerza Aérea de EE. UU. Hasta que los tres RC-135 entraron en servicio entre 2014 y 2017. Los aviones eran aviones cisterna Boeing KC-135R Stratotanker convertidos al estándar RC-135W en la mayoría complejo caso combinado de Ventas Militares Extranjeras y acuerdo de apoyo cooperativo que el Reino Unido había emprendido con la Fuerza Aérea de los Estados Unidos desde la Segunda Guerra Mundial. El Rivet Joint recibió su primer despliegue operativo en agosto de 2014, cuando se desplegó en el Medio Oriente para volar misiones sobre Irak y Siria como parte de la Operación Shader. El OSD del RC-135W es 2035.

Con base en RAF Waddington, el escuadrón n.º 54 y el escuadrón n.º 56 actúan como OCU y OEU para la flota ISTAR, respectivamente.

Patrulla marítima

Poseidon MRA1

Nueve Boeing Poseidon MRA1 fueron ordenados por el gobierno en noviembre de 2015 en su Revisión de seguridad y defensa estratégica para vigilancia, guerra antisubmarina y antisuperficie, llenando un vacío de capacidad en patrulla marítima que había quedado desde la cancelación de el programa BAE Systems Nimrod MRA4 en el SDSR de 2010. El 13 de julio de 2017, se anunció que el Escuadrón No. 120 y el Escuadrón No. 201, ambos ex escuadrones Nimrod MR2, operarían el Poseidón y tendrían su base en RAF Lossiemouth. El Escuadrón No. 120 se levantó el 1 de abril de 2018, y el Escuadrón No. 201 se reformó el 7 de agosto de 2021. El Escuadrón No. 54 actúa como la OCU para la flota Poseidón.

El primer Poseidon MRA1 de producción ZP801 realizó su vuelo inicial el 13 de julio de 2019. ZP801 llegó a Kinloss Barracks, el antiguo hogar de Nimrod, el 4 de febrero de 2020. llenando un vacío de una década en la capacidad marítima. El Poseidón se declaró listo para el combate en abril de 2020. El Poseidón llevó a cabo su primera misión operativa el 3 de agosto de 2020, cuando se rastreó al buque de guerra ruso Vasily Bykov. Un Poseidon MRA1 llegó a RAF Lossiemouth por primera vez en octubre de 2020. El noveno y último Poseidon llegó a RAF Lossiemouth el 11 de enero de 2022.

Movilidad aérea

No. El Escuadrón 99 opera ocho Boeing C-17A Globemaster III en la función de transporte aéreo estratégico pesado desde RAF Brize Norton, Oxfordshire. Cuatro C-17A se arrendaron originalmente a Boeing en 2000. Estos cuatro se compraron posteriormente directamente, seguidos de un quinto entregado el 7 de abril de 2008 y un sexto entregado el 11 de junio de 2008. El MOD dijo que había "un requisito departamental declarado por ocho" C-17 y posteriormente se ordenó un séptimo, que se entregará en diciembre de 2010. En febrero de 2012 se confirmó la compra de un octavo C-17; el avión llegó a RAF Brize Norton en mayo de 2012.

Lockheed Martin C-130J Hercules, conocido como Hercules C4 (C-130J-30) y Hercules C5 (C-130J) en el servicio de la RAF, con base en RAF Brize Norton, proporciona transporte aéreo táctico de menor alcance. y volado por el Escuadrón No. 47. Veinticinco C-130J se ordenaron originalmente en diciembre de 1994 (15 C4 y diez C5), el primer Hercules C4 que se entregó fue ZH865 en agosto de 1998, con el primer Hercules C5 (ZH881 ) en mayo de 1999. La SDSR de 2010 pidió el retiro de la flota de Hércules para 2022, y la SDSR de 2015 modificó esto para mantener los catorce Hércules C4 hasta 2030. La reducción de la flota de Hércules C5 comenzó en 2016, con dos en servicio en diciembre de 2020. Las catorce variantes extendidas de C4 estaban programadas para retirarse el 31 de marzo de 2035. Sin embargo, debido al accidente de Hercules C4 ZH873 en agosto de 2017, se retuvo un Hercules C5 mantener la flota en 14 aviones. El documento de comando de defensa de 2021 adelantó el retiro de la flota Hércules para 2023.

