Epicentro

Un epicentro en sismología es el punto de la superficie terrestre directamente encima de un hipocentro o foco, el punto donde se origina un terremoto o una explosión subterránea.

En la mayoría de los terremotos, el epicentro es el punto donde se produce el mayor daño, pero la longitud de la ruptura de la falla del subsuelo puede ser larga y el daño puede extenderse en la superficie a lo largo de toda la zona de ruptura. Como ejemplo, en el terremoto de Denali de 2002 de magnitud 7,9 en Alaska, el epicentro estaba en el extremo occidental de la ruptura, pero el mayor daño se produjo a unos 330 km (210 millas) de distancia en el extremo oriental. Las profundidades focales de los terremotos que ocurren en la corteza continental varían principalmente de 2 a 20 kilómetros (1,2 a 12,4 millas). Los terremotos continentales por debajo de los 20 km (12 millas) son raros, mientras que en la zona de subducción los terremotos pueden originarse a profundidades superiores a los 600 km (370 millas).

Durante un terremoto, las ondas sísmicas se propagan en todas direcciones desde el hipocentro. La sombra sísmica ocurre en el lado opuesto de la Tierra desde el epicentro del terremoto porque el núcleo externo líquido del planeta refracta las ondas longitudinales o de compresión (ondas P) mientras absorbe las ondas transversales o transversales (ondas S). Fuera de la zona de sombra sísmica, ambos tipos de ondas pueden detectarse pero, debido a sus diferentes velocidades y trayectorias a través de la Tierra, llegan en momentos diferentes. Al medir la diferencia de tiempo en cualquier sismógrafo y la distancia en un gráfico de tiempo de viaje en el que la onda P y la onda S tienen la misma separación, los geólogos pueden calcular la distancia al epicentro del terremoto. Esta distancia se llama distancia epicentral., comúnmente medido en ° (grados) y denotado como Δ (delta) en sismología. La regla empírica de Láska proporciona una aproximación de la distancia epicentral en el rango de 2 000 − 10 000 km.

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