Francisco I de Médicis

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Gran Duque de Toscana de 1574 a 1587

Francesco I (25 de marzo de 1541 – 19 de octubre de 1587) fue el segundo Gran Duque de Toscana, gobernando desde 1574 hasta su muerte en 1587. Fue miembro de la Casa de Medici.

Biografía

Francesco Yo de la Toscana como niño pequeño, pintado por Bronzino.

Nacido en Florencia, Francesco era el hijo de Cosimo I de Medici, Gran Duque de Toscana, y Eleanor de Toledo. Sirvió como regente para su padre Cosimo después de retirarse de sus funciones de gobierno en 1564.

Matrimonio con Juana de Austria

El 18 de diciembre de 1565, Francisco se casó con la archiduquesa Juana de Austria, la hija menor de Fernando I, emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, y su esposa Ana de Bohemia y Hungría. Según todos los informes, no fue un matrimonio feliz. Joanna añoraba su Austria natal y Francesco no era ni encantador ni fiel. En 1578, Joanna murió a la edad de treinta y un años, tras caerse por unas escaleras mientras estaba embarazada de su octavo hijo.

Bianca Cappello

Poco después de la muerte de la gran duquesa Juana, Francesco se casó con su amante veneciana, Bianca Cappello, después de deshacerse adecuadamente de su marido, un burócrata florentino. Debido al rápido nuevo matrimonio y sucesos similares entre los Medici (según los informes, el hermano menor de Francesco, Pietro, había matado a su esposa), se difundieron rumores de que Francesco y Bianca habían conspirado para envenenar a Joanna. Según los informes, Francesco construyó y decoró la Villa di Pratolino para Bianca. Sin embargo, no siempre fue popular entre los florentinos. No tenían hijos legítimos, pero Bianca le había dado un hijo, Antonio (29 de agosto de 1576 - 2 de mayo de 1621), en vida de su primera esposa. Tras la muerte del hijo legítimo de Francesco, Filippo, en 1582, Antonio fue proclamado heredero. Francesco también adoptó a la hija de Bianca de su primer matrimonio, Pellegrina (1564–?).

"Apennine Colossus" en su nicho
Francesco como joven en una pintura atribuida a Alessandro Allori.

Al igual que su padre, Francesco fue a menudo despótico, pero mientras Cosme había sabido cómo mantener la independencia florentina, Francesco actuó más como un vasallo de los Habsburgo de Austria y España. Continuó aplicando fuertes impuestos a sus súbditos hasta pagar grandes sumas al emperador.

Francesco tenía un ávido interés por la manufactura y las ciencias. Fundó la fabricación de porcelana y gres, pero éstas no prosperaron hasta después de su muerte. Continuó el patrocinio de las artes de su padre, apoyando a artistas y construyendo el Teatro Medici, además de fundar la Accademia della Crusca. Francesco también estaba apasionadamente interesado en la química y la alquimia y pasaba muchas horas en su laboratorio privado y colección de curiosidades, el Studiolo en el Palazzo Vecchio, que albergaba sus colecciones de objetos y piedras naturales y le permitía incursionar en la química y los esquemas alquímicos.

Francesco y Bianca murieron los días 19 y 20 de octubre, ambos en la Villa Medici de Poggio a Caiano. Aunque los certificados de defunción originales mencionan la malaria, se ha especulado ampliamente que la pareja fue envenenada, posiblemente por el hermano de Francesco, Ferdinando. Si bien algunas investigaciones forenses iniciales apoyaron esta última teoría, la evidencia forense de un estudio realizado en 2010 encontró el parásito Plasmodium falciparum, que causa la malaria, en los restos óseos de Francisco I, lo que reforzó fuertemente la teoría de la infección y la credibilidad de los documentos oficiales. Francesco fue sucedido por su hermano menor Ferdinando.

En 1857, todos los miembros de la familia Medici fueron exhumados y enterrados nuevamente en el lugar donde aún yacen hoy, la Basílica de San Lorenzo, Florencia. El pintor Giuseppe Moricci asistió a la ceremonia y representó a Francesco con el rostro caído, una mano derecha en forma de garra, el hombro derecho en rotación interna, el músculo de la pantorrilla derecha atrofiado y un pie zambo derecho confirmado por calzado ortopédico dentro del ataúd. Estos son signos de un derrame cerebral del lado derecho, posiblemente dentro de la cápsula interna. La presencia del calzado ortopédico sugiere que este derrame cerebral ocurrió mucho antes de su muerte. Durante su vida, en sus retratos oficiales, el gran duque siempre fue representado en perfectas condiciones físicas. Se desconoce la causa de su derrame cerebral, pero se sabe que la malaria causa esta afección.

Hay un famoso retrato de Francesco cuando era niño realizado por Bronzino que cuelga en la Galería de los Uffizi de Florencia. El matrimonio de Francesco con Bianca y la muerte de la pareja fueron aprovechados por Thomas Middleton para su tragedia Women Beware Women, publicada en 1658.

Niños

Francesco y Joanna tuvieron ocho hijos:

  1. Eleonora (28 de febrero 1567 – 9 septiembre 1611), que se casó con Vincenzo Gonzaga, Duque de Mantua (1562-1612)
  2. Romola (20 de noviembre de 1568 – 2 de diciembre de 1568)
  3. Anna (31 de diciembre de 1569 – 19 de febrero de 1584)
  4. Isabella (30 de septiembre de 1571 – 8 de agosto de 1572)
  5. Lucrezia (7 noviembre 1572 – 14 agosto 1574)
  6. Marie (26 de abril de 1575 a 3 de julio de 1642), que se convirtió en reina de Francia por su matrimonio con Enrique IV en 1600
  7. Filippo (20 de mayo de 1577 – 29 de marzo de 1582)
  8. un hijo, murió en un aborto

En la ficción

  • Francesco de' Medici es un personaje secundario en la obra 1612 de John Webster El diablo blanco

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