Dinastía Tang

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La dinastía Tang (chino:唐朝), o Imperio Tang, fue una dinastía imperial de China que gobernó desde el 618 hasta el 907 d.C., con un interregno entre el 690 y el 705. Fue precedida por la dinastía Sui y seguido por el período de las Cinco Dinastías y los Diez Reinos. Los historiadores generalmente consideran a Tang como un punto culminante en la civilización china y una edad de oro de la cultura cosmopolita. El territorio Tang, adquirido a través de las campañas militares de sus primeros gobernantes, rivalizaba con el de la dinastía Han.

La familia Lǐ (李) fundó la dinastía, tomó el poder durante el declive y el colapso del Imperio Sui e inauguró un período de progreso y estabilidad en la primera mitad del gobierno de la dinastía. La dinastía se interrumpió formalmente entre 690 y 705 cuando la emperatriz Wu Zetian tomó el trono, proclamó la dinastía Wu Zhou y se convirtió en la única emperatriz china legítima reinante. La devastadora rebelión de An Lushan (755–763) sacudió a la nación y provocó el declive de la autoridad central en la segunda mitad de la dinastía. Al igual que la dinastía Sui anterior, Tang mantuvo un sistema de servicio civil al reclutar funcionarios académicos a través de exámenes estandarizados y recomendaciones para el cargo. El ascenso de los gobernadores militares regionales conocidos como jiedushidurante el siglo IX socavó este orden civil. La dinastía y el gobierno central entraron en declive en la segunda mitad del siglo IX; Las rebeliones agrarias dieron como resultado la pérdida y el desplazamiento masivo de la población, la pobreza generalizada y una mayor disfunción del gobierno que finalmente terminó con la dinastía en 907.

La capital Tang en Chang'an (actualmente Xi'an) era entonces la ciudad más poblada del mundo. Dos censos de los siglos VII y VIII estimaron la población del imperio en alrededor de 50 millones de personas, que creció a un estimado de 80 millones al final de la dinastía. Entre sus numerosos súbditos, la dinastía formó ejércitos profesionales y reclutados de cientos de miles de soldados para competir con los poderes nómadas por el control del interior de Asia y las lucrativas rutas comerciales a lo largo de la Ruta de la Seda. Reinos y estados remotos rindieron tributo a la corte Tang, mientras que Tang también controlaba indirectamente varias regiones a través de un sistema de protectorado. Además de su hegemonía política, Tang ejerció una poderosa influencia cultural sobre las naciones vecinas de Asia oriental, como Japón y Corea.

La cultura china floreció y maduró aún más durante la era Tang. Tradicionalmente se considera la mayor edad de la poesía china. Dos de los poetas más famosos de China, Li Bai y Du Fu, pertenecieron a esta época, contribuyendo con poetas como Wang Wei al monumental Three Hundred Tang Poems.. Muchos pintores famosos como Han Gan, Zhang Xuan y Zhou Fang estuvieron activos, mientras que la música de la corte china floreció con instrumentos como la popular pipa. Los eruditos Tang compilaron una rica variedad de literatura histórica, así como enciclopedias y obras geográficas. Las innovaciones notables incluyeron el desarrollo de la impresión en madera. El budismo se convirtió en una gran influencia en la cultura china, y las sectas nativas chinas ganaron prominencia. Sin embargo, en la década de 840, el emperador Wuzong promulgó políticas para suprimir el budismo, cuya influencia disminuyó posteriormente.

Historia

Establecimiento

La familia Li pertenecía a la aristocracia militar del noroeste predominante durante la dinastía Sui. Según los registros oficiales de Tang, eran descendientes paternos del fundador taoísta, Lao Tzu (cuyo nombre personal era Li Dan o Li Er), el general de la dinastía Han, Li Guang, y el fundador del reino chino Han, el gobernante de Liang occidental, Li Gao. Esta familia era conocida como el linaje Longxi Li (linaje Li [zh];隴西李氏), que incluye al poeta Tang Li Bai. Aparte de la historiografía tradicional, algunos historiadores han sugerido que la familia imperial Tang podría haber modificado su genealogía para ocultar la herencia Xianbei. Los emperadores Tang tenían ascendencia materna en parte Xianbei, del emperador Gaozu de la madre Xianbei de Tang, la duquesa Dugu.

