Eduardo Thorndike

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psicólogo americano (1874–1949)

Edward Lee Thorndike (31 de agosto de 1874 - 9 de agosto de 1949) fue un psicólogo estadounidense que pasó casi toda su carrera en el Teachers College de la Universidad de Columbia. Su trabajo sobre psicología comparada y el proceso de aprendizaje condujo a la teoría del conexionismo y ayudó a sentar las bases científicas de la psicología educativa. También trabajó en la solución de problemas industriales, como exámenes y pruebas de empleados. Fue miembro de la junta directiva de Psychological Corporation y se desempeñó como presidente de la Asociación Estadounidense de Psicología en 1912. Una encuesta Review of General Psychology, publicada en 2002, clasificó a Thorndike como el noveno psicólogo más citado. del siglo XX. Edward Thorndike tuvo un impacto poderoso en la teoría del refuerzo y el análisis del comportamiento, proporcionando el marco básico para las leyes empíricas en la psicología del comportamiento con su ley del efecto. A través de sus contribuciones al campo de la psicología del comportamiento se produjeron sus principales impactos en la educación, donde la ley del efecto tiene una gran influencia en el aula.

Primeros años

Thorndike, nacido en Williamsburg, Massachusetts, era hijo de Edward R y Abbie B Thorndike, un ministro metodista en Lowell, Massachusetts. Thorndike se graduó de The Roxbury Latin School (1891), en West Roxbury, Massachusetts y de la Universidad de Wesleyan (B.S. 1895). Obtuvo una maestría en la Universidad de Harvard en 1897. Sus dos hermanos (Lynn y Ashley) también se convirtieron en importantes académicos. La más joven, Lynn, era una medievalista especializada en la historia de la ciencia y la magia, mientras que la mayor, Ashley, era profesora de inglés y destacada autoridad en Shakespeare.

Mientras estaba en Harvard, se interesó en cómo aprenden los animales (etología) y trabajó con William James. Posteriormente, se interesó por el animal 'hombre', a cuyo estudio dedicó su vida. La tesis de Edward a veces se considera el documento esencial de la psicología comparada moderna. Al graduarse, Thorndike volvió a su interés inicial, la psicología educativa. En 1898 completó su doctorado en la Universidad de Columbia bajo la supervisión de James McKeen Cattell, uno de los padres fundadores de la psicometría.

En 1899, después de un año de infeliz empleo inicial en el Colegio para Mujeres de Case Western Reserve en Cleveland, Ohio, se convirtió en profesor de psicología en el Teachers College de la Universidad de Columbia, donde permaneció el resto de su carrera. estudiando el aprendizaje humano, la educación y las pruebas mentales. En 1937, Thorndike se convirtió en el segundo presidente de la Psychometric Society, siguiendo los pasos de Louis Leon Thurstone, quien había establecido la sociedad y su revista Psychometika el año anterior.

El 29 de agosto de 1900 se casó con Elizabeth Moulton. Tuvieron cuatro hijos, entre ellos Frances, que se convirtió en matemática.

Durante las primeras etapas de su carrera, compró una amplia extensión de tierra en el Hudson y animó a otros investigadores a establecerse a su alrededor. Pronto se había formado allí una colonia con él como su 'tribal' jefe.

Conexionismo

El aparato original de Thorndike utilizado en sus experimentos de la caja de rompecabezas como se ve en Animal Intelligence (Jun 1898)

