Edad oscura

Cuadro medieval
Cuadro medieval

La Edad Oscura es un término para la Alta Edad Media o la Edad Media en Europa Occidental después de la caída del Imperio Romano Occidental, caracterizándola como marcada por el declive económico, intelectual y cultural.

El concepto de una 'Edad Oscura' se originó en la década de 1330 con el erudito italiano Petrarca, quien consideraba los siglos posteriores a los romanos como 'oscuros' en comparación con la 'luz' de la antigüedad clásica. El término emplea imágenes tradicionales de luz versus oscuridad para contrastar la "oscuridad" de la era (falta de registros) con períodos anteriores y posteriores de "luz" (abundancia de registros). La frase "Edad Oscura" en sí misma deriva del latín saeculum obscurum , originalmente aplicado por Caesar Baronius en 1602 cuando se refirió a un período tumultuoso en los siglos X y XI. Así, el concepto llegó a caracterizar toda la Edad Media como una época de oscuridad intelectual en Europa entre la caída de Roma y el Renacimiento.

A medida que los logros de la era se entendieron mejor en los siglos XIX y XX, los académicos comenzaron a restringir la denominación "Edad Oscura" a la Alta Edad Media (c. Siglo V-X), y ahora los estudiosos también rechazan su uso en este período. La mayoría de los estudiosos modernos evitan el término por completo debido a sus connotaciones negativas, encontrándolo engañoso e inexacto. El significado peyorativo de Petrarca sigue en uso, típicamente en la cultura popular que a menudo caracteriza erróneamente la Edad Media como una época de violencia y atraso.

HistoriaEditar | Comentar

Petrarca

La idea de una Edad Oscura se originó con el erudito toscano Petrarca en la década de 1330. Escribiendo sobre el pasado, dijo: "En medio de los errores brillaron hombres de genio; no menos agudos eran sus ojos, aunque estaban rodeados de tinieblas y densas tinieblas". Los escritores cristianos, incluido el propio Petrarca, habían usado durante mucho tiempo metáforas tradicionales de "luz contra oscuridad" para describir "el bien contra el mal". Petrarca fue el primero en dar a la metáfora un significado secular invirtiendo su aplicación. Ahora veía la antigüedad clásica, considerada durante tanto tiempo una época "oscura" por su falta de cristianismo, a la "luz" de sus logros culturales, mientras que la propia época de Petrarca, supuestamente carente de tales logros culturales, era vista como la era de las tinieblas.

Desde su perspectiva de la península itálica, Petrarca vio el período romano y la antigüedad clásica como una expresión de grandeza. Pasó gran parte de su tiempo viajando por Europa, redescubriendo y reeditando textos clásicos latinos y griegos. Quería restaurar la lengua latina a su antigua pureza. Los humanistas del Renacimiento vieron los 900 años anteriores como una época de estancamiento, con la historia desarrollándose no a lo largo del esquema religioso de las Seis edades del mundo de San Agustín, sino en términos culturales (o seculares) a través del desarrollo progresivo de los ideales clásicos, la literatura y el arte.

Petrarca escribió que la historia tuvo dos períodos: el período clásico de griegos y romanos, seguido de un tiempo de oscuridad en el que se vio viviendo. Hacia 1343, en la conclusión de su epopeya África , escribió: "Mi destino es vivir entre tempestades variadas y confusas. edad. Este sueño de olvido no durará para siempre. Cuando la oscuridad se haya dispersado, nuestros descendientes pueden volver en el antiguo esplendor puro". En el siglo XV, los historiadores Leonardo Bruni y Flavio Biondo desarrollaron un esquema de historia de tres niveles. Usaron las dos edades de Petrarca, además de una 'edad mejor' moderna, en la que creían que el mundo había entrado. Más tarde el término 'Edad Media'(1469) o medium aevum (1604) – se utilizó para describir el período de supuesta decadencia.