Li Yuan, el fundador de la dinastía Tang, fue duque de Tang y gobernador de Taiyuan, la actual Shanxi, durante el colapso de la dinastía Sui, causado en parte por el fracaso de Sui en conquistar la parte norte de la península de Corea durante el Goguryeo. Sui Guerra. Tenía prestigio y experiencia militar, y era primo hermano del emperador Yang de Sui (sus madres eran hermanas). Li Yuan se rebeló en 617, junto con su hijo y su hija igualmente militante, la princesa Pingyang (m. 623), quien levantó y comandó sus propias tropas. En el invierno de 617, Li Yuan ocupó Chang'an, relegó al emperador Yang a la posición de Taishang Huang o emperador retirado, y actuó como regente del emperador-niño títere, Yang You.Tras la noticia del asesinato del emperador Yang por parte del general Yuwen Huaji el 18 de junio de 618, Li Yuan se declaró emperador de una nueva dinastía, la Tang.

Li Yuan, conocido como el emperador Gaozu de Tang, gobernó hasta 626, cuando fue depuesto por la fuerza por su hijo Li Shimin, el príncipe de Qin. Li Shimin había estado al mando de tropas desde los 18 años, tenía destreza con el arco y la flecha, la espada y la lanza y era conocido por sus efectivas cargas de caballería. Luchando contra un ejército numéricamente superior, derrotó a Dou Jiande (573–621) en Luoyang en la Batalla de Hulao el 28 de mayo de 621. En una eliminación violenta de la familia real por temor a ser asesinado, Li Shimin tendió una emboscada y mató a dos de sus hermanos., Li Yuanji (n. 603) y el príncipe heredero Li Jiancheng (n. 589), en el Incidente de la Puerta Xuanwu el 2 de julio de 626. Poco después, su padre abdicó a su favor y Li Shimin ascendió al trono. Se le conoce convencionalmente por el nombre de su templo Taizong.

Aunque matar a dos hermanos y deponer a su padre contradecía el valor confuciano de la piedad filial, Taizong demostró ser un líder capaz que escuchó los consejos de los miembros más sabios de su consejo. En 628, el emperador Taizong celebró un servicio conmemorativo budista por las víctimas de la guerra, y en 629 hizo erigir monasterios budistas en los sitios de las principales batallas para que los monjes pudieran orar por los caídos en ambos lados de la lucha.

Durante la campaña Tang contra los turcos orientales, el Khaganate turco oriental fue destruido después de la captura de su gobernante, Illig Qaghan, por el famoso oficial militar Tang Li Jing (571–649); quien más tarde se convirtió en canciller de la dinastía Tang. Con esta victoria, los turcos aceptaron a Taizong como su khagan, un título presentado como Tian Kehan ​​además de su gobierno como emperador de China bajo el título tradicional de "Hijo del cielo". Taizong fue sucedido por su hijo Li Zhi (como emperador Gaozong) en 649 CE.

Mapa de los seis principales protectorados durante la dinastía Tang, luego de las campañas de Tang contra las ciudades-estado en las regiones occidentales (640–648).

Emisarios Tang al rey sogdiano Varkhuman en Samarcanda, 648–651 d. C., murales de Afrasiab

Bailarina Sogdian

Huteng, pagoda del templo Xiuding, Anyang, Hunan. Dinastía Tang, siglo VII.

La dinastía Tang lideró aún más las campañas Tang contra los turcos occidentales. Los primeros conflictos militares fueron el resultado de las intervenciones Tang en la rivalidad entre los turcos occidentales y orientales para debilitar a ambos. Bajo el emperador Taizong, se enviaron campañas en las regiones occidentales contra Gaochang en 640, Karasahr en 644 y 648, y Kucha en 648. Las guerras contra los turcos occidentales continuaron bajo el emperador Gaozong, y el kaganato turco occidental finalmente se anexó después de la orden del general Su Dingfang. derrota de Qaghan Ashina Helu en 657 CE.

La usurpación de Wu Zetian

Aunque ingresó a la corte del emperador Gaozong como la humilde consorte, Wu Zetian ascendió al asiento más alto del poder en 690, estableciendo el efímero Wu Zhou. El ascenso al poder de la emperatriz Wu se logró a través de tácticas crueles y calculadoras: una teoría de conspiración popular afirmaba que ella mató a su propia niña y culpó a la emperatriz de Gaozong para que la emperatriz fuera degradada. El emperador Gaozong sufrió un derrame cerebral en 655, y Wu comenzó a tomar muchas de sus decisiones judiciales por él, discutiendo asuntos de estado con sus consejeros, quienes recibían órdenes de ella mientras estaba sentada detrás de una pantalla. Cuando el hijo mayor de la emperatriz Wu, el príncipe heredero, comenzó a afirmar su autoridad y defender las políticas a las que se oponía la emperatriz Wu, murió repentinamente en 675. Muchos sospecharon que fue envenenado por la emperatriz Wu. Aunque el próximo heredero mantuvo un perfil más bajo, en 680 Wu lo acusó de planear una rebelión. Luego fue desterrado y luego obligado a suicidarse.

