Enzimas

Las enzimas son proteínas que actúan como catalizadores biológicos (biocatalizadores). Los catalizadores aceleran las reacciones químicas. Las moléculas sobre las que pueden actuar las enzimas se denominan sustratos, y la enzima convierte los sustratos en diferentes moléculas conocidas como productos. Casi todos los procesos metabólicos en la célula necesitan catálisis enzimática para que ocurran a un ritmo lo suficientemente rápido como para mantener la vida. Las rutas metabólicas dependen de enzimas para catalizar pasos individuales. El estudio de las enzimas se llama enzimología.y el campo del análisis de pseudoenzimas reconoce que durante la evolución, algunas enzimas han perdido la capacidad de llevar a cabo una catálisis biológica, lo que a menudo se refleja en sus secuencias de aminoácidos y en sus inusuales propiedades 'pseudocatalíticas'.

Se sabe que las enzimas catalizan más de 5000 tipos de reacciones bioquímicas. Otros biocatalizadores son moléculas de ARN catalíticas, llamadas ribozimas. La especificidad de las enzimas proviene de sus estructuras tridimensionales únicas.

Como todos los catalizadores, las enzimas aumentan la velocidad de reacción al disminuir su energía de activación. Algunas enzimas pueden hacer que su conversión de sustrato a producto ocurra muchos millones de veces más rápido. Un ejemplo extremo es la orotidina 5'-fosfato descarboxilasa, que permite que se produzca en milisegundos una reacción que de otro modo tardaría millones de años.Químicamente, las enzimas son como cualquier catalizador y no se consumen en las reacciones químicas, ni alteran el equilibrio de una reacción. Las enzimas difieren de la mayoría de los demás catalizadores en que son mucho más específicas. La actividad enzimática puede verse afectada por otras moléculas: los inhibidores son moléculas que disminuyen la actividad enzimática y los activadores son moléculas que aumentan la actividad. Muchas drogas terapéuticas y venenos son inhibidores de enzimas. La actividad de una enzima disminuye notablemente fuera de su temperatura y pH óptimos, y muchas enzimas se desnaturalizan (permanentemente) cuando se exponen a un calor excesivo, perdiendo su estructura y propiedades catalíticas.

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