Erich Von Manstein

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Oficial militar alemán sirviendo durante ambas guerras mundiales

Fritz Erich Georg Eduard von Manstein (nacido Fritz Erich Georg Eduard von Lewinski; 24 de noviembre de 1887 - 9 de junio de 1973) fue un mariscal de campo alemán de la Wehrmacht durante la Segunda Guerra Mundial, que posteriormente fue declarado culpable de crímenes de guerra y condenado a 18 años de prisión.

Nacido en una familia aristocrática prusiana con una larga historia de servicio militar, Manstein se unió al ejército a una edad temprana y prestó servicio tanto en el frente occidental como en el oriental durante la Primera Guerra Mundial (1914-18). Ascendió al rango de capitán al final de la guerra y estuvo activo en el período de entreguerras ayudando a Alemania a reconstruir sus fuerzas armadas. En septiembre de 1939, durante la invasión de Polonia al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, se desempeñó como Jefe de Estado Mayor del Grupo de Ejércitos Sur de Gerd von Rundstedt. Adolf Hitler eligió la estrategia de Manstein para la invasión de Francia en mayo de 1940, un plan que luego fue perfeccionado por Franz Halder y otros miembros del OKH.

Anticipándose a una firme reacción aliada en caso de que el avance principal de la invasión tuviera lugar a través de los Países Bajos, Manstein ideó una operación innovadora, más tarde conocida como Sichelschnitt ("corte en hoz") – que requería un ataque a través de los bosques de las Ardenas y un avance rápido hacia el Canal de la Mancha, aislando así a los ejércitos francés y aliado en Bélgica y Flandes. Alcanzando el rango de general al final de la campaña, participó activamente en la invasión de la Unión Soviética en junio de 1941. Lideró las fuerzas del Eje en el sitio de Sebastopol (1941-1942) y la batalla de la península de Kerch, y fue ascendido a mariscal de campo el 1 de julio de 1942, tras lo cual participó en el sitio de Leningrado.

La suerte de Alemania en la guerra había dado un giro desfavorable en diciembre de 1941, y al año siguiente, durante la catastrófica Batalla de Stalingrado, Manstein comandó un fallido esfuerzo de socorro ('Operación Tormenta de Invierno').) en diciembre. Más tarde conocida como el 'golpe de revés', la contraofensiva de Manstein en la Tercera Batalla de Jarkov (febrero-marzo de 1943) recuperó un territorio sustancial y resultó en la destrucción de tres ejércitos soviéticos y la retirada de otros tres.. Fue uno de los principales comandantes en la Batalla de Kursk (julio-agosto de 1943). Sus continuos desacuerdos con Hitler sobre la conducción de la guerra llevaron a su destitución en marzo de 1944. Nunca obtuvo otro mando y fue hecho prisionero por los británicos en agosto de 1945, tres meses después de la derrota de Alemania.

Manstein prestó testimonio en los juicios principales de Nuremberg contra criminales de guerra en agosto de 1946 y preparó un artículo que, junto con sus memorias posteriores, ayudó a cultivar el mito de la Wehrmacht limpia, el mito de que las fuerzas armadas alemanas no eran culpables. las atrocidades del Holocausto. En 1949 fue juzgado en Hamburgo por crímenes de guerra y fue condenado por nueve de diecisiete cargos, incluido el maltrato de los prisioneros de guerra y la falta de protección de la vida de los civiles en su esfera de operaciones. Su sentencia de dieciocho años de prisión se redujo más tarde a doce, y cumplió solo cuatro años antes de ser liberado en 1953.

Como asesor militar del gobierno de Alemania Occidental a mediados de la década de 1950, ayudó a restablecer las fuerzas armadas. Sus memorias, Verlorene Siege (1955), traducidas al inglés como Lost Victories, fueron muy críticas con el liderazgo de Hitler y trataron solo los aspectos militares de la guerra. la guerra, ignorando sus contextos políticos y éticos. Manstein murió cerca de Munich en 1973.

Primeros años

Manstein nació Fritz Erich Georg Eduard von Lewinski en Berlín, el décimo hijo de un aristócrata prusiano y general de artillería, Eduard von Lewinski (1829-1906), y Helene von Sperling (1847-1910).). La familia de su padre tenía ascendencia casubia y tenía derecho a usar el escudo de armas de Brochwicz (Brochwicz III). Hedwig von Sperling (1852–1925), la hermana menor de Helene, estaba casada con el teniente general Georg von Manstein (1844–1913); la pareja no pudo tener hijos, por lo que adoptaron a Erich. Anteriormente habían adoptado a la prima de Erich, Martha, la hija del hermano fallecido de Helene y Hedwig.

Los padres biológicos y adoptivos de Manstein eran generales prusianos, al igual que el hermano de su madre y sus dos abuelos (su abuelo paterno, Albrecht Gustav von Manstein, había dirigido un cuerpo en la guerra franco-prusiana de 1870-1871, y su abuelo materno, Oskar von Sperling, fue el jefe de personal del Primer Ejército). Dieciséis parientes de cada lado de su familia eran oficiales militares, muchos de los cuales ascendieron al rango de general. Paul von Hindenburg, el futuro Generalfeldmarschall y presidente de Alemania, era su tío; La esposa de Hindenburg, Gertrud, era la hermana de Hedwig y Helene.

Manstein asistió al Imperial Lyzeum, un Gymnasium católico en Estrasburgo, de 1894 a 1899. Luego ingresó al cuerpo de cadetes. Como cadete, se informó que Manstein era inteligente y capaz. En marzo de 1906, después de seis años en el cuerpo de cadetes en Plön y Groß-Lichterfelde, fue comisionado en el Tercer Regimiento de Guardias de Infantería (Garde zu Fuß) como alférez. Fue ascendido a teniente en enero de 1907 y en octubre de 1913 comenzó el programa de formación de oficiales de tres años en la Academia de Guerra de Prusia. Sin embargo, Manstein solo completó el primer año del programa, ya que cuando comenzó la Primera Guerra Mundial en agosto de 1914, se ordenó a todos los estudiantes de la academia que se presentaran para el servicio activo. Nunca completó el resto de su formación como oficial de Estado Mayor.

Carrera militar temprana

Primera Guerra Mundial

Durante la Primera Guerra Mundial, Manstein sirvió en los frentes occidental y oriental de Alemania. Al comienzo de la guerra, fue ascendido a teniente y participó en la invasión de Bélgica con el 2º Regimiento de Infantería de Reserva de la Guardia. En agosto de 1914, participó en la captura de Namur, el sitio de una enorme ciudadela rodeada de fuertes periféricos. En septiembre, la unidad de Manstein fue una de las dos transferidas a Prusia Oriental y adscrita al Octavo Ejército, comandado por Hindenburg. Después de ver acción en la Primera Batalla de los Lagos de Masuria, su unidad pronto fue reasignada al Noveno Ejército, que estaba en proceso de avanzar desde la Alta Silesia a Varsovia. Sobrecargado, el Noveno Ejército se vio obligado a retirarse ante un contraataque ruso, y el 16 de noviembre, Manstein resultó herido durante la retirada cuando estaba entre un destacamento que asaltó un atrincheramiento ruso. Le dispararon en el hombro izquierdo y en la rodilla izquierda; una bala le dio en el nervio ciático y le adormeció la pierna. La recuperación tomó seis meses en el hospital de Beuthen y Wiesbaden.

Después de un período de vacaciones en el país de origen, el 17 de junio de 1915, Manstein fue reasignado como asistente del oficial de operaciones del Estado Mayor del Décimo Ejército, comandado por Max von Gallwitz. Pronto ascendido a capitán, aprendió de primera mano cómo planificar y llevar a cabo operaciones ofensivas mientras el Décimo Ejército realizaba ataques exitosos en Polonia, Lituania, Montenegro y Albania. Durante las operaciones ofensivas en Verdun a principios de 1916, Manstein estuvo destinado con Gallwitz y su personal en un nuevo cuartel general cerca de la acción. Luego se desempeñó como oficial de suministro de estado mayor bajo el mando del general Fritz von Below y jefe de estado mayor Fritz von Lossberg en un puesto de mando cerca del río Somme; la zona fue escenario de varias batallas a lo largo de la guerra. Las operaciones británicas y francesas de julio a noviembre de 1916 obligaron a los alemanes a retirarse durante el invierno a la Línea Hindenburg, una serie de posiciones defensivas entre Verdun y Lens. Manstein continuó sirviendo a las órdenes de Below hasta octubre de 1917, cuando fue transferido como jefe de personal a la 4ª División de Caballería, sirviendo en Riga durante la ocupación alemana del área. Como resultado de la firma del Tratado de Brest-Litovsk en marzo de 1918, la unidad de Manstein ya no era necesaria en el Frente Oriental; fue reasignado a la 213 División de Infantería cerca de Reims. El Ejército Imperial Alemán vio algunos éxitos menores en el área, pero estaba comenzando a perder la guerra. El armisticio se firmó el 11 de noviembre de 1918.

