Ernesto Augusto, rey de Hannover

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Rey de Hannover de 1837 a 1851

Ernest Augustus (en alemán: Ernst August; 5 de junio de 1771 - 18 de noviembre de 1851) fue rey de Hannover desde el 20 de junio de 1837 hasta su muerte en 1851. Como quinto hijo del rey Jorge III del Reino Unido y Hanover, inicialmente parecía poco probable que se convirtiera en monarca, pero ninguno de sus hermanos mayores tenía un hijo legítimo. Cuando su hermano mayor Guillermo IV, que gobernaba ambos reinos, murió en 1837, su sobrina Victoria heredó el trono británico bajo la ley de sucesión británica, mientras que Ernest sucedió en Hannover bajo la ley sálica, que prohibía a las mujeres de la sucesión, poniendo así fin a la unión personal entre Gran Bretaña y Hannover que había comenzado en 1714.

Ernest nació en Londres pero fue enviado a Hanover en su adolescencia para su educación y entrenamiento militar. Mientras servía con las fuerzas de Hannover cerca de Tournai contra la Francia revolucionaria, recibió una herida facial que lo desfiguró. Fue nombrado duque de Cumberland y Teviotdale en 1799. Aunque su madre, la reina Carlota, desaprobó su matrimonio en 1815 con su sobrina Frederica de Mecklenburg-Strelitz, que había enviudado dos veces, resultó feliz. El hijo mayor de Jorge III, el Príncipe de Gales (más tarde el Rey Jorge IV), tuvo una hija, Charlotte, que se esperaba que se convirtiera en la reina británica, pero murió en 1817, lo que le dio a Ernest alguna posibilidad de suceder a los británicos y Hannoverianos. tronos Sin embargo, su hermano mayor, el príncipe Eduardo, duque de Kent y Strathearn, engendró a la eventual heredera británica, Victoria, en 1819, poco antes del nacimiento del único hijo de Ernest, George.

Ernest fue un miembro activo de la Cámara de los Lores, donde mantuvo un historial extremadamente conservador. Hubo acusaciones persistentes (supuestamente difundidas por sus enemigos políticos) de que había asesinado a su ayuda de cámara, había engendrado un hijo con su hermana Sophia y tenía la intención de tomar el trono británico asesinando a Victoria. Tras la muerte del rey Guillermo IV, Ernesto se convirtió en el primer gobernante residente de Hannover desde Jorge I. Tuvo un reinado generalmente exitoso de catorce años, pero suscitó controversia cerca de su comienzo cuando anuló la constitución liberal otorgada antes de su reinado y desestimó la Göttingen Siete, incluidos los hermanos Grimm, de sus cargos docentes por protestar contra esta decisión. En 1848, el Rey sofocó un intento de revolución. Hannover se unió a la unión aduanera alemana en 1850 a pesar de la desgana de Ernest. Ernest murió al año siguiente y fue sucedido por su hijo, George V.

Primeros años (1771–1799)

El joven Ernest Augustus de Thomas Gainsborough, 1782

Ernest Augustus, el quinto hijo del rey Jorge III y la reina Carlota, nació en Buckingham House, Londres, el 5 de junio de 1771 y fue bautizado el 1 de julio de 1771 en el Palacio de St. James. Sus patrocinadores fueron el duque Ernesto de Mecklenburg (su tío materno), el duque Moritz de Saxe-Gotha (su tío abuelo paterno, de quien el conde de Hertford era representante) y la princesa hereditaria de Hesse-Kassel (su padre' s primo, de quien la condesa de Egremont era representante). Después de dejar la guardería, vivió con sus dos hermanos menores, el príncipe Adolfo (más tarde duque de Cambridge) y el príncipe Augusto (más tarde duque de Sussex), y como tutor en una casa en Kew Green, cerca de la casa de sus padres. residencia en el Palacio de Kew. Aunque el Rey nunca salió de Inglaterra en su vida, envió a sus hijos menores a Alemania en su adolescencia. Según el historiador John Van der Kiste, esto se hizo para limitar la influencia que el hermano mayor de Ernest, George, príncipe de Gales, que llevaba un estilo de vida extravagante, tendría sobre sus hermanos menores. A la edad de quince años, el príncipe Ernesto y sus dos hermanos menores fueron enviados a la Universidad de Göttingen, ubicada en los dominios de su padre en Hannover. Ernest demostró ser un estudiante entusiasta y, después de recibir tutoría privada durante un año, mientras aprendía alemán, asistió a conferencias en la universidad. Aunque el rey Jorge ordenó que los príncipes' Si la casa fuera administrada de forma militar y siguiera las reglas de la universidad, los mercaderes del Electorado demostraron estar dispuestos a otorgar crédito a los príncipes y los tres se endeudaron.

Príncipe Ernest Augustus, Duque de Cumberland, c.1795

En 1790, Ernest le pidió permiso a su padre para entrenar con las fuerzas prusianas. En cambio, en enero de 1791, él y el príncipe Adolfo fueron enviados a Hannover para recibir entrenamiento militar bajo la supervisión del mariscal de campo Wilhelm von Freytag. Antes de irse de Göttingen, Ernest escribió una carta formal de agradecimiento a la universidad y le escribió a su padre: “Sería uno de los hombres más desagradecidos si alguna vez me olvidara de todo lo que le debo a Göttingen & sus profesores."

Como teniente, Ernest aprendió ejercicios y tácticas de caballería con el Capitán von Linsingen de los Dragones Ligeros de la Reina y demostró ser un excelente jinete, además de un buen tirador. Después de solo dos meses de entrenamiento, Freytag quedó tan impresionado por el progreso del príncipe que le dio un lugar en la caballería como capitán. Se suponía que Ernesto recibiría entrenamiento de infantería, pero el rey, también impresionado por la destreza de su hijo, le permitió permanecer con la caballería.