Reforma

Durante las Reformas de los siglos XVI y XVII, los protestantes generalmente tenían una visión similar a la de los humanistas del Renacimiento como Petrarca, pero también añadían una perspectiva anticatólica. Vieron la antigüedad clásica como una época dorada, no solo por su literatura latina, sino también porque fue testigo de los comienzos del cristianismo. Promovieron la idea de que la 'Edad Media' fue una época de oscuridad también debido a la corrupción dentro de la Iglesia Católica, como: papas que gobernaban como reyes, veneración de las reliquias de los santos, un sacerdocio licencioso e hipocresía moral institucionalizada.

Baronio

En respuesta a los protestantes, los católicos desarrollaron una contraimagen para describir la Alta Edad Media en particular como un período de armonía social y religiosa, y no como un período "oscuro". La respuesta católica más importante a los Siglos de Magdeburgo fue Annales Ecclesiastici del cardenal Caesar Baronius. Baronius era un historiador capacitado que produjo una obra que la Encyclopædia Britannica en 1911 describió como "superando con creces cualquier cosa anterior" y que Acton consideró como "la mayor historia de la Iglesia jamás escrita". los analescubrió los primeros doce siglos del cristianismo hasta 1198, y se publicó en doce volúmenes entre 1588 y 1607. Fue en el Volumen X que Baronius acuñó el término "edad oscura" para el período comprendido entre el final del Imperio carolingio en 888 y la primera agitación de la Reforma Gregoriana bajo el Papa Clemente II en 1046:

SigloVolúmenes# devolúmenes
7mo80–888
889–967
997–13033
10131–1387
11139–15112
12152–19139
13192–21725

“La nueva era ( saeculum ) que comenzaba, por su aspereza y esterilidad del bien bien podría llamarse de hierro, por su bajeza y abundancia de mal plúmbeo, y además por su falta de escritores ( inopia scriptorum ) oscuros ( obscurum )”.

Significativamente, Baronius llamó a la edad "oscura" debido a la escasez de registros escritos. La "falta de escritores" a la que se refería puede ilustrarse comparando el número de volúmenes de la Patrologia Latina de Migne que contienen la obra de escritores latinos del siglo X (el corazón de la época que él llamó 'oscura') con el número que contiene la obra. de escritores de los siglos anteriores y posteriores. Una minoría de estos escritores eran historiadores.

Hay una fuerte caída de 34 volúmenes en el siglo IX a solo 8 en el X. El siglo XI, con 13, evidencia una cierta recuperación, y el siglo XII, con 40, supera al IX, algo que no consigue el XIII, con apenas 26. De hecho, hubo una 'edad oscura', en el sentido de Baronius de una "falta de escritores", entre el Renacimiento carolingio en el siglo IX y los comienzos, en algún momento del XI, de lo que se ha llamado el Renacimiento del siglo XII. Además, hubo un período anterior de "falta de escritores" durante los siglos VII y VIII. Así, en Europa occidental, se pueden identificar dos 'edades oscuras', separadas por el brillante pero breve Renacimiento carolingio.

La 'edad oscura' de Baronius parece haber impactado a los historiadores, ya que fue en el siglo XVII cuando el término comenzó a extenderse a varios idiomas europeos, y su término latino original saeculum obscurum se reservó para el período al que lo había aplicado. Pero mientras algunos, siguiendo a Baronius, usaron 'edad oscura' neutralmente para referirse a la escasez de registros escritos, otros lo usaron peyorativamente, cayendo en esa falta de objetividad que ha desacreditado el término para muchos historiadores modernos.

El primer historiador británico que usó el término probablemente fue Gilbert Burnet, en la forma de "edades más oscuras" que aparece varias veces en su trabajo a finales del siglo XVII. La primera referencia parece estar en la "Epístola Dedicatoria" al Volumen I de la Historia de la Reforma de la Iglesia de Inglaterra de 1679, donde escribe: "El diseño de la reforma era restaurar el cristianismo a lo que era al principio, y para purgarlo de esas corrupciones, con las que fue invadido en las edades posteriores y más oscuras ". Lo usa nuevamente en el Volumen II de 1682, donde descarta la historia de "San Jorge luchando con el dragón" como "una leyenda formada en las edades más oscuras para apoyar el humor de la caballería".Burnet fue un obispo que relató cómo Inglaterra se convirtió en protestante, y su uso del término es invariablemente peyorativo.