Época de entreguerras

Manstein se casó con Jutta Sibylle von Loesch, la hija de un terrateniente de Silesia, en 1920. Le propuso matrimonio después de haberla conocido durante solo tres días. Murió en 1966. Tuvieron tres hijos: una hija, Gisela (nacida en 1921), y dos hijos, Gero (nacido en 1922) y Rüdiger (nacido en 1929). Gero murió en el campo de batalla en el sector norte del Frente Oriental el 29 de octubre de 1942 mientras se desempeñaba como teniente en la Wehrmacht. Gisela estaba casada con el mayor Edel-Heinrich Zachariae-Lingenthal, un oficial altamente condecorado que comandaba el II. Panzer-Regiment 15 durante la Segunda Guerra Mundial.

Manstein permaneció en las fuerzas armadas después de que terminó la guerra. En 1918 se ofreció como voluntario para un puesto de estado mayor en la Fuerza de Defensa Fronteriza en Breslau y sirvió allí hasta 1919. Como parte del Gruppenkommando II, participó en la reestructuración del Ejército Imperial Alemán de 500.000 hombres en el Reichswehr, el ejército de la República de Weimar (restringido a 100.000 hombres por el Tratado de Versalles). Reconocido desde temprana edad como un comandante talentoso e inteligente, Manstein fue elegido como uno de los 4000 oficiales permitidos por el tratado. En 1921 fue nombrado comandante de compañía de la sexta compañía del 5º Regimiento de Infantería de Prusia y luego se desempeñó como oficial de estado mayor para Wehrkreiskommando II y IV, enseñando historia y táctica militar hasta 1927. Ese año fue ascendido a mayor y sirvió con el Estado Mayor General en el Ministerio Reichswehr en Berlín, visitando otros países para conocer sus instalaciones militares y ayudando a redactar planes de movilización para el ejército. Ascendido a teniente coronel, se le dio el mando del batallón de infantería ligera del 4º Regimiento de Infantería, sirviendo con esa unidad hasta 1934. En 1933, el Partido Nazi tomó el poder en Alemania, poniendo fin al período de Weimar. En violación del tratado de Versalles, la Reichswehr se había estado rearmando en secreto desde la década de 1920; el nuevo gobierno renunció formalmente al Tratado y procedió con el rearme a gran escala y la expansión de las fuerzas armadas.

Manstein fue trasladado de nuevo a Berlín como coronel en febrero de 1934, sirviendo como jefe de personal de Wehrkreiskommando III. El 1 de julio de 1935 fue nombrado Jefe de la Rama de Operaciones del Estado Mayor General del Ejército (Generalstab des Heeres), parte del Alto Mando del Ejército (Oberkommando des Heeres - OKH). Durante su mandato allí, Manstein fue una de las personas responsables del desarrollo de Fall Rot (Case Red), un plan defensivo para proteger a Alemania del ataque de Francia. Durante este período, Manstein entró en contacto con Heinz Guderian y Oswald Lutz, quienes abogaban por cambios drásticos en la guerra, enfatizando el papel de los Panzer. Sin embargo, oficiales como Ludwig Beck, Jefe del Estado Mayor General del Ejército, se oponían a cambios tan drásticos, por lo que Manstein propuso una alternativa: el desarrollo de los Sturmgeschütze (StuG), cañones de asalto autopropulsados que proporcionarían fuerte apoyo de fuego directo a la infantería. En la Segunda Guerra Mundial, los vehículos StuG resultantes demostraron estar entre las armas alemanas más exitosas y rentables.

Fue ascendido a Generalmajor en octubre de 1936, convirtiéndose en Subjefe de Estado Mayor (Oberquartiermeister I) del General Beck. El 4 de febrero de 1938, Manstein fue transferido al mando de la 18ª División de Infantería en Liegnitz, Silesia, con el rango de Generalleutnant. La transferencia significó que Manstein no recibió el puesto de Beck como Jefe del Estado Mayor General del Ejército ese agosto (Beck había renunciado, a pesar de que Manstein le pidió que no lo hiciera, ya que sentía que la invasión prevista por Hitler de Checoslovaquia que octubre sería prematuro). El puesto fue otorgado al general Franz Halder, quien había ocupado el puesto anterior de Manstein como subjefe de personal. El incidente creó un odio duradero entre los dos hombres. El 20 de abril de 1939, Manstein pronunció un discurso en la celebración del 50 cumpleaños de Hitler, en el que elogió a Hitler como líder enviado por Dios para salvar a Alemania. Advirtió al "mundo hostil" que si seguía erigiendo "murallas alrededor de Alemania para bloquear el camino del pueblo alemán hacia su futuro", entonces estaría muy feliz de ver al mundo sumido en otra guerra mundial. El historiador israelí Omer Bartov señala que el ascenso de oficiales como Manstein fue parte de una tendencia de los oficiales tecnócratas, generalmente nazis ardientes, a pasar a primer plano; su opinión es que la Wehrmacht estaba completamente integrada en la Alemania nazi, no una organización apolítica separada e independiente del régimen nazi.

Segunda Guerra Mundial

Invasión de Polonia

El 18 de agosto de 1939, en preparación para Fall Weiss (Case White), la invasión alemana de Polonia, Manstein fue nombrado Jefe de Estado Mayor del Grupo de Ejércitos Sur de Gerd von Rundstedt. Aquí trabajó junto con el Jefe de Operaciones de Rundstedt, el Coronel Günther Blumentritt, para desarrollar el plan operativo. Rundstedt aceptó el plan de Manstein que pedía la concentración de la mayoría de las unidades blindadas del grupo de ejércitos en el 10º Ejército de Walter von Reichenau, con el objetivo de un avance decisivo que llevaría al cerco de Fuerzas polacas al oeste del río Vístula. En el plan de Manstein, otros dos ejércitos que comprenden el Grupo de Ejércitos Sur, el 14º Ejército de Wilhelm List y el 8º Ejército de Johannes Blaskowitz, proporcionarían apoyo de flanco para el avance blindado de Reichenau hacia Varsovia. la capital polaca. En privado, Manstein se mostró tibio con respecto a la campaña polaca y pensó que sería mejor mantener a Polonia como un amortiguador entre Alemania y la Unión Soviética. También le preocupaba un ataque aliado desde el oeste una vez que la campaña polaca estuviera en marcha, lo que llevaría a Alemania a una guerra de dos frentes.

Manstein participó en una conferencia el 22 de agosto de 1939 en la que Hitler subrayó a sus comandantes la necesidad de la destrucción física de Polonia como nación. Después de la guerra, declararía en sus memorias que no reconoció en el momento de esta reunión que Hitler iba a seguir una política de exterminio contra los polacos. Se dio cuenta de la política más tarde, cuando él y otros generales de la Wehrmacht recibieron informes sobre las actividades de los Einsatzgruppen, los Schutzstaffel (SS) escuadrones de la muerte encargados de seguir al ejército a Polonia para asesinar a intelectuales y otros civiles. Estos escuadrones también fueron asignados para reunir a judíos y otros para reubicarlos en guetos y campos de concentración nazis. Más tarde, Manstein enfrentaría tres cargos de crímenes de guerra relacionados con la muerte de judíos y civiles en los sectores bajo su control, y el maltrato y muerte de prisioneros de guerra.

Lanzada el 1 de septiembre de 1939, la invasión comenzó con éxito. En el área de responsabilidad del Grupo de Ejércitos Sur bajo Rundstedt, los ejércitos 8, 10 y 14 persiguieron a los polacos en retirada. El plan inicial era que el 8º Ejército, el más septentrional de los tres, avanzara hacia Łódź. El 10.º Ejército, con sus divisiones motorizadas, debía moverse rápidamente hacia el Vístula, y el 14.º Ejército debía avanzar e intentar rodear a las tropas polacas en el área de Cracovia. Estas acciones llevaron al cerco y la derrota de las fuerzas polacas en el área de Radom del 8 al 14 de septiembre por parte de seis cuerpos alemanes. Mientras tanto, el Octavo Ejército alemán estaba siendo atacado desde el norte, por lo que elementos de los Ejércitos Cuarto, Octavo y Décimo se redesplegaron rápidamente con apoyo aéreo en un intento improvisado de cortar cualquier fuga polaca hacia Varsovia. La flexibilidad y agilidad de las fuerzas alemanas condujo a la derrota de nueve divisiones de infantería polacas y otras unidades en la Batalla de Bzura resultante (8-19 de septiembre), el enfrentamiento más grande de la guerra hasta el momento. La conquista de Polonia terminó rápidamente y las últimas unidades militares polacas se rindieron el 6 de octubre.