El Airbus Atlas C1 (A400M) reemplazó a la flota de Hércules C1/C3 (C-130K) de la RAF, que dejó de utilizarse el 28 de octubre de 2013 y entró originalmente en servicio en 1967. Basado en RAF Brize Norton, la flota Atlas es operada por el Escuadrón No. 30 y el Escuadrón No. LXX. El primer Atlas C1 (ZM400) se entregó a la RAF en noviembre de 2014. También se espera que el A400M sustituya a las variantes C4/C5. Originalmente, se encargaron veinticinco A400M; la compra total se ha reducido ahora a veintidós.

No. El Escuadrón XXIV actúa como la OCU de Movilidad Aérea (AMOCU) para Globemaster, Hercules y Atlas, mientras que el Escuadrón No. 206 es la OEU.

Las tareas de transporte aéreo también las realiza el Airbus Voyager KC2/3, pilotado por el Escuadrón N° 10 y el Escuadrón N° 101. El primer Voyager (ZZ330) llegó al Reino Unido para realizar pruebas en MOD Boscombe Down en abril de 2011 y entró en servicio en abril de 2012. El Voyager recibió la aprobación del MOD el 16 de mayo de 2013 para comenzar a volar -vuelos de reabastecimiento de combustible en el aire y realizó su primer vuelo operativo en cisterna el 20 de mayo de 2013 como parte de una salida de entrenamiento con Tornado GR4. Para el 21 de mayo de 2013, la flota Voyager había transportado más de 50 000 pasajeros y más de 3000 toneladas de carga. Un total de catorce Voyagers forman la flota, con nueve asignados para uso exclusivo de la RAF (tres KC2 y seis KC3). Como los Voyagers carecen de una barrera de reabastecimiento de combustible, la RAF ha solicitado un memorando de entendimiento (MoU) con la USAF que permita al Reino Unido acceder a petroleros equipados con barreras de reabastecimiento de combustible para su RC-135W Rivet Joint.

Helicópteros

Los helicópteros de la RAF apoyan al ejército británico trasladando tropas y equipos al campo de batalla y sus alrededores. Los helicópteros también se utilizan en una variedad de otras funciones, incluido el apoyo a las unidades terrestres de la RAF y el apoyo de carga pesada para los Royal Marines. Los helicópteros de apoyo están organizados en el Comando Conjunto de Helicópteros (JHC) de tres servicios, junto con helicópteros del Ejército Británico y la Marina Real. El Escuadrón No. 22, con base en RAF Benson, se volvió a formar en mayo de 2020 como OEU para JHC.

El gran Boeing Chinook de dos rotores es el helicóptero de apoyo de carga pesada de la RAF. Originalmente ordenado en 1978, con pedidos posteriores en 1995, 2011 y 2018 (aún por finalizar), el Chinook es operado por el Escuadrón No. 7, el Escuadrón No. 18 (B) y el Escuadrón No. 27 en RAF Odiham y No. Escuadrón 28 (OCU de helicópteros de apoyo) en RAF Benson. Desde que se entregó por primera vez en 1980, el Chinook ha estado involucrado en numerosas operaciones: la Guerra de las Malvinas (1982); Operación Granby (1991); Operación Engadina (1999); Operación Barras (2000); Operación Herrick (2002-2014); Operación Telic (2003-2011); Operación Ruman (2017); y Operación Newcombe (2018-presente). La flota de 60 Chinooks tiene actualmente un OSD en la década de 2040.

El Westland Puma HC2 es el helicóptero de apoyo de elevación media de la RAF. Es operado por el Escuadrón No. 33 y el Escuadrón No. 230, así como por el Escuadrón No. 28 (OCU de helicópteros de apoyo), todos los cuales tienen su base en RAF Benson. Los dos primeros Puma HC1 (XW198 y XW199), de cuarenta y ocho eventuales, se entregaron en enero de 1971, que se complementaron con un SA 330J del Ejército Argentino capturado en 2001. y seis ex-Fuerza Aérea de Sudáfrica SA 330L en 2002. Veinticuatro Puma HC1 se actualizaron al estándar HC2 entre 2012 y 2014. El Puma HC2 OSD es actualmente marzo de 2025.

Tres Bell Griffin HAR2 son operados por el Escuadrón No. 84 con base en RAF Akrotiri en las Áreas de Base Soberana de Chipre. Son el único helicóptero de búsqueda y rescate dedicado de la RAF desde la disolución de la Fuerza de Búsqueda y Rescate de la RAF en febrero de 2016. Sin embargo, todas las tripulaciones de helicópteros militares del Reino Unido entrenan y practican rutinariamente las habilidades necesarias para la búsqueda y el rescate, y el apoyo los helicópteros con base en el Reino Unido están disponibles para el Gobierno bajo la Ayuda Militar a las Autoridades Civiles.