En 683, murió el emperador Gaozong. Fue sucedido por el emperador Zhongzong, su hijo mayor sobreviviente por Wu. Zhongzong trató de nombrar al padre de su esposa como canciller: después de solo seis semanas en el trono, la emperatriz Wu lo depuso a favor de su hermano menor, el emperador Ruizong. Esto provocó que un grupo de príncipes Tang se rebelara en 684. Los ejércitos de Wu los reprimieron en dos meses. Proclamó la era Tianshou de Wu Zhou el 16 de octubre de 690 y tres días después degradó al emperador Ruizong a príncipe heredero. También se vio obligado a renunciar al apellido de su padre, Li, a favor de la emperatriz Wu. Luego gobernó como la única emperatriz reinante de China.

Un golpe de palacio el 20 de febrero de 705 obligó a la emperatriz Wu a ceder su puesto el 22 de febrero. Al día siguiente, su hijo Zhongzong fue restaurado en el poder; el Tang fue restaurado formalmente el 3 de marzo. Murió poco después. Para legitimar su gobierno, hizo circular un documento conocido como el Sutra de la Gran Nube, que predecía que una reencarnación del Buda Maitreya sería una monarca que disiparía la enfermedad, la preocupación y el desastre del mundo. Incluso introdujo numerosos caracteres escritos revisados ​​en el lenguaje escrito, que volvió a los originales después de su muerte. Podría decirse que la parte más importante de su legado fue la disminución de la hegemonía de la aristocracia del noroeste, lo que permitió que personas de otros clanes y regiones de China estuvieran más representadas en la política y el gobierno chinos.

El reinado del emperador Xuanzong

Hubo muchas mujeres prominentes en la corte durante y después del reinado de Wu, incluida Shangguan Wan'er (664–710), poeta, escritora y funcionaria de confianza a cargo de la oficina privada de Wu. En 706, la esposa del emperador Zhongzong de Tang, la emperatriz Wei (m. 710), persuadió a su esposo para que trabajara en las oficinas gubernamentales con su hermana y sus hijas, y en 709 solicitó que otorgara a las mujeres el derecho de legar privilegios hereditarios a sus hijos (que antes era un derecho sólo masculino). La emperatriz Wei finalmente envenenó a Zhongzong, tras lo cual colocó a su hijo de quince años en el trono en 710. Dos semanas después, Li Longji (el posterior emperador Xuanzong) entró en el palacio con algunos seguidores y mató a la emperatriz Wei y su facción. Luego instaló a su padre, el emperador Ruizong (r. 710–712) en el trono.Así como el emperador Zhongzong estuvo dominado por la emperatriz Wei, Ruizong también estuvo dominado por la princesa Taiping. Esto finalmente terminó cuando el golpe de la princesa Taiping fracasó en 712 (más tarde se ahorcó en 713) y el emperador Ruizong abdicó al emperador Xuanzong.

Durante el reinado de 44 años del emperador Xuanzong, la dinastía Tang alcanzó su apogeo, una época dorada con baja inflación económica y un estilo de vida atenuado para la corte imperial. Visto como un gobernante progresista y benévolo, Xuanzong incluso abolió la pena de muerte en el año 747; todas las ejecuciones tenían que ser aprobadas previamente por el propio emperador (estas fueron relativamente pocas, teniendo en cuenta que solo hubo 24 ejecuciones en el año 730). Xuanzong se inclinó ante el consenso de sus ministros sobre las decisiones políticas e hizo esfuerzos para dotar a los ministerios gubernamentales de manera justa con diferentes facciones políticas.Su acérrimo canciller confuciano Zhang Jiuling (673-740) trabajó para reducir la deflación y aumentar la oferta monetaria al defender el uso de monedas privadas, mientras que su sucesor aristocrático y tecnocrático Li Linfu (m. 753) favoreció el monopolio gubernamental sobre la emisión de monedas. Después de 737, la mayor parte de la confianza de Xuanzong descansaba en su antiguo canciller Li Linfu, quien defendió una política exterior más agresiva empleando generales no chinos. Esta política finalmente creó las condiciones para una rebelión masiva contra Xuanzong.