La Ofensiva en Occidente

La evolución de los planes alemanes para Fall Gelb, la invasión de los Países Bajos. La serie comienza en la esquina superior izquierda.

Fall Gelb ("Caso Amarillo"), el plan inicial para la invasión de Francia, fue preparado por el Comandante en Jefe del Ejército Coronel General ( Generaloberst) Walther von Brauchitsch, Halder y otros miembros del OKH a principios de octubre de 1939. Al igual que el Plan Schlieffen de la Primera Guerra Mundial, requería un ataque de cerco a través de los Países Bajos y Bélgica. Hitler no estaba satisfecho, por lo que las revisiones del plan continuaron durante todo octubre. Manstein tampoco estaba satisfecho con el plan, ya que se centraba en gran medida en el ala norte; sintió que un ataque desde esta dirección carecería del elemento sorpresa y expondría a las fuerzas alemanas a contraataques desde el sur. El terreno en Bélgica no era adecuado como base de operaciones para nuevos ataques contra Francia, por lo que Manstein sintió que la operación no lograría aniquilar al enemigo, como sucedió en la Primera Guerra Mundial, lo que solo conduciría a un éxito parcial y una guerra de trincheras.. A fines de octubre, Manstein había preparado el esquema de un plan diferente y lo presentó al OKH a través de su superior, Rundstedt, para quien ahora se desempeñaba como jefe de personal del Grupo de Ejércitos A.

El plan de Manstein, desarrollado con la cooperación informal de Heinz Guderian, sugería que las divisiones Panzer atacaran a través de las colinas boscosas de las Ardenas donde nadie las esperaría, luego establecieran cabezas de puente en el Mosa y avanzaran rápidamente. al Canal de la Mancha. La Wehrmacht aislaría así a los ejércitos francés y aliado en Bélgica y Flandes. Esta parte del plan más tarde se conoció como Sichelschnitt ("corte en hoz"). La propuesta de Manstein también incluía un segundo avance flanqueando la Línea Maginot, lo que permitiría a la Wehrmacht forzar cualquier futura línea defensiva mucho más al sur.

El OKH rechazó originalmente la propuesta; Halder, en particular, dijo que el plan no tenía ningún mérito. Sin embargo, el 11 de noviembre, Hitler ordenó la reasignación de las fuerzas necesarias para hacer un avance sorpresa en Sedan, empujando así el plan en la dirección sugerida por Manstein. Cuando los documentos que describen los detalles de Fall Gelb cayeron en manos de los belgas el 10 de enero de 1940, Hitler se volvió aún más receptivo al cambio. Pero los superiores de Manstein, los generales Halder y Brauchitsch, resintieron la reiterada insistencia de Manstein de que su plan se implementara en lugar del de ellos. Halder sacó a Manstein del cuartel general de Rundstedt y lo envió a Stettin para comandar el XXXVIII Cuerpo de Ejército el 27 de enero. Hitler, que seguía buscando un plan más agresivo, aprobó una versión modificada de las ideas de Manstein, hoy conocida como el Plan Manstein, tras reunirse con él el 17 de febrero. Manstein y su cuerpo jugaron un papel menor durante las operaciones en Francia, sirviendo bajo el 4º Ejército de Günther von Kluge. Su cuerpo ayudó a lograr el primer avance al este de Amiens durante Fall Rot ("Case Red" - la segunda fase del plan de invasión), y fue el primero en llegar y cruzar el río. Jábega. La invasión de Francia fue un destacado éxito militar; Manstein fue ascendido a general completo y recibió la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro.

Batalla de Gran Bretaña

Manstein fue un defensor de la posible invasión alemana de Gran Bretaña, llamada Operación Seelöwe. Consideró la operación arriesgada pero necesaria. Los primeros estudios realizados por varios oficiales de estado mayor determinaron que la superioridad aérea era un requisito previo para la invasión planificada. Su cuerpo iba a ser enviado a través del Canal de la Mancha desde Boulogne a Bexhill como una de las cuatro unidades asignadas a la primera ola. Pero como la Luftwaffe no pudo vencer a la Royal Air Force durante la Batalla de Gran Bretaña, la Operación Seelöwe se pospuso indefinidamente el 12 de octubre. Durante el resto del año, Manstein, con poco que hacer, pasó un tiempo en París y en casa.

Invasión de la Unión Soviética

Manstein con General der Panzertruppe Erich Brandenberger, uno de sus comandantes de división, en junio de 1941

En julio de 1940, el Alto Mando alemán comenzó a planificar la Operación Barbarroja, la invasión de la Unión Soviética. El 15 de marzo de 1941, Manstein fue nombrado comandante del LVI Panzer Corps; fue uno de los 250 comandantes que recibieron información sobre la próxima gran ofensiva y vio por primera vez los planes detallados de la ofensiva en mayo. Su cuerpo era parte del Cuarto Grupo Panzer bajo el mando del General Erich Hoepner en el Grupo de Ejércitos Norte de Wilhelm Ritter von Leeb. El Grupo de Ejércitos tenía la tarea de atravesar los Estados Bálticos y luego avanzar hacia Leningrado. Manstein llegó al frente solo seis días antes del lanzamiento de la ofensiva. La Operación Barbarroja comenzó el 22 de junio de 1941 con un ataque alemán masivo a lo largo de toda la línea del frente. El cuerpo de Manstein debía avanzar con el XLI Cuerpo Panzer de Georg-Hans Reinhardt hacia el río Dvina para asegurar los puentes cerca de la ciudad de Daugavpils. Las fuerzas soviéticas montaron una serie de contraataques, pero estaban dirigidos contra el cuerpo de Reinhardt, lo que condujo a la Batalla de Raseiniai. El cuerpo de Manstein avanzó rápidamente, llegando al río Dvina, a 315 kilómetros (196 mi) de distancia, en solo 100 horas. Demasiado extendido y muy por delante del resto del grupo de ejércitos, se defendió de una serie de contraataques soviéticos decididos. Después de que el cuerpo de Reinhardt se acercara, los dos cuerpos tenían la tarea de rodear las formaciones soviéticas alrededor de Luga en un movimiento de pinza.

Progress of Army Group North, June to December 1941

Después de haber penetrado profundamente en las líneas soviéticas con los flancos desprotegidos, su cuerpo fue el objetivo de una contraofensiva soviética a partir del 15 de julio en Soltsy por parte del 11º ejército soviético, comandado por Nikolai Vatutin. La 8ª División Panzer de Manstein fue aislada. Aunque pudo luchar para liberarse, fue gravemente mutilado y el Ejército Rojo logró detener el avance de Manstein en Luga. El cuerpo se reagrupó en Dno. El 8. ° Panzer fue enviado a tareas antipartidistas y Manstein recibió la 4. ° División SS Polizei. El ataque a Luga se retrasó repetidamente.

El asalto a Luga aún estaba en marcha cuando Manstein recibió órdenes el 10 de agosto de que su próxima tarea sería comenzar el avance hacia Leningrado. Tan pronto como se mudó a su nuevo cuartel general en el lago Samro, le dijeron que enviara a sus hombres hacia Staraya Russa para relevar al X Cuerpo, que estaba en peligro de ser rodeado. El 12 de agosto, el Ejército Rojo había lanzado una ofensiva con los Ejércitos 11 y 34 contra el Grupo de Ejércitos Norte, cortando tres divisiones. Frustrado por la pérdida del 8º Panzer y la oportunidad perdida de avanzar sobre Leningrado, Manstein regresó a Dno. Su contraofensiva condujo a una gran derrota soviética cuando su unidad rodeó cinco divisiones soviéticas y recibió apoyo aéreo por primera vez en ese frente. Capturaron 12.000 prisioneros y 141 tanques. Su oponente, el general Kuzma M. Kachanov del 34. ° ejército, fue posteriormente sometido a consejo de guerra y ejecutado por la derrota. Manstein intentó obtener días de descanso para sus hombres, que habían estado luchando constantemente en un terreno pobre y con un clima cada vez más desfavorable desde el comienzo de la campaña, pero fue en vano. Se les ordenó avanzar hacia el este sobre Demyansk. El 12 de septiembre, cuando estaba cerca de la ciudad, se le informó que se haría cargo del 11º Ejército del Grupo de Ejércitos Sur en Ucrania.