Iluminación

Durante el Siglo de las Luces de los siglos XVII y XVIII, muchos pensadores críticos vieron la religión como la antítesis de la razón. Para ellos, la Edad Media, o "Edad de la Fe", era por lo tanto lo opuesto a la Edad de la Razón. Baruch Spinoza, Bernard Fontenelle, Kant, Hume, Thomas Jefferson, Thomas Paine, Denis Diderot, Voltaire, el marqués de Sade y Rousseau se pronunciaron al atacar la Edad Media como un período de regresión social dominado por la religión, mientras que Gibbon en La historia de la Decadencia y caída del Imperio Romano expresó su desprecio por la "basura de la Edad Media". Sin embargo, así como Petrarca, viéndose a sí mismo en la cúspide de una "nueva era", criticaba los siglos anteriores a su propia época, también lo hacían los escritores de la Ilustración.

En consecuencia, se había producido una evolución en al menos tres formas. La metáfora original de Petrarca de luz versus oscuridad se ha expandido con el tiempo, al menos implícitamente. Incluso si los humanistas posteriores ya no se veían a sí mismos viviendo en una edad oscura , sus tiempos aún no eran lo suficientemente livianos para los escritores del siglo XVIII que se veían a sí mismos viviendo en la verdadera Edad de la Ilustración, mientras que el período a condenar se extendía para incluir lo que ahora conocemos. llamar Edad Moderna Temprana. Además, la metáfora de la oscuridad de Petrarca, que utilizó principalmente para deplorar lo que consideraba una falta de logros seculares, se agudizó para adquirir un significado más explícitamente antirreligioso y anticlerical.

Romanticismo

A fines del siglo XVIII y principios del XIX, los románticos revirtieron la evaluación negativa de los críticos de la Ilustración y se pusieron de moda el medievalismo.La palabra "gótico" había sido un término de oprobio similar a "vándalo" hasta que unos pocos "godos" ingleses seguros de sí mismos de mediados del siglo XVIII, como Horace Walpole, iniciaron el renacimiento gótico en las artes. Esto estimuló el interés por la Edad Media, que para la siguiente generación comenzó a tomar la imagen idílica de una "Edad de la Fe". Esto, en reacción a un mundo dominado por el racionalismo de la Ilustración, expresó una visión romántica de una Edad de Oro de la caballería. La Edad Media fue vista con nostalgia como un período de armonía social y ambiental e inspiración espiritual, en contraste con los excesos de la Revolución Francesa y, sobre todo, con los trastornos ambientales y sociales y el utilitarismo de la Revolución Industrial en desarrollo. El punto de vista de los románticos todavía está representado en las ferias y festivales de hoy en día que celebran el período con disfraces y eventos 'alegres'.

Así como Petrarca había torcido el significado de la luz frente a la oscuridad, los románticos habían torcido el juicio de la Ilustración. Sin embargo, el período que idealizaron fue en gran medida la Alta Edad Media, que se extendió hasta la Edad Moderna Temprana. En cierto sentido, esto negaba el aspecto religioso del juicio de Petrarca, ya que estos siglos posteriores fueron aquellos en los que el poder y el prestigio de la Iglesia estaban en su apogeo. Para muchos, el alcance de la Edad Media se estaba divorciando de este período, denotando principalmente los siglos inmediatamente posteriores a la caída de Roma.