El AgustaWestland AW109 Grand New of No. 32 (The Royal) Squadron con base en RAF Northolt proporciona la función de transporte aéreo de apoyo de comando de transporte VIP.

Aviones de entrenamiento

El entrenamiento de vuelo militar del Reino Unido se ha privatizado a través de una asociación público-privada, conocida como el Sistema de Entrenamiento de Vuelo Militar del Reino Unido (UKMFTS). El entrenamiento lo proporciona Ascent Flight Training, un consorcio de Lockheed Martin y Babcock International. Se adquirieron nuevos aviones para reducir la brecha de entrenamiento entre la generación anterior de aviones Grob Tutor T1, Short Tucano T1 y Beechcraft King Air T1, y los modernos aviones de primera línea de la RAF, que incluyen sistemas avanzados y cabinas de vidrio. UKMFTS también se basa mucho más en el entrenamiento sintético para preparar a las tripulaciones aéreas para la línea del frente, donde el entrenamiento sintético avanzado es un lugar común.

Formación inicial

El Grob Tutor T1 equipa quince escuadrones aéreos universitarios, que brindan a los estudiantes universitarios la oportunidad de realizar un plan de estudios de entrenamiento de la RAF, que incluye primer solo, así como navegación aérea, acrobacias aéreas y vuelo en formación. Estas unidades comparten ubicación con Air Experience Flights, que comparten la misma aeronave e instalaciones y brindan experiencia aérea de vuelo al Air Training Corps y Combined Cadet Force. El Tutor también es volado por el Escuadrón No. 16 y el Escuadrón No. 115 con base en RAF Wittering.

Los escuadrones de planeadores voluntarios también brindan experiencia aérea a los cadetes que utilizan el planeador convencional Grob Viking T1. Debido a un problema de aeronavegabilidad en abril de 2014, la flota Viking y la flota Grob Vigilant T1 quedaron en tierra durante un período de dos años, aunque las operaciones de Viking se reanudaron posteriormente. El Vigilant se retiró inesperadamente del servicio en mayo de 2018, un año antes de lo previsto. En febrero de 2018 se inició una licitación de contrato para reemplazar esta capacidad a partir de 2022.

Entrenamiento elemental

El Grob Prefect T1 se introdujo en el servicio de la RAF en 2016 como su entrenador elemental. La flota de 23 miembros tiene su base en RAF Cranwell y RAF Barkston Heath en Lincolnshire, donde son operados por el Escuadrón No. 57. Al completar el entrenamiento elemental, las tripulaciones aéreas se transmiten a un entrenamiento de jet rápido, multimotor o rotativo.

Entrenamiento básico de jet rápido

El Beechcraft Texan T1, que reemplazó al Short Tucano T1 en noviembre de 2019, brinda capacitación básica en jets rápidos. El Texan es un avión turbohélice de asientos en tándem, que cuenta con una cabina de vidrio digital. Es operado por el Escuadrón No. 72 (F) con base en RAF Valley en Anglesey, que brinda capacitación inicial para pilotos de combate de la RAF y la Royal Navy antes del entrenamiento avanzado en el BAE Hawk T2. Los dos primeros Texans se entregaron en febrero de 2018 y, para diciembre de 2018, diez aviones habían llegado a RAF Valley. Cuatro tejanos adicionales fueron entregados el 3 de noviembre de 2020.

Entrenamiento avanzado de aviones rápidos

El BAE Hawk T2 es pilotado por el escuadrón n.º IV (AC) y el escuadrón n.º XXV (F) con base en RAF Valley. Este último proporciona entrenamiento inicial avanzado de jet rápido (AFJT), mientras que los pilotos que se gradúan en el escuadrón anterior aprenden entrenamiento táctico y de armas. Después de un entrenamiento avanzado, la tripulación pasa a una Unidad de Conversión Operacional (OCU) donde están capacitados para volar el Typhoon FGR4 (Escuadrón No. 29 en RAF Coningsby) o F-35B Lightning (Escuadrón No. 207 en RAF Marham) en preparación para servicio con un escuadrón de primera línea. Las OCU utilizan aviones operativos junto con simuladores y entrenamiento en tierra, aunque en el caso del Typhoon existe una variante de entrenamiento biplaza que se denomina Typhoon T3.