Crimea y la Batalla de Sebastopol

Manstein con Generaloberst Hermann Hoth, comandante del IV Ejército Panzer, 1942

En septiembre de 1941, Manstein fue nombrado comandante del 11. ° Ejército después de que su comandante anterior, el coronel general Eugen Ritter von Schobert, falleciera cuando su avión aterrizó en un campo minado soviético. El 11. ° Ejército tenía la tarea de invadir la Península de Crimea, capturar Sebastopol y perseguir a las fuerzas enemigas en el flanco del Grupo de Ejércitos Sur durante su avance hacia la Unión Soviética. Hitler tenía como objetivo evitar que el Ejército Rojo usara bases aéreas en Crimea y cortar el suministro soviético de petróleo del Cáucaso.

Las fuerzas de Manstein, en su mayoría infantería, lograron un rápido avance durante los primeros días contra la fuerte resistencia soviética. Después de que se tomó la mayor parte del cuello del istmo de Perekop, sus fuerzas se redujeron sustancialmente, dejando seis divisiones alemanas y el Tercer Ejército rumano. El resto del istmo de Perekop fue capturado lentamente y con cierta dificultad; Manstein se quejó de la falta de apoyo aéreo para disputar la superioridad aérea soviética en la región. Luego formó una unidad de reconocimiento móvil para presionar hacia abajo en la península, cortando la carretera entre Simferopol y Sebastopol el 31 de octubre de 1941. Las fuerzas del Eje capturaron Simferopol al día siguiente. El 11. ° Ejército había capturado toda la península de Crimea, excepto Sebastopol, el 16 de noviembre. Mientras tanto, el Ejército Rojo había evacuado a 300.000 efectivos de la ciudad por mar.

Manstein en el frente Kerch, mayo de 1942

El primer ataque de Manstein contra Sebastopol en noviembre fracasó, y con fuerzas insuficientes para un ataque inmediato, ordenó una inversión en la ciudad fuertemente fortificada. El 17 de diciembre de 1941 lanzó otra ofensiva, que también fracasó. El 26 de diciembre, las tropas soviéticas desembarcaron en el estrecho de Kerch para retomar Kerch y su península, y el 30 de diciembre de 1941 ejecutaron otro desembarco cerca de Feodosia. Solo una retirada apresurada de la península de Kerch, en contravención de las órdenes de Manstein, por parte de la 46.ª División de Infantería al mando del general Hans Graf von Sponeck, impidió el colapso del Eje en la parte oriental de Crimea; la división perdió la mayor parte de su equipo pesado. Manstein canceló la reanudación planificada del ataque y envió a la mayoría de sus fuerzas al este para destruir la cabeza de puente soviética. Las fuerzas soviéticas estaban en una posición superior en cuanto a hombres y material, ya que podían reabastecerse por mar; en consecuencia, Stalin los empujó a realizar más ofensivas. Sin embargo, las tropas soviéticas no pudieron capturar los puntos críticos de acceso ferroviario y por carretera que habrían cortado las líneas de suministro alemanas.

Mapa muestra progreso al 5 de mayo de 1942

Para la batalla de la península de Kerch, lanzada el 8 de mayo de 1942, Hitler finalmente asignó a Manstein apoyo aéreo importante. El 11. ° Ejército fue superado en número en el terreno, por lo que Manstein les hizo fingir un ataque en el norte mientras que la mayor parte de la fuerza atacaba en el sur. Las tropas soviéticas pronto huyeron. Manstein registró en sus memorias la captura de '170.000 prisioneros, 1.133 cañones y 258 tanques'. Kerch fue capturado el 16 de mayo. La Wehrmacht perdió sólo 8.000 hombres.

Después de un mes de retraso, Manstein volvió a centrar su atención en la captura de Sebastopol, una batalla en la que Alemania utilizó algunos de los cañones más grandes jamás construidos. Junto con un gran número de piezas de artillería regulares, los morteros Karl-Gerät superpesados de 600 mm (24 pulgadas) y los morteros "Dora" Se trajeron cañones de ferrocarril para el asalto. Un furioso bombardeo comenzó la mañana del 2 de junio de 1942. Todos los recursos de la Luftwaffe's Luftflotte 4, comandados por Wolfram von Richthofen, fueron comprometidos; el bombardeo continuó durante cinco días antes de que comenzara el asalto terrestre.

Manstein observando las ruinas de Sebastopol, julio de 1942

El 11.º Ejército ganó terreno a mediados de junio y centró su atención en los accesos norteños a la ciudad. Las bajas fueron altas en ambos lados a medida que avanzaba el mes. Consciente de la necesidad de actuar antes de que la ofensiva alemana de 1942 redujera la disponibilidad de refuerzos y suministros, Manstein ordenó un ataque sorpresa a través de la bahía de Severnaya [ru] utilizando desembarcos anfibios el 29 de junio de 1942. La operación fue un éxito; La resistencia soviética se derrumbó. El 1 de julio de 1942, las fuerzas alemanas entraron en la ciudad mientras las fuerzas soviéticas realizaban una evacuación desorganizada, y Hitler ascendió a Manstein a Generalfeldmarschall el mismo día. Toda la ciudad estaba en manos alemanas el 4 de julio de 1942.

Durante la campaña de Crimea, Manstein estuvo indirectamente involucrado en atrocidades contra la población soviética, especialmente las cometidas por Einsatzgruppe D, uno de los varios grupos de Schutzstaffel (SS) que tenían la tarea de eliminar a los judíos. de Europa. El Einsatzgruppe D viajó tras el 11.º ejército de Manstein y el comando de Manstein les proporcionó vehículos, combustible y conductores. La policía militar acordonó las áreas donde el Einsatzgruppe planeaba disparar a los judíos para evitar que alguien escapara. El capitán Ulrich Gunzert, sorprendido de haber presenciado la masacre de un grupo de mujeres y niños judíos por parte del Einsatzgruppe D, acudió a Manstein para pedirle que hiciera algo para detener los asesinatos. Gunzert afirma que Manstein le dijo que olvidara lo que había visto y que se concentrara en luchar contra el Ejército Rojo. Once de los diecisiete cargos contra Manstein en su posterior juicio por crímenes de guerra estaban relacionados con el maltrato nazi y el asesinato de judíos y prisioneros de guerra en Crimea.

Asedio de Leningrado

Después de la captura de Sebastopol, Hitler sintió que Manstein era el hombre adecuado para comandar las fuerzas en Leningrado, que había estado sitiada desde septiembre de 1941. Con elementos del 11. ° Ejército, Manstein fue transferido al frente de Leningrado, y llegó el 27 de septiembre. Agosto de 1942. Manstein nuevamente carecía de las fuerzas adecuadas para asaltar la ciudad, por lo que planeó la Operación Nordlicht, un plan audaz para cortar la línea de suministro de Leningrado en el lago Ladoga.

Sin embargo, el día de su llegada, el Ejército Rojo lanzó la Ofensiva de Sinyavin. Originalmente planeada como un ataque de destrucción contra el 18º Ejército de Georg Lindemann en el estrecho saliente alemán al oeste del lago Ladoga, la ofensiva parecía capaz de atravesar las líneas alemanas, levantando el asedio. Hitler, sin pasar por la cadena de mando habitual, telefoneó directamente a Manstein y le ordenó que tomara medidas ofensivas en la zona. Después de una serie de duras batallas, lanzó un contraataque el 21 de septiembre de 1942 que aisló a los dos ejércitos soviéticos en el saliente. La lucha continuó a lo largo de octubre de 1942. Aunque la ofensiva soviética fue rechazada, el desgaste resultante significó que la Wehrmacht ya no podía ejecutar un asalto decisivo en Leningrado, y Nordlicht se puso en marcha. sostener. El sitio fue finalmente levantado por las fuerzas soviéticas en enero de 1944.