Uso académico modernoEditar | Comentar

El término fue ampliamente utilizado por los historiadores del siglo XIX. En 1860, en La civilización del Renacimiento en Italia , Jacob Burckhardt delineó el contraste entre las "edades oscuras" medievales y el Renacimiento más ilustrado, que había revivido los logros culturales e intelectuales de la antigüedad. La entrada más antigua para una "Edad Oscura" en mayúsculas en el Oxford English Dictionary (OED) es una referencia en la Historia de la Civilización en Inglaterra de Henry Thomas Buckle en 1857, quien escribió: eran supremos". El OED en 1894 definió una "edad oscura" sin mayúsculas como "

Sin embargo, a principios del siglo XX se produjo una reevaluación radical de la Edad Media, que puso en duda la terminología de la oscuridad, o al menos su uso más peyorativo. El historiador Denys Hay habló irónicamente de "los siglos vivos que llamamos oscuros". Más contundentemente, un libro sobre la historia de la literatura alemana publicado en 2007 describe "la edad oscura" como "una forma de hablar popular aunque desinformada".

La mayoría de los historiadores modernos no utilizan el término "edades oscuras", prefiriendo términos como la Alta Edad Media. Pero cuando lo usan algunos historiadores hoy en día, el término "Edad Oscura" pretende describir los problemas económicos, políticos y culturales de la época. Para otros, el término Edad Oscura pretende ser neutral, expresando la idea de que los eventos del período nos parecen 'oscuros' debido a la escasez de registros históricos. Por ejemplo, Robert Sallares, al comentar sobre la falta de fuentes para establecer si la pandemia de peste de 541 a 750 llegó al norte de Europa, opina que "el epíteto Edad Oscura sigue siendo seguramente una descripción apropiada de este período".El término también se usa en este sentido (a menudo en singular) para hacer referencia al colapso de la Edad del Bronce y la posterior Edad Oscura griega, la breve Edad Oscura de Partia (siglo I a. C.), la edad oscura de Camboya (c. 1450–1863 d. C. ), y también una hipotética Edad Oscura Digital que se produciría si los documentos electrónicos producidos en el período actual fueran ilegibles en algún momento en el futuro. Algunos bizantinos han utilizado el término Edad Oscura bizantina para referirse al período que va desde las primeras conquistas musulmanas hasta alrededor del año 800.porque no existen textos históricos existentes en griego de este período y, por lo tanto, la historia del Imperio bizantino y sus territorios que fueron conquistados por los musulmanes no se comprende bien y debe reconstruirse a partir de otras fuentes contemporáneas, como los textos religiosos. El término "edad oscura" no se limita a la disciplina de la historia. Dado que la evidencia arqueológica para algunos períodos es abundante y para otros escasa, también hay edades oscuras arqueológicas.

Dado que la Baja Edad Media se superpone significativamente con el Renacimiento, el término "Edad Oscura" se restringió a distintas épocas y lugares de la Europa medieval. Así, los siglos V y VI en Gran Bretaña, en el apogeo de las invasiones sajonas, han sido llamados "los más oscuros de la Edad Media".en vista del colapso social de la época y la consiguiente falta de registros históricos. Más al sur y al este, lo mismo sucedía en la antigua provincia romana de Dacia, donde la historia posterior a la retirada romana no se registró durante siglos, ya que los eslavos, ávaros, búlgaros y otros lucharon por la supremacía en la cuenca del Danubio, y los acontecimientos aún se disputan. . Sin embargo, en este momento, a menudo se considera que el califato abasí experimentó su Edad de Oro en lugar de la Edad Oscura; en consecuencia, el uso del término también debe especificar una geografía. Si bien el concepto de Petrarca de una Edad Oscura correspondía a un período mayoritariamente cristiano que siguió a la Roma precristiana, hoy en día el término se aplica principalmente a las culturas y períodos en Europa que fueron menos cristianizados y, por lo tanto, más escasamente cubiertos por crónicas y otras fuentes contemporáneas.

Sin embargo, desde finales del siglo XX en adelante, otros historiadores criticaron incluso este uso imparcial del término, por dos razones principales. En primer lugar, es cuestionable si alguna vez es posible usar el término de manera neutral: los académicos pueden tener esta intención, pero los lectores comunes pueden no entenderlo así. En segundo lugar, la erudición del siglo XX había aumentado la comprensión de la historia y la cultura del período, hasta tal punto que ya no es realmente "oscuro" para nosotros. Para evitar el juicio de valor implícito en la expresión, muchos historiadores ahora la evitan por completo. Fue utilizado ocasionalmente hasta la década de 1990 por historiadores de la Gran Bretaña medieval temprana, por ejemplo, en el título del libro de 1991 de Ann Williams, Alfred Smyth y DP Kirby.A Biographical Dictionary of Dark Age Britain, England, Scotland and Wales, c.500-c.1050 , y en el comentario de Richard Abels en 1998 de que la grandeza de Alfredo el Grande "fue la grandeza de un rey de la Edad Oscura". En 2020, John Blair, Stephen Rippon y Christopher Smart observaron que: "Los días en que los arqueólogos e historiadores se referían a los siglos V al X como la 'Edad Oscura' quedaron atrás, y la cultura material producida durante ese período demuestra un alto grado de sofisticación".

Uso moderno no académicoEditar | Comentar

Una conferencia de 2021 de Howard Williams de la Universidad de Chester exploró cómo "los estereotipos y las percepciones populares de la Alta Edad Media, popularmente todavía considerada la 'Edad Oscura' europea, plagan la cultura popular"; y encontrar 'Dark Ages' es "abundante fuera de la literatura académica, incluso en artículos de periódicos y debates en los medios". En cuanto a por qué se usa, según Williams, las leyendas y los malentendidos raciales han sido revitalizados por los nacionalistas, colonialistas e imperialistas modernos en torno a los conceptos actuales de identidad, fe y mitos de origen, es decir. apropiación de mitos históricos para fines políticos modernos.

En un libro "innovador" sobre medievalismos en la cultura popular de Andrew BR Elliott (2017), encontró que "con mucho" el uso más común de 'Edad Oscura' es "significar una sensación general de atraso o falta de sofisticación tecnológica". en particular notando cómo se ha arraigado en el discurso político y cotidiano. Las razones de uso, según Elliott, son a menudo "banales" (un término que acuña en los medievalismos banales ), "caracterizados principalmente por ser inconscientes, involuntarios y por tener poca o ninguna intención de referirse a la Edad Media"; por ejemplo, referirse a una industria de seguros que todavía dependía del papel en lugar de las computadoras como si estuviera en la 'Edad Oscura'.Elliott conecta la 'Edad Oscura' con el "Mito del Progreso", también observado por Joseph Tainter, quien dice: "Existe un sesgo genuino en contra de la llamada 'Edad Oscura'" debido a la creencia moderna de que la sociedad normalmente atraviesa de menor a mayor complejidad, y cuando la complejidad se reduce durante un colapso, esto se percibe como fuera de lo común y, por lo tanto, indeseable; él responde que la complejidad es rara en la historia humana, un modo de organización costoso que debe mantenerse constantemente, y los períodos de menor complejidad son comunes y esperados como parte de la progresión general hacia una mayor complejidad.

En el libro de 2008 de Peter S. Wells, Barbarians to Angels: The Dark Ages Reconsidered , escribe: "He tratado de demostrar que, lejos de ser un período de desolación cultural y violencia absoluta, los siglos (5 al 9) conocidos popularmente como la Oscuridad Las eras fueron una época de desarrollo dinámico, creatividad cultural y trabajo en red a larga distancia". Escribe que nuestra "comprensión popular" de estos siglos "depende en gran medida de la imagen de los invasores bárbaros que presentó Edward Gibbon hace más de doscientos años", y que esta opinión ha sido aceptada "por muchos que han leído y admiran el trabajo de Gibbon. ."

David C. Lindberg, un historiador de la ciencia y la religión, dice que la 'Edad Oscura' es "según la creencia popular generalizada" retratada como "una época de ignorancia, barbarie y superstición", por lo que afirma que "la culpa se atribuye con mayor frecuencia a los pies de la iglesia cristiana". El historiador medieval Matthew Gabriele se hace eco de esta visión como un mito de la cultura popular. Andrew BR Elliott señala hasta qué punto "la Edad Media/Edad Oscura se ha convertido en sinónimo de persecución religiosa, caza de brujas e ignorancia científica".

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