El 15 de octubre de 2020, se anunció que en el futuro se formaría un escuadrón conjunto RAF-Qatari Air Force Hawk (similar al escuadrón n.º 12). El 1 de abril de 2021, se explicó con más detalle que este escuadrón se levantaría en septiembre de 2021 en RAF Leeming, North Yorkshire. El Escuadrón Conjunto de Entrenamiento Hawk recibió sus dos primeros Hawk Mk.167 en RAF Leeming el 1 de septiembre de 2021. El 24 de noviembre de 2021, el Escuadrón Conjunto de Entrenamiento Hawk se convirtió en el 11º Escuadrón QEAF cuando se reformó en RAF Leeming.

Entrenamiento multimotor

Los estudiantes de tripulaciones aéreas multimotor, oficiales de sistemas de armas (WSO) y operadores de sistemas de armas (WSOp) reciben capacitación en el Embraer Phenom T1. Es operado por el Escuadrón No. 45 con base en RAF Cranwell. Las tripulaciones aéreas multimotor luego van a su Unidad de Conversión Operacional o escuadrón de primera línea.

Rotatorio

No. 1 Flying Training School (No. 1 FTS) (anteriormente Defense Helicopter Flying School) tiene su sede en RAF Shawbury en Shropshire y brinda capacitación básica para pilotos de helicópteros para todas las fuerzas armadas del Reino Unido. Vuela veintinueve Airbus Juno HT1. El FTS No. 1 comprende dos elementos principales, 2 Alas Aéreas Marítimas (2 MAW) y el Regimiento No. 9. 2 MAW incluye el Escuadrón No. 660 del Cuerpo Aéreo del Ejército (AAC) y el Escuadrón Aéreo Naval 705 y proporciona entrenamiento básico de vuelo en helicóptero. El Regimiento No. 9 comprende el Escuadrón No. 60 de la RAF y el Escuadrón No. 670 de la AAC en el entrenamiento avanzado de vuelo de helicópteros. El Escuadrón No. 202 también forma parte del FTS No. 1 y opera el Airbus Jupiter HT1 en RAF Valley.

Futuro avión

El 5 de octubre de 2015, se anunció que el programa Scavenger había sido reemplazado por 'Protector', un nuevo requisito para al menos 20 vehículos aéreos no tripulados. El 7 de octubre de 2015, se reveló que Protector será un derivado certificable del MQ-9B SkyGuardian con mayor alcance y resistencia. En 2016 se indicó que se comprarían al menos dieciséis aviones con un máximo de hasta veintiséis. En julio de 2018, un SkyGuardian con registro civil de EE. UU. de General Atomics voló desde Dakota del Norte a RAF Fairford para el Royal International Air Tattoo, donde recibió las marcas de la RAF. El Jefe del Estado Mayor Aéreo anunció formalmente que el Escuadrón No. 31 se convertiría en el primer escuadrón en operar el Protector RG1, como se le conocerá en el servicio de la RAF. En julio de 2020, el Ministerio de Defensa firmó un contrato por tres Protectores con opción a trece aviones adicionales. El Documento de Comando de Defensa de 2021 confirmó el pedido de 16 Protectores, a pesar de que la SDSR de 2015 originalmente estableció planes para más de 20.

En julio de 2014, el Comité Selecto de Defensa de la Cámara de los Comunes publicó un informe sobre la futura estructura de la fuerza de la RAF que preveía una combinación de plataformas no tripuladas y tripuladas, incluido más F-35, Protector RG1, una extensión de la vida útil del Typhoon (que de lo contrario terminaría su servicio en 2030) o un posible nuevo avión tripulado. En julio de 2018, en el Salón Aeronáutico de Farnborough, el Secretario de Defensa anunció una inversión de £ 2 mil millones para BAE Systems, MBDA y Leonardo para desarrollar un nuevo caza británico de sexta generación para reemplazar al Typhoon en 2035 bajo el Proyecto Tempest.