Batalla de Stalingrado

El contraataque soviético en Stalingrado
Frente alemán, 19 de noviembre
Frente alemán, 12 de diciembre
Frente alemán, 24 de diciembre
Anticipo ruso, 19 a 28 de noviembre

En un intento por resolver su persistente escasez de petróleo, la Wehrmacht había lanzado Fall Blau (Case Blue), una ofensiva masiva dirigida contra los yacimientos petrolíferos del Cáucaso, en 1942. Después de los ataques aéreos alemanes, el 6º Ejército, dirigido por Friedrich Paulus, recibió la tarea de capturar Stalingrado, una ciudad clave en el río Volga. Sus tropas, apoyadas por el 4º Ejército Panzer, entraron en la ciudad el 12 de septiembre. Se produjeron combates cuerpo a cuerpo y peleas callejeras. El Ejército Rojo lanzó una gran contraofensiva el 19 de noviembre, denominada Operación Urano, que fue diseñada para rodear a los ejércitos alemanes y atraparlos en la ciudad; este objetivo se cumplió el 23 de noviembre. Hitler, consciente de que si se perdía Stalingrado, probablemente nunca sería retomado, nombró a Manstein como comandante del recién creado Grupo de Ejércitos Don (Heeresgruppe Don), encargado de montar una operación de socorro llamada Unternehmen Wintergewitter. (Operación Tormenta de Invierno), para reforzar el control alemán sobre la ciudad. La evaluación inicial de Manstein el 24 de noviembre fue que el 6º Ejército, con el apoyo aéreo adecuado, podría resistir.

En octubre de 1942, su hijo, Gero, murió en batalla. Más tarde describió esto como "Lo peor que me pasó personalmente durante la guerra".

Lanzado el 12 de diciembre, Winter Storm logró cierto éxito inicial. Las tres divisiones Panzer de Manstein (que comprenden las Divisiones Panzer 23, 6 y 17) y las unidades de apoyo del LVII Panzer Corps avanzaron hasta 48 km (30 mi) de Stalingrado el 20 de diciembre en el río Myshkova, donde llegaron. bajo el asalto de los tanques soviéticos en condiciones de ventisca. Manstein hizo una solicitud a Hitler el 18 de diciembre de que el 6º Ejército intentara escapar. Hitler estaba en contra, y tanto Manstein como Paulus se mostraron reacios a desobedecer abiertamente sus órdenes. Las condiciones se deterioraron dentro de la ciudad; los hombres sufrían de piojos, el clima frío y suministros inadecuados de alimentos y municiones. El ministro de Aviación del Reich, Hermann Göring, le había asegurado a Hitler que el 6. ° Ejército atrapado podría ser abastecido adecuadamente por aire, pero debido al mal tiempo, la falta de aviones y las dificultades mecánicas, resultó que no fue así. El 24 de enero, Manstein instó a Hitler a permitir que Paulus se rindiera, pero él se negó. A pesar de los deseos de Hitler, Paulus se rindió con los 91 000 soldados que le quedaban el 31 de enero de 1943. Murieron unos 200 000 soldados alemanes y rumanos; de los que se rindieron, solo 6.000 sobrevivientes regresaron a Alemania después del final de la guerra. Manstein creía que había hecho todo lo posible por el 6º Ejército. Los hombres rodeados lo vieron de otra manera:

Su debilidad fue que no tomó una postura más fuerte contra Hitler. Uno puede renunciar. O aceptar la sentencia de muerte. Si estás totalmente convencido, y lo fue, que fue incorrecto mantener al ejército en Stalingrado.

Winrich Behr

Los historiadores estadounidenses Williamson Murray y Allan Millett escribieron que el mensaje de Manstein a Hitler el 24 de noviembre aconsejándole que el 6.º Ejército no debería irrumpir, junto con las declaraciones de Göring de que la Luftwaffe podría abastecer a Stalingrado, & #34;... selló el destino del Sexto Ejército". Los historiadores, incluido Gerhard Weinberg, han señalado que la versión de Manstein de los eventos en Stalingrado en sus memorias está distorsionada y que varios eventos descritos allí probablemente fueron inventados. "Debido a la sensibilidad de la cuestión de Stalingrado en la Alemania de la posguerra, Manstein trabajó tan duro para distorsionar el registro de este asunto como de su participación masiva en el asesinato de judíos", escribió Weinberg.

Mientras tanto, el Ejército Rojo lanzó su propia ofensiva. La operación Saturno tenía como objetivo capturar Rostov y aislar así al Grupo de Ejércitos A alemán. Sin embargo, después del lanzamiento de Winter Storm, el ejército soviético tuvo que reasignar fuerzas para evitar el relevo de Stalingrado, por lo que la operación se redujo y se rebautizó como &# 34;Pequeño Saturno". La ofensiva obligó a Manstein a desviar fuerzas para evitar el colapso de todo el frente. El ataque también impidió que el XLVIII Cuerpo Panzer (que comprende la 336.ª División de Infantería, la 3.ª División de Campo de la Luftwaffe y la 11.ª División Panzer), bajo el mando del General Otto von Knobelsdorff, se uniera al LVII Cuerpo Panzer como estaba previsto para ayudar a los esfuerzo de socorro. En cambio, el XLVIII Cuerpo Panzer mantuvo una línea a lo largo del río Chir, rechazando los sucesivos ataques soviéticos. El general Hermann Balck usó la 11.ª División Panzer para contraatacar los salientes soviéticos. Al borde del colapso, las unidades alemanas pudieron mantener la línea, pero el 8º Ejército italiano en los flancos fue abrumado y posteriormente destruido.

Estimulado por este éxito, el Ejército Rojo planeó una serie de ofensivas de seguimiento en enero y febrero de 1943 con la intención de derrotar decisivamente a las fuerzas alemanas en el sur de Rusia. Después de la destrucción de las fuerzas húngaras e italianas restantes durante la Ofensiva Ostrogozhsk-Rossosh, se lanzaron la Operación Estrella y la Operación Galope para recuperar Jarkov y Kursk y aislar a todas las fuerzas alemanas al este de Donetsk. Esas operaciones lograron romper las líneas alemanas y amenazaron toda la parte sur del frente alemán. Para hacer frente a esta amenaza, el Grupo de Ejércitos Don, el Grupo de Ejércitos B y partes del Grupo de Ejércitos A se unieron como Grupo de Ejércitos Sur (Heeresgruppe Süd) bajo el mando de Manstein a principios de febrero.

Contraofensiva de Járkov

El 10 de marzo de 1943, bajo una gran seguridad, Hitler voló a la sede del Grupo del Ejército Sur en Zaporozh'ye (Ucrania), a sólo 48 km (30 mi) de las primeras líneas, para revisar la situación militar. Manstein saluda a Hitler cuando llegó al aeródromo local; a la derecha están Hans Baur y el Luftwaffe Generalfeldmarschall Wolfram von Richthofen.

Durante sus ofensivas en febrero de 1943, el Ejército Rojo rompió las líneas alemanas y recuperó Kursk el 9 de febrero. Como los Grupos de Ejércitos B y Don estaban en peligro de ser rodeados, Manstein pidió refuerzos repetidamente. Aunque Hitler pidió el 13 de febrero que Kharkov se mantuviera 'a toda costa', el Oberst-Gruppenführer de las SS Paul Hausser, comandante del II Cuerpo Panzer de las SS, ordenó la evacuación de la ciudad el 15 de febrero. Hitler llegó al frente en persona el 17 de febrero y, en el transcurso de tres días de reuniones agotadoras, Manstein lo convenció de que se necesitaba una acción ofensiva en el área para recuperar la iniciativa y evitar el cerco. Se reorganizaron las tropas y se llevaron refuerzos a la zona de los ejércitos vecinos. Manstein inmediatamente comenzó a planear una contraofensiva, lanzada el 20 de febrero, que luego se conoció como el "golpe de revés"; Vatutin y las fuerzas soviéticas, creyendo que Manstein se retiraría, fueron tomados completamente por sorpresa. Para el 2 de marzo, la Wehrmacht había capturado 615 tanques y había matado a unos 23.000 soldados soviéticos.

Para reforzar el punto de que la reconquista de Kharkov era políticamente importante, Hitler viajó nuevamente al frente en Ucrania el 10 de marzo de 1943, donde se reunió con Manstein para revisar la situación. Manstein reunió cuidadosamente a sus fuerzas disponibles a lo largo de un amplio frente para evitar su cerco y los alemanes recuperaron Jarkov el 14 de marzo, después de sangrientos combates callejeros en la Tercera Batalla de Jarkov. Por este logro, recibió las Hojas de Roble para la Cruz de Caballero. El II Cuerpo Panzer SS de Hausser capturó Belgorod el 18 de marzo. La contraofensiva de Manstein no solo evitó la desintegración de todo el frente, sino que también recuperó un territorio sustancial y resultó en la destrucción de tres ejércitos soviéticos y la retirada de otros tres. Las bajas soviéticas durante el mes anterior en ese sector habían sido de 46.000 muertos y 14.000 hechos prisioneros. Capturados o destruidos fueron 600 tanques y 1.200 piezas de artillería. El deshielo primaveral comenzó el 23 de marzo, poniendo fin por el momento a la actividad en la zona. Luego se emprendió la planificación para eliminar el saliente enemigo en Kursk.

