Fernando I de Médicis

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Gran Duque de Toscana de 1587 a 1609

Ferdinando I de' Medici, gran duque de Toscana (30 de julio de 1549 – 3 de febrero de 1609) fue Gran Duque de Toscana de 1587 a 1609, habiendo sucedido a su hermano mayor Francisco I.

Vida temprana

Ferdinando Yo de Medici como cardenal (1562 a 1589).
Evangelium Sanctum Domini Nostri Jesu Christi en árabe, 1590, con tipos árabes de Robert Granjon, Typographia MediceaRoma.

Ferdinando fue el quinto hijo (el tercero superviviente en el momento de su nacimiento) de Cosme I de' Medici, gran duque de Toscana, y Leonor de Toledo, hija de Pedro Álvarez de Toledo, marqués de Villafranca, virrey español del Reino de Nápoles.

Fue nombrado cardenal en 1562 a la edad de 13 años, pero nunca fue ordenado sacerdote. En Roma demostró ser un administrador capaz. Fundó la Villa Medici en Roma. Adquirió la gran colección de antigüedades creada por Andrea della Valle en 1584, así como otras obras de arte como los leones de los Medici. Posteriormente, estos se dividieron entre las distintas propiedades de los Medici.

Gran Duque

Cuando su hermano Francesco I de' Medici, gran duque de Toscana, murió en 1587, Fernando le sucedió como gran duque a la edad de 38 años.

En muchos sentidos, Ferdinando era lo opuesto a su hermano que lo precedió. Accesible y generoso, se propuso gobernar con suavidad. Restableció el sistema de justicia y estaba genuinamente preocupado por el bienestar de sus súbditos. Durante su reinado, Toscana revivió y recuperó la independencia a la que su hermano había renunciado.

Ferdinando fomentó el comercio y obtuvo una gran riqueza a través de los bancos de los Medici, que se establecieron en las principales ciudades de Europa. Promulgó un edicto de tolerancia para judíos y no católicos, y Livorno se convirtió en un refugio para los judíos españoles y para otros extranjeros perseguidos. Fundó la Editorial Medici Oriental (Typographia Medicea), que publicó numerosos libros en escritura árabe.

Mejoró el puerto que Cosme I había construido y desvió parte del flujo del río Arno hacia un canal llamado Naviglio, que ayudó al comercio entre Florencia y Pisa. Fomentó un proyecto de riego en Val di Chiana, que permitió cultivar las llanuras alrededor de Pisa y Fucecchio y en Val di Nievole.

El mayor logro cultural en Florencia durante el reinado de Fernando fue la introducción de la ópera en Europa. Para la boda de la sobrina de Ferdinando, Marie de' Medici al rey Enrique IV de Francia en 1600, su corte patrocinó una fastuosa representación de una de las primeras óperas notables, Euridice de Jacopo Peri.

Matrimonio

Durante los dos primeros años de su reinado, mantuvo su puesto de cardenal, pero lo renunció para casarse con Cristina de Lorena en 1589. La pareja tuvo una gran recepción en la Villa di Poggio a Caiano. La dote de Cristina era bastante cuantiosa; incluía 600.000 coronas en efectivo y joyas por valor de 50.000 coronas. Además, los derechos del ducado de Urbino fueron transferidos a Cristina tras la muerte de la reina Catalina de' Medici de Francia y, por tanto, asumidos por los futuros gobernantes Medici.

Política exterior

Pietro Tacca Monumento dei Quattro Mori (Monumento de los Cuatro Moros) en Leghorn, mostrando a Ferdinando sosteniendo bastón de un mariscal de campo victorioso sobre los cautivos Moorish encadenados. (1623)

La política exterior de Fernando intentó liberar a Toscana de la dominación española. Tras el asesinato de Enrique III de Francia en 1589, apoyó a Enrique IV de Francia en sus luchas contra la Liga Católica. Fernando le prestó dinero a Enrique y lo animó a convertirse al catolicismo, lo que finalmente hizo. Fernando también utilizó su influencia con el Papa Clemente VIII para que aceptara la conversión de Enrique.

Enrique no mostró aprecio por estos favores y Ferdinando dejó que la relación se enfriara, manteniendo su preciada independencia. Apoyó a Felipe III de España en su campaña en Argelia y a Rodolfo II, emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, en la suya contra el Imperio Otomano. Para estas empresas, consideró necesario aumentar los impuestos a sus súbditos. Finalmente obtuvo la investidura formal de Siena, que su padre había conquistado.

Ferdinando fortaleció la flota toscana, que obtuvo victorias contra los piratas en la costa de Berbería en 1607 y contra una flota turca superior al año siguiente.

También soñó con un pequeño imperio africano, y luego consideró la posibilidad de una colonia en Brasil. Unos meses antes de su muerte, Ferdinando organizó en 1608 una expedición al mando del capitán Robert Thornton al norte de Brasil y al río Amazonas con el objetivo de crear una colonia.

Cuestión

  • Cosimo II (1590-1621), que tuvo éxito como Gran Duque de Toscana; se casó con María Maddalena de Austria y tuvo un problema
  • Eleonora (1591-1617), murió sin matrimonio
  • Caterina (1593-1629), se casó con Ferdinando Gonzaga, Duque de Mantua, después Gobernador de Siena
  • Francesco (1594-1614), murió soltero
  • Carlo (1595-1666), murió sin matrimonio
  • Filippino (1598–1602), murió soltero
  • Lorenzo (1599-1648), murió soltero
  • María Maddalena (1600-1633), murió soltera
  • Claudia (1604-1648), se casó primero con Federico della Rovere y tuvo problemas, luego con Leopold V, Archiduque de Austria, y tuvo problemas.

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