Una rebelión de Lushan y una catástrofe

El Imperio Tang estuvo en su apogeo hasta mediados del siglo VIII, cuando la Rebelión de An Lushan (16 de diciembre de 755 - 17 de febrero de 763) destruyó la prosperidad del imperio. An Lushan era un comandante mitad sogdiano, mitad turco Tang desde 744, tenía experiencia en la lucha contra los khitanos de Manchuria con una victoria en 744, pero la mayoría de sus campañas contra los khitanes no tuvieron éxito. Se le dio una gran responsabilidad en Hebei, lo que le permitió rebelarse con un ejército de más de 100.000 soldados. Después de capturar Luoyang, se nombró a sí mismo emperador de un nuevo estado de Yan, pero de corta duración. A pesar de las primeras victorias obtenidas por el general Tang Guo Ziyi (697–781), las tropas recién reclutadas del ejército en la capital no fueron rival para los veteranos de la frontera de An Lushan, por lo que la corte huyó de Chang'an.Mientras que el heredero formó tropas en Shanxi y Xuanzong huyó a la provincia de Sichuan, solicitaron la ayuda del Khaganate uigur en 756. El khan uigur Moyanchur estaba muy entusiasmado con esta perspectiva y casó a su propia hija con el enviado diplomático chino una vez que él llegó, recibiendo a su vez a una princesa china como su novia. Los uigures ayudaron a recuperar la capital Tang de los rebeldes, pero se negaron a irse hasta que Tang les pagara una enorme suma de tributo en seda. Incluso los árabes abasíes ayudaron a los Tang a sofocar la rebelión de An Lushan. Una masacre de comerciantes musulmanes árabes y persas extranjeros por parte de Tian Shengong ocurrió durante la rebelión de An Lushan en la masacre de Yangzhou (760).Los tibetanos aprovecharon la oportunidad y asaltaron muchas áreas bajo control chino, e incluso después de que el Imperio tibetano se desmoronara en 842 (y los uigures poco después), los Tang no estaban en condiciones de reconquistar Asia Central después de 763. Tan significativo fue esto pérdida que medio siglo después, los candidatos al examen jinshi debían escribir un ensayo sobre las causas del declive de Tang. Aunque An Lushan fue asesinado por uno de sus eunucos en 757, esta época de problemas e insurrección generalizada continuó hasta que el rebelde Shi Siming fue asesinado por su propio hijo en 763.

Uno de los legados que dejó el gobierno Tang desde el año 710 fue el ascenso gradual de los gobernadores militares regionales, los jiedushi, que poco a poco llegaron a desafiar el poder del gobierno central.Después de la rebelión de An Lushan, el poder y la autoridad autónomos acumulados por los jiedushi en Hebei quedaron fuera del control del gobierno central. Después de una serie de rebeliones entre 781 y 784 en las actuales provincias de Hebei, Shandong, Hubei y Henan, el gobierno tuvo que reconocer oficialmente la decisión hereditaria del jiedushi sin acreditación. El gobierno de Tang confió en estos gobernadores y sus ejércitos para su protección y para reprimir a los lugareños que tomarían las armas contra el gobierno. A cambio, el gobierno central reconocería los derechos de estos gobernadores para mantener su ejército, recaudar impuestos e incluso transmitir su título a los herederos. A medida que pasó el tiempo, estos gobernadores militares fueron eliminando gradualmente la prominencia de los funcionarios civiles reclutados por exámenes y se volvieron más autónomos de la autoridad central.El gobierno de estos poderosos gobernadores militares duró hasta 960, cuando se estableció un nuevo orden civil bajo la dinastía Song. Además, el abandono del sistema de igualdad de terrenos significó que la gente podía comprar y vender tierras libremente. Muchos pobres se endeudaron a causa de esto, obligados a vender sus tierras a los ricos, lo que provocó el crecimiento exponencial del latifundio. Con el colapso del sistema de asignación de tierras después de 755, el estado de China central apenas interfirió en la gestión agrícola y actuó simplemente como recaudador de impuestos durante aproximadamente un milenio, salvo algunos casos, como la nacionalización fallida de tierras de Song durante la guerra del siglo XIII con los mongoles.

Con el colapso de la autoridad del gobierno central sobre las diversas regiones del imperio, se registró en 845 que bandidos y piratas fluviales en grupos de 100 o más comenzaron a saquear los asentamientos a lo largo del río Yangtze con poca resistencia. En 858, inundaciones masivas a lo largo del Gran Canal inundaron vastas extensiones de tierra y terreno de la llanura del norte de China, lo que ahogó a decenas de miles de personas en el proceso. La creencia china en el Mandato del Cielo otorgado a los Tang enfermos también fue desafiada cuando ocurrieron calamidades naturales, lo que obligó a muchos a creer que los Tang habían perdido su derecho a gobernar. Además, en 873 una cosecha desastrosa sacudió los cimientos del imperio; en algunas áreas solo se recolectó la mitad de todos los productos agrícolas, y decenas de miles enfrentaron hambrunas y hambre.En el período anterior de Tang, el gobierno central pudo hacer frente a las crisis en la cosecha, ya que se registró entre 714 y 719 que el gobierno Tang respondió de manera efectiva a los desastres naturales al extender el sistema de graneros de regulación de precios en todo el país. El gobierno central pudo entonces acumular un gran excedente de alimentos para evitar el creciente peligro de hambruna y aumentar la productividad agrícola mediante la recuperación de tierras. Sin embargo, en el siglo IX, el gobierno Tang estaba casi indefenso para hacer frente a cualquier calamidad.