Operación Ciudadela

Manstein estaba a favor de un ataque de pinzas inmediato en el saliente de Kursk después de la batalla en Kharkov, pero a Hitler le preocupaba que tal plan alejaría a las fuerzas de la región industrial en la cuenca del Donets. En cualquier caso, el suelo todavía estaba demasiado embarrado para mover los tanques a su posición. En lugar de un ataque inmediato, el OKH preparó la Operación Ciudadela, cuyo lanzamiento se retrasaría mientras se reunían más tropas en la zona y el barro se solidificaba. Mientras tanto, el Ejército Rojo, muy consciente del peligro del cerco, también movió una gran cantidad de refuerzos, y sus informes de inteligencia revelaron las ubicaciones esperadas y el momento de los ataques alemanes.

Batalla de Kursk: pincer del sur

Citadel fue la última ofensiva estratégica alemana en el frente oriental y una de las batallas más grandes de la historia, en la que participaron más de cuatro millones de hombres. Cuando la Wehrmacht lanzó su asalto inicial el 5 de julio de 1943, las fuerzas soviéticas las superaban en número en casi tres a uno. Walter Model estaba al mando de la pinza norte, con el Noveno Ejército, mientras que el Grupo de Ejércitos Sur de Manstein formaba la pinza sur.

Ambos ejércitos se ralentizaron cuando los tanques explotaron en campos minados y se vieron envueltos en combate en una serie de líneas defensivas soviéticas preparadas. Después de cinco días de lucha, el avance de Model se detuvo y el Noveno Panzer sufrió 25.000 bajas. El 13 de julio, las fuerzas de Model se estaban alejando hacia Orel, donde el ejército soviético había lanzado la Operación Kutuzov. Las fuerzas de Manstein pudieron penetrar las líneas soviéticas, causando numerosas bajas. Alcanzó, pero no entró ni capturó, Prokhorovka, su primer gran objetivo, el 11 de julio, infligiendo graves pérdidas soviéticas en la Batalla de Prokhorovka resultante.

Sin embargo, el 13 de julio, Hitler canceló la fallida ofensiva de Kursk; los aliados habían desembarcado en Sicilia, por lo que emitió la orden de retirada. Manstein protestó; sintió que las fuerzas soviéticas habían agotado todas sus reservas en el área y no quería detenerse hasta que todas sus propias reservas se hubieran comprometido. Hitler, sin embargo, insistió en cancelar la operación. Aunque las bajas soviéticas fueron realmente numerosas, los historiadores modernos descartan la posibilidad de una continuación alemana exitosa de la ofensiva.

Retirada al Dniéper

Manstein consideró la Batalla de Kursk como una especie de victoria alemana, ya que creía que había destruido gran parte de la capacidad ofensiva del Ejército Rojo durante el resto de 1943. Esta evaluación resultó ser incorrecta, ya que la El Ejército Rojo pudo recuperarse mucho más rápido de lo que esperaba Manstein. Manstein trasladó sus reservas panzer al río Mius y al bajo Dnieper, sin darse cuenta de que las actividades soviéticas eran una desviación. Una ofensiva soviética que comenzó el 3 de agosto puso al Grupo de Ejércitos Sur bajo una fuerte presión. Después de dos días de intensos combates, las tropas soviéticas rompieron las líneas alemanas y volvieron a tomar Belgorod, abriendo un agujero de 56 km (35 mi) de ancho entre el Cuarto Ejército Panzer y el Destacamento del Ejército Kempf, encargado de mantener Kharkov. En respuesta a las demandas de refuerzos de Manstein, Hitler envió las divisiones Großdeutschland, 7th Panzer, SS 2nd Das Reich y SS 3rd Totenkopf.

Manstein (derecha) con Generalmajor Hans Speidel en el Dnieper, septiembre de 1943

Comenzó la construcción de posiciones defensivas a lo largo del Dniéper, pero Hitler rechazó las solicitudes de retirarse e insistió en que se mantuviera Kharkov. Con los refuerzos llegando poco a poco, Manstein libró una serie de contraataques y batallas blindadas cerca de Bohodukhiv y Okhtyrka entre el 13 y el 17 de agosto, lo que resultó en muchas bajas cuando se encontraron con las líneas soviéticas preparadas. El 20 de agosto informó al OKH que sus fuerzas en el área del río Donets estaban manteniendo un frente demasiado amplio con números insuficientes y que necesitaba retirarse al río Dniéper o recibir refuerzos. La presión continua de las fuerzas soviéticas había separado al Grupo de Ejércitos Centro del Grupo de Ejércitos Sur y amenazaba severamente el flanco norte de Manstein. Cuando el Ejército Rojo lanzó sus principales reservas detrás de un impulso para retomar Kharkov el 21 y 22 de agosto, Manstein aprovechó esto para cerrar la brecha entre el 4. ° Ejército Panzer y el 8. ° y restablecer una línea defensiva. Hitler finalmente permitió que Manstein se retirara a través del Dnieper el 15 de septiembre. Durante la retirada, Manstein ordenó que se realizaran acciones de tierra arrasada en una zona de 20 a 30 kilómetros (12 a 19 mi) del río, y luego enfrentó cargos en su juicio por crímenes de guerra por emitir esta orden. Las pérdidas soviéticas en julio y agosto incluyeron más de 1,6 millones de bajas, 10.000 tanques y piezas de artillería autopropulsadas y 4.200 aviones. Las pérdidas alemanas, aunque solo una décima parte de las pérdidas soviéticas, fueron mucho más difíciles de sostener, ya que no había más reservas de hombres y material a las que recurrir. En una serie de cuatro reuniones ese septiembre, Manstein intentó sin éxito convencer a Hitler de reorganizar el alto mando y dejar que sus generales tomaran más decisiones militares.

Batalla del Dniéper

En septiembre de 1943, Manstein se retiró a la orilla occidental del Dnieper en una operación que en su mayor parte estuvo bien ordenada, pero que a veces degeneró en una derrota desorganizada a medida que sus exhaustos soldados se 'despegaban'. Cientos de miles de civiles soviéticos viajaron hacia el oeste con ellos, muchos de ellos trayendo ganado y bienes personales. Manstein dedujo correctamente que el próximo ataque soviético sería hacia Kiev, pero como había sido el caso a lo largo de la campaña, el Ejército Rojo usó maskirovka (engaño) para disfrazar el momento y la ubicación exacta de su ofensiva prevista. Los historiadores Williamson Murray y Allan Reed Millett escribieron que muchos generales alemanes' "creencia fanática" en las teorías raciales nazis "... hizo que la idea de que los eslavos pudieran manipular la inteligencia alemana con tanta consistencia fuera completamente inconcebible". El 1er Frente Ucraniano, dirigido por Nikolai Fyodorovich Vatutin, se encontró con el Cuarto Ejército Panzer superado en número cerca de Kiev. Vatutin primero hizo un avance cerca de Liutezh, justo al norte de Kiev, y luego atacó cerca de Bukrin, al sur, el 1 de noviembre. Las tropas alemanas, pensando que Bukrin sería el lugar del ataque principal, fueron tomadas completamente por sorpresa cuando Vatutin capturó la cabeza de puente en Liutezh y se afianzó en la orilla occidental del Dnieper. Kiev fue liberada el 6 de noviembre. El 17º Ejército fue aislado y aislado en Crimea por el 4º Frente Ucraniano atacante el 28 de octubre.

Operaciones en el Dnieper, julio a diciembre de 1943

Bajo la dirección del general Hermann Balck, las ciudades de Zhytomyr y Korosten fueron retomadas a mediados de noviembre, pero después de recibir refuerzos, Vatutin reanudó la ofensiva el 24 de diciembre de 1943 y el Ejército Rojo continuó su exitoso avance. Las repetidas solicitudes de Manstein a Hitler de más refuerzos fueron rechazadas. El 4 de enero de 1944, Manstein se reunió con Hitler para decirle que la línea del Dniéper era insostenible y que necesitaba retirarse para salvar sus fuerzas. Hitler se negó y Manstein volvió a solicitar cambios en los niveles más altos del liderazgo militar, pero fue rechazado porque Hitler creía que solo él era capaz de gestionar la estrategia más amplia.

