Elijah Parish Lovejoy

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Elijah Parish Lovejoy (9 de noviembre de 1802 - 7 de noviembre de 1837) fue un ministro presbiteriano, periodista, editor de periódico y abolicionista estadounidense. Tras su asesinato por una turba, se convirtió en mártir de la causa abolicionista que se opone a la esclavitud en los Estados Unidos. También fue aclamado como un defensor de la libertad de expresión y la libertad de prensa.

Lovejoy nació en Nueva Inglaterra y se graduó de lo que hoy es Colby College. Insatisfecho con su carrera docente, se sintió atraído por el periodismo y decidió 'ir al oeste'. En 1827, llegó a St. Louis, Missouri. Debido al Compromiso de Missouri de 1820, Missouri había ingresado a los Estados Unidos como un estado esclavista. Lovejoy editó un periódico pero regresó al este por un tiempo para estudiar para el ministerio en la Universidad de Princeton. A su regreso a St. Louis, fundó el St. Louis Observer., en el que se volvió cada vez más crítico con la esclavitud y los poderosos intereses que la protegen. Enfrentando amenazas y ataques violentos, Lovejoy decidió cruzar el río hacia Alton en Illinois, un estado libre. Pero Alton también estaba ligado a la economía del río Mississippi, fácilmente accesible para los habitantes de Missouri que estaban en contra de Lovejoy, y estaba muy dividido entre puntos de vista a favor y en contra de la abolición.

En Alton, Lovejoy recibió un disparo mortal durante un ataque de una mafia a favor de la esclavitud. La mafia buscaba destruir un almacén propiedad de Winthrop Sargent Gilman y Benjamin Godfrey, que contenía la imprenta y los materiales abolicionistas de Lovejoy. Según John Quincy Adams, el asesinato "[dio] una conmoción como un terremoto en todo el país". El Boston Recorder escribió que "estos eventos provocaron en todas partes del país 'un estallido de indignación que no ha tenido un paralelo en este país desde la Batalla de Lexington'". Cuando se le informó sobre el asesinato, John Brown dijo públicamente: " Aquí, ante Dios, en presencia de estos testigos, desde este momento, consagro mi vida a la destrucción de la esclavitud". Lovejoy es visto a menudo como un mártir de la causa abolicionista y de la libertad de prensa. El Monumento Lovejoy fue erigido en Alton en 1897.

Temprana edad y educación

Elijah Parish Lovejoy nació en la granja fronteriza de sus abuelos paternos cerca de Albion, Maine (en ese momento, parte de Massachusetts), el mayor de los nueve hijos de Elizabeth (Pattee) Lovejoy y Daniel Lovejoy. El padre de Lovejoy era un predicador congregacional y agricultor, y su madre era ama de casa y cristiana devota. Daniel Lovejoy nombró a su hijo en honor a su amigo cercano y mentor, Elijah Parish, un ministro que también estuvo involucrado en la política. Debido a su propia falta de educación, el padre alentó a sus hijos, Elijah, Daniel, Joseph Cammett, Owen y John, a que se educaran. Elijah aprendió a leer la Biblia y otros textos religiosos de su madre a una edad temprana.

Después de completar sus primeros estudios en escuelas públicas, Lovejoy asistió a la Academia privada en Monmouth y China Academy. Cuando fue lo suficientemente competente en latín y matemáticas, se matriculó en Waterville College (ahora Colby College) como estudiante de segundo año en 1823. Lovejoy recibió apoyo financiero del ministro Benjamin Tappan para continuar sus estudios allí. Basado en las recomendaciones de la facultad, desde 1824 hasta su graduación en 1826, también se desempeñó como director de la escuela secundaria asociada de Colby, la Escuela Latina (más tarde conocida como el Instituto Clásico Coburn). En septiembre de 1826, Lovejoy se graduó cum laude de Waterville y fue el mejor alumno de su clase.

Viaje hacia el oeste

Durante el invierno y la primavera, enseñó en China Academy en Maine. Insatisfecho con la enseñanza, Lovejoy consideró mudarse al sur de Estados Unidos o hacia el oeste, al Territorio del Noroeste. Sus antiguos maestros en Waterville College le aconsejaron que serviría mejor a Dios en el Oeste (ahora considerado el Medio Oeste de los Estados Unidos).