Thorndike fue un pionero no solo en el conductismo y en el estudio del aprendizaje, sino también en el uso de animales en experimentos clínicos. Thorndike pudo crear una teoría del aprendizaje basada en su investigación con animales. Su tesis doctoral, "Inteligencia animal: un estudio experimental de los procesos asociativos en animales", fue la primera en psicología en la que los sujetos no eran humanos. Thorndike estaba interesado en saber si los animales podían aprender tareas a través de la imitación o la observación. Para probar esto, Thorndike creó cajas de rompecabezas. Las cajas de rompecabezas tenían aproximadamente 20 pulgadas de largo, 15 pulgadas de ancho y 12 pulgadas de alto. Cada caja tenía una puerta que se abría con un peso sujeto a una cuerda que pasaba por una polea y estaba unida a la puerta. La cuerda atada a la puerta conducía a una palanca o botón dentro de la caja. Cuando el animal presionaba la barra o tiraba de la palanca, la cuerda unida a la puerta hacía que el peso se levantara y la puerta se abriera. Las cajas del rompecabezas de Thorndike se organizaron de manera que se le pidiera al animal que realizara una determinada respuesta (tirar de una palanca o pulsar un botón), mientras él medía la cantidad de tiempo que tardaba en escapar. Una vez que el animal había realizado la respuesta deseada, se le permitía escapar y también se le daba una recompensa, generalmente comida. Thorndike utilizó principalmente gatos en sus cajas de rompecabezas. Cuando metían a los gatos en las jaulas, deambulaban inquietos y maullaban, pero no sabían cómo escapar. Eventualmente, los gatos pisarían el interruptor en el piso por casualidad y la puerta se abriría. Para ver si los gatos podían aprender a través de la observación, les pidió que observaran a otros animales que escapaban de la caja. Luego compararía los tiempos de aquellos que pudieron observar a otros escapar con aquellos que no lo hicieron, y descubrió que no había diferencia en su tasa de aprendizaje. Thorndike vio los mismos resultados con otros animales y observó que no había mejoría incluso cuando colocaba las patas de los animales en las palancas, botones o barras correctos. Estos fracasos lo llevaron a recurrir a una explicación del aprendizaje por ensayo y error. Descubrió que después de pisar accidentalmente el interruptor una vez, presionarían el interruptor más rápido en cada prueba sucesiva dentro de la caja del rompecabezas. Al observar y registrar los escapes de los animales y los tiempos de escape, Thorndike pudo graficar los tiempos que los animales tardaron en escapar en cada prueba, lo que resultó en una curva de aprendizaje. Los animales tuvieron dificultad para escapar al principio, pero eventualmente 'se dieron cuenta'. y escaparon cada vez más rápido con cada prueba sucesiva de la caja del rompecabezas, hasta que finalmente se nivelaron. La tasa acelerada de escape da como resultado la forma de s de la curva de aprendizaje. La curva de aprendizaje también sugirió que diferentes especies aprendían de la misma manera pero a diferentes velocidades. A partir de su investigación con cajas de rompecabezas, Thorndike pudo crear su propia teoría del aprendizaje. Los experimentos con la caja de rompecabezas fueron motivados en parte por la aversión de Thorndike por las afirmaciones de que los animales hacían uso de facultades extraordinarias, como la perspicacia, para resolver problemas: "En primer lugar, la mayoría de los libros no nos dan una idea". psicología, sino un elogio de los animales. Todos han sido sobre la inteligencia animal, nunca sobre la estupidez animal."

Thorndike pretendía distinguir claramente si los gatos que escapaban de las cajas del rompecabezas usaban la perspicacia o no. Los instrumentos de Thorndike para responder a esta pregunta fueron las curvas de aprendizaje reveladas al trazar el tiempo que le tomó a un animal escapar de la caja cada vez que estaba en la caja. Razonó que si los animales mostraban perspicacia, su tiempo para escapar se reduciría repentinamente a un período insignificante, que también se mostraría en la curva de aprendizaje como una caída abrupta; mientras que los animales que utilizan un método más ordinario de prueba y error mostrarían curvas graduales. Su hallazgo fue que los gatos mostraban constantemente un aprendizaje gradual.

Aprendizaje de adultos

Thorndike puso su experiencia en pruebas a trabajar para el Ejército de los Estados Unidos durante la Primera Guerra Mundial, participando en el desarrollo de la prueba Beta del Ejército utilizada para evaluar a los reclutas analfabetos, sin educación y que no hablan inglés.

Thorndike creía que "La instrucción debe perseguir objetivos específicos y socialmente útiles". Thorndike creía que la capacidad de aprender no disminuía hasta los 35 años, y solo entonces a una tasa del 1 por ciento anual. Thorndike también declaró la ley del efecto, que dice que es probable que los comportamientos seguidos de buenas consecuencias se repitan en el futuro.

Thorndike identificó las tres áreas principales del desarrollo intelectual. El primero es la inteligencia abstracta. Esta es la capacidad de procesar y comprender diferentes conceptos. La segunda es la inteligencia mecánica, que es la capacidad de manejar objetos físicos. Por último, está la inteligencia social. Esta es la capacidad de manejar la interacción humana.

  1. Aprender es incremental.
  2. Aprender ocurre automáticamente.
  3. Todos los animales aprenden de la misma manera.
  4. Ley de efecto - si una asociación es seguida por un "estado de asuntos satisfactorios" será fortalecido y si es seguido por un "estado molesto de asuntos" será debilitado.
  5. La ley de ejercicio de Thorndike tiene dos partes; la ley de uso y la ley de desuso.
    1. Ley de uso - más a menudo una asociación se utiliza más fuerte se convierte.
    2. Ley de desuso - cuanto más tiempo una asociación no se usa más débil se convierte.
  6. La ley de rectitud- la respuesta más reciente es muy probable que vuelva a ocurrir.
  7. Problema de respuesta múltiple resolución a través del ensayo y error. Un animal intentará múltiples respuestas si la primera respuesta no conduce a una situación específica.
  8. Conjunto o actitud- los animales están predispuestos a actuar de una manera específica.
  9. Prepotencia de elementos- un sujeto puede filtrar aspectos irrelevantes de un problema y enfoque y responder sólo a elementos significativos de un problema.
  10. La respuesta por analogía-respuestas de un contexto relacionado o similar puede utilizarse en un nuevo contexto.
  11. Teoría de elementos idénticos de transferencia- Esta teoría establece que la medida en que la información aprendida en una situación se transferirá a otra situación se determina por la similitud entre las dos situaciones. Cuanto más similares sean las situaciones, mayor será la cantidad de información que se transferirá. Del mismo modo, si las situaciones no tienen nada en común, la información aprendida en una situación no será de ningún valor en la otra situación.
  12. Cambio asociativo- es posible cambiar cualquier respuesta de ocurrir con un estímulo a ocurrir con otro estímulo. El cambio asociativo mantiene que una respuesta se hace primero a la situación A, luego a AB, y luego finalmente a B, cambiando así una respuesta de una condición a otra al asociarla con esa condición.
  13. Ley de preparación - una calidad en las respuestas y las conexiones que resulta en la disposición a actuar. Thorndike reconoce que las respuestas pueden diferir en su disposición. Afirma que comer tiene un grado más alto de preparación que vómitos, que el cansancio resta de la preparación para jugar y aumenta la preparación para dormir. Además, Thorndike argumenta que un estado bajo o negativo en relación con la preparación se llama imprevisto. El comportamiento y el aprendizaje están influenciados por la preparación o la falta de comprensión de las respuestas, así como por su fuerza.
  14. Identificabilidad- Según Thorndike, la identificación o colocación de una situación es una primera respuesta del sistema nervioso, que puede reconocerlo. Luego se pueden hacer conexiones entre sí o con otra respuesta, y estas conexiones dependen de la identificación original. Por lo tanto, una gran cantidad de aprendizaje se compone de cambios en la identificación de situaciones. Thorndike también creía que el análisis podría convertir las situaciones en compuestos de características, como el número de lados en forma, para ayudar a la mente a comprender y retener la situación, y aumentar su identificación.
  15. Disponibilidad- La facilidad de obtener una respuesta específica. Por ejemplo, sería más fácil para una persona aprender a tocar su nariz o boca de lo que sería para ellos dibujar una línea de 5 pulgadas de largo con los ojos cerrados.

Desarrollo de la ley del efecto

La investigación de Thorndike se centró en el aprendizaje instrumental, lo que significa que el aprendizaje se desarrolla a partir de que el organismo hace algo. Por ejemplo, colocó un gato dentro de una caja de madera. El gato usaría varios métodos mientras intentaba salir, pero nada funcionaría hasta que golpeara la palanca. Posteriormente, Thorndike intentó volver a colocar al gato dentro de la caja de madera. Esta vez, el gato pudo golpear la palanca rápidamente y logró salir de la caja.

Al principio, Thorndike enfatizó la importancia de la insatisfacción derivada del fracaso como igual a la recompensa de la satisfacción con el éxito, aunque en sus experimentos y pruebas con humanos llegó a la conclusión de que la recompensa es un motivador mucho más efectivo que el castigo. También enfatizó que la satisfacción debe venir inmediatamente después del éxito, o la lección no se asimilaría.

Puntos de vista eugenésicos

Thorndike fue un defensor de la eugenesia. Argumentó que "la crianza selectiva puede alterar la capacidad del hombre para aprender, para mantenerse cuerdo, para apreciar la justicia o para ser feliz". No hay una forma más segura y económica de mejorar el medio ambiente del hombre que mejorar su naturaleza."

Crítica

La ley del efecto de Thorndike y la metodología de la caja de rompecabezas fueron objeto de críticas detalladas por parte de conductistas y muchos otros psicólogos. Las críticas sobre la ley del efecto cubren principalmente cuatro aspectos de la teoría: el funcionamiento implícito o retroactivo del efecto, la implicación filosófica de la ley, la identificación de las condiciones efectivas que causan el aprendizaje y la utilidad integral de la ley.

Thorndike sobre la educación

La psicología educativa de Thorndike inició una tendencia hacia la psicología del comportamiento que buscaba utilizar evidencia empírica y un enfoque científico para la resolución de problemas. Thorndike fue uno de los primeros psicólogos en combinar la teoría del aprendizaje, la psicometría y la investigación aplicada para temas relacionados con la escuela para formar la psicología de la educación. Una de sus influencias en la educación se ve en sus ideas sobre la comercialización masiva de exámenes y libros de texto en ese momento. Thorndike se opuso a la idea de que el aprendizaje debe reflejar la naturaleza, que era el pensamiento principal de los científicos del desarrollo en ese momento. En cambio, pensó que la educación debería mejorar la naturaleza. A diferencia de muchos otros psicólogos de su época, Thorndike adoptó un enfoque estadístico de la educación en sus últimos años al recopilar información cualitativa destinada a ayudar a los maestros y educadores a lidiar con problemas educativos prácticos. La teoría de Thorndike era una teoría de asociación, como muchas lo eran en ese momento. Creía que la asociación entre estímulo y respuesta se solidificaba mediante una recompensa o confirmación. También pensaba que la motivación era un factor importante en el aprendizaje. La Ley del Efecto introdujo la relación entre reforzadores y castigadores. Aunque la descripción de Thorndike de la relación entre reforzadores y castigos estaba incompleta, su trabajo en esta área se convertiría más tarde en un catalizador para futuras investigaciones, como la de B.F. Skinner.

La ley del efecto de Thorndike establece que "las respuestas que producen un efecto deseado tienen más probabilidades de volver a ocurrir, mientras que las respuestas que producen un efecto desagradable tienen menos probabilidades de volver a ocurrir". Los términos 'efecto deseado' y 'efecto desagradable' eventualmente se hizo conocido como 'reforzadores' y 'castigadores'. Las contribuciones de Thorndike a la Sociedad de Psicología del Comportamiento se ven a través de sus influencias en el aula, con un enfoque particular en elogiar e ignorar los comportamientos. El elogio se usa en el salón de clases para alentar y apoyar la ocurrencia de un comportamiento deseado. Cuando se usa en el salón de clases, se ha demostrado que los elogios aumentan las respuestas correctas y el comportamiento apropiado. La ignorancia planificada se usa para disminuir, debilitar o eliminar la ocurrencia de un comportamiento objetivo. La ignorancia planificada se logra eliminando el reforzador que mantiene la conducta. Por ejemplo, cuando el maestro no presta atención a un "lloriqueo" comportamiento de un estudiante, permite que el estudiante se dé cuenta de que el lloriqueo no logrará llamar la atención del maestro.

Creencias sobre el comportamiento de las mujeres

A diferencia de los conductistas posteriores, como John Watson, que hizo mucho hincapié en el impacto de las influencias ambientales en el comportamiento, Thorndike creía que las diferencias en el comportamiento de los padres entre hombres y mujeres se debían a razones biológicas más que culturales. Si bien admite que la sociedad podría "complicar o deformar" lo que él creía que eran diferencias innatas, creía que "si nosotros [los investigadores] mantuviéramos el entorno de los niños y las niñas absolutamente similar, estos instintos producirían diferencias seguras e importantes entre las actividades mentales y morales de los niños y las niñas".. De hecho, el propio Watson criticó abiertamente la idea de los instintos maternos en los humanos en un informe de sus observaciones de madres primerizas que luchan por amamantar. Watson argumentó que los mismos comportamientos a los que Thorndike se refería como resultado de un 'instinto de enfermería' derivadas de "tendencias irrazonables a acariciar, mimar y 'hacer por' otros," fueron realizados con dificultad por las nuevas madres y, por lo tanto, deben haber sido aprendidos, mientras que "los factores instintivos son prácticamente nulos".

Las creencias de Thorndike sobre las diferencias innatas entre los pensamientos y el comportamiento de hombres y mujeres incluían argumentos obsoletos sobre el papel de la mujer en la sociedad. Por ejemplo, junto con el "instinto de enfermería" Thorndike habló sobre el instinto de "sumisión al dominio" argumentando que debido a que los hombres suelen ser físicamente más grandes que las mujeres, "las mujeres en general son por naturaleza sumisas a los hombres en general". Aunque estas opiniones carecen de evidencia que las sustente, tales creencias eran comunes durante esta época y en muchos casos sirvieron para justificar los prejuicios contra las mujeres en la academia (incluyendo el ingreso a programas de doctorado, laboratorios psicológicos y sociedades científicas).

Libros de palabras de Thorndike

Thorndike compuso tres libros de palabras diferentes para ayudar a los maestros con la instrucción de palabras y lectura. Después de la publicación del primer libro de la serie, The Teacher's Word Book (1921), se escribieron y publicaron otros dos libros, cada uno con aproximadamente una década de diferencia con respecto a su predecesor. El segundo libro de la serie, cuyo título completo es Un libro de palabras de un maestro con las veinte mil palabras encontradas con mayor frecuencia y amplitud en la lectura general para niños y jóvenes, se publicó en 1932, y el tercer y último libro, The Teacher's Word Book of 30,000 Words, se publicó en 1944.

En el prefacio del tercer libro, Thorndike escribe que la lista que contiene "le dice a cualquiera que desee saber si debe usar una palabra al escribir, hablar o enseñar qué tan común es la palabra en el material de lectura estándar en inglés& #34; (p. x), y además advierte que los maestros pueden emplear mejor la lista si permiten que guíe las decisiones que toman al elegir qué palabras enfatizar durante la instrucción de lectura. Algunas palabras requieren más énfasis que otras y, según Thorndike, su lista informa a los profesores sobre las palabras que aparecen con mayor frecuencia y que deben reforzarse mediante la instrucción y, por lo tanto, convertirse en "una parte permanente del conocimiento de palabras [de los estudiantes]". 34; (pág.xi). Si una palabra no está en la lista pero aparece en un texto educativo, su significado solo necesita entenderse temporalmente en el contexto en el que se encontró y luego descartarse sumariamente de la memoria.

En el Apéndice A del segundo libro, Thorndike da crédito a su conteo de palabras y cómo se asignaron las frecuencias a palabras particulares. Las fuentes seleccionadas extrapoladas del Apéndice A incluyen:

La influencia de Thorndike

Thorndike contribuyó mucho a la psicología. Su influencia en los psicólogos animales, especialmente en aquellos que se centraron en la plasticidad del comportamiento, contribuyó en gran medida al futuro de ese campo. Además de ayudar a allanar el camino hacia el conductismo, su contribución a la medición influyó en la filosofía, la administración y práctica de la educación, la administración militar, la administración de personal industrial, el servicio civil y muchos servicios sociales públicos y privados. Thorndike influyó en muchas escuelas de psicología como psicólogos de la Gestalt, psicólogos que estudian el reflejo condicionado y psicólogos conductuales que estudiaron la investigación de Thorndike como punto de partida. Thorndike fue contemporáneo de John B. Watson e Ivan Pavlov. Sin embargo, a diferencia de Watson, Thorndike introdujo el concepto de refuerzo. Thorndike fue el primero en aplicar principios psicológicos al área del aprendizaje. Su investigación condujo a muchas teorías y leyes del aprendizaje. Su teoría del aprendizaje, especialmente la ley del efecto, se considera con mayor frecuencia como su mayor logro. En 1929, Thorndike abordó su teoría inicial del aprendizaje y afirmó que se había equivocado. Después de más investigaciones, se vio obligado a denunciar completamente su ley de ejercicio, porque descubrió que la práctica por sí sola no fortalecía una asociación, y que el tiempo por sí solo no debilitaba una asociación. También se deshizo de la mitad de la ley del efecto, luego de encontrar que un estado de cosas satisfactorio fortalece una asociación, pero el castigo no es efectivo para modificar el comportamiento. Puso un gran énfasis en las consecuencias del comportamiento como base para lo que se aprende y lo que no. Su trabajo representa la transición de la escuela del funcionalismo al conductismo y permitió a la psicología centrarse en la teoría del aprendizaje. El trabajo de Thorndike eventualmente sería una gran influencia para B.F. Skinner y Clark Hull. Skinner, como Thorndike, puso animales en cajas y los observó para ver qué podían aprender. Las teorías del aprendizaje de Thorndike y Pavlov fueron sintetizadas posteriormente por Clark Hull. Su trabajo sobre la motivación y la formación de actitudes afectó directamente los estudios sobre la naturaleza humana y el orden social. La investigación de Thorndike impulsó la psicología comparada durante cincuenta años e influyó en innumerables psicólogos durante ese período de tiempo, e incluso en la actualidad.

Logros

En 1912, Thorndike fue elegido presidente de la Asociación Estadounidense de Psicología. En 1917 fue elegido miembro de la Asociación Estadounidense de Estadística. Fue admitido en la Academia Nacional de Ciencias en 1917. Fue uno de los primeros psicólogos en ser admitido en la asociación. Thorndike es bien conocido por sus experimentos con animales que respaldan la ley del efecto. En 1934, Thorndike fue elegido presidente de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia.

Oposición a Thorndike

Debido a sus "ideales racistas, sexistas y antisemitas", en medio de las protestas de George Floyd de 2020, la Junta Directiva de Maestros' College en Nueva York votó por unanimidad para eliminar su nombre de Thorndike Hall.

Obras seleccionadas

  • Psicología Educativa (1903)
  • Introducción a la teoría de las medidas mentales y sociales (1904)
  • Los Elementos de la Psicología (1905)
  • Animal Intelligence (1911)
  • Edward L. Thorndike. (1999) [1913], Psicología de la Educación: curso más breve, Nueva York: Routledge, ISBN 978-0-415-21011-9
  • El libro de palabras del maestro (1921)
  • La Psicología de Aritmética (1922)
  • La medición de la inteligencia (1927)
  • Human Learning (1931)
  • Libro de palabras de un maestro de las veinte mil palabras encontradas más frecuentemente y ampliamente en la lectura general para niños y jóvenes (1932)
  • Los fundamentos del aprendizaje (1932)
  • Psicología de Deseos, Intereses y Actitudes (1935)
  • El Libro de la Palabra del Maestro de 30.000 Palabras (coautor de Irving Lorge) (1944)

Artículos

Miscellany

  • "Instinto", en conferencias biológicas del laboratorio biológico marino de Woods Holl, 1899.
  • "Los Procesos Asociativos en Animales", en Conferencias Biológicas del Laboratorio Biológico Marino de Woods Holl, 1899.