En enero, Manstein se vio obligado a retirarse más al oeste por la ofensiva soviética. Sin esperar el permiso de Hitler, ordenó a los XI y XXXXII Cuerpos alemanes (compuestos por 56.000 hombres en seis divisiones) del Grupo de Ejércitos Sur que salieran de Korsun Pocket durante la noche del 16 al 17 de febrero de 1944. A principios de marzo., las fuerzas soviéticas habían empujado a la Wehrmacht bien atrás del río. Debido a la directiva de Hitler del 19 de marzo de que a partir de ese momento todas las posiciones debían ser defendidas hasta el último hombre, el 1.er Ejército Panzer de Manstein quedó rodeado el 21 de marzo cuando Hitler no recibió el permiso para escapar. a tiempo. Manstein voló al cuartel general de Hitler en Lvov para tratar de convencerlo de que cambiara de opinión. Hitler finalmente cedió, pero relevó a Manstein de su mando el 30 de marzo de 1944.

Manstein apareció en la portada del número del 10 de enero de 1944 de la revista Time, encima del título "La retirada puede ser magistral, pero la victoria es en la dirección opuesta".

Despido

Manstein recibió las Espadas de la Cruz de Caballero el 30 de marzo de 1944 y entregó el control del Grupo de Ejércitos Sur a Model el 2 de abril durante una reunión en el refugio de montaña de Hitler, el Berghof. El ayudante de la modelo, Günther Reichhelm, describió más tarde la escena y la respuesta de Manstein:

Debe haberle pagado elogios sobre sus habilidades estratégicas durante las operaciones de ataque, pero también dijo: "No puedo usarte en el Sur. El modelo del mariscal de campo tomará el control." Y Manstein respondió: "Mi Führer... por favor créeme cuando digo que usaré todos los medios estratégicos a mi disposición para defender el suelo en el que mi hijo está enterrado."

Mientras estaba de baja médica después de una cirugía para extirparle una catarata en el ojo derecho, Manstein se recuperó en su casa en Liegnitz y en un centro médico en Dresden. Sufría de una infección y por un tiempo estuvo en peligro de perder la vista. El día del complot fallido del 20 de julio, un intento de asesinato contra la vida de Hitler que formaba parte de un golpe de estado militar planeado, Manstein estaba en un balneario en el Báltico. Aunque se había reunido en varias ocasiones con tres de los principales conspiradores: Claus von Stauffenberg, Henning von Tresckow y Rudolf Christoph Freiherr von Gersdorff, Manstein no estaba involucrado en la conspiración; más tarde dijo "Preussische Feldmarschälle meutern nicht"—"Los mariscales de campo prusianos no se amotinan." Aún así, la Gestapo colocó la casa de Manstein bajo vigilancia.

Cuando se hizo evidente que Hitler no lo iba a nombrar para un nuevo puesto, Manstein compró una propiedad en Pomerania Oriental en octubre de 1944, pero pronto se vio obligado a abandonarla cuando las fuerzas soviéticas invadieron el área. Su hogar en Liegnitz tuvo que ser evacuado el 22 de enero de 1945 y él y su familia se refugiaron temporalmente con amigos en Berlín. Mientras estuvo allí, Manstein trató de conseguir una audiencia con Hitler en el Führerbunker pero fue rechazado. Él y su familia continuaron moviéndose hacia el oeste hacia Alemania hasta que la guerra en Europa terminó con una derrota alemana en mayo de 1945. Manstein sufrió más complicaciones en su ojo derecho y estaba recibiendo tratamiento en un hospital en Heiligenhafen cuando fue arrestado por los británicos y trasladado a un campo de prisioneros de guerra cerca de Lüneburg el 26 de agosto.

Posguerra

Prueba

Manstein fue trasladado a Nuremberg en octubre de 1945. Estuvo recluido en el Palacio de Justicia, el lugar de los juicios de Nuremberg de los principales criminales de guerra y organizaciones nazis. Mientras estuvo allí, Manstein ayudó a preparar un documento de 132 páginas para la defensa del Estado Mayor General y el OKW, en juicio en Nuremberg en agosto de 1946. El mito de que la Wehrmacht estaba "limpia" – no culpable de los acontecimientos del Holocausto – surgió en parte como resultado de este documento, escrito en gran parte por Manstein, junto con el General de Caballería Siegfried Westphal. También dio testimonio oral sobre los Einsatzgruppen, el tratamiento de los prisioneros de guerra y el concepto de obediencia militar, especialmente en relación con la Orden del Comisario, una orden emitida por Hitler en 1941, que requería que todos los políticos soviéticos comisarios a ser fusilados sin juicio. Manstein admitió que recibió la orden, pero dijo que no la llevó a cabo.

Documentos de 1941 presentados en Núremberg y en el propio juicio posterior de Manstein contradicen esta afirmación: en realidad, recibió informes regulares durante ese período sobre la ejecución de cientos de comisarios políticos. Negó cualquier conocimiento de las actividades de los Einsatzgruppen y testificó que los soldados bajo su mando no estaban involucrados en el asesinato de civiles judíos. Otto Ohlendorf, comandante del Einsatzgruppe D, contradijo esto durante su testimonio, diciendo que Manstein no solo estaba al tanto de lo que estaba sucediendo, sino que el Undécimo Ejército estaba involucrado. En septiembre de 1946, se declaró que el Estado Mayor y el OKW no eran una organización criminal. Su decisión fue que una colección de oficiales militares no era un grupo u organización tal como se define en el artículo 9 de su estatuto.

Después de su testimonio en Nuremberg, Manstein fue internado por los británicos como prisionero de guerra en Island Farm (también conocido como Special Camp 11) en Bridgend, Gales, donde esperó la decisión sobre si enfrentaría o no una juicio por crímenes de guerra. En su mayoría se mantuvo alejado de los otros reclusos, dando paseos solitarios, cuidando un pequeño jardín y comenzando a trabajar en los borradores de dos libros. El autor británico B. H. Liddell Hart mantuvo correspondencia con Manstein y otros en Island Farm y visitó a los reclusos de varios campos de Gran Bretaña mientras preparaba su libro de 1947 Al otro lado de la colina, un éxito de ventas. Liddell Hart era admirador de los generales alemanes; describió a Manstein como un genio operativo. Los dos permanecieron en contacto, y Liddell Hart luego ayudó a Manstein a organizar la publicación de la edición en inglés de sus memorias, Verlorene Siege (Lost Victories), en 1958.

El gabinete británico, bajo la presión de la Unión Soviética, finalmente decidió en julio de 1948 procesar a Manstein por crímenes de guerra. Él y otros tres oficiales superiores (Walther von Brauchitsch, Gerd von Rundstedt y Adolf Strauss) fueron trasladados a Munsterlager en espera de juicio. Brauchitsch murió en octubre y Rundstedt y Strauss fueron liberados por motivos médicos en marzo de 1949. El juicio de Manstein se llevó a cabo en Hamburgo del 23 de agosto al 19 de diciembre de 1949.

Manstein enfrentó diecisiete cargos en el juicio, tres de los cuales se relacionaban con eventos en Polonia y catorce relacionados con eventos en la Unión Soviética. Los cargos incluían maltrato de prisioneros de guerra, cooperación con el Einsatzgruppe D en el asesinato de residentes judíos de Crimea y desprecio por el bienestar de los civiles mediante el uso de "tierra arrasada" tácticas mientras se retiraba de la Unión Soviética. La fiscalía, dirigida por el abogado principal Arthur Comyns Carr, utilizó una orden que Manstein había firmado el 20 de noviembre de 1941, basada en la Orden de Severidad emitida por el mariscal de campo Walther von Reichenau, para construir su caso de que Manstein sabía y era cómplice. con el genocidio. La orden pedía la eliminación del "sistema bolchevique judío" y el "duro castigo de los judíos".

Manstein afirmó que recordaba haber pedido un borrador de tal orden, pero no recordaba haberla firmado. Los historiadores estadounidenses Ronald Smelser y Edward J. Davies escribieron en 2008 que Manstein estaba de acuerdo con la idea de Hitler de que la guerra contra la Unión Soviética era una guerra para exterminar al judeobolchevismo y que cometió perjurio cuando afirmó no recordar haber firmado su versión de la Orden de Gravedad.

La defensa de Manstein, encabezada por el abogado Reginald Thomas Paget, argumentó que la orden estaba justificada porque muchos partisanos eran judíos y, por lo tanto, la orden de Manstein que pedía que todos los judíos fueran ejecutados estaba justificada por su deseo para proteger a sus hombres de los ataques partisanos. Argumentó que Manstein no estaba obligado a desobedecer las órdenes dadas por su gobierno soberano, incluso si tales órdenes fueran ilegales. Manstein, hablando en su defensa, declaró que encontraba repugnante la política racial nazi. Otros dieciséis testigos declararon que Manstein no tenía conocimiento ni participación en el genocidio. Paget llamó a los soviéticos 'salvajes', argumentando que Manstein mostró moderación como un 'soldado alemán decente'. en la defensa de las leyes de la guerra al luchar contra los soviéticos, que mostraron un "salvajismo espantoso".