Reconstrucción y recuperación

Aunque estas rebeliones y calamidades naturales mancharon la reputación y obstaculizaron la eficacia del gobierno central, el comienzo del siglo IX se considera, no obstante, como un período de recuperación de la dinastía Tang. La retirada del gobierno de su papel en la gestión de la economía tuvo el efecto no deseado de estimular el comercio, ya que se abrieron más mercados con menos restricciones burocráticas. Hacia el año 780, el antiguo servicio de impuestos y mano de obra del siglo VII fue reemplazado por un impuesto semestral pagado en efectivo, lo que significó el cambio a una economía monetaria impulsada por la clase mercantil. Las ciudades de la región de Jiangnan al sur, como Yangzhou, Suzhou y Hangzhou, fueron las que más prosperaron económicamente durante el período Tang tardío.El monopolio del gobierno sobre la producción de sal, debilitado después de la Rebelión de An Lushan, pasó a depender de la Comisión de la Sal, que se convirtió en una de las agencias estatales más poderosas, dirigida por ministros capaces elegidos como especialistas. La comisión inició la práctica de vender a los comerciantes los derechos para comprar sal de monopolio, que luego transportarían y venderían en los mercados locales. En 799 la sal representó más de la mitad de los ingresos del gobierno. SAM Adshead escribe que este impuesto a la sal representa "la primera vez que un impuesto indirecto, en lugar de un tributo, gravamen sobre la tierra o las personas, o las ganancias de empresas estatales como las minas, ha sido el principal recurso de un estado importante".Incluso después de que el poder del gobierno central declinara después de mediados del siglo VIII, todavía podía funcionar y dar órdenes imperiales a gran escala. El Tangshu (Libro antiguo de Tang) compilado en el año 945 registró que en 828 el gobierno Tang emitió un decreto que estandarizó las bombas de cadena de paletas cuadradas para riego en el país:

En el segundo año del período del reinado de Taihe [828], en el segundo mes... se emitió un modelo estándar de la bomba de cadena desde el palacio, y la gente de Jingzhao Fu (nota al pie de página d: la capital) recibió el pedido del emperador para fabricar un número considerable de máquinas, para distribuirlas a la gente a lo largo del Canal Zheng Bai, con fines de irrigación.|

El último gran gobernante ambicioso de la dinastía Tang fue el emperador Xianzong (r. 805–820), cuyo reinado se vio favorecido por las reformas fiscales de la década de 780, incluido un monopolio gubernamental sobre la industria de la sal. También tenía un ejército imperial efectivo y bien entrenado estacionado en la capital dirigido por los eunucos de su corte; este era el Ejército de la Estrategia Divina, con una fuerza de 240 000 según se registró en 798. Entre los años 806 y 819, el emperador Xianzong llevó a cabo siete campañas militares importantes para sofocar a las provincias rebeldes que habían reclamado la autonomía de la autoridad central, logrando someter a todas menos dos. de ellos. Bajo su reinado hubo un breve fin del jiedushi hereditario, ya que Xianzong nombró a sus propios oficiales militares y dotó de personal a las burocracias regionales una vez más con funcionarios civiles.Sin embargo, los sucesores de Xianzong demostraron ser menos capaces y más interesados ​​en el ocio de cazar, festejar y practicar deportes al aire libre, lo que permitió a los eunucos acumular más poder mientras los eruditos-funcionarios reclutados provocaban conflictos en la burocracia con los partidos faccionales. El poder de los eunucos quedó indiscutible después de que el complot fallido del emperador Wenzong (r. 826–840) para derrocarlos; en cambio, los aliados del emperador Wenzong fueron ejecutados públicamente en el Mercado Occidental de Chang'an, por orden de los eunucos.

Sin embargo, los Tang lograron restaurar al menos el control indirecto sobre los antiguos territorios Tang tan al oeste como el Corredor Hexi y Dunhuang en Gansu. En 848, el general chino de etnia han Zhang Yichao (799–872) logró arrebatarle el control de la región al Imperio tibetano durante su guerra civil. Poco después, el emperador Xuānzong de Tang (r. 846–859) reconoció a Zhang como protector (防禦使, Fangyushi) de la prefectura de Sha y gobernador militar jiedushi del nuevo circuito de Guiyi.

