Edward Gibbon

Edward Gibbon (8 de mayo de 1737 - 16 de enero de 1794) fue un historiador, escritor y miembro del parlamento inglés. Su obra más importante, The History of the Decline and Fall of the Roman Empire, publicada en seis volúmenes entre 1776 y 1788, es conocida por la calidad e ironía de su prosa, el uso de fuentes primarias y su polémica crítica a la religión organizada..

Edward Gibbon nació en 1737, hijo de Edward y Judith Gibbon en Lime Grove, en la ciudad de Putney, Surrey. Tenía seis hermanos, cinco hermanos y una hermana, todos los cuales murieron en la infancia. Su abuelo, también llamado Edward, había perdido sus activos como resultado del colapso de la bolsa de valores de la burbuja del Mar del Sur en 1720, pero finalmente recuperó gran parte de su riqueza. El padre de Gibbon pudo así heredar una propiedad sustancial. Uno de sus abuelos, Catherine Acton, descendía de Sir Walter Acton, segundo baronet.

Cuando era joven, la salud de Gibbon estuvo bajo constante amenaza. Se describió a sí mismo como "un niño enclenque, descuidado por mi madre, muerto de hambre por mi niñera". A los nueve años, fue enviado a la escuela del Dr. Woddeson en Kingston upon Thames (ahora Kingston Grammar School), poco después de lo cual murió su madre. Luego se instaló en la pensión de la Escuela Westminster, propiedad de su adorada "tía Kitty", Catherine Porten. Poco después de su muerte en 1786, la recordó rescatándolo del desdén de su madre e impartiéndole "los primeros rudimentos del conocimiento, el primer ejercicio de la razón y el gusto por los libros que sigue siendo el placer y la gloria de mi vida". Desde 1747, Gibbon pasó un tiempo en la casa familiar en Buriton.Para 1751, las lecturas de Gibbon ya eran extensas y ciertamente apuntaban hacia sus futuras actividades: Roman History de Laurence Echard (1713), An Institution of General History de William Howel(l) (1680-1685), y varios de los 65 volúmenes de la aclamada Historia universal desde el relato más antiguo del tiempo (1747-1768).

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