Si Manstein era o no responsable de las actividades del Einsatzgruppe D, una unidad que no estaba bajo su control directo pero que operaba en su zona de mando, se convirtió en uno de los puntos clave del juicio. La fiscalía afirmó que era el deber de Manstein conocer las actividades de esta unidad y también su deber poner fin a sus operaciones genocidas. Académicos recientes, incluidos Ronald Smelser y Benoît Lemay, opinan que es casi seguro que cometió perjurio en su juicio y en Nuremberg.

Manstein fue declarado culpable de nueve de los cargos y sentenciado a dieciocho años de prisión. Los cargos por los que fue declarado culpable incluían disparar a prisioneros de guerra soviéticos; llevar a cabo la Orden del Comisario; y permitir que los subordinados disparen contra civiles. Los partidarios de Manstein en Gran Bretaña y Alemania protestaron. Liddell Hart presionó en la prensa británica y en Alemania la sentencia fue vista como una decisión política. La sentencia se redujo a 12 años en febrero de 1950. Paget publicó un libro de gran éxito de ventas en 1951 sobre la carrera y el juicio de Manstein, que retrataba a Manstein como un soldado honorable que luchaba heroicamente a pesar de las abrumadoras probabilidades en el Frente Oriental y que había sido condenado. de delitos que no cometió. El libro ayudó a contribuir al creciente culto que rodea el nombre de Manstein. Su liberación el 7 de mayo de 1953 fue en parte el resultado de la recurrencia de sus problemas oculares, pero también el resultado de la presión de Winston Churchill, Konrad Adenauer, Liddell Hart, Paget y otros. Además, los británicos querían que Alemania participara en la defensa de Europa Occidental, y Adenauer supeditó el rearme de Alemania a la liberación de sus criminales de guerra.

Antisemitismo

Manstein creía que el bolchevismo y los judíos estaban inextricablemente vinculados, que había una conspiración global dirigida por los judíos y que para detener la expansión del comunismo era necesario sacar a los judíos de la sociedad europea. Su orden del 20 de noviembre de 1941, basada en la Orden de Severidad de Reichenau, dice en parte:

El sistema bolchevique judío debe ser eliminado de una vez por todas y nunca más debe permitirse invadir nuestro espacio de vida europeo... Es la misma clase judía de seres que han hecho tanto daño a nuestra patria en virtud de sus actividades contra la nación y la civilización, y que promueven tendencias anti-alemanas en todo el mundo, y que serán los arbingers de la venganza. Su exterminio es un dictado de nuestra propia supervivencia.

Manstein no hizo nada para evitar el asesinato de judíos y otros civiles en las áreas donde operaban sus unidades y en las que participaba activamente su Undécimo Ejército. Que Manstein estaba muy al tanto de las masacres de los Einsatzgruppen se demuestra en una carta de 1941 que envió a Otto Ohlendorf, en la que Manstein exige que Ohlendorf entregue los relojes de pulsera de los judíos asesinados. Manstein sintió que sus hombres se merecían los relojes, ya que estaban haciendo mucho para ayudar a los hombres de Ohlendorf con su trabajo. Smelser y Davies señalan que esta carta fue la única vez que Manstein se quejó de las actividades de los Einsatzgruppen. Manstein declaró más tarde que sentía que la cantidad de judíos asesinados en el Holocausto era exagerada.

El antisemitismo era común en Alemania y en toda Europa durante este período, y la actitud de Manstein hacia los judíos tenía sus raíces en su exposición y asimilación de estos puntos de vista. El biógrafo Benoît Lemay describe las acciones de Manstein como un reflejo de su lealtad hacia Hitler y el régimen nazi y de su arraigo en un sentido del deber basado en los valores militares prusianos tradicionales.

Su crítica a Hitler se basó únicamente en sus desacuerdos sobre la conducción de la guerra, no sobre las políticas raciales del régimen. Algunos historiadores, incluidos Antony Beevor y Benoît Lemay, opinan que Manstein tenía ascendencia judía. Manstein fue el único oficial de la Reichswehr que se opuso a la introducción del párrafo ario en 1934. Envió una carta de protesta al general Beck, comentando que cualquiera que se hubiera ofrecido como voluntario para servir en las fuerzas armadas ya había demostrado su valer.

Lemay especuló que Manstein podría haber estado interesado en proteger a sus dos sobrinos nietos Mischlinge que ya estaban sirviendo en la Reichswehr. Es posible que también le preocupara la posibilidad de que tuviera ascendencia judía lejana. Las SS llevaron a cabo una investigación sobre la ascendencia de Manstein, pero el informe no se completó y los resultados siguen sin conocerse.

Vida y memorias de posguerra

Junto con otros diez ex altos oficiales, Manstein fue llamado en 1955 por Amt Blank para formular planes para la refundación del ejército alemán. El 20 de junio de 1953, habló ante el Bundestag, dando su análisis de las consideraciones de poder estratégico y la defensa del país y habló sobre si el país debería tener un ejército profesional o un ejército reclutado. Su opinión era que la duración del servicio para los reclutas de la Bundeswehr debería ser de al menos 18 meses, preferiblemente 24 meses. Su idea de formar una fuerza de reserva se implementó más tarde.

Las memorias de guerra de Manstein, Verlorene Siege (Lost Victories), se publicaron en Alemania Occidental en 1955 y luego se tradujeron a varios otros idiomas. El libro fue un éxito de ventas muy aclamado, crítico con Hitler y su estilo de liderazgo. Historiadores como Liddell Hart vieron el énfasis de Manstein en los aspectos puramente militares de la guerra, ignorando los aspectos políticos y morales, como una forma de absolver a sí mismo y al alto mando de cualquier responsabilidad por los eventos del Holocausto.. Con los años, se convirtió en el centro de un "culto militar" lo que lo convirtió no solo en uno de los más grandes generales de Alemania, sino también en uno de los más grandes de la historia. Ha sido descrito como un militärische Kult- und Leitfigur ("figura de culto militar y personalidad destacada"), un general de habilidad legendaria, casi mítica, muy honrado tanto por el público e historiadores. Los biógrafos, incluido Benoît Lemay, sienten que su enfoque limitado en asuntos militares con exclusión de cuestiones morales no puede considerarse ético.

Manstein y su esposa se mudaron varias veces después de su liberación de prisión, viviendo en Essen y Bonn por un tiempo antes de instalarse en una casa cerca de Munich en 1958. El segundo volumen de sus memorias, Aus einem Soldatenleben ("A Soldier's Life"), que abarca el período de 1887 a 1939, se publicó en 1958. Su esposa, Jutta Sibylle von Manstein, murió en 1966.

En el cumpleaños número 80 de Manstein, recibió felicitaciones de la Bundeswehr'</ El alto comandante supremo de España, el general Ulrich de Maizière, con su séquito.

Erich von Manstein murió de un derrame cerebral la noche del 9 de junio de 1973 a la edad de 85 años. Como penúltimo mariscal de campo alemán superviviente (Ferdinand Schörner murió el 2 de julio de 1973), fue enterrado con todos los honores militares. A su funeral asistieron cientos de soldados de todos los rangos. En el obituario de Manstein, la revista Spiegel decía: "Ayudó en la marcha hacia la catástrofe, engañado por un ciego sentido del deber".

Premios

  • Cruz de hierro de 1914, primera y segunda clase
  • Cruz del Caballero de la Real Orden de la Casa de Hohenzollern con Espadas
  • Cruz del Caballero, Primera Clase de la Orden Friedrich con Espadas
  • Cruz Hanseática (versión de Hamburgo)
  • Honor Cross of the World War 1914/1918
  • Cierre a la Cruz de Hierro (1939) 2a clase (16 de septiembre de 1939) y 1a clase (21 de septiembre de 1939)
  • Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro con hojas de roble y espadas
    • Cruz del Caballero el 19 de julio de 1940 General der Infanterie y comandante general del XXXVIII Cuerpo del Ejército
    • Oak Leaves on 14 March 1943 as Generalfeldmarschall and commander-in-chief of Army Group South
    • Espadas el 30 de marzo de 1944 como Generalfeldmarschall and commander-in-chief of Army Group South

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