En marzo de 1792, el rey nombró al príncipe Ernest Augustus como coronel en el 9º de Dragones Ligeros de Hannover. El príncipe sirvió en los Países Bajos en la Guerra de la Primera Coalición, bajo el mando de su hermano mayor, el príncipe Federico, duque de York, entonces comandante de las fuerzas combinadas británicas, hannoverianas y austriacas. Al ver acción cerca de la ciudad valona de Tournai en agosto de 1793, sufrió una herida de sable en la cabeza que le dejó una cicatriz que lo desfiguró. Durante la Batalla de Tourcoing en el norte de Francia el 18 de mayo de 1794, su brazo izquierdo resultó herido por una bala de cañón que pasó cerca de él. En los días posteriores a la batalla, la vista de su ojo izquierdo se desvaneció. En junio, fue enviado a Gran Bretaña para recuperarse, su primera estadía allí desde 1786.

Esbozo coloreado de Ernest por James Gillray, 1799. Inusualmente, esto representa el perfil izquierdo desfigurado de Ernest; más tarde los retratos muestran su perfil derecho o o omiten la desfiguración.

Ernest reanudó sus funciones a principios de noviembre, ahora ascendido a mayor general. Esperaba que su nuevo rango le proporcionara un mando de cuerpo o brigada, pero no lo obtuvo cuando los ejércitos aliados se retiraron lentamente a través de los Países Bajos hacia Alemania. En febrero de 1795 habían llegado a Hannover. Ernest permaneció en Hannover durante el año siguiente, ocupando varios puestos sin importancia. Había solicitado regresar a casa para buscar tratamiento para su ojo, pero no fue hasta principios de 1796 que el rey accedió y permitió que Ernest regresara a Gran Bretaña. Allí, el Príncipe Ernest consultó a un notable oftalmólogo, Wathen Waller, pero Waller aparentemente encontró que su condición era inoperable, ya que no se realizó ninguna operación. Una vez de regreso en Gran Bretaña, Ernest buscó repetidamente que se le permitiera unirse a las fuerzas británicas en el continente, incluso amenazando con unirse a Yeomanry como soldado raso, pero tanto el rey como el duque de York le negaron el permiso. Ernest no quería volver a unirse a las fuerzas de Hannover, ya que en ese momento no estaban involucrados en la lucha. Además, Freytag estaba gravemente enfermo y Ernest no estaba dispuesto a servir a las órdenes de su probable sucesor, el conde von Wallmoden.

Duque de Cumberland

Comandante militar

El 23 de abril de 1799, Jorge III nombró al Príncipe Ernesto Augusto Duque de Cumberland y Teviotdale y Conde de Armagh, y a Ernest se le otorgó una asignación de £12,000 al año, equivalente a £1,25 millones en 2021. Aunque fue nombrado teniente Como general, tanto de las fuerzas británicas como de las de Hannover, permaneció en Inglaterra y, con un escaño en la Cámara de los Lores, entró en política. Ernest tenía puntos de vista conservadores extremos y pronto se convirtió en líder del ala derecha del partido. El rey Jorge temía que Ernest, como algunos de sus hermanos mayores, mostrara tendencias whig. Tranquilizado sobre ese punto, en 1801, el rey hizo que Ernest dirigiera las negociaciones que condujeron a la formación del gobierno de Addington. En febrero de 1802, el rey Jorge otorgó a su hijo el cargo de coronel del 27º de Dragones Ligeros, puesto que ofrecía la opción de ser transferido al 15º de Dragones Ligeros cuando surgía una vacante. Rápidamente se produjo una vacante y el duque se convirtió en coronel del 15º de Dragones Ligeros en marzo de 1802. Aunque el puesto podría haber sido una sinecura, Ernest se involucró en los asuntos del regimiento y lo dirigió en las maniobras.

Ernest Augustus en una miniatura de 1823 basada en un retrato de 1802 de William Beechey

A principios de 1803, el duque de York nombró a Ernest comandante del distrito de Severn, a cargo de las fuerzas en el estuario del Severn y sus alrededores. Cuando la guerra con Francia estalló de nuevo después de la Paz de Amiens, Federico nombró a Ernesto para el distrito suroeste más importante, que comprende Hampshire, Dorset y Wiltshire. Aunque Ernest hubiera preferido el mando de la Legión Alemana del Rey, compuesta en su mayoría por expatriados de la Hannover ocupada por los franceses, aceptó el puesto. El duque de Cumberland aumentó las defensas en la costa sur, especialmente alrededor de la ciudad de Weymouth, donde su padre solía pasar el verano.

Las Actas de la Unión de 1800 habían dado a Irlanda representación en el Parlamento, pero la ley existente impedía que los católicos irlandeses sirvieran allí debido a su religión. "Emancipación católica" fue un tema político importante de los primeros años del siglo XIX. El duque de Cumberland era un fuerte opositor de otorgar derechos políticos a los católicos, creyendo que la emancipación sería una violación del juramento de coronación del rey para defender el anglicanismo y se pronunció en la Cámara de los Lores en contra de la emancipación. Las organizaciones protestantes irlandesas apoyaron al duque; fue elegido Canciller de la Universidad de Dublín en 1805 y Gran Maestre de Orange Lodges dos años después.

El duque buscó repetidamente un puesto con las fuerzas aliadas que luchaban contra Francia, pero fue enviado al continente solo como observador. En 1807, abogó por enviar tropas británicas para unirse a los prusianos y suecos en el ataque a los franceses en Stralsund (hoy, en el noreste de Alemania). El gobierno de Grenville se negó a enviar fuerzas. Poco después, el gobierno cayó y el nuevo primer ministro, el duque de Portland, accedió a enviar a Ernest con 20.000 soldados. Sin embargo, fueron enviados demasiado tarde: los franceses derrotaron a Prusia y Suecia en la batalla de Stralsund antes de que Ernest y sus fuerzas pudieran llegar a la ciudad. Ernest fue ascendido a general de pleno derecho del ejército en 1808, con fecha anterior a 1805.