En mayo de 1827, fue a Boston para ganar dinero para su viaje, y se estableció como destino en el estado libre de Illinois. Sin éxito en la búsqueda de trabajo, se dirigió a Illinois a pie. Se detuvo en la ciudad de Nueva York a mediados de junio para tratar de encontrar trabajo. Eventualmente consiguió un puesto en el Saturday Evening Gazette como vendedor ambulante de suscripciones a periódicos. Durante casi cinco semanas, trabajó para vender suscripciones.

Luchando con sus finanzas, le escribió a Jeremiah Chaplin, presidente de Waterville College, explicándole su situación. Chaplin envió el dinero que necesitaba su antiguo alumno. Antes de emprender su viaje hacia el oeste, Lovejoy escribió un poema que luego pareció profetizar su muerte:

voy a pisar
Los valles occidentales, cuyo sombrío ciprés
Probablemente, pronto será envuelto en mi féretro;
¡Tierra de mi nacimiento! Mi tierra natal, Adiós
—Elías P. Lovejoy

Carrera en Misuri

En 1827, Lovejoy llegó a St. Louis, Missouri, un puerto importante en un estado esclavista que compartía su frontera más larga con el estado libre de Illinois. Aunque tenía un gran mercado de esclavos, St. Louis se identificaba menos con las plantaciones del sur y más como la "puerta de entrada al oeste" y la "frontera" estadounidense.

Lovejoy inicialmente dirigió una escuela privada en St. Louis con un amigo, que siguieron el modelo de las academias del Este. Sin embargo, el interés de Lovejoy por la enseñanza se desvaneció cuando los editores locales comenzaron a publicar sus poemas en sus periódicos.

Tiempos de San Luis

En 1829, Lovejoy se convirtió en coeditor con TJ Miller del St. Louis Times, que promovía la candidatura de Henry Clay a la presidencia de los Estados Unidos. Trabajar en el Times le presentó a líderes comunitarios de ideas afines, muchos de los cuales eran miembros de la Sociedad Estadounidense de Colonización. Apoyaron el envío de negros estadounidenses liberados a África, considerándolo una especie de "repatriación". Los opositores a la ACS, incluido Frederick Douglass, señalaron que la mayoría de los afroamericanos habían nacido en el país durante generaciones y consideraban que su futuro estaba en los EE. UU.Entre los nuevos conocidos de Lovejoy se encontraban destacados abogados y propietarios de esclavos de St. Louis, como Edward Bates (más tarde Fiscal General de los Estados Unidos bajo el presidente Abraham Lincoln); Hamilton R. Gamble, más tarde Presidente del Tribunal Supremo de Missouri; y su hermano Archibald Gamble.

Lovejoy ocasionalmente contrató esclavos que fueron alquilados por los propietarios para trabajar con él en el periódico. Entre ellos estaba William Wells Brown, quien luego relató su experiencia en unas memorias. Brown describió a Lovejoy como "un hombre muy bueno, y decididamente el mejor maestro que he tenido. Estoy principalmente en deuda con él y con mi empleo en la imprenta, por el poco aprendizaje que obtuve mientras estaba en la esclavitud".

Formación teológica

Lovejoy luchó con su interés en la religión, a menudo escribiendo a sus padres sobre su pecaminosidad y rebelión contra Dios. Asistió a reuniones de avivamiento en 1831 dirigidas por William S. Potts, pastor de la Primera Iglesia Presbiteriana, que reavivaron su interés por la religión por un tiempo. Sin embargo, Lovejoy admitió a sus padres que "poco a poco todos estos sentimientos me abandonaron y regresé al mundo como un pecador más empedernido que nunca".

Un año después, Lovejoy encontró el llamado de Dios que había estado anhelando. En 1832, influenciado por las reuniones de avivamiento cristiano dirigidas por el abolicionista David Nelson, se unió a la Primera Iglesia Presbiteriana y decidió convertirse en predicador. Vendió su participación en el Times y regresó al Este para estudiar en el Seminario Teológico de Princeton. Mientras estaba en Princeton, Lovejoy debatió la cuestión de la esclavitud con un abolicionista llamado Bradford. Aunque Lovejoy se había opuesto al abolicionismo durante el debate, después de regresar a St. Louis le escribía a Bradford repetidamente pidiéndole que escribiera artículos para su periódico.

Después de graduarse, fue a Filadelfia, donde se convirtió en ministro ordenado de la Iglesia Presbiteriana el 18 de abril de 1833.

