Domesticación del caballo

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Existe una serie de hipótesis sobre muchas de las cuestiones clave relacionadas con la domesticación del caballo. Aunque los caballos aparecieron en el arte rupestre del Paleolítico ya en el año 30.000 a. C., estos eran caballos salvajes y probablemente fueron cazados por su carne.

Se ha discutido cómo y cuándo se domesticaron los caballos. La evidencia más clara del uso temprano del caballo como medio de transporte proviene de los entierros en carros fechados c. 2000 a. Sin embargo, una cantidad creciente de evidencia respalda la hipótesis de que los caballos fueron domesticados en las estepas euroasiáticas aproximadamente en el 3500 a. Los descubrimientos en el contexto de la cultura Botai sugieren que los asentamientos Botai en la provincia de Akmola de Kazajstán son el lugar de la domesticación más temprana del caballo.

La evidencia genética muestra, sin embargo, que el caballo Botai no es el antepasado del caballo domesticado moderno. La domesticación de los antepasados ​​​​del caballo moderno probablemente ocurrió en un área conocida como Volga-Don, en la región de la estepa póntico-caspio de Eurasia occidental. A partir de ahí, el uso de caballos se extendió por Eurasia para el transporte, el trabajo agrícola y la guerra. Los científicos han relacionado la expansión exitosa de los caballos domesticados con los cambios genéticos observados. Especulan que espaldas más fuertes (gen GSDMC) y mayor docilidad (gen ZFPM1) pueden haber hecho que los caballos sean más adecuados para montar.

Fondo

La fecha de la domesticación del caballo depende en cierta medida de la definición de "domesticación". Algunos zoólogos definen la "domesticación" como el control humano sobre la reproducción, que se puede detectar en muestras de esqueletos antiguos por cambios en el tamaño y la variabilidad de las poblaciones de caballos antiguos. Otros investigadores analizan la evidencia más amplia, incluida la evidencia esquelética y dental de la actividad laboral; armas, arte y artefactos espirituales; y patrones de estilo de vida de las culturas humanas. Existe evidencia de que los caballos se mantuvieron como fuente de carne y leche antes de que fueran entrenados como animales de trabajo.

Los intentos de fechar la domesticación mediante estudios genéticos o análisis de restos físicos se basan en la suposición de que hubo una separación de los genotipos de las poblaciones domesticadas y silvestres. Tal separación parece haber tenido lugar, pero las fechas basadas en tales métodos solo pueden producir una estimación de la fecha más tardía posible para la domesticación sin excluir la posibilidad de un período desconocido de flujo genético anterior entre las poblaciones silvestres y domésticas (que ocurrirá naturalmente como siempre y cuando la población domesticada se mantenga dentro del hábitat de la población salvaje).

Ya sea que uno adopte la definición zoológica más estrecha de domesticación o la definición cultural más amplia que se basa en una variedad de evidencia zoológica y arqueológica, afecta el marco de tiempo elegido para la domesticación del caballo. La fecha de 4000 a. C. se basa en evidencia que incluye la aparición de patologías dentales asociadas con morder, cambios en las prácticas de carnicería, cambios en las economías humanas y patrones de asentamiento, la representación de caballos como símbolos de poder en artefactos y la aparición de huesos de caballo. en tumbas humanas. Por otro lado, los cambios medibles en tamaño y los aumentos en la variabilidad asociados con la domesticación ocurrieron más tarde, alrededor de 2500-2000 a. C., como se ve en los restos de caballos encontrados en el sitio de Csepel-Haros en Hungría, un asentamiento de la cultura Campaniforme.

El uso de caballos se extendió por Eurasia para el transporte, el trabajo agrícola y la guerra. Los caballos y las mulas en la agricultura usaban un arnés tipo coraza o un yugo más adecuado para bueyes, que no era tan eficiente para utilizar toda la fuerza de los animales como el collar de caballo acolchado inventado más tarde que surgió varios milenios después.

Predecesores del caballo doméstico

Un estudio de 2005 analizó el ADN mitocondrial (ADNmt) de una variedad mundial de équidos, desde fósiles de 53 000 años hasta caballos contemporáneos. Su análisis colocó a todos los équidos en un solo clado, o grupo con un solo ancestro común, que consta de tres especies genéticamente divergentes: el Hippidion sudamericano, el caballo zanco norteamericano del Nuevo Mundo, y el equus, el caballo verdadero. El caballo verdadero incluía caballos prehistóricos y el caballo de Przewalski, así como lo que ahora es el caballo doméstico moderno, pertenecían a una sola especie holártica.

El verdadero caballo emigró de América a Eurasia a través de Beringia, y se distribuyó ampliamente desde América del Norte hasta Europa central, norte y sur de las capas de hielo del Pleistoceno. Se extinguió en Beringia hace unos 14.200 años y en el resto de América hace unos 10.000 años. Este clado sobrevivió en Eurasia, sin embargo, y es de estos caballos de los que parecen haber descendido todos los caballos domésticos. Estos caballos mostraron poca estructura filogeográfica, probablemente reflejando su alto grado de movilidad y adaptabilidad.

Por lo tanto, el caballo doméstico hoy en día se clasifica como Equus ferus caballus. Actualmente no existen originales genéticos de caballos salvajes nativos. El Przewalski se separó del caballo moderno antes de la domesticación. Tiene 66 cromosomas, a diferencia de los 64 de los caballos domesticados modernos, y su ADN mitocondrial (ADNmt) forma un grupo distinto. La evidencia genética sugiere que los caballos modernos de Przewalski descienden de un acervo genético regional distinto en la parte oriental de las estepas euroasiáticas, no del mismo grupo genético que dio origen a los caballos domesticados modernos.Sin embargo, evidencia como las pinturas rupestres de Lascaux sugiere que los antiguos caballos salvajes que algunos investigadores ahora etiquetan como "subtipo Tarpan" probablemente se parecían a los caballos de Przewalski en su apariencia general: cabezas grandes, coloración parda, cuellos gruesos, crines rígidas y erguidas y relativamente piernas cortas y robustas.

Los caballos de la Edad de Hielo fueron cazados por su carne en Europa y en las estepas euroasiáticas y en América del Norte por los primeros humanos modernos. Existen numerosos sitios de matanza y muchas pinturas rupestres en Europa indican cómo eran. Muchas de estas subespecies de la Edad de Hielo se extinguieron durante los rápidos cambios climáticos asociados con el final de la última Edad de Hielo o fueron cazadas por humanos, particularmente en América del Norte, donde el caballo se extinguió por completo.

La clasificación basada en los tipos de cuerpo y la conformación, en ausencia de la disponibilidad de ADN para la investigación, sugirió una vez que había aproximadamente cuatro prototipos salvajes básicos, que se pensaba que se habían desarrollado con adaptaciones a su entorno antes de la domesticación. Hubo teorías en competencia: algunos argumentaron que los cuatro prototipos eran especies o subespecies separadas, mientras que otros sugirieron que los prototipos eran manifestaciones físicamente diferentes de la misma especie. Sin embargo, un estudio más reciente indica que solo había una especie silvestre y que todos los diferentes tipos de cuerpos fueron el resultado de la cría selectiva o la adaptación de la raza local después de la domesticación. De cualquier manera, las teorías de prototipos más comunes incluyen cuatro prototipos base:

  • El "subtipo Tarpan"
  • La "subespecie Warmblood" o "Forest Horse" (una vez propuesta como Equus ferus silvaticus, también conocida como Diluvial Horse), que evolucionó a una variedad posterior a veces llamada Equus ferus germanicus. Este prototipo puede haber contribuido al desarrollo de los caballos de sangre caliente del norte de Europa, así como a los "caballos pesados" más antiguos, como el Ardennais.
  • La subespecie "Draft", un animal pequeño, robusto y corpulento con un pelaje espeso, que surge en el norte de Europa, se adaptó a climas fríos y húmedos, algo parecido al caballo de tiro actual e incluso al pony Shetland.
  • La subespecie "oriental" (una vez propuesta como Equus agilis), un animal más alto, delgado, refinado y ágil que surge en Asia occidental, adaptado a climas cálidos y secos. Se cree que es el progenitor del caballo árabe moderno y Akhal-Teke.

Dos grupos "salvajes", que se creía que nunca habían sido domesticados, sobrevivieron hasta tiempos históricos: el caballo de Przewalski (Equus ferus przewalski) y el Tarpan (Equus ferus ferus). El Tarpan se extinguió a fines del siglo XIX y el caballo de Przewalski está en peligro de extinción; se extinguió en la naturaleza durante la década de 1960, pero se reintrodujo a fines de la década de 1980 en dos reservas en Mongolia. Aunque investigadores como Marija Gimbutas teorizaron que los caballos del período calcolítico eran de Przewalski, estudios genéticos más recientes indican que el caballo de Przewalski no es un antepasado de los caballos domesticados modernos.

Evidencia genética

Un estudio de 2014 comparó el ADN de huesos de caballos antiguos anteriores a la domesticación y los comparó con el ADN de caballos modernos, descubriendo 125 genes que se correlacionaban con la domesticación. Algunos eran físicos y afectaban el desarrollo de los músculos y las extremidades, la fuerza cardíaca y el equilibrio. Otros estaban relacionados con la función cognitiva y muy probablemente eran fundamentales para la domesticación del caballo, incluido el comportamiento social, las capacidades de aprendizaje, la respuesta al miedo y la amabilidad. El ADN utilizado en este estudio provino de huesos de caballo de hace 16.000 a 43.000 años y, por lo tanto, aún no se han secuenciado los cambios precisos que ocurrieron en el momento de la domesticación.

La domesticación de sementales y yeguas se puede analizar por separado al observar aquellas porciones del ADN que se transmiten exclusivamente a lo largo de la línea materna (ADN mitocondrial o ADNmt) o paterna (cromosoma Y o ADN-Y). Los estudios de ADN indican que puede haber habido múltiples eventos de domesticación para las yeguas, ya que la cantidad de líneas femeninas requeridas para dar cuenta de la diversidad genética del caballo moderno sugiere un mínimo de 77 yeguas ancestrales diferentes, divididas en 17 linajes distintos. Por otro lado, la evidencia genética con respecto a la domesticación de sementales apunta a un solo evento de domesticación para un número limitado de sementales combinado con reposición repetida de hembras salvajes en las manadas domesticadas.

Un estudio publicado en 2012 que realizó un muestreo genómico en 300 caballos de trabajo de áreas locales, así como una revisión de estudios previos de arqueología, ADN mitocondrial y ADN-Y, sugirió que los caballos fueron domesticados originalmente en la parte occidental de la estepa euroasiática. Tanto los sementales como las yeguas domesticados se extendieron desde esta área, y luego se agregaron yeguas salvajes adicionales de las manadas locales; las yeguas salvajes eran más fáciles de manejar que los sementales salvajes. La mayoría de las otras partes del mundo se descartaron como sitios para la domesticación de caballos, ya sea debido al clima inadecuado para una población indígena de caballos salvajes o porque no hay evidencia de domesticación.

Los genes ubicados en el cromosoma Y se heredan solo del padre a su descendencia masculina y estas líneas muestran un grado muy reducido de variación genética (también conocida como homogeneidad genética) en los caballos domésticos modernos, mucho menos de lo esperado en base a la variación genética general en el resto. material genético. Esto indica que se domesticaron relativamente pocos sementales y que es poco probable que muchos descendientes machos que se originaron de uniones entre sementales salvajes y yeguas domésticas se incluyeron en el ganado reproductor domesticado temprano.

Los genes ubicados en el ADN mitocondrial se transmiten a lo largo de la línea materna de la madre a su descendencia. Múltiples análisis del ADN mitocondrial obtenido de caballos modernos, así como de huesos y dientes de caballo de hallazgos arqueológicos y paleológicos, muestran consistentemente una mayor diversidad genética en el ADN mitocondrial en comparación con el ADN restante, lo que demuestra que se ha incluido una gran cantidad de yeguas en el ganado reproductor del caballo domesticado originalmente.

La variación en el ADN mitocondrial se usa para determinar los llamados haplogrupos. Un haplogrupo es un grupo de haplotipos estrechamente relacionados que comparten el mismo ancestro común. En los caballos, se reconocen dieciocho haplogrupos principales (AR). Varios haplogrupos están distribuidos de manera desigual en todo el mundo, lo que indica la adición de yeguas salvajes locales al stock domesticado.

En 2018, la comparación genómica de 42 genomas de caballos antiguos, 20 de los cuales eran de Botai, con 46 genomas de caballos antiguos y modernos publicados arrojó resultados sorprendentes. Los caballos domésticos modernos no estaban estrechamente relacionados con los caballos de Botai. Más bien, los caballos de Przewalski fueron identificados como descendientes salvajes de caballos arreados en Botai. La evidencia sugirió que se había producido "una rotación genómica masiva" junto con la domesticación de los caballos y la expansión de la población humana a gran escala en la Edad del Bronce Temprano. Investigaciones posteriores mostraron que los linajes de caballos de Iberia y Siberia, también asociados con la domesticación temprana, tenían poca influencia en la genética de los caballos domésticos modernos.

Más de 150 científicos colaboraron en la recopilación de 264 genomas de caballos antiguos de toda Eurasia, que datan del 50 000 al 200 a. C. En octubre de 2021, los resultados del análisis se publicaron en Nature. Indicaron que la domesticación de los antepasados ​​​​del caballo moderno probablemente ocurrió en la región del Volga-Don de las praderas esteparias del Pontico-Caspio de Eurasia Occidental. Tanto el tarpan como el caballo de Przewalski estaban relacionados con poblaciones ancestrales diferentes a las que subyacen a los caballos domésticos modernos (DOM2).

Además, los investigadores pudieron mapear los cambios de población a lo largo del tiempo a medida que los caballos domésticos modernos se expandían rápidamente por Eurasia y desplazaban a otras poblaciones locales, desde aproximadamente el año 2000 a. C. en adelante. El perfil genético de los caballos DOM2 está asociado con caballos enterrados en kurgans de Sintashta con carros de ruedas de radios tempranos, y con caballos en Anatolia Central donde se representaron vehículos de dos ruedas. Los caballos DOM2 también ocurren en algunas áreas antes de la evidencia más temprana de carros, lo que sugiere que tanto la equitación como el uso de carros fueron factores en la expansión.

Los datos genéticos también pueden proporcionar pistas sobre por qué este evento de domesticación en particular tuvo un impacto mucho más amplio que otros eventos de domesticación en Botai, Iberia, SIberia y Anatolia. El linaje genético que conduce a los caballos domésticos modernos muestra evidencia de una fuerte selección para adaptaciones locomotoras y de comportamiento. Los cambios se relacionan con el gen GSDMC y el gen ZFPM1. El gen GSDMC está relacionado con problemas de espalda en las personas, y los científicos especulan que los cambios pueden haber fortalecido la espalda de los caballos. El gen ZFPM1 está relacionado con la regulación del estado de ánimo, y los científicos especulan que esto puede haber hecho que los caballos sean más dóciles y más fáciles de domar y manejar. La fuerza y ​​la docilidad habrían hecho que los caballos fueran más adecuados para montar y otros usos.

Evidencia arqueológica

La evidencia arqueológica de la domesticación del caballo proviene de tres tipos de fuentes: 1) cambios en los esqueletos y dientes de los caballos antiguos; 2) cambios en la distribución geográfica de los caballos antiguos, particularmente la introducción de caballos en regiones donde no existían caballos salvajes; y 3) sitios arqueológicos que contengan artefactos, imágenes o evidencia de cambios en el comportamiento humano relacionados con los caballos.

Los ejemplos incluyen restos de caballos enterrados en tumbas humanas; cambios en las edades y sexos de los caballos sacrificados por humanos; la aparición de los corrales de caballos; equipo como bocados u otros tipos de arreos para caballos; caballos enterrados con equipo destinado a los caballos, como carros; y representaciones de caballos utilizados para montar, conducir, trabajos de tiro o símbolos del poder humano.

Pocas de estas categorías, por sí solas, proporcionan evidencia irrefutable de domesticación, pero la evidencia acumulada se vuelve cada vez más persuasiva.

Caballos enterrados con carros

La evidencia de domesticación menos antigua, pero más persuasiva, proviene de sitios donde huesos de patas de caballo y cráneos, probablemente adheridos originalmente a pieles, fueron enterrados con los restos de carros en al menos 16 tumbas de las culturas Sintashta y Petrovka. Estos estaban ubicados en las estepas al sureste de los Montes Urales, entre los ríos Ural superior y Tobol superior, una región hoy dividida entre el sur de Rusia y el norte de Kazajstán. Petrovka fue un poco más tarde y probablemente surgió de Sintashta, y los dos complejos juntos abarcaron alrededor de 2100-1700 a. Algunas de estas tumbas contenían los restos de hasta ocho caballos sacrificados colocados dentro, encima y al lado de la tumba.

En todas las tumbas de carros fechadas, las cabezas y los cascos de un par de caballos se colocaron en una tumba que alguna vez contuvo un carro. La evidencia de carros en estas tumbas se dedujo de las impresiones de dos ruedas con radios colocadas en los pisos de las tumbas con una separación de 1,2 a 1,6 m; en la mayoría de los casos el resto del vehículo no dejó rastro. Además, un par de "mejillas" de asta en forma de disco, un antiguo predecesor de un vástago o anillo de bocado moderno, se colocaron en pares al lado de cada sacrificio de cabeza y pezuña de caballo. Las caras internas de los discos tenían puntas que sobresalían o espárragos que habrían presionado contra los labios del caballo cuando se tiraba de las riendas del lado opuesto. Las mejillas tachonadas eran un tipo de dispositivo de control nuevo y bastante severo que aparecía simultáneamente con los carros.

Todas las tumbas de carros datadas contenían huellas de ruedas, huesos de caballos, armas (puntas de flechas y jabalinas, hachas, dagas o cabezas de mazas de piedra), restos óseos humanos y carrilleras. Debido a que fueron enterrados en equipos de dos con carros y carrilleras tachonadas, la evidencia es extremadamente persuasiva de que estos caballos esteparios de 2100-1700 a. C. fueron domesticados. Poco después del período de estos entierros, la expansión del caballo doméstico por toda Europa fue poco menos que explosiva. En el espacio de posiblemente 500 años, hay evidencia de carros tirados por caballos en Grecia, Egipto y Mesopotamia. Por otros 500 años, el carro tirado por caballos se había extendido a China.

Indicadores esqueléticos de domesticación.

Algunos investigadores no consideran que un animal sea "domesticado" hasta que muestre cambios físicos consistentes con la crianza selectiva, o al menos haber nacido y criado completamente en cautiverio. Hasta ese momento, clasifican a los animales cautivos como simplemente "domesticados". Quienes sostienen esta teoría de la domesticación apuntan a un cambio en las medidas esqueléticas detectadas entre los huesos de caballo recuperados de basureros que datan de alrededor del 2500 a. Europa.Los huesos de caballo de estos contextos exhibieron un aumento en la variabilidad, que se cree que refleja la supervivencia bajo el cuidado humano de individuos tanto más grandes como más pequeños que los que aparecían en la naturaleza; y una disminución en el tamaño promedio, que se cree que refleja el encierro y la restricción en la dieta. Las poblaciones de caballos que mostraron esta combinación de cambios esqueléticos probablemente fueron domesticadas. La mayoría de la evidencia sugiere que los humanos controlaron cada vez más a los caballos después de aproximadamente 2500 a. Sin embargo, más recientemente se han encontrado restos óseos en un sitio en Kazajstán que muestran las extremidades más pequeñas y delgadas características de los animales acorralados, que datan del 3500 a.

Cultura botai

Algunas de las evidencias más intrigantes de la domesticación temprana provienen de la cultura Botai, que se encuentra en el norte de Kazajstán. La cultura Botai era una cultura de recolectores que parecen haber adoptado la equitación para cazar los abundantes caballos salvajes del norte de Kazajstán entre 3500 y 3000 a. Los sitios de Botai no tenían huesos de ganado vacuno u ovino; los únicos animales domesticados, además de los caballos, eran los perros. Los asentamientos de Botai en este período contenían entre 50 y 150 casas de pozo. Los depósitos de basura contenían decenas a cientos de miles de huesos de animales desechados, del 65% al ​​99% de los cuales procedían de caballos. Además, se ha encontrado evidencia de ordeño de caballos en estos sitios, con grasas de leche de caballo empapadas en fragmentos de cerámica que datan del 3500 a.Los primeros cazadores-recolectores que vivían en la misma región no habían cazado caballos salvajes con tanto éxito y vivieron durante milenios en asentamientos más pequeños y cambiantes, que a menudo contenían menos de 200 huesos de animales salvajes.

Los cazadores botai sacrificaron manadas enteras de caballos, aparentemente en campañas de caza. La adopción de la equitación podría explicar el surgimiento de técnicas especializadas de caza de caballos y asentamientos más grandes y permanentes. Los caballos domesticados podrían haber sido adoptados de sociedades de pastores vecinas en las estepas al oeste de los Montes Urales, donde la cultura Khvalynsk tenía rebaños de vacas y ovejas, y quizás tenía caballos domesticados, ya en el 4800 a.

Otros investigadores han argumentado que todos los caballos de Botai eran salvajes y que los cazadores de caballos de Botai cazaban caballos salvajes a pie. Como evidencia, señalan que los zoólogos no han encontrado cambios en el esqueleto de los caballos Botai que indiquen domesticación. Además, debido a que fueron cazados como alimento, la mayoría de los restos de caballos encontrados en los asentamientos de la cultura Botai probablemente eran salvajes. Por otro lado, los caballos de montar domesticados probablemente tenían el mismo tamaño que sus primos salvajes y ahora no se pueden distinguir por las medidas de los huesos. También señalan que la estructura de edad de los caballos sacrificados en Botai representa un perfil demográfico natural para los animales cazados, no el patrón esperado si fueran domesticados y seleccionados para el sacrificio.Sin embargo, estos argumentos se publicaron antes de que se descubriera un corral de la Edad del Cobre en Krasnyi Yar en 2006 y esteras de estiércol de caballo en otros dos sitios de Botai.

Un estudio realizado en 2018 reveló que los caballos Botai no contribuyeron significativamente a la genética de los caballos domesticados modernos y que, por lo tanto, un evento de domesticación posterior y separado debe haber sido responsable del caballo doméstico moderno. La evidencia genética también conecta a los caballos Botai con el caballo de Przewalski en Mongolia, lo que ha llevado a debates sobre si los caballos de Przewalski deben considerarse una población nunca domesticada o descendientes salvajes de caballos Botai domesticados.

Desgaste de broca

La presencia de desgaste de la broca es un indicador de que se montó o condujo un caballo, y la evidencia más antigua de este tipo de un sitio en Kazajstán data del 3500 a. La ausencia de desgaste de los frenos en los dientes de los caballos no es una evidencia concluyente contra la domesticación porque los caballos pueden montarse y controlarse sin frenos mediante el uso de una muserola o un hackamore, pero tales materiales no producen cambios fisiológicos significativos ni son aptos para ser conservados durante milenios.

El uso regular de un bocado para controlar un caballo puede crear facetas o biseles de desgaste en las esquinas anteriores de los segundos premolares inferiores. Las comisuras de la boca del caballo normalmente mantienen el bocado en las "barras" de la boca, un espacio interdental donde no hay dientes, por delante de los premolares. El bocado debe ser manipulado por un humano o el caballo debe moverlo con la lengua para que toque los dientes. El desgaste puede ser causado por la abrasión del bocado en las esquinas delanteras de los premolares si el caballo agarra y suelta el bocado entre los dientes; otros desgastes pueden ser causados ​​por la broca que golpea el borde frontal vertical de los premolares inferiores, debido a la presión muy fuerte de un manipulador humano.

Los experimentos modernos demostraron que incluso los trozos orgánicos de cuerda o cuero pueden crear facetas de desgaste significativas, y también demostraron que las facetas de 3 mm (0,118 pulgadas) o más de profundidad no aparecen en los premolares de los caballos salvajes. Sin embargo, otros investigadores cuestionaron ambas conclusiones.

Se encontraron facetas de desgaste de 3 mm o más en siete premolares de caballo en dos sitios de la cultura Botai, Botai y Kozhai 1, fechados entre 3500 y 3000 a. Los premolares de la cultura Botai son los primeros ejemplos múltiples informados de esta patología dental en cualquier sitio arqueológico y precedieron a cualquier indicador de cambio esquelético por 1000 años. Si bien se descubrieron facetas de desgaste de más de 3 mm de profundidad en los segundos premolares inferiores de un solo semental de Dereivka en Ucrania, un asentamiento eneolítico fechado alrededor del 4000 a. C., el material dental de uno de los dientes desgastados produjo más tarde una fecha de radiocarbono de 700-200 a., lo que indica que este semental en realidad fue depositado en un pozo excavado en el sitio Eneolítico más antiguo durante la Edad del Hierro.

Estiércol y corrales

Los científicos del suelo que trabajan con Sandra Olsen del Museo Carnegie de Historia Natural en los asentamientos Calcolíticos (también llamados Eneolíticos o "Edad del Cobre") de Botai y Krasnyi Yar en el norte de Kazajstán encontraron capas de estiércol de caballo, desechadas en pozos de casas sin usar en ambos asentamientos.. La recolección y eliminación de estiércol de caballo sugiere que los caballos estaban confinados en corrales o establos. Se identificó un corral real, fechado entre 3500 y 3000 a. C. en Krasnyi Yar por un patrón de agujeros para postes para una cerca circular, con los suelos dentro de la cerca produciendo diez veces más fósforo que los suelos afuera. El fósforo podría representar los restos de estiércol.

Expansión geográfica

La aparición de restos de caballos en asentamientos humanos en regiones donde antes no habían estado presentes es otro indicador de domesticación. Aunque las imágenes de caballos aparecen ya en el Paleolítico superior en lugares como las cuevas de Lascaux, Francia, lo que sugiere que los caballos salvajes vivían en regiones fuera de las estepas euroasiáticas antes de la domesticación e incluso pueden haber sido cazados por los primeros humanos, la concentración de restos sugiere que los animales son capturados y contenidos deliberadamente, un indicador de domesticación, al menos para la alimentación, si no necesariamente como animal de trabajo.

Alrededor de 3500-3000 a. C., los huesos de caballo comenzaron a aparecer con mayor frecuencia en sitios arqueológicos más allá de su centro de distribución en las estepas euroasiáticas y se vieron en Europa central, el valle medio y bajo del Danubio y el norte del Cáucaso y Transcaucasia. La evidencia de caballos en estas áreas había sido rara antes y, a medida que aumentaba el número, también comenzaron a aparecer animales más grandes en los restos de caballos. Esta expansión en el rango fue contemporánea con la cultura Botai, donde hay indicios de que los caballos fueron acorralados y montados. Esto no significa necesariamente que los caballos se domesticaron por primera vez en las estepas, pero los cazadores de caballos de las estepas ciertamente perseguían a los caballos salvajes más que en cualquier otra región.

Los caballos salvajes europeos fueron cazados por hasta el 10% de los huesos de animales en un puñado de asentamientos mesolíticos y neolíticos repartidos por España, Francia y las marismas del norte de Alemania, pero en muchas otras partes de Europa, como Grecia, los Balcanes, los En las Islas Británicas y gran parte de Europa central, los huesos de caballo no se encuentran o se encuentran muy raramente en sitios del Mesolítico, Neolítico o Calcolítico. Por el contrario, los huesos de caballos salvajes superaron regularmente el 40% de los huesos de animales identificados en los campamentos mesolíticos y neolíticos en las estepas euroasiáticas, al oeste de los Montes Urales.

Los huesos de caballo eran raros o estaban ausentes en la basura de la cocina del Neolítico y el Calcolítico en el oeste de Turquía, Mesopotamia, la mayor parte de Irán, el sur y el centro de Asia y gran parte de Europa. Si bien se han identificado huesos de caballo en sitios neolíticos en el centro de Turquía, todos los équidos juntos totalizaron menos del 3% de los huesos de animales. Dentro de este tres por ciento, los caballos eran menos del 10%, con el 90% o más de los équidos representados por onagros (Equus hemionus) u otro équido parecido a un asno que luego se extinguió, Equus hydruntinus. Los onagros eran los équidos salvajes nativos más comunes del Cercano Oriente. Fueron cazados en Siria, Anatolia, Mesopotamia, Irán y Asia Central; y asnos domesticados (Equus asinus) fueron importados a Mesopotamia, probablemente de Egipto, pero aparentemente los caballos salvajes no vivían allí.

Otra evidencia de expansión geográfica

En el norte del Cáucaso, los asentamientos y entierros de la cultura Maikop de c. 3300 aC contiene huesos de caballo e imágenes de caballos. Un friso de diecinueve caballos pintados en colores negro y rojo se encuentra en una de las tumbas de Maikop. La aparición generalizada de huesos e imágenes de caballos en los sitios de Maikop sugiere a algunos observadores que la equitación comenzó en el período Maikop.

Más tarde, las imágenes de caballos, identificados por sus orejas cortas, crines sueltas y colas que sobresalían en el muelle, comenzaron a aparecer en los medios artísticos de Mesopotamia durante el período acadio, 2300-2100 a. La palabra para "caballo", traducida literalmente como asno de las montañas, apareció por primera vez en documentos sumerios durante la Tercera dinastía de Ur, alrededor de 2100-2000 a. Los reyes de la Tercera Dinastía de Ur aparentemente alimentaron con caballos a los leones para el entretenimiento real, lo que quizás indica que los caballos todavía se consideraban más exóticos que útiles, pero el rey Shulgi, alrededor de 2050 a. cola", y una imagen de su reinado mostraba a un hombre aparentemente montando un caballo al galope.Los caballos se importaron a Mesopotamia y las tierras bajas del Cercano Oriente en grandes cantidades después del 2000 a. C. en relación con el comienzo de la guerra de carros.

Una mayor expansión, hacia las tierras bajas del Cercano Oriente y el noroeste de China, también ocurrió alrededor del 2000 a. Aunque los huesos de Equus de especies inciertas se encuentran en algunos sitios del Neolítico tardío en China que datan de antes del 2000 a. C., los huesos de Equus caballus o Equus ferus aparecieron por primera vez en múltiples sitios y en cantidades significativas en sitios de las culturas Qijia y Siba, 2000-1600 a. C., en Gansu y las provincias del noroeste de China. La evidencia esquelética de los sitios en Shirenzigou y Xigou en el este de Xinjiang indica que en el siglo IV a. C. tanto la equitación como el tiro con arco montado se practicaban a lo largo de la frontera noroeste de China.

En 2008, los arqueólogos anunciaron el descubrimiento de arte rupestre en la región Dhambalin del norte de Somalia, que según los investigadores es una de las primeras representaciones conocidas de un cazador a caballo. El arte rupestre es de estilo etíope-árabe y data del 1000 al 3000 a.

Imágenes de caballos como símbolos de poder

Alrededor de 4200-4000 a. C., más de 500 años antes de la expansión geográfica evidenciada por la presencia de huesos de caballo, aparecieron nuevos tipos de tumbas, llamadas así por una tumba en Suvorovo, al norte del delta del Danubio en las estepas costeras de Ucrania cerca de Izmail. Las tumbas de Suvorovo eran similares y probablemente se derivaban de tradiciones funerarias anteriores en las estepas alrededor del río Dniéper. Algunas tumbas de Suvorovo contenían cabezas de maza de piedra pulida con forma de cabeza de caballo y cuentas de dientes de caballo. Las tumbas esteparias anteriores también contenían cabezas de maza de piedra pulida, algunas de ellas talladas en forma de cabezas de animales. Los asentamientos en las estepas contemporáneas con Suvorovo, como Sredni Stog II y Dereivka en el río Dnieper, contenían entre un 12% y un 52% de huesos de caballo.

Cuando aparecieron las tumbas de Suvorovo en las praderas del delta del Danubio, también aparecieron mazas con cabeza de caballo en algunos de los pueblos agrícolas indígenas de las culturas Trypillia y Gumelnitsa en las actuales Rumania y Moldavia, cerca de las tumbas de Suvorovo. Estas culturas agrícolas no habían usado previamente mazas de piedra pulida, y los huesos de caballo eran raros o estaban ausentes en sus sitios de asentamiento. Probablemente sus mazas de cabeza de caballo procedían de los inmigrantes de Suvorovo. El pueblo de Suvorovo, a su vez, adquirió muchos adornos de cobre de las ciudades de Trypillia y Gumelnitsa. Después de este episodio de contacto y comercio, pero aún durante el período 4200-4000 a. C., se abandonaron alrededor de 600 pueblos agrícolas en los Balcanes y el valle inferior del Danubio, algunos de los cuales habían estado ocupados durante 2000 años. La extracción de cobre cesó en las minas de cobre de los Balcanes,y las tradiciones culturales asociadas con los pueblos agrícolas terminaron en los Balcanes y el valle inferior del Danubio. Este colapso de la "Vieja Europa" se ha atribuido a la inmigración de guerreros indoeuropeos montados. El colapso podría haber sido causado por una guerra intensificada, de lo cual hay alguna evidencia; y la guerra podría haber empeorado por las incursiones montadas; y se ha interpretado que las mazas con cabeza de caballo indican la introducción de caballos domesticados y la equitación justo antes del colapso.

Sin embargo, las incursiones montadas son solo una posible explicación de este complejo evento. El deterioro ambiental, la degradación ecológica de milenios de agricultura y el agotamiento de los minerales de óxido de cobre fácilmente extraídos también se citan como factores causales.

Artefactos

Los objetos de astas perforadas descubiertos en Dereivka y otros sitios contemporáneos con Suvorovo se han identificado como carrilleras o psalios para bocados de caballo. Esta identificación ya no es ampliamente aceptada, ya que los objetos en cuestión no se han encontrado asociados con huesos de caballo y podrían haber tenido una variedad de otras funciones. Sin embargo, a través de estudios de desgaste microscópico, se ha establecido que muchas de las herramientas de hueso en Botai se usaron para alisar correas de cuero sin curtir, y las correas de cuero sin curtir podrían haber sido utilizadas para fabricar cuerdas y cuerdas de cuero sin curtir, útiles para el arreo de los caballos.Se conocen alisadores de correas de hueso similares de muchos otros asentamientos esteparios, pero no se puede saber cómo se usaron las correas. Los artefactos más antiguos claramente identificados como tachuelas de caballos (bodazos, bridas, carrilleras o cualquier otro tipo de equipamiento para caballos) son las carrilleras en forma de disco de asta asociadas con la invención del carro, en los sitios de Sintashta-Petrovka.

Caballos enterrados en tumbas humanas

El indicador arqueológico más antiguo posible de un cambio en la relación entre los caballos y los humanos es la aparición alrededor del 4800-4400 a. C. de huesos de caballos e imágenes talladas de caballos en tumbas calcolíticas de la cultura temprana de Khvalynsk y la cultura de Samara en la región media del Volga de Rusia. En el cementerio de Khvalynsk, cerca de la ciudad de Khvalynsk, se excavaron 158 tumbas de este período. De estas, 26 tumbas contenían partes de animales domésticos sacrificados y sacrificios adicionales ocurrieron en depósitos rituales en la superficie original del suelo sobre las tumbas. Diez tumbas contenían partes de las patas inferiores de los caballos; dos de estos también contenían huesos de ganado vacuno y ovino domesticado. En Khvalynsk se sacrificaron al menos 52 ovejas o cabras domesticadas, 23 vacas domesticadas y 11 caballos.

En S'yezzhe, un cementerio contemporáneo de la cultura Samara, se colocaron partes de dos caballos sobre un grupo de tumbas humanas. La pareja de caballos aquí estaba representada por la cabeza y los cascos, probablemente adheridos originalmente a las pieles. El mismo ritual, usando la piel con la cabeza y los huesos de la parte inferior de la pierna como símbolo del animal completo, se usó para muchos sacrificios de ganado vacuno y ovino domesticado en Khvalynsk. Las imágenes de caballos talladas en hueso se colocaron en el depósito de ocre sobre el suelo en S'yezzhe y se encontraron en varios otros sitios del mismo período en la región media y baja del Volga. Juntas, estas pistas arqueológicas sugieren que los caballos tenían una importancia simbólica en las culturas de Khvalynsk y Samara de la que carecían antes, y que estaban asociados con humanos, ganado domesticado y ovejas domesticadas. De este modo,

Métodos de domesticación

Los équidos se extinguieron en el hemisferio occidental al final del último período glacial. Una pregunta que surge es por qué y cómo los caballos evitaron este destino en el continente euroasiático. Se ha teorizado que la domesticación salvó a la especie. Si bien las condiciones ambientales para la supervivencia equina en Europa fueron algo más favorables en Eurasia que en las Américas, los mismos factores estresantes que llevaron a la extinción del mamut tuvieron un efecto sobre las poblaciones de caballos. Por lo tanto, algún tiempo después del 8000 a. C., la fecha aproximada de extinción en las Américas, los humanos en Eurasia pueden haber comenzado a tener caballos como fuente de alimento para el ganado y, al mantenerlos en cautiverio, pueden haber ayudado a preservar la especie.Los caballos también se ajustan a los seis criterios básicos para la domesticación del ganado y, por lo tanto, se podría argumentar que "eligieron" vivir muy cerca de los humanos.

Un modelo de domesticación de caballos comienza con potros individuales que se mantienen como mascotas, mientras que los caballos adultos se sacrifican para obtener carne. Los potros son relativamente pequeños y fáciles de manejar. Los caballos se comportan como animales de manada y necesitan compañía para prosperar. Tanto los datos históricos como los modernos muestran que los potros pueden y se unirán a los humanos y otros animales domésticos para satisfacer sus necesidades sociales. Por lo tanto, la domesticación puede haber comenzado cuando los caballos jóvenes se convirtieron repetidamente en mascotas a lo largo del tiempo, lo que precedió al gran descubrimiento de que estas mascotas podían montarse o ponerse a trabajar.

Sin embargo, existe desacuerdo sobre la definición del término domesticación. Una interpretación de la domesticación es que debe incluir cambios fisiológicos asociados con la crianza selectiva en cautiverio, y no simplemente "domesticar". Se ha observado que los pueblos tradicionales de todo el mundo (tanto cazadores-recolectores como horticultores) rutinariamente domestican individuos de especies silvestres, generalmente criando a mano a bebés cuyos padres han sido asesinados, y estos animales no están necesariamente "domesticados".

Por otro lado, algunos investigadores buscan ejemplos de tiempos históricos para formular hipótesis sobre cómo ocurrió la domesticación. Por ejemplo, mientras que las culturas nativas americanas capturaron y montaron caballos a partir del siglo XVI, la mayoría de las tribus no ejercían un control significativo sobre su cría, por lo que sus caballos desarrollaron un genotipo y fenotipo adaptado a los usos y condiciones climatológicas en las que se mantuvieron, lo que hizo ellos más como una raza local que como una raza planificada según lo definido por los estándares modernos, pero sin embargo "domesticados".

Conducir versus montar

Una pregunta difícil es si los caballos domesticados fueron montados o conducidos por primera vez. Si bien la evidencia más inequívoca muestra que los caballos se usaron por primera vez para tirar de los carros en la guerra, hay evidencia sólida, aunque indirecta, de que la equitación ocurrió primero, particularmente por parte de los botai. Sin embargo, el desgaste del bocado puede correlacionarse con la conducción, como demuestra el hackamore moderno, los caballos se pueden montar sin bocado usando cuerdas y otros materiales evanescentes para fabricar equipos que se sujetan alrededor de la nariz. Entonces, la ausencia de evidencia inequívoca de conducción temprana en el registro no resuelve la cuestión.

Así, por un lado, la lógica sugiere que los caballos habrían sido montados mucho antes de que fueran conducidos. Pero también es mucho más difícil reunir evidencia de esto, ya que los materiales requeridos para montar (simples hackamores o mantas) no sobrevivirían como artefactos, y aparte del desgaste de los dientes por un bocado, los cambios esqueléticos en un animal que fue montado no sobrevivirían. no necesariamente ser particularmente notable. La evidencia directa de caballos siendo conducidos es mucho más fuerte.

Caballos en la guerra histórica

Si bien la equitación puede haberse practicado durante el 4.º y 3.er milenio a. C., y la desaparición de los asentamientos "antiguos europeos" puede estar relacionada con los ataques de los guerreros montados a caballo, la influencia más clara de los caballos en la guerra antigua fue tirando de carros, introducidos alrededor de 2000 a.

Los caballos en la Edad del Bronce eran relativamente pequeños para los estándares modernos, lo que llevó a algunos teóricos a creer que los caballos antiguos eran demasiado pequeños para montarlos y, por lo tanto, debían usarse para conducir. La descripción de Herodoto de los Sigynnae, un pueblo estepario que criaba caballos demasiado pequeños para montarlos pero extremadamente eficientes para tirar de carros, ilustra esta etapa. Sin embargo, como los caballos permanecieron generalmente más pequeños que los equinos modernos hasta bien entrada la Edad Media, esta teoría es muy cuestionable.

La Edad del Hierro en Mesopotamia vio el surgimiento de la caballería montada como una herramienta de guerra, como lo demuestran los notables éxitos de las tácticas de arqueros montados utilizadas por varios nómadas euroasiáticos invasores como los partos. Con el tiempo, el carro se volvió obsoleto gradualmente.

El caballo de la Edad del Hierro todavía era relativamente pequeño, quizás de 12,2 a 14,2 manos (50 a 58 pulgadas, 127 a 147 cm) de alto (medido a la cruz). Esto era más bajo en general que la altura promedio de los caballos de montar modernos, que varían de aproximadamente 14,2 a 17,2 manos (58 a 70 pulgadas, 147 a 178 cm). Sin embargo, los caballos pequeños se utilizaron con éxito como caballería ligera durante muchos siglos. Por ejemplo, los ponis Fell, que se cree que descienden de los caballos de la caballería romana, son capaces de transportar cómodamente adultos adultos (aunque con una distancia al suelo bastante limitada) a una altura promedio de 13,2 manos (54 pulgadas, 137 cm). Del mismo modo, el caballo árabe se destaca por una espalda corta y huesos densos, y los éxitos de los musulmanes contra los caballeros pesados ​​​​montados de Europa demostraron que un caballo de 14,2 manos (58 pulgadas,

Guerreros a caballo, como los escitas, hunos y vándalos de la antigüedad romana tardía, los mongoles que invadieron Europa oriental entre los siglos VII y XIV d.C., los guerreros árabes entre los siglos VII y XIV d.C. y los nativos americanos entre los siglos XVI y XIX. siglos cada uno demostró formas efectivas de caballería ligera.

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