Incidente de Sellis y controversia de Weymouth

En las primeras horas del 31 de mayo de 1810, Ernest, según su relato escrito, recibió varios golpes en la cabeza mientras dormía en la cama, lo que lo despertó. Corrió hacia la puerta, donde fue herido en la pierna por un sable. Pidió ayuda y uno de sus ayudas de cámara, Cornelius Neale, respondió y lo ayudó. Neale dio la alarma y la familia pronto se dio cuenta de que el otro ayuda de cámara de Ernest, Joseph Sellis, no estaba entre ellos y que la puerta de la habitación de Sellis estaba cerrada con llave. Forzaron la cerradura y descubrieron a Sellis con la garganta recién cortada, una herida aparentemente autoinfligida. Ernest recibió varias heridas graves durante el aparente ataque y necesitó más de un mes para recuperarse de sus heridas. El reformador social y antimonárquico Francis Place logró unirse al jurado de la investigación y se convirtió en su presidente. Place fue a la oficina de un amigo abogado para estudiar derecho de investigación e interrogó agresivamente a los testigos. Place también insistió en que la investigación se abriera al público y a la prensa, y tanto intimidó al forense que básicamente dirigió la investigación él mismo. Sin embargo, el jurado emitió un veredicto unánime de suicidio contra Sellis.

Un caricatura George Cruikshank burlando a Ernest en la derrota de 1815 de su aumento. La sección marrón a la derecha inferior cubre una imagen del fantasma de Sellis (visible si ampliado), que insinúa la participación del Duque en su muerte (Cruikshank autocensored la mayoría de copias por miedo a un traje de libel).

Gran parte del público culpó a Ernest por la muerte de Sellis. Los periódicos whigs más extremistas, los panfletistas anti-reales y los caricaturistas ofrecieron explicaciones nefastas sobre la muerte de Sellis, en la que el duque era el culpable. Algunas historias tenían al duque poniendo los cuernos a Sellis, con el ataque como represalia, o Sellis asesinado por encontrar a Ernest y la Sra. Sellis juntos en la cama. Otros sugirieron que el duque era el amante de Sellis o Neale, y que el chantaje había jugado un papel en la muerte. Tanto Roger Fulford como John Van der Kiste, que escribieron libros sobre los hijos de Jorge III, atribuyen parte de la animadversión y el miedo hacia el duque al hecho de que no mantuviera relaciones amorosas en público, como hacían sus hermanos mayores. Según ellos, el público temía qué vicios pudieran estar ocurriendo tras las puertas cerradas de la casa del Duque y asumió lo peor.

A principios de 1813, Ernest se vio envuelto en un escándalo político durante una contienda electoral en Weymouth después de las elecciones generales del año anterior. Se demostró que el duque era uno de los tres fideicomisarios que podían dictar quién representaría a Weymouth en el Parlamento. Al considerarse impropio que un par interfiriera en una elección a la Cámara de los Comunes, hubo una controversia considerable y el gobierno envió a Ernest a Europa como observador para acompañar a las tropas de Hannover, que nuevamente estaban en guerra contra Francia. Aunque no vio acción, Ernest estuvo presente en la batalla de Leipzig, una gran victoria para los aliados. Después de esto, Ernest recibió el último ascenso a mariscal de campo el 26 de noviembre de 1813.

Matrimonio

Ernest conoció y se enamoró a mediados de 1813 de su prima hermana, la duquesa Federica de Mecklenburg-Strelitz, esposa del príncipe Federico Guillermo de Solms-Braunfels y viuda del príncipe Luis de Prusia. Los dos acordaron casarse si Frederica quedaba libre para casarse. Su matrimonio con Frederick William no había sido un éxito; su esposo, al ver que el matrimonio estaba más allá de toda esperanza, accedió al divorcio, pero su repentina muerte en 1814 eliminó la necesidad. Algunos consideraron la muerte demasiado conveniente y sospecharon que Frederica había envenenado a su marido. La reina Charlotte se opuso al matrimonio: antes de que Frederica se casara con Frederick William, había dejado plantado al hermano menor de Ernest, el príncipe Adolfo, duque de Cambridge, después de que se anunciara el compromiso.

Después del matrimonio en Alemania el 29 de mayo de 1815, la reina Charlotte se negó a recibir a su nueva nuera, y la reina tampoco asistiría a la resolemnización de Cumberlands' boda en Kew, a la que asistieron los cuatro hermanos mayores de Ernest. El Príncipe de Gales (que había sido Príncipe Regente desde 1811) fundó Cumberlands' vergonzosa su presencia en Gran Bretaña, y le ofreció dinero y la gobernación de Hannover si se iban al continente. Ernest se negó y los Cumberland dividieron su tiempo entre Kew y St. James's Palace durante los siguientes tres años. La Reina se mantuvo obstinada en su negativa a recibir a Frederica. A pesar de estos problemas familiares, los Cumberland tuvieron un matrimonio feliz. El gobierno de Lord Liverpool pidió al Parlamento que aumentara la asignación del duque en 6000 libras esterlinas al año en 1815 (equivalente a unas 473 000 libras esterlinas en la actualidad), para que pudiera cubrir los mayores gastos debido a su matrimonio. La participación del duque en las elecciones de Weymouth se convirtió en un problema y el proyecto de ley fracasó por un voto. Liverpool volvió a intentarlo en 1817; esta vez el proyecto de ley fracasó por siete votos.