La dinastía Tang recuperó su poder décadas después de la rebelión de An Lushan y aún podía lanzar conquistas y campañas ofensivas como la destrucción del Uyghur Khaganate en Mongolia en 840-847.

Fin de la dinastía

Además de las calamidades naturales y la acumulación de control autónomo de los jiedushi, la rebelión de Huang Chao (874–884) resultó en el saqueo de Chang'an y Luoyang, y tomó una década entera para reprimir. Fue la rebelión de Huang Chao del rebelde nativo Han Huang Chao lo que destruyó permanentemente el poder de la dinastía Tang, ya que Huang Chao no solo devastó el norte sino que marchó hacia el sur de China, lo que An Lushan no pudo hacer debido a la Batalla de Suiyang. El ejército de Huang Chao en el sur de China cometió la masacre de Guangzhou contra comerciantes extranjeros árabes y persas musulmanes, zoroastrianos, judíos y cristianos en 878-879 en el puerto marítimo y comercial de Guangzhou, y capturó ambas capitales de la dinastía Tang, Luoyang y Chang'an. Una fuente china medieval afirmó que Huang Chao mató a 8 millones de personas.Los Tang nunca se recuperaron de esta rebelión, debilitándolos para que futuros poderes militares los reemplacen. Grandes grupos de bandidos del tamaño de pequeños ejércitos asolaron el campo en los últimos años de Tang. Pasaron de contrabando sal ilícita, emboscaron a comerciantes y convoyes, e incluso sitiaron varias ciudades amuralladas. En medio del saqueo de las ciudades y las luchas entre facciones asesinas entre eunucos y funcionarios, el nivel superior de las familias aristocráticas, que había acumulado una gran fracción de la riqueza territorial y los puestos oficiales, fue destruido o marginado en gran medida.

Durante las últimas dos décadas de la dinastía Tang, el colapso gradual de la autoridad central condujo al surgimiento de dos destacadas figuras militares rivales en el norte de China: Li Keyong y Zhu Wen. Las fuerzas Tang habían derrotado la rebelión de Huang Chao con la ayuda crucial de los pueblos Shatuo Turkic aliados de lo que ahora es Shanxi dirigido por Li Keyong. Fue nombrado gobernador jiedushi y más tarde Príncipe de Jin, y la corte Tang le otorgó el apellido imperial Li. Zhu Wen, originalmente un contrabandista de sal que se desempeñó como lugarteniente del rebelde Huang Chao, se rindió a las fuerzas Tang. Al ayudar a derrotar a Huang, pasó a llamarse Zhu Quanzhong ("Zhu de la lealtad perfecta") y se le concedió una serie de rápidos ascensos militares a gobernador militar del circuito de Xuanwu.

En 901, desde su base de poder de Kaifeng, Zhu Wen tomó el control de la capital Tang, Chang'an, y con ella la familia imperial. En 903 obligó al emperador Zhaozong de Tang a trasladar la capital a Luoyang, preparándose para tomar el trono por sí mismo. En 904, Zhu asesinó al emperador Zhaozong para reemplazarlo con el joven hijo del emperador, el emperador Ai de Tang. En 905, Zhu ejecutó a los hermanos del emperador Ai, así como a muchos funcionarios y a la emperatriz viuda He. En 907, la dinastía Tang terminó cuando Zhu depuso a Ai y tomó el trono para sí mismo (conocido póstumamente como el emperador Taizu de Liang posterior). Estableció el Liang Posterior, que inauguró el período de las Cinco Dinastías y los Diez Reinos. Un año después, Zhu envenenó hasta la muerte al depuesto emperador Ai.

El odiado némesis de Zhu Wen, Li Keyong, murió en 908 pero, por lealtad a Tang, Li nunca reclamó el título de emperador. Su hijo Li Cunxu (Emperador Zhuangzong) heredó su título de Príncipe de Jin junto con la rivalidad de su padre contra Zhu. En 923, Li Cunxu declaró una dinastía Tang "restaurada", la Tang Posterior, antes de derrocar a la dinastía Liang Posterior el mismo año. Sin embargo, el sur de China permanecería dividido en varios reinos pequeños hasta que la mayor parte de China se reunificara bajo la dinastía Song (960-1279).El control sobre partes del noreste de China y Manchuria por parte de la dinastía Liao del pueblo Khitan también se originó en este período. En 905, su líder Abaoji formó una alianza militar con Li Keyong contra Zhu Wen, pero los khitanos finalmente se volvieron contra Later Tang, ayudando a otro líder Shatuo, Shi Jingtang de Later Jin, a derrocar a Later Tang en 936.