El 22 de marzo de 2019, el secretario de Defensa anunció que el Reino Unido había firmado un acuerdo por valor de 1980 millones de dólares para adquirir cinco aviones Boeing E-7 Wedgetail para reemplazar la antigua flota Boeing E-3D Sentry AEW1 en el Sistema de alerta temprana y control aerotransportado (AEW&C).) role. A partir de mayo de 2020, se espera que el primer E-7 ingrese al servicio de la RAF en 2023 y que el último avión llegue a fines de 2025 o principios de 2026. En diciembre de 2020, se anunció que el Wedgetail AEW1 tendrá su base en RAF Lossiemouth. El Documento de Comando de Defensa de 2021 redujo el pedido de Wedgetail a tres aviones. Los Sentry AEW1 se retiraron oficialmente el 28 de septiembre de 2021.

Símbolos, banderas, escudos y uniforme

Royal Air Force Ensign

Siguiendo la tradición de las otras fuerzas armadas británicas, la RAF ha adoptado símbolos para representarla, utilizarlos como dispositivos de reunión para los miembros y promover el espíritu de cuerpo. Los aviones británicos en las primeras etapas de la Primera Guerra Mundial llevaban la bandera de la Unión como elemento de identificación; sin embargo, esto se confundió fácilmente con el motivo de la Cruz de Hierro de Alemania. En octubre de 1914, por lo tanto, se adoptó el sistema francés de tres anillos concéntricos, con los colores invertidos en un disco rojo rodeado por un anillo blanco y un anillo azul exterior. Los tamaños relativos de los anillos han cambiado a lo largo de los años y durante la Segunda Guerra Mundial se añadió un anillo exterior amarillo al círculo del fuselaje. A los aviones que servían en el Lejano Oriente durante la Segunda Guerra Mundial se les quitó el disco rojo para evitar confusiones con los aviones japoneses. Desde la década de 1970, los aviones camuflados llevan círculos de baja visibilidad, ya sea rojo y azul sobre camuflaje oscuro, o rosa desteñido y azul claro sobre colores claros. La mayoría de los aviones de entrenamiento y transporte no camuflados conservan el tradicional círculo rojo, blanco y azul.

El escudo de armas RAF en las puertas de RAF College Cranwell

El lema de la RAF es "Per ardua ad astra" y generalmente se traduce del latín como 'A través de la adversidad hacia las estrellas', pero la traducción oficial de la RAF es 'A través de la lucha hacia las estrellas'. La elección del lema se atribuye a un oficial subalterno llamado JS Yule, en respuesta a una solicitud de sugerencias de un comandante del Royal Flying Corps, el coronel Sykes.

La insignia de la Royal Air Force se usó por primera vez en agosto de 1918. En términos heráldicos es: "Delante de un círculo inscrito con el lema Per Ardua Ad Astra y estandarizado por la Corona Imperial un águila volant y affronte Cabeza baja y al siniestro". Aunque ha habido debates entre los aviadores a lo largo de los años sobre si originalmente se suponía que el pájaro era un albatros o un águila, el consenso es que siempre fue un águila.

Funciones ceremoniales y exhibición

Flechas rojas

Las flechas rojas en formación con un F-35B y un par de tifones en el Royal International Air Tattoo en 2016

Las flechas rojas, conocidas oficialmente como el equipo acrobático de la Royal Air Force, es el equipo de exhibición de acrobacias aéreas de la Royal Air Force con base en RAF Waddington. El equipo se formó a fines de 1964 como un equipo de la RAF, reemplazando a varios equipos no oficiales que habían sido patrocinados por los comandos de la RAF. La insignia de las flechas rojas muestra la aeronave en su marca registrada Diamante Nueve, con el lema Éclat, una palabra francesa que significa "brillantez" o "excelencia".

Al principio, estaban equipados con siete entrenadores Folland Gnat heredados del equipo de exhibición RAF Yellowjacks. Se eligió este avión porque era menos costoso de operar que los cazas de primera línea. En su primera temporada, volaron en sesenta y cinco espectáculos en toda Europa. En 1966, el equipo se incrementó a nueve miembros, lo que les permitió desarrollar su formación Diamond Nine. A fines de 1979, cambiaron al entrenador BAE Hawk. The Red Arrows han realizado más de 4.700 exhibiciones en cincuenta y seis países de todo el mundo.

Música de la Fuerza Aérea Real

La sede de Royal Air Force Music Services, ubicada en RAF Northolt, apoya a los músicos profesionales que actúan en eventos en todo el mundo en apoyo de la RAF. La Banda Central de la Royal Air Force se estableció en 1920. Otras bandas incluyen la Banda del Royal Air Force College, la Banda del Royal Air Force Regiment y la Banda de la Royal Auxiliary Air Force.