Observador de San Luis

En 1833, un grupo de protestantes en St. Louis ofreció financiar un periódico religioso si Lovejoy accedía a regresar y editarlo. Lovejoy aceptó y el 22 de noviembre de 1833 publicó el primer número del St. Louis Observer. Sus editoriales criticaron tanto a la Iglesia Católica como a la esclavitud. Para 1830, el sesenta por ciento de la población de St. Louis era católica, y los propietarios del Observer encargaron a Lovejoy que contrarrestara la creciente influencia del catolicismo.

Desde el otoño de 1833 hasta el verano de 1836, Lovejoy publicó regularmente artículos que criticaban a la Iglesia católica y la doctrina de la iglesia. Algunos fueron escritos por Lovejoy, mientras que otros fueron aportados por otros autores. Inicialmente, criticó creencias católicas como la transubstanciación, el celibato clerical y la influencia del catolicismo en los gobiernos extranjeros. También argumentó que el "Papismo" socavaba los principios fundamentales de la democracia estadounidense. Los católicos locales y el clero se sintieron ofendidos por estos ataques y respondieron regularmente en sus propios artículos en The Shepherd of the Times, un periódico católico financiado por el obispo Joseph Rosati.

En 1834, el St. Louis Observer comenzó a aumentar su cobertura sobre la esclavitud, el tema más controvertido del momento. Al principio, Lovejoy se resistió a llamarse abolicionista porque no le gustaban las connotaciones negativas que asociaban el abolicionismo con el malestar social. Incluso cuando expresó puntos de vista antiesclavistas, afirmó ser un "emancipacionista" en lugar de un "abolicionista". En la primavera de 1835, el republicano de Missouri abogó por la emancipación gradual de los esclavos en Missouri y Lovejoy expresó su apoyo a través del Observer. Lovejoy instó a los grupos contra la esclavitud en Missouri a presionar para que se aborde el tema durante una convención constitucional estatal propuesta.Para su consternación, los editores de ambos periódicos pronto descubrieron que su propuesta "moderada" para terminar gradualmente con la esclavitud no podía discutirse sin encender un debate político polarizador.

Con el tiempo, Lovejoy se volvió más audaz y abierto sobre sus puntos de vista antiesclavistas, abogando por la emancipación total de todos los esclavos por motivos religiosos y morales. Lovejoy condenó la esclavitud e "imploró a todos los cristianos que poseían esclavos que reconocieran que los esclavos eran seres humanos que poseían un alma", y escribió:

La esclavitud, tal como existe entre nosotros... es demostrablemente un mal. En cada comunidad donde existe, presiona como una pesadilla sobre el cuerpo político. O, como el vampiro, succiona lenta e imperceptiblemente la sangre vital de la sociedad, dejándola débil y desanimada para tambalearse por el camino de la mejora.

Amenazas de violencia

Las opiniones de Lovejoy sobre la esclavitud comenzaron a incitar quejas y amenazas. Los defensores de la esclavitud condenaron la cobertura contra la esclavitud que apareció en los periódicos, afirmando que estaba en contra de "los intereses vitales de los estados esclavistas". Lovejoy fue amenazado con ser alquitranado y emplumado si continuaba publicando contenido contra la esclavitud.

En octubre de 1835, hubo rumores de una acción de la mafia contra The Observer. Un grupo de prominentes habitantes de St. Louis, incluidos muchos de los amigos de Lovejoy, escribieron una carta rogándole que dejara de hablar sobre la esclavitud en el periódico. Lovejoy estaba fuera de la ciudad en ese momento y los editores declararon que no se publicarían más artículos sobre la esclavitud durante su ausencia. Dijeron que cuando regresara, seguiría una política editorial más rigurosa. Lovejoy respondió expresando su desacuerdo con la política de los editores. A medida que aumentaban las tensiones por la esclavitud en St. Louis, Lovejoy no retrocedía en sus convicciones; intuyó que se convertiría en un mártir de la causa. Se le pidió que renunciara como editor de The Observer, a lo que accedió. Después de que los dueños del periódico publicaranLa propiedad del Observer al prestamista que tenía la hipoteca, los nuevos propietarios le pidieron a Lovejoy que se quedara como editor.

Linchamiento de Francis McIntosh

Lovejoy y The Observer continuaron envueltos en controversia. En abril de 1836, dos policías arrestaron a Francis McIntosh, un hombre libre de color y barquero. De camino a la cárcel, McIntosh agarró un cuchillo y apuñaló a ambos hombres. Uno murió y el otro resultó gravemente herido. McIntosh intentó escapar, pero fue atrapado por una turba blanca, que lo ató y lo quemó hasta la muerte. Algunos miembros de la mafia fueron llevados ante un gran jurado para enfrentar cargos. El juez presidente, el juez Luke Lawless, se negó a condenar a nadie; Dijo que el crimen fue una acción espontánea de la mafia sin personas específicas a las que procesar. El juez hizo comentarios que sugirieron que los abolicionistas, incluidos Lovejoy y The Observer, habían incitado a McIntosh a apuñalar a los policías.

Matrimonio y familia

Lovejoy también se desempeñó como predicador evangelista. Viajó por todo el estado, durante el cual conoció a Celia Ann French de St. Charles, ubicada en el río Missouri al oeste de St. Louis, ahora un suburbio de la ciudad. Era hija de Thomas French, un abogado que llegó a St. Charles en la década de 1820. La pareja se casó el 4 de marzo de 1835. Su hijo Edward P. Lovejoy nació en 1836. Su segundo hijo nació después de la muerte de Elijah y murió cuando era un bebé. En una carta a su madre, Elijah había escrito sobre Celia:

Mi querida esposa es una heroína perfecta... nunca con una sola palabra intentó apartarme de la escena de la guerra y el peligro; nunca susurró un sentimiento de descontento por las penalidades a las que ha sido sometida como consecuencia de su matrimonio conmigo, y no han sido pocos ni pequeños.

Mudarse a Illinois

En el verano de 1836, Lovejoy asistió a la Asamblea General de la Iglesia Presbiteriana en Pittsburgh y conoció a varios seguidores del abolicionista Theodore Weld. En la asamblea, Lovejoy se sintió frustrado por la vacilación de la iglesia para apoyar plenamente las peticiones de abolición y redactó una protesta presentada al liderazgo de la iglesia. En ese momento, había abrazado por completo la etiqueta de "abolicionista".

Ante toda la publicidad negativa y dos robos en mayo de 1836, Lovejoy decidió trasladar The Observer al otro lado del río Mississippi a Alton, Illinois. En ese momento, Alton era grande y próspera, muchas veces más grande que la ciudad fronteriza de Chicago. Aunque Illinois era un estado libre, Alton también era un centro para los cazadores de esclavos y las fuerzas a favor de la esclavitud activas en el área sur. Muchos esclavos refugiados cruzaron el río Mississippi desde Missouri. Entre los residentes de Alton había sureños a favor de la esclavitud que pensaban que Alton no debería convertirse en un refugio para los esclavos fugitivos.

El 21 de julio de 1836, Lovejoy publicó un editorial mordaz criticando la forma en que el juez Luke Lawless había manejado el juicio por asesinato de Francis McIntosh. Argumentando que las acciones del juez parecían perdonar el asesinato, escribió que Lawless era "un papista; y en su acusación vemos el pie hendido del jesuitismo". También anunció que su próximo número se imprimiría en Alton. Antes de que pudiera mover a la prensa, una turba enfurecida irrumpió en The Observer.oficina y la destrozaron. Solo Alderman y el futuro alcalde Bryan Mullanphy intentaron detener el crimen, y no intervinieron policías ni funcionarios de la ciudad. Lovejoy empacó lo que quedaba de la oficina para enviarlo a Alton. La imprenta se sentó en la orilla del río, sin vigilancia, durante la noche; los vándalos lo destruyeron y arrojaron los restos al río Mississippi.

Observador de Alton

Lovejoy se desempeñó como pastor en la Iglesia Presbiteriana de Upper Alton (ahora Iglesia Presbiteriana de College Avenue). En 1837, fundó el Alton Observer, también un periódico abolicionista y presbiteriano. Las opiniones de Lovejoy sobre la esclavitud se volvieron más extremas y convocó a una convención para discutir la formación de un capítulo estatal de Illinois de la Sociedad Estadounidense contra la Esclavitud, establecida en Filadelfia en 1833.

Muchos residentes de Alton comenzaron a preguntarse si debían continuar permitiendo que Lovejoy imprimiera en su ciudad. Después de una crisis económica en marzo de 1837, los ciudadanos de Alton se preguntaron si las opiniones de Lovejoy estaban contribuyendo a los tiempos difíciles. Sintieron que los estados del sur, o incluso la ciudad de St. Louis, podrían no querer hacer negocios con su ciudad si continuaban albergando a un abolicionista tan abierto.

Lovejoy celebró el Congreso contra la esclavitud de Illinois en la iglesia presbiteriana de Upper Alton el 26 de octubre de 1837. Los partidarios se sorprendieron al ver a dos defensores de la esclavitud entre la multitud, John Hogan y el fiscal general de Illinois, Usher F. Linder. Los partidarios de Lovejoy no estaban felices de tener a sus enemigos en la convención, pero cedieron ya que la reunión estaba abierta a todas las partes.

El 2 de noviembre de 1837, Lovejoy respondió a las amenazas en un discurso, diciendo:

Mientras sea ciudadano estadounidense, y mientras corra sangre estadounidense por mis venas, tendré la libertad de hablar, escribir y publicar lo que me plazca, estando sujeto a las leyes de mi país por lo mismo.

Ataque de la mafia y muerte

Lovejoy había adquirido una cuarta prensa y la escondió en un almacén propiedad de Winthrop Sargent Gilman and Gilford, las principales tiendas de comestibles de la zona. Una turba, que según Appleton's estaba compuesta principalmente por habitantes de Missouri, atacó el edificio la noche del 6 de noviembre de 1837. Los partidarios de la esclavitud se acercaron al almacén de Gilman, donde Lovejoy había escondido su imprenta. El conflicto continuó. Según el Alton Observer, la mafia disparó contra el almacén. Cuando Lovejoy y sus hombres devolvieron el fuego, golpearon a varias personas en la multitud y mataron a un hombre llamado Bishop. Después de que el grupo atacante aparentemente se había retirado, Lovejoy abrió la puerta y fue alcanzado instantáneamente por cinco balas, muriendo en unos minutos.

Elijah Lovejoy fue enterrado en el cementerio de Alton; su tumba no estaba marcada para evitar el vandalismo. La ceremonia se mantuvo pequeña. En 1864, Thomas Dimmock "recuperó del olvido" la tumba de Lovejoy. Dimmock había "logrado establecer la ubicación de la tumba... en una carretera donde los vehículos pasaban sobre ella... El Sr. Dimmock hizo desenterrar los huesos y... colocarlos en una nueva tumba donde estarían libres de intrusión. " También arregló una lápida y ayudó a fundar un comité para crear un monumento al editor. Dimmock fue el orador principal en la dedicación de un monumento posterior erigido en 1897 para conmemorar a Lovejoy.

El Chicago Tribune dijo sobre la marca de la tumba y la asociación para financiar un monumento:

Durante muchos años, la tumba de Lovejoy estuvo sin marcar y en peligro de olvido total, hasta que alguien que lo había conocido en vida, Thomas Dimmock de St. Louis,... marcó la tumba con la simple piedra que lleva la inscripción: "Hic jacet Lovejoy. Jam parce depulto". "Aquí yace Lovejoy: ahora perdona su tumba". Fue en gran parte gracias a los esfuerzos del Sr. Dimmock que hace diez años se formó la Asociación del Monumento Lovejoy....

Juicio por disturbios en Alton

Francis B. Murdoch, el fiscal de distrito de Alton, procesó cargos de disturbios relacionados tanto con los asaltantes como con los defensores del almacén en enero de 1838, el miércoles y el viernes de la misma semana. Llamó al fiscal general de Illinois, Usher F. Linder, para que lo ayudara.

Murdoch (con Linder) primero procesó a Gilman, propietario del almacén, y a otros once defensores de la nueva imprenta y edificio. Fueron acusados ​​​​de dos cargos relacionados con el motín en un juicio que se abrió el 16 de enero de 1838, por "defensa ilegal", así definidos y acusados ​​porque se "realizó violenta y tumultuosamente". Gilman solicitó ser juzgado por separado; su abogado dijo que necesitaba poder demostrar su falta de intención criminal. El tribunal estuvo de acuerdo con la condición de que los otros once acusados ​​fueran juzgados juntos. Aunque el proceso duró hasta las 10 de la noche de esa noche, en el caso de Gilman, el jurado volvió a los diez minutos para declararlo "no culpable". A la mañana siguiente la "Abogacía Municipal ingresó un 'Nulle Prosequi' en cuanto a los otros once imputados",

Se convocó a un nuevo jurado para conocer el caso contra los asaltantes del almacén. Los atacantes presuntamente responsables de la destrucción del almacén y la muerte de Lovejoy fueron juzgados a partir del 19 de enero de 1838. Al concluir que no era posible asignar responsabilidades entre los varios sospechosos y otros no acusados, el jurado emitió un veredicto de "no culpable". El presidente del jurado había sido identificado como miembro de la mafia y resultó herido en el ataque. El juez presidente actuó como testigo en el proceso. Se cree que estos conflictos de intereses contribuyeron al veredicto de "no culpable".

Legado y honores