Erosión

En ciencias de la tierra, la erosión es la acción de los procesos superficiales (como el flujo de agua o el viento) que elimina suelo, roca o material disuelto de un lugar en la corteza terrestre y luego lo transporta a otro lugar donde se deposita. La erosión es distinta de la meteorización que no implica movimiento. La remoción de roca o suelo como sedimento clástico se conoce como erosión física o mecánica; esto contrasta con la erosión química, donde el suelo o el material rocoso se eliminan de un área por disolución. Los sedimentos o solutos erosionados pueden transportarse unos pocos milímetros o miles de kilómetros.

Los agentes de la erosión incluyen la lluvia; desgaste del lecho rocoso en los ríos; erosión costera por el mar y las olas; desprendimiento, abrasión y socavación de los glaciares; inundaciones superficiales; abrasión por viento; procesos de aguas subterráneas; y procesos de movimiento en masa en paisajes empinados como deslizamientos de tierra y flujos de escombros. Las velocidades a las que actúan tales procesos controlan la rapidez con la que se erosiona una superficie. Por lo general, la erosión física avanza más rápidamente en superficies con pendientes pronunciadas y las tasas también pueden ser sensibles a algunas propiedades controladas por el clima, incluidas las cantidades de agua suministrada (p. ej., por la lluvia), las tormentas, la velocidad del viento, la fuerza de las olas o la temperatura atmosférica (especialmente para algunos procesos relacionados con el hielo). También es posible la retroalimentación entre las tasas de erosión y la cantidad de material erosionado que ya transporta, por ejemplo, un río o un glaciar.El transporte de materiales erosionados desde su ubicación original es seguido por la deposición, que es la llegada y colocación del material en una nueva ubicación.

Si bien la erosión es un proceso natural, las actividades humanas han aumentado entre 10 y 40 veces el ritmo al que se produce la erosión en todo el mundo. En los sitios agrícolas en los Montes Apalaches, las prácticas agrícolas intensivas han causado una erosión hasta 100 veces mayor que la tasa natural de erosión en la región. La erosión excesiva (o acelerada) causa problemas tanto "en el sitio" como "fuera del sitio". Los impactos en el sitio incluyen disminuciones en la productividad agrícola y (en los paisajes naturales) el colapso ecológico, ambos debido a la pérdida de las capas superiores del suelo ricas en nutrientes. En algunos casos, esto conduce a la desertificación. Los efectos fuera del sitio incluyen la sedimentación de los cursos de agua y la eutrofización de los cuerpos de agua, así como daños relacionados con los sedimentos en las carreteras y las casas. La erosión hídrica y eólica son las dos causas principales de la degradación de la tierra; combinados, son responsables de aproximadamente el 84% de la extensión global de la tierra degradada, lo que hace que la erosión excesiva sea uno de los problemas ambientales más importantes en todo el mundo.

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