Eugène de Beauharnais

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Eugène Rose de Beauharnais ([øʒɛn də boaʁnɛ]; 3 de septiembre de 1781 - 21 de febrero de 1824) fue un noble, estadista y comandante militar francés que sirvió durante las guerras revolucionarias francesas y las guerras napoleónicas.

A través del segundo matrimonio de su madre, Joséphine de Beauharnais, fue hijastro de Napoleón Bonaparte. Bajo el Imperio francés, también se convirtió en el hijo adoptivo de Napoleón (pero no en el heredero del trono imperial). Estuvo al mando del ejército de Italia durante las guerras napoleónicas y fue virrey del Reino de Italia bajo su padrastro. Los historiadores lo consideran uno de los parientes más capaces de Napoleón.

Primeros años y carrera

Eugène Rose de Beauharnais nació en París el 3 de septiembre de 1781. Miembro de la Casa de Beauharnais, era hijo del vizconde Alexandre de Beauharnais y de Joséphine Tascher de la Pagerie, ambos nacidos en la colonia francesa de Martinica. Alexandre fue ejecutado en la guillotina en 1794, pocos días antes del final del Régimen del Terror revolucionario.

Eugène de Beauharnais como aide-de-camp a Napoleón Bonaparte en Italia, por Antoine-Jean Gros (1798)

Eugène comenzó su carrera militar cuando era niño, sirviendo en el estado mayor del general Lazare Hoche durante la Guerra de Vendée, y luchó en Quiberon. Sin embargo, dentro de un año su madre Joséphine había arreglado su regreso a París, después de que ella se volviera a casar con Napoleón Bonaparte. Después de unirse al 1.er Regimiento de Húsares como subteniente asistente, Eugène se desempeñó como ayudante de campo de su padrastro en las campañas italianas de 1796-1797. En 1799, durante la campaña francesa en Egipto y Siria, participó en el Sitio de Jaffa y resultó herido durante el Sitio de Acre.

Eugène regresó a Francia con Napoleón en el otoño de 1799, ayudando a lograr la reconciliación del general y su madre, que se habían distanciado debido a sus relaciones extramatrimoniales mutuas. Durante el Golpe de Estado del 18 de Brumario, acompañó a Napoleón a Saint-Cloud, donde sometieron al Consejo de los Quinientos. Cuando Napoleón se convirtió en Primer Cónsul tras el golpe, Eugène fue nombrado capitán de los Chasseurs à Cheval de la Guardia Consular. Con su escuadra participó en la Batalla de Marengo donde, aunque cayó la mitad de sus hombres, lideró carga tras carga.

Después de ascender en las filas del Consulado, Eugène fue ascendido a general de brigada poco después del establecimiento del Imperio en 1804. Por decreto del 1 de febrero de 1805, Eugène fue nombrado Archicanciller de Estado.

Virrey de Italia

Eugène de Beauharnais como Viceroy de Italia, por Andrea Appiani (1810)

Como comandante de la Guardia Imperial (sucesor de la Guardia Consular), Eugène precedió a su padrastro en Milán antes de la coronación de Napoleón como rey de Italia el 26 de mayo de 1805. Originalmente, Napoleón tenía la intención de colocar a su hermano José en el trono italiano y luego, tras la negativa de José, su sobrino Napoléon Charles, el hijo de Louis Bonaparte y la hermana de Eugène, Hortense. Sin embargo, tanto Joseph como Louis se negaron, por lo que Napoleón colocó la Corona de Hierro sobre su propia cabeza. Durante la coronación, Napoleón entregó el anillo y el manto reales a su hijastro y el 7 de junio de 1805 anunció el nombramiento de Eugène como virrey de Italia ante la Asamblea Legislativa italiana.

Durante la Guerra de la Quinta Coalición, Eugène fue puesto al mando del Ejército de Italia con algunos generales altamente competentes como Grenier, Charpentier y el futuro mariscal MacDonald acompañándolo como asesores y oficiales. En abril de 1809, luchó y perdió la batalla de Sacile contra el ejército austríaco del archiduque Juan, pero las tropas de Eugène ganaron la revancha en la batalla de Piave en mayo y la batalla de Raab en junio. Después de la batalla de Aspern-Essling, Napoleón llamó al ejército de Italia a Austria. Después de unirse al ejército principal en la isla de Lobau en el Danubio, Eugène participó en la Batalla de Wagram.

Napoleón consideró nombrar a Eugenio regente de Francia durante la campaña rusa, pero finalmente decidió no hacerlo. Durante la campaña, Eugène volvió a comandar el Ejército de Italia (IV Cuerpo) con el que luchó en la Batalla de Borodino y la Batalla de Maloyaroslavets. Después de que Napoleón y luego Joachim Murat abandonaran el ejército en retirada, Eugène tomó el mando de los remanentes y los condujo de regreso a Alemania en 1813.

Durante la campaña alemana de 1813, Eugène participó en la Batalla de Lützen. Luego, Napoleón lo envió de regreso a Italia, donde organizó la defensa contra los austriacos, resistiendo en el Mincio hasta la abdicación de Napoleón en 1814.

Vida posterior

Tras la caída de Napoleón en 1814, Eugène se retiró a Múnich a instancias de su suegro, el rey Maximiliano I José de Baviera. Pronto regresó a París a la muerte de su madre, donde fue recibido honorablemente por Luis XVIII y Alejandro I de Rusia. Inmediatamente renunció a su actividad política y regresó con la familia de su esposa en Baviera. En consecuencia, permaneció neutral durante el regreso al poder de Napoleón en los Cien Días.

Monumento a la tumba de Eugène de Beauharnais en la Iglesia de San Miguel, Munich, por Bertel Thorvaldsen

Como duque de Leuchtenberg, Eugène vivió sus últimos años en Múnich administrando sus propiedades y ampliando su colección de arte. Al mismo tiempo, brindó asistencia a los proscritos de la Restauración borbónica, como Antoine Marie Chamans de Lavalette, y abogó por el alivio del duro trato impuesto a Napoleón en su cautiverio en Santa Elena. En 1822, la salud de Eugène comenzó a deteriorarse. Tras sufrir dos ataques de apoplejía en 1823, murió el 21 de febrero de 1824 en Múnich, a los 42 años.

Funciones y títulos

El 14 de junio de 1804 fue nombrado miembro oficial de la familia imperial como Su Alteza Imperial, el príncipe francés (Prince français) Eugène de Beauharnais. Por un estatuto del 5 de junio de 1805, el Emperador añadió Virrey de Italia a sus títulos.

Eugène fue adoptado por Napoleón el 12 de enero de 1806, aunque excluido de la sucesión al Imperio francés. El 16 de febrero de 1806, Eugène fue declarado heredero presunto del Reino de Italia, en ausencia de un segundo hijo de Napoleón. El 20 de diciembre de 1807 se le otorgó el título de Príncipe de Venise ("Príncipe de Venecia"), un título creado el 30 de marzo de 1806, cuando la provincia de Venecia tomó posesión de Austria en 1805 se unió al Reino de Italia de Bonaparte.

En 1810, Napoleón usó su influencia sobre Karl von Dalberg, arzobispo de Ratisbona y gran duque de Frankfurt, para nombrar a Eugène heredero constitucional del gran ducado. Von Dalberg abdicó el 26 de octubre de 1813 debido a la inminente conquista de Fráncfort por parte de los ejércitos aliados, y Eugène se convirtió en gran duque nominal hasta que Fráncfort fue ocupada por los aliados en diciembre de ese mismo año.

Otra sinecura imperial fue Archichancelier d''État de l'Empire de France ("Archicanciller de Estado del Imperio de Francia").

Su nombre está inscrito en la Columna 24 del Pilar Sur del Arco del Triunfo, que dice BEAUHARNAIS.

Matrimonio y descendencia

El 14 de enero de 1806, dos días después de su adopción por Napoleón, Eugène se casó con la princesa Augusta Amalia Ludovika Georgia de Baviera (1788–1851), la hija mayor del aliado de Napoleón, el rey Maximiliano I José de Baviera. Aunque un matrimonio diplomático, esta unión resultaría ser feliz. El 14 de noviembre de 1817, su suegro lo nombró duque de Leuchtenberg y príncipe de Eichstätt, con el título de Alteza Real.

Eugène y Augusta tuvieron siete hijos:

Registro de batalla

Heráldica