Administración y política

Reformas iniciales

Taizong se propuso resolver problemas internos dentro del gobierno que habían plagado constantemente a las dinastías pasadas. Sobre la base del código legal de Sui, emitió un nuevo código legal que las dinastías chinas posteriores seguirían como modelo, así como las entidades políticas vecinas en Vietnam, Corea y Japón. El código de leyes más antiguo que sobrevivió fue el establecido en el año 653, que se dividió en 500 artículos que especificaban diferentes delitos y penas que iban desde diez golpes con un palo ligero, cien golpes con una vara pesada, destierro, servidumbre penal o ejecución..

El ordenamiento jurídico distinguía distintos niveles de severidad en las penas impuestas cuando diferentes miembros de la jerarquía social y política cometían el mismo delito. Por ejemplo, la severidad del castigo era diferente cuando un sirviente o un sobrino mataba a un amo oa un tío que cuando un amo o un tío mataba a un sirviente oa un sobrino.

El Código Tang fue conservado en gran medida por códigos posteriores, como el código de 1397 de la dinastía Ming temprana (1368-1644), pero hubo varias revisiones en épocas posteriores, como la mejora de los derechos de propiedad de las mujeres durante la dinastía Song (960-1279).

Tang tenía tres departamentos (chino:省; pinyin: shěng), que estaban obligados a redactar, revisar e implementar políticas respectivamente. También había seis ministerios (chino:部; pinyin: ) bajo las administraciones que implementaron la política, a cada uno de los cuales se le asignaron diferentes tareas. Estos Tres Departamentos y Seis Ministerios incluían la administración de personal, las finanzas, los ritos, el ejército, la justicia y las obras públicas, un modelo administrativo que duraría hasta la caída de la dinastía Qing (1644-1912).

Aunque los fundadores de Tang se relacionaron con la gloria de la anterior dinastía Han (siglo III a. C.-siglo III d. C.), la base de gran parte de su organización administrativa fue muy similar a la de las dinastías anteriores del Norte y del Sur. El sistema de fubing de la milicia divisional de Zhou del Norte (siglo VI) fue continuado por los Tang, junto con los granjeros-soldados que servían en rotación desde la capital o la frontera para recibir las tierras de cultivo apropiadas. También se mantuvo el sistema de campos iguales del Wei del Norte (siglos IV-VI), aunque hubo algunas modificaciones.

Aunque los gobiernos central y local mantuvieron una enorme cantidad de registros sobre la propiedad de la tierra para evaluar los impuestos, se convirtió en una práctica común en Tang que las personas alfabetizadas y ricas crearan sus propios documentos privados y firmaran contratos. Éstos tenían su propia firma y la de un testigo y un escribano para demostrar ante el tribunal (si era necesario) que su reclamo de propiedad era legítimo. El prototipo de esto en realidad existió desde la antigua dinastía Han, mientras que el lenguaje contractual se volvió aún más común y se integró en la cultura literaria china en dinastías posteriores.

El centro del poder político de los Tang era la ciudad capital de Chang'an (la moderna Xi'an), donde el emperador mantenía su gran palacio y entretenía a los emisarios políticos con música, deportes, acrobacias, poesía, pinturas y espectáculos dramáticos. representaciones teatrales. La capital también estaba llena de increíbles cantidades de riquezas y recursos de sobra. Cuando los funcionarios del gobierno de la prefectura china viajaron a la capital en el año 643 para presentar el informe anual de los asuntos en sus distritos, el emperador Taizong descubrió que muchos no tenían habitaciones adecuadas para descansar y alquilaban habitaciones con comerciantes. Por lo tanto, el emperador Taizong ordenó a las agencias gubernamentales a cargo de la construcción municipal que construyeran a cada funcionario visitante su propia mansión privada en la capital.

Exámenes imperiales

Los estudiantes de estudios confucianos eran candidatos para los exámenes imperiales, que calificaban a sus graduados para ser nombrados en las burocracias gubernamentales locales, provinciales y centrales. Se dan dos tipos de exámenes, mingjing (明經; "iluminación de los clásicos") y jinshi (進士; "erudito presentado"). El mingjing se basó en los clásicos confucianos y puso a prueba el conocimiento del estudiante de una amplia variedad de textos. El jinshi evaluó las habilidades literarias de un estudiante al escribir ensayos en respuesta a preguntas sobre gobierno y política, así como al componer poesía.Los candidatos también fueron juzgados por su comportamiento, apariencia, habla y caligrafía adecuados, todos criterios subjetivos que favorecían a los ricos sobre los de medios más modestos que no podían pagar tutores de retórica y escritura. Aunque un número desproporcionado de funcionarios civiles provenía de familias aristocráticas, la riqueza y el estatus noble no eran requisitos previos, y los exámenes estaban abiertos a todos los sujetos masculinos cuyos padres no pertenecieran a las clases de artesanos o comerciantes. Para promover la educación confuciana generalizada, el gobierno Tang estableció escuelas estatales y publicó versiones estándar de los Cinco Clásicos con comentarios.

