Edil

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Edil (EE-dyle; latín: aedīlis [ae̯ˈdiːlɪs], de aedes, "edificio del templo") era un cargo electo de la República romana. Con sede en Roma, los ediles eran responsables del mantenimiento de los edificios públicos (aedēs) y la regulación de los festivales públicos. También tenían poderes para hacer cumplir el orden público y deberes para garantizar que la ciudad de Roma estuviera bien abastecida y su infraestructura civil en buen estado, similar al gobierno local moderno.

Había dos parejas de ediles: la primera eran los "ediles plebeyos" (del latín aediles plebis) y la posesión de este cargo estaba limitada a los plebeyos; los otros dos eran "ediles curules" (del latín aediles curules), abierto tanto a plebeyos como a patricios, en años alternos. Un aedilis curulis se clasificaba como un magister curulis.

El cargo de edilis generalmente lo ocupaban hombres jóvenes que tenían la intención de seguir el cursus honorum a un alto cargo político, tradicionalmente después de su cuestura pero antes de su pretura. No era una parte obligatoria del cursus y, por lo tanto, un ex cuestor podía ser elegido para el cargo de pretor sin haber ocupado el cargo de edil. Sin embargo, era una posición ventajosa porque demostraba el compromiso del aspirante a político con el servicio público, además de darle la oportunidad de realizar festivales y juegos públicos, una excelente manera de aumentar el reconocimiento y la popularidad de su nombre.

Historia de la oficina

Ediles plebeyos

Los ediles plebeyos fueron creados en el mismo año que el tribuno de la plebe (494 aC). Originalmente pensados como asistentes de los tribunos, custodiaban los derechos de los plebeyos con respecto a su cuartel general, el Templo de Ceres. Posteriormente, asumieron la responsabilidad del mantenimiento de los edificios de la ciudad en su conjunto. Sus deberes al principio eran simplemente ministeriales. Eran los asistentes de los tribunos en cualquier asunto que los tribunos les encomendaran, aunque la mayoría de los asuntos que les encomendaban eran de mínima importancia.

Alrededor del 446 a. C., se les otorgó la autoridad para cuidar los decretos del Senado. Cuando se aprobaba un senatus consultum, se transcribía en un documento y se depositaba en el tesoro público, el Aerarium. Se les dio este poder porque los cónsules, que habían tenido este poder antes, suprimieron y alteraron arbitrariamente los documentos. También mantuvieron las actas del Consejo Plebeyo (Asamblea del Pueblo), los "plebiscitos". Los plebiscitos, una vez aprobados, también se transcribían en un documento físico para su almacenamiento. Si bien sus poderes crecieron con el tiempo, no siempre es fácil distinguir la diferencia entre sus poderes y los de los censores. De vez en cuando, si un censor no podía llevar a cabo una de sus tareas, un edil realizaba la tarea en su lugar.

Ediles curules

Según Tito Livio (vi. 42), tras la aprobación de las rogativas de Licinio en el 367 a. C., se añadió un día extra a los juegos romanos; los ediles plebeyos se negaron a asumir el gasto adicional, por lo que los patricios se ofrecieron a asumirlo, con la condición de que fueran admitidos en el edil. Los plebeyos aceptaron la oferta y, en consecuencia, se nombraron dos ediles curules, al principio solo de los patricios, luego de patricios y plebeyos a su vez, por último, de cualquiera de los dos, en la Asamblea Tribal bajo la presidencia del cónsul. Los ediles curules, como magistrados formales, tenían ciertos honores que los ediles plebeyos (que técnicamente no eran magistrados) no tenían.

Además de tener derecho a sentarse en un asiento curul (sella curulis) y a llevar una toga praetexta, los ediles curules también tenían el poder de dictar edictos (jus edicendi). Estos edictos a menudo se referían a asuntos como la regulación de los mercados públicos, o lo que podríamos llamar "regulación económica". Tito Livio sugiere, quizás incorrectamente, que tanto los ediles curules como los plebeyos eran sacrosantos. Aunque los ediles curules siempre ocuparon un lugar más alto que los plebeyos, sus funciones se aproximaron gradualmente y llegaron a ser prácticamente idénticas. Dentro de los cinco días siguientes al comienzo de sus mandatos, los cuatro ediles (dos plebeyos, dos curules) debían determinar, por sorteo o por acuerdo entre ellos, sobre qué partes de la ciudad debería tener jurisdicción cada uno.

Diferencias entre los dos

Había una distinción entre los dos conjuntos de ediles cuando se trataba de festivales públicos. Algunos festivales eran de naturaleza plebeya y, por lo tanto, estaban bajo la supervisión de ediles plebeyos. Otros festivales eran supervisados exclusivamente por los ediles curules y, a menudo, era en estos festivales en los que los ediles gastaban generosamente. Esto se hizo a menudo para asegurar el apoyo de los votantes en futuras elecciones. Debido a que a los ediles no se les reembolsaba ninguno de sus gastos públicos, la mayoría de las personas que buscaban el cargo eran ricas de forma independiente. Dado que este cargo era un trampolín hacia un cargo más alto y el Senado, ayudó a garantizar que solo las personas adineradas (en su mayoría terratenientes) ganaran las elecciones para un alto cargo. Estos gastos extravagantes comenzaron poco después del final de la Segunda Guerra Púnica y aumentaron a medida que regresaba el botín de las nuevas conquistas del este de Roma. Incluso la decadencia de los emperadores rara vez superó a la de los ediles bajo la República, como pudo verse durante la edilidad de Julio César.

Elección al cargo

Los ediles plebeyos eran elegidos por el Consejo Plebeyo, generalmente bajo la presidencia de un tribuno plebeyo. Los ediles curules eran elegidos por la Asamblea Tribal, generalmente bajo la presidencia de un cónsul. Dado que los ediles plebeyos eran elegidos por los plebeyos y no por todo el pueblo de Roma (tanto plebeyos como patricios), técnicamente no eran magistrados. Antes de la aprobación de la Lex Villia Annalis, las personas podían postularse para el cargo de edil al cumplir veintisiete años. Después de la aprobación de esta ley en 180 a. C., se fijó una edad más alta, probablemente de treinta y cinco años. En el siglo I a. C., los ediles eran elegidos en julio y asumían el cargo el primer día de enero.

Poderes de la oficina

Cicerón (Legg. iii. 3, 7) divide estas funciones en tres encabezados:

(1) Cuidado de la ciudad: la reparación y conservación de templos, alcantarillados y acueductos; limpieza y pavimentación de calles; normas sobre tráfico, animales peligrosos y edificios en ruinas; precauciones contra incendios; superintendencia de baños y tabernas; aplicación de las leyes suntuarias; castigo de jugadores y usureros; el cuidado de la moral pública en general, incluyendo la prevención de supersticiones extranjeras y el registro de meretrices. También castigaron a quienes tenían una parte demasiado grande del ager publicus, o tenían demasiado ganado en los pastos estatales.

(2) Cuidado de provisiones: investigación de la calidad de los artículos suministrados y la corrección de pesos y medidas; la compra de grano para disponer a bajo precio en caso de necesidad.

(3) Cuidado de los juegos: la superintendencia y organización de los juegos públicos, así como de los propios y particulares (por ejemplo, en los funerales) a su cargo. Las personas ambiciosas a menudo gastaban sumas enormes de esta manera para ganarse el favor popular con miras al ascenso oficial.

Bajo el Imperio

En el año 44 aC, Julio César añadió dos ediles plebeyos llamados cereales, cuyo deber especial era el cuidado del suministro de cereales (granos). Bajo Augusto la oficina perdió gran parte de su importancia, sus funciones judiciales y el cuidado de los juegos se transfirieron al pretor, mientras que sus responsabilidades en la ciudad se limitaron al nombramiento de un prefecto urbano. Augusto tomó para sí sus poderes sobre varios deberes religiosos. Al despojarlo de sus poderes sobre los templos, destruyó efectivamente la oficina, quitándole su función original. Después de este punto, pocas personas estaban dispuestas a ocupar un cargo tan impotente, e incluso se sabía que Augusto obligaba a las personas a ocupar el cargo. Logró esto seleccionando al azar a ex tribunos y cuestores para el cargo. Los futuros emperadores continuarían diluyendo el poder del cargo transfiriendo sus poderes a cargos recién creados. Sin embargo, la oficina retuvo algunos poderes sobre el libertinaje y el desorden, en particular sobre los baños y burdeles, así como el registro de prostitutas. En el siglo III, desapareció por completo.

Bajo el Imperio, las colonias y ciudades romanas a menudo tenían funcionarios con poderes similares a los de los ediles republicanos, aunque sus poderes variaban ampliamente. Parece como si por lo general se eligieran anualmente.

Moderno

Hoy, en Portugal, todavía se puede hacer referencia al alcalde del condado como edil (por ejemplo, 'O edil de Coimbra', que significa 'el alcalde de Coimbra'), una forma de referencia utilizada también en Brasil y en Rumanía para los alcaldes (por ejemplo, 'Edil al Bucureștiului', que significa 'alcalde de Bucarest'). En España (y América Latina) los miembros de los consejos municipales se denominan concejales o ediles.

Shakespeare

En su obra Coriolanus, Shakespeare hace referencia a los ediles. Sin embargo, son personajes secundarios y su papel principal es servir como policías.

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