En el momento del matrimonio del duque en 1815, parecía tener poca importancia dinástica para Gran Bretaña. La princesa Carlota de Gales, hija única del príncipe regente, era la única nieta legítima del rey. Se esperaba que la joven princesa tuviera hijos que asegurarían la sucesión británica, especialmente después de casarse con el príncipe Leopoldo de Saxe-Coburg-Saalfeld en 1816. Tanto el príncipe regente como el duque de York estaban casados pero separados de sus esposas, mientras que el siguiente dos hermanos, el príncipe Guillermo, duque de Clarence, y el príncipe Eduardo, duque de Kent y Strathearn, no estaban casados. El 6 de noviembre de 1817, la princesa Charlotte murió después de dar a luz a un hijo que nació muerto. El rey Jorge se quedó con doce hijos supervivientes y sin nietos legítimos supervivientes. La mayoría de los duques reales solteros buscaron apresuradamente novias adecuadas y se apresuraron al altar, con la esperanza de asegurar la sucesión para otra generación.

Al ver pocas posibilidades de que la Reina se rindiera y recibiera a su nuera, los Cumberland se mudaron a Alemania en 1818. Tenían dificultades para vivir dentro de sus posibilidades en Gran Bretaña y el costo de vida era mucho más bajo en Alemania. La reina Charlotte murió el 17 de noviembre de 1818, pero los Cumberland permanecieron en Alemania, viviendo principalmente en Berlín, donde la duquesa tenía parientes. En 1817, la duquesa tuvo una hija que nació muerta; en 1819 dio a luz a un niño, el príncipe Jorge de Cumberland. El duque visitó ocasionalmente Inglaterra, donde se quedó con su hermano mayor, quien en 1820 sucedió en los tronos británico y de Hannover como Jorge IV. El cuarto hijo de Jorge III, el duque de Kent, murió seis días antes que su padre, pero dejó una hija, la princesa Alexandrina Victoria de Kent. Con la muerte de Jorge III, Ernest se convirtió en el cuarto en la línea de sucesión al trono británico, siguiendo al duque de York (que murió sin descendencia legítima en 1827), el duque de Clarence y la princesa Alexandrina Victoria. Al regresar a Inglaterra, su poder político volvió a ser considerable, ya que parecía probable que lo sucedería en el trono.

Política e impopularidad

Ernest Augustus usando las túnicas de un Caballero de la Orden de San Patricio
Retrato de George Dawe, 1828

En 1826, el Parlamento finalmente votó para aumentar la asignación de Ernest. El gobierno de Liverpool argumentó que el duque necesitaba un subsidio mayor para pagar la educación del príncipe George; aun así, muchos Whigs se opusieron. El proyecto de ley, que fue aprobado por la Cámara de los Comunes 120–97, requería que el príncipe George viviera en Inglaterra si el duque iba a recibir el dinero.

En 1828, Ernest se alojaba con el rey en el castillo de Windsor cuando estallaron graves disturbios entre los católicos de Irlanda. El duque era un ferviente partidario de la causa protestante en Irlanda y regresó a Berlín en agosto, creyendo que el gobierno, encabezado por el duque de Wellington, trataría con firmeza a los irlandeses. En enero de 1829, el gobierno de Wellington anunció que presentaría un proyecto de ley de emancipación católica para reconciliar a los irlandeses. Ignorando una solicitud de Wellington de que permaneciera en el extranjero, Ernest regresó a Londres y fue uno de los principales opositores a la Ley de ayuda católica romana de 1829, lo que influyó en el rey Jorge IV en contra del proyecto de ley. A los pocos días de su llegada, el Rey ordenó a los oficiales de su Casa que votaran en contra del proyecto de ley. Al enterarse de esto, Wellington le dijo al Rey que debía renunciar como Primer Ministro a menos que el Rey pudiera asegurarle un apoyo completo. El Rey inicialmente aceptó la renuncia de Wellington y Ernest intentó formar un gobierno unido contra la emancipación católica. Aunque tal gobierno habría tenido un apoyo considerable en la Cámara de los Lores, habría tenido poco apoyo en la Cámara de los Comunes y Ernest abandonó su intento. El Rey llamó a Wellington. El proyecto de ley fue aprobado por los Lores y se convirtió en ley.

El gobierno de Wellington esperaba que Ernest regresara a Alemania, pero se mudó con su esposa e hijo a Gran Bretaña en 1829. The Times informó que vivirían en Windsor en el "Diablo" 39;s Tower"; en cambio, el duque reabrió su casa en Kew. Se instalaron allí cuando corrieron rumores de que Thomas Garth, que se creía que era el hijo ilegítimo de la hermana de Ernest, la princesa Sofía, había sido padre de Ernest. También se dijo que Ernest había chantajeado al rey amenazando con exponer este secreto, aunque Van der Kiste señala que Ernest no habría sido aconsejable chantajear con un secreto que, de ser descubierto, lo destruiría. Estos rumores se difundieron cuando Ernest viajó a Londres para luchar contra la emancipación católica. El político whig y cronista Thomas Creevey escribió sobre el rumor de Garth a mediados de febrero y hay indicios de que los rumores comenzaron con la princesa Lieven, esposa del embajador ruso.

Los periódicos también informaron, en julio de 1829, que el duque había sido expulsado de la casa de Lord Lyndhurst por agredir a Sarah, la esposa de Lyndhurst. A principios de 1830, varios periódicos publicaron artículos en los que se insinuaba que Ernest estaba teniendo una aventura con Lady Graves, una madre de quince hijos que ya había pasado los cincuenta. En febrero de 1830, Lord Graves, el señor de la alcoba de Ernest y contralor de su casa, escribió una nota a su esposa expresando su confianza en su inocencia y luego se cortó la garganta. Dos días después de la muerte de Lord Graves (y el día posterior a la investigación), The Times publicó un artículo que relacionaba la muerte de Lord Graves con la de Sellis. Después de mostrarle la nota de suicidio, The Times retiró su implicación de que podría haber una conexión entre las dos muertes. No obstante, muchos creían que el duque era responsable del suicidio o culpable de un segundo asesinato. El duque declaró más tarde que había sido 'acusado de todos los delitos del decálogo'. El biógrafo de Ernest, Anthony Bird, afirma que, si bien no hay pruebas, no tiene ninguna duda de que los Whigs difundieron los rumores contra el duque con fines políticos. Otro biógrafo, Geoffrey Willis, señaló que no se había relacionado ningún escándalo con el duque durante el período de más de una década en que residió en Alemania; fue solo cuando anunció su intención de regresar a Gran Bretaña que "una campaña de crueldad sin precedentes" empezó contra él. El duque de Wellington le dijo una vez a Charles Greville que Jorge IV había dicho sobre la impopularidad de Ernesto: "nunca hubo un padre bien con su hijo, o un esposo con su esposa, o un amante con su amante, o un amigo". con su amigo, que no pretendía hacer travesuras entre ellos." Según Bird, Ernest era el hombre más impopular de Inglaterra.

Caricatura política que apoya la Ley de Reforma: Rey William IV se sienta por encima de las nubes, rodeado de políticos Whig; abajo, Britannia y el León Británico hacen que los Tories (Ernest segundo de izquierda) huyan.

La influencia del duque en la corte terminó con la muerte de Jorge IV en junio de 1830 y la sucesión del duque de Clarence como Guillermo IV. Wellington escribió que "el efecto de la muerte del rey será... poner fin al carácter político y al poder del duque de Cumberland en este país por completo". El rey Guillermo no tenía hijos legítimos (dos hijas habían muerto en la infancia) y Ernest era ahora su presunto heredero en Hannover, ya que la presunta heredera británica, la princesa Victoria, como mujer, no podía heredar allí. William se dio cuenta de que, mientras el duque mantuviera una base de poder en Windsor, podría ejercer una influencia no deseada. El Duque era Gold Stick como jefe de la Caballería Doméstica; William hizo que el puesto del Duque fuera responsable ante el Comandante en Jefe en lugar del Rey, y Ernest insultó, indignado ante la idea de tener que informar a un oficial más joven que él, renunció.

El rey Guillermo volvió a salir triunfante cuando la nueva reina, Adelaida de Sajonia-Meiningen, quiso alojar a sus caballos en los establos que solía utilizar la consorte, pero que en ese momento estaban ocupados por los caballos de Ernesto. Ernest inicialmente rechazó la orden del Rey de retirar los caballos, pero cedió cuando le dijeron que los mozos de cuadra de William los retirarían si Ernest no los movía voluntariamente. Sin embargo, Ernest y William siguieron siendo amigos durante el reinado de siete años de este último. La casa de Ernest en Kew era demasiado pequeña para su familia; el rey le dio al duque y la duquesa residencia de por vida en una casa cercana más grande junto a la entrada de Kew Gardens. Ernest, que estaba en contra de la extensión de las libertades civiles y religiosas, se opuso a la Ley de Reforma de 1832 y fue uno de los "recalcitrantes" pares que votaron en contra del proyecto de ley en su lectura final en la que la mayoría de los conservadores se abstuvieron bajo la amenaza de ver la Cámara de los Lores inundada de pares Whig. Su impopularidad se profundizó por la sugerencia de que estaba a favor de la creación de logias Orange en el ejército.

Ernest fue objeto de más denuncias en 1832, cuando dos mujeres jóvenes lo acusaron de intentar atropellarlas mientras caminaban cerca de Hammersmith. El duque no había salido de sus terrenos en Kew el día en cuestión y pudo asegurarse de que el jinete era uno de sus palafreneros, que afirmó no haber visto a las mujeres. Sin embargo, los periódicos continuaron publicando referencias al incidente, sugiriendo que Ernest había hecho lo que dijeron las mujeres y estaba tratando cobardemente de culpar a otro. El mismo año, el duque demandó por difamación después de que apareció un libro que lo acusaba de que su ayuda de cámara Neale matara a Sellis y el jurado falló contra el autor. Los Cumberland sufrieron más tragedias cuando el joven príncipe George se quedó ciego. El príncipe había estado ciego de un ojo durante varios años; un accidente a los trece años le quitó la vista al otro. Ernest tenía la esperanza de que su hijo pudiera casarse con la princesa Victoria y mantener unidos los tronos británico y de Hannover, pero la desventaja hizo poco probable que George pudiera ganar la mano de la princesa Victoria y planteó dudas sobre si debería tener éxito en Hannover.

El duque pasó el reinado de Guillermo en la Cámara de los Lores, donde fue asiduo en su asistencia. El editor de un periódico, James Grant, escribió que "Él es, literalmente, excepto el portero, por supuesto, el primer hombre en la Casa y el último en salir". Y esto no sólo en general, sino todas las noches." Grant, en sus observaciones de los principales miembros de la Cámara de los Lores, indicó que el duque no se destacó por su oratoria (no pronunció un discurso de más de cinco minutos) y tenía una voz que era difícil de entender, aunque " su manera es de lo más suave y conciliadora". Grant denigraba el intelecto y la influencia del duque, pero afirmó que el duque tenía una influencia indirecta sobre varios miembros y que "de ninguna manera es un táctico tan malo como suponen sus oponentes".

La controversia surgió en 1836 sobre las Logias de Orange. Se decía que las logias (que tenían puntos de vista anticatólicos) estaban listas para levantarse y tratar de poner al duque de Cumberland en el trono tras la muerte del rey Guillermo. Según Joseph Hume, hablando en la Cámara de los Comunes, se debía pasar por alto a Victoria por motivos de edad, sexo e incapacidad. Los Comunes aprobaron una resolución pidiendo la disolución de las logias. Cuando el asunto llegó a los Lores, el duque se defendió y dijo de la princesa Victoria: "Derramaría hasta la última gota de mi sangre por mi sobrina". El duque indicó que los miembros de Orange Lodge eran leales y estaban dispuestos a disolver las logias en Gran Bretaña. Según Bird, este incidente fue la fuente de los rumores generalizados de que el duque tenía la intención de asesinar a la princesa y apoderarse del trono británico.

Rey de Hannover (1837–1851)

Carne de armas como Rey de Hannover (de 1848)

Asuntos domésticos

Controversia constitucional

El 20 de junio de 1837 murió el rey Guillermo IV; Victoria lo sucedió como reina del Reino Unido, mientras que Ernest Augustus se convirtió en rey de Hannover. El 28 de junio de 1837, Ernest entró en su nuevo dominio, pasando bajo un arco triunfal. Por primera vez en más de un siglo, Hannover tendría un gobernante viviendo allí. Muchos hannoverianos tenían una perspectiva liberal y habrían preferido que el virrey popular, el príncipe Adolfo, duque de Cambridge, se convirtiera en rey, pero los duques de Sussex y Cambridge se negaron a prestarse a cualquier movimiento por el cual se convertirían en rey en lugar de su mayor. hermano. Según Roger Fulford en su estudio de los hijos menores de Jorge III, Royal Dukes, "En 1837, el rey Ernest era el único descendiente varón de Jorge III que estaba dispuesto y era capaz de continuar la conexión con Hannover."

1849 moneda de cinco centavos que representa Rey Ernest Augustus

Hannover había recibido su primera constitución, otorgada por el Príncipe Regente, en 1819; esto hizo poco más que denotar el cambio de Hanover de un electorado a un reino, garantizado por el Congreso de Viena. El duque de Cambridge, como virrey del rey Guillermo en Hannover, recomendó una reorganización completa del gobierno de Hannover. Guillermo IV había dado su consentimiento a una nueva constitución en 1833; No se solicitó ni se recibió el consentimiento del duque de Cumberland, y éste había protestado formalmente contra la adopción de la constitución sin su consentimiento. Una disposición de la constitución transfirió los Dominios Hannoverianos (el equivalente del Estado de la Corona británica) del soberano al estado, erosionando el poder del monarca.

Inmediatamente después de su llegada a Hannover, el Rey disolvió el Parlamento de Hannover, que había sido convocado bajo la constitución en disputa. El 5 de julio proclamó la suspensión de la constitución, alegando que no se había pedido su consentimiento y que no satisfacía las necesidades del reino. El 1 de noviembre de 1837, el Rey emitió una patente, declarando nula la constitución, pero manteniendo todas las leyes aprobadas en virtud de ella. Se restauró la constitución de 1819. Su hijo, el príncipe heredero George, respaldó la acción.

Al hacer efectiva la patente del Rey, el Gabinete exigió a todos los funcionarios (incluidos los profesores de la Universidad de Göttingen) que renovaran sus juramentos de lealtad al Rey. Siete profesores (incluidos los dos hermanos Grimm) se negaron a prestar juramento e hicieron campaña para que otros protestaran contra el decreto del rey. Como no prestaron juramento, los siete perdieron sus cargos y el Rey expulsó a los tres más responsables (incluido Jacob Grimm) de Hannover. Solo uno de los siete, el orientalista Heinrich Ewald, era ciudadano de Hannover y no fue expulsado. En los años finales del reinado del Rey, los tres fueron invitados a regresar. Ernest escribió sobre el incidente a su cuñado, Federico Guillermo III de Prusia: "Si cada uno de estos siete caballeros me hubiera dirigido una carta expresando su opinión, no habría tenido motivos para objetar su opinión". conducta. Pero llamar a una reunión y publicar sus opiniones incluso antes de que el gobierno haya recibido su protesta, eso es lo que han hecho y eso no lo puedo permitir." Ernest recibió una delegación de ciudadanos de Göttingen que, por temor a los disturbios estudiantiles, aplaudieron los despidos. Sin embargo, fue muy criticado en Europa, especialmente en Gran Bretaña. En la Cámara de los Comunes británica, el parlamentario coronel Thomas Perronet Thompson propuso al parlamento que si la reina Victoria, que aún no tenía hijos, moría y convertía a Ernest en rey británico, el parlamento debería declarar que el rey Ernest había perdido todos los derechos al trono británico por sus acciones..

Una protesta más significativa contra la revocación de la constitución de 1833 fue la negativa de varios pueblos a nombrar diputados parlamentarios. Sin embargo, en 1840 se había designado un número suficiente de diputados para que el Rey convocara al Parlamento, que se reunió durante dos semanas en agosto, aprobando una versión modificada de la constitución de 1819, aprobando un presupuesto y enviando un voto de agradecimiento al Rey. El Parlamento se reunió nuevamente al año siguiente, aprobó un presupuesto de tres años y volvió a levantar la sesión.

Desarrollo nacional y comercio; crisis de 1848

Cuando el Rey subió al trono, la ciudad de Hannover era una ciudad residencial densamente poblada y no tenía el gran estilo de muchas capitales alemanas. Superadas las crisis políticas de los primeros años de su reinado, se dispuso a remediar este estado de cosas. El apoyo de Ernest condujo al alumbrado de gas en las calles de la ciudad de Hannover, al saneamiento actualizado y al desarrollo de un nuevo barrio residencial. Hizo modificar los planes en 1841, después de la muerte de la reina Federica, para dejar en pie el Altes Palais, donde los dos habían vivido desde su llegada a Hannover. El interés y el apoyo de Ernest a los ferrocarriles llevaron a que Hannover se convirtiera en un importante nudo ferroviario, para beneficio de la nación. Sin embargo, cuando el arquitecto de la corte Georg Ludwig Friedrich Laves en 1837 propuso la construcción de un teatro de ópera en Hannover, el rey inicialmente se negó y calificó la propuesta como "esta idea completamente absurda de construir un teatro de la corte en medio de este campo verde". 34;. El Rey finalmente dio su consentimiento en 1844 y la ópera abrió sus puertas en 1852, un año después de la muerte del Rey.

Todas las semanas, el rey viajaba con su secretario a diferentes partes de su reino, y cualquiera podía presentarle una petición, aunque Ernest tenía peticiones revisadas por el secretario para que no tuviera que lidiar con quejas frívolas. Ernest abrió altos cargos ministeriales a personas de cualquier clase, asegurando los servicios de varios ministros que no habrían sido elegibles sin esta reforma. Aunque el rey, mientras era duque de Cumberland, luchó contra la emancipación católica en Gran Bretaña e Irlanda, no puso ninguna objeción a que los católicos sirvieran en el gobierno de Hannover e incluso visitó sus iglesias. Ernest explicó esto afirmando que no había razones históricas para restringir a los católicos en Hannover, como había ocurrido en el Reino Unido. Continuó oponiéndose a la admisión de judíos en el Parlamento británico, pero otorgó a los judíos de Hannover los mismos derechos.

El rey apoyó una unión postal y una moneda común entre los estados alemanes, pero se opuso a la unión aduanera liderada por Prusia, el Zollverein, por temor a que condujera al dominio prusiano y al fin de Hannover como un estado independiente. En cambio, el rey apoyó el Steuerverein, que Hannover y otros estados de Alemania Occidental habían formado en 1834. Cuando los tratados Steuerverein se renovaron en 1841, Brunswick se retiró del unión y se unió al Zollverein, lo que debilitó enormemente la posición de Hanover, especialmente porque Brunswick tenía enclaves dentro de Hanover. Ernest pudo posponer los enclaves' entrada en el Zollverein y, cuando comenzó una guerra comercial, pudo sobrevivir a Brunswick. En 1845, Brunswick, Hanover y Prusia firmaron un acuerdo comercial. En 1850, Ernest permitió a regañadientes que Hannover se uniera al Zollverein, aunque la entrada fue en condiciones favorables. Los presentimientos de Ernest sobre Prusia estaban justificados; en 1866, quince años después de su muerte, Hannover eligió el lado austríaco en la guerra austro-prusiana, fue derrotado y anexionado por Prusia.

Hannover se vio poco afectada por las revoluciones de 1848; algunos pequeños disturbios fueron sofocados por la caballería sin derramamiento de sangre. Cuando llegaron agitadores de Berlín a fines de mayo de 1848 y hubo manifestaciones frente al palacio del rey, Ernest envió al primer ministro. El primer ministro advirtió que, si los manifestantes hacían alguna demanda inapropiada al rey, Ernest empacaría sus cosas y se iría a Gran Bretaña, llevándose consigo al príncipe heredero. Esto dejaría al país a merced de la Prusia expansionista y la amenaza acabaría con la agitación. Posteriormente, el Rey concedió una nueva constitución, algo más liberal que el documento de 1819.

Relaciones con Gran Bretaña

British "To Hanover" token o "Cumberland Jack", marcando la salida de Ernest de Gran Bretaña. Estas piezas fueron golpeadas a través de gran parte del siglo XIX como contadores de látigo y a veces fueron pasadas como verdaderas monedas de oro a los inwary.

Se supone que Ernesto Augusto le pidió consejo al duque de Wellington sobre qué curso debía tomar después de la ascensión al trono de Victoria, y Wellington supuestamente le dijo: "Ve antes de que te arrojen".; Sin embargo, Bird descarta esta historia como improbable, dado el respeto habitual de Wellington hacia la realeza y el hecho de que Ernest no tenía elección sobre qué hacer: tenía que ir a su reino lo más rápido posible. Una decisión que tuvo que tomar el nuevo rey fue si, en su calidad de duque de Cumberland, juraría lealtad a Victoria en la Cámara de los Lores. Poco después de la muerte de William, Ernest escuchó de Lord Lyndhurst que Lord Cottenham, el Lord Canciller, había declarado que se negaría a administrar el Juramento de Lealtad al Rey, como soberano extranjero. El Rey se presentó apresuradamente en la Cámara de los Lores, antes de partir hacia Hannover, y suscribió el Juramento ante el Secretario Principal como cuestión de rutina. Ernest fue el presunto heredero de la reina Victoria hasta el nacimiento de su hija Victoria, la princesa real, en noviembre de 1840. El Lord Privy Seal, Lord Clarendon, escribió: "Lo que le importa al país es tener una vida más, ya sea hombre o hembra, entre la sucesión y el Rey de Hannover."

Casi inmediatamente después de ir a Hannover, el rey se vio envuelto en una disputa con su sobrina. La reina Victoria tenía una relación tensa con su madre Victoria, duquesa de Kent, y quería darle a la duquesa alojamiento cerca de ella, por el bien de las apariencias, pero no demasiado cerca de ella. Con ese fin, pidió al Rey que cediera sus apartamentos en el Palacio de St. James a favor de la Duquesa. El rey, que deseaba conservar apartamentos en Londres en previsión de frecuentes visitas a Inglaterra y reacio a ceder en favor de una mujer que había peleado con frecuencia con su hermano, el rey Guillermo, se negó y la reina, enojada, alquiló una casa para su madre. En un momento en que la Reina estaba tratando de pagar las deudas de su padre, vio esto como un gasto innecesario. Su resentimiento hacia el rey aumentó cuando él se negó, y aconsejó a sus dos hermanos sobrevivientes que también se negaran, para dar prioridad a su futuro esposo, el príncipe Alberto de Sajonia-Coburgo y Gotha. Ernest argumentó que la posición de las diversas familias reales se había establecido en el Congreso de Viena y que el rey de Hannover no debería tener que ceder ante alguien a quien describió como una "Alteza Real de papel". El acto que naturalizó a Albert como súbdito británico dejó sin resolver la cuestión de su precedencia.

Las cosas llegaron a un punto crítico cuando Ernest regresó para lo que resultaría ser su única visita a Inglaterra como rey de Hannover, en 1843. Fue recibido calurosamente en todas partes menos en el Palacio. En la boda de la princesa Augusta de Cambridge, intentó insistir en un lugar superior al del príncipe Alberto. El príncipe, 48 años menor que Ernest, arregló las cosas con lo que Albert describió como un "empujón fuerte". y escribió cuidadosamente su nombre en el certificado debajo del de la Reina, tan cerca del de su esposa que no dejó espacio para la firma del Rey. Aparentemente, el rey no guardó rencor, ya que invitó al príncipe a dar un paseo por el parque. Cuando Alberto objetó porque podrían ser empujados por la multitud, el rey respondió: "Cuando vivía aquí, era tan impopular como tú y nunca me molestaron". Poco después de la boda, el rey se lesionó en una caída, y Albert le escribió a su hermano: "Afortunadamente, se cayó sobre unas piedras en Kew y se dañó algunas costillas". Esta lesión le ahorró un mayor contacto con Victoria y Albert. Durante su visita, el rey encontró tiempo para ocupar su lugar como duque de Cumberland en la Cámara de los Lores. Victoria anotó en su diario que el Rey había declarado cuando se le preguntó si hablaría en los Lores: "¡No, no lo haré, a menos que el diablo me lo indique!" La Reina también registró que aunque el Rey disfrutó mucho escuchando los debates, él mismo no habló. El Rey se aseguró de dar la bienvenida a los visitantes británicos a Hannover y cuando una inglesa le dijo que se había perdido en la ciudad, el Rey negó que esto fuera posible, ya que "el país entero no es más grande que un centavo". "

Los monarcas se enfrentaron en una batalla más: por las joyas dejadas por la reina Charlotte. La reina Victoria, que los poseía, tomó la posición de que pertenecían a la Corona británica. El rey Ernesto sostuvo que debían ir al heredero varón, es decir, a él mismo. El asunto fue arbitrado, y justo cuando los árbitros estaban a punto de anunciar una decisión a favor de Hanover, uno de los árbitros murió, anulando la decisión. A pesar de la solicitud del Rey de un nuevo panel, Victoria se negó a permitir uno durante la vida del Rey y aprovechó cada oportunidad para usar las joyas, lo que provocó que el Rey le escribiera a su amigo, Lord Strangford, "Escuché que la pequeña reina se veía muy bien, cargada con mis diamantes." El hijo y sucesor del rey, el rey Jorge V, insistió en el asunto, y en 1858, después de otra decisión a favor de Hannover, las joyas fueron entregadas al embajador de Hannover.

Vida posterior, muerte y memorial

Ernest Augustus retrato, cerca de 1850

En 1851, el rey emprendió una serie de viajes por Alemania. Aceptó una invitación de la Reina de Prusia para visitar el Palacio de Charlottenburg, cerca de Berlín. Visitó Mecklenburg para el bautizo del hijo del Gran Duque y Lüneburg para inspeccionar su antiguo regimiento. En junio, Ernest celebró su 80 cumpleaños como anfitrión del Rey de Prusia. A fines de ese verano, visitó Göttingen, donde abrió un nuevo hospital y se le ofreció una procesión con antorchas.

El Rey continuó su interés por los asuntos británicos y le escribió a Lord Strangford sobre la Gran Exposición de 1851:

La locura y el absurdo de la Reina al permitir esta trompeta debe golpear a toda mente sensible y bien pensante, y me sorprende que los propios ministros no insistan en que al menos vaya a Osborne durante la Exposición, ya que ningún ser humano puede responder por lo que puede ocurrir en la ocasión. La idea... debe impactar a todo inglés honesto y bien significado. Pero parece que todo es conspirador para bajarnos a los ojos de Europa.

Mausoleo del rey Ernest Augustus en el Berggarten de Herrenhausen Gardens

El Rey murió el 18 de noviembre de 1851 tras una enfermedad de aproximadamente un mes. Fue muy llorado en Hannover; menos en el Reino Unido, donde The Times omitió el habitual borde negro en su portada y afirmó que "lo bueno que se puede decir de los muertos reales es poco o nada".; Tanto él como la reina Federica descansan en un mausoleo en el Berggarten de Herrenhausen Gardens.

Se puede encontrar una gran estatua ecuestre del rey Ernest Augustus en una plaza que lleva su nombre frente a la estación central de Hanover, inscrita con su nombre y las palabras (en alemán) "Al padre de la nación de su gente leal." Es un lugar de encuentro popular; en la frase local, las personas hacen arreglos para encontrarse con unterm Schwanz o "debajo de la cola" (es decir, del caballo que monta el Rey).

Aunque The Times denigraba la carrera de Ernesto como duque de Cumberland, hablaba bien de su época como rey de Hannover y de su éxito al mantener estable a Hannover en 1848:

Sobre todo, posee una decisión decidida de carácter, que, por desgracia, puede haber funcionado en diferentes condiciones, parece ser una ventaja extraordinaria en la crisis de los tronos continentales. Trastornado por el din revolucionario, y oscilando ignominiosamente entre el miedo y la rabia, la resistencia y la concesión, la camarilla de cabezas coronadas sufrió mucho en contraste con un Soberano que por lo menos conocía su propia mente y estaba dispuesta a cumplir sus opiniones. En las convulsiones europeas, el rey Ernesto mantuvo la estabilidad de su trono y la tranquilidad de su pueblo sin daño por la revolución o la reacción. Como Kings, de hecho, son computados en el continente, él era un monarca capaz e incluso popular, y su memoria puede encontrar, tal vez, en sus dominios ancestrales una simpatía que sería vano para hablar por él en las escenas de su hombría o la tierra de su nacimiento.

Títulos, estilos y honores

Armamentos como príncipe británico antes de 1837

Títulos y estilos

Honores

Británico y Hannoveriano

Extranjero

Ascendencia