La competencia abierta fue diseñada para atraer a los mejores talentos al gobierno. Pero quizás una consideración aún mayor para los gobernantes Tang fue evitar la dependencia imperial de poderosas familias aristocráticas y señores de la guerra mediante el reclutamiento de un cuerpo de funcionarios de carrera que no tuvieran una base familiar o de poder local. El código de la ley Tang aseguró la división equitativa de la propiedad heredada entre los herederos legítimos, fomentando la movilidad social al evitar que las familias poderosas se convirtieran en nobleza terrateniente a través de la primogenitura. El sistema de competencia resultó exitoso, ya que los funcionarios académicos adquirieron estatus en sus comunidades locales mientras desarrollaban un espíritu de cuerpo que los conectaba con la corte imperial. Desde la época Tang hasta el final de la dinastía Qing en 1912, los funcionarios académicos sirvieron como intermediarios entre el pueblo y el gobierno.

Sin embargo, el potencial de un sistema de exámenes generalizado no se realizó por completo hasta la dinastía Song posterior, cuando el funcionario académico impulsado por el mérito se despojó en gran medida de sus hábitos aristocráticos y definió su estatus social a través del sistema de exámenes.

El sistema de exámenes, utilizado solo a pequeña escala en los tiempos de Sui y Tang, desempeñó un papel central en la formación de esta nueva élite. Los primeros emperadores Song, preocupados sobre todo por evitar el dominio del gobierno por parte de los militares, ampliaron en gran medida el sistema de exámenes del servicio civil y el sistema escolar del gobierno.

Religión y política

Desde el principio, la religión desempeñó un papel en la política Tang. En su apuesta por el poder, Li Yuan atrajo seguidores afirmando ser descendiente del sabio taoísta Lao Tzu (siglo VI a. C.). Las personas que se postulaban para el cargo solicitarían las oraciones de los monjes budistas, y los aspirantes exitosos harían donaciones a cambio. Antes de la persecución del budismo en el siglo IX, tanto el budismo como el taoísmo eran aceptados.

La religión fue central en el reinado del emperador Xuanzong (r. 712–756). El Emperador invitó a monjes y clérigos taoístas y budistas a su corte, exaltó al antiguo Lao Tse taoísta con grandes títulos, escribió comentarios sobre las escrituras de Lao Tse y estableció una escuela para preparar candidatos para los exámenes taoístas. En 726 llamó al monje indio Vajrabodhi (671-741) para realizar ritos tántricos para evitar una sequía. En 742, sostuvo personalmente el quemador de incienso mientras Amoghavajra (705-774, patriarca de la escuela Shingon) recitaba "encantamientos místicos para asegurar la victoria de las fuerzas Tang".

El emperador Xuanzong reguló de cerca las finanzas religiosas. Cerca del comienzo de su reinado en 713, liquidó el Tesoro Inagotable de un destacado monasterio budista en Chang'an que había acumulado grandes riquezas mientras multitudes de arrepentidos anónimos dejaban dinero, seda y tesoros en sus puertas. Aunque el monasterio usó sus fondos generosamente, el Emperador lo condenó por prácticas bancarias fraudulentas y distribuyó su riqueza a otros monasterios budistas y taoístas, y para reparar estatuas, pasillos y puentes locales. En 714, prohibió que las tiendas de Chang'an vendieran sutras budistas copiados, otorgando el monopolio de este comercio al clero budista.

Impuestos y el censo

El gobierno de la dinastía Tang intentó crear un censo preciso de la población del imperio, principalmente para la fiscalidad efectiva y el servicio militar obligatorio. El primer gobierno de Tang estableció impuestos modestos sobre el grano y la tela en cada hogar, persuadiendo a los hogares para que se registraran y proporcionaran al gobierno información demográfica precisa. En el censo oficial de 609, la población se contó en 9 millones de hogares, alrededor de 50 millones de personas, y este número no aumentó en el censo de 742. Patricia Ebrey escribe que, a pesar de la subestimación del censo, la población de China no había crecido significativamente desde el censo anterior. Dinastía Han, que registró 58 millones de personas en el año 2. SAM Adshead no está de acuerