Epistemología evolutiva

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La epistemología evolutiva se refiere a tres temas distintos: (1) la evolución biológica de los mecanismos cognitivos en animales y humanos, (2) una teoría de que el conocimiento mismo evoluciona por selección natural, y (3) el estudio del descubrimiento histórico de nuevas entidades abstractas tales como como número abstracto o valor abstracto que precede necesariamente a la adquisición y uso individual de tales abstracciones. Como rama de la investigación en epistemología, la epistemología evolutiva se encuentra en la encrucijada de la filosofía y la biología evolutiva.

La cognición en la evolución biológica

La "epistemología evolutiva" puede referirse a una rama de la investigación en epistemología que aplica los conceptos de evolución biológica al crecimiento de la cognición animal y humana. Argumenta que la mente está en parte determinada genéticamente y que su estructura y función reflejan la adaptación, un proceso no teleológico de interacción entre el organismo y su entorno. Por lo tanto, un rasgo cognitivo que tiende a aumentar la aptitud inclusiva en una población determinada debería volverse más común con el tiempo, y un rasgo que tiende a evitar que sus portadores transmitan sus genes debería aparecer cada vez con menos frecuencia.

Crecimiento del conocimiento

La "epistemología evolutiva" también puede referirse a una teoría que aplica los conceptos de evolución biológica al crecimiento del conocimiento humano y argumenta que las unidades de conocimiento en sí mismas, particularmente las teorías científicas, evolucionan de acuerdo con la selección. En este caso, una teoría, como la teoría de los gérmenes de la enfermedad, se vuelve más o menos creíble según los cambios en el cuerpo de conocimiento que la rodea.

Uno de los sellos distintivos de la epistemología evolutiva es la noción de que la prueba empírica por sí sola no justifica el valor pragmático de las teorías científicas, sino que los procesos sociales y metodológicos seleccionan aquellas teorías con el "ajuste" más cercano a un problema dado. El mero hecho de que una teoría haya sobrevivido a las pruebas empíricas más rigurosas disponibles no predice, en el cálculo de probabilidad, su capacidad para sobrevivir a futuras pruebas. Karl Popper usó la física newtoniana como ejemplo de un cuerpo de teorías tan completamente confirmadas por pruebas como para ser consideradas inexpugnables, pero que, sin embargo, fueron anuladas por las ideas de Einstein sobre la naturaleza del espacio-tiempo. Para el epistemólogo evolutivo, todas las teorías son verdaderas solo de manera provisional, independientemente del grado de prueba empírica que hayan sobrevivido.

Proceso de descubrimiento de nuevas entidades abstractas

La "epistemología evolutiva" también puede referirse a lo opuesto a la epistemología (onto)genética, a saber, la epistemología filogenética como el descubrimiento histórico y la reificación de abstracciones que necesariamente preceden al aprendizaje de tales abstracciones por parte de los individuos. Piaget descartó esta posibilidad, afirmando“La hipótesis fundamental de la epistemología genética es que existe un paralelismo entre los avances en la organización lógica y racional del conocimiento y los correspondientes procesos psicológicos formativos. Ahora bien, si esa es nuestra hipótesis, ¿cuál será nuestro campo de estudio? Por supuesto, el campo de estudio más fructífero y más obvio sería reconstituir la historia humana: la historia del pensamiento humano en el hombre prehistórico. Lamentablemente, no estamos muy bien informados sobre la psicología del hombre de Neandertal o sobre la psicología del Homo siniensis de Teilhard de Chardin: Dado que este campo de la biogénesis no está disponible para nosotros, haremos lo que hacen los biólogos y recurriremos a la ontogénesis. Nada podría ser más accesible para estudiar que la ontogénesis de estas nociones. Hay niños a nuestro alrededor".

Piaget se equivocó al descartar tan rápidamente el estudio de la epistemología filogenética, ya que hay muchos datos históricos disponibles sobre los orígenes y la evolución de los diversos sistemas de notación que cosifican diferentes tipos de entidades abstractas.

Popper dio su primer tratamiento integral en su artículo de 1970 "Bosquejo de una epistemología evolutiva", después de que Donald T. Campbell acuñara la frase en una carta a Popper en 1963. Campbell escribió sobre epistemología evolutiva en 1974; Piaget aludió a él en 1974 y describió el concepto como una de las cinco teorías posibles en Los orígenes de la inteligencia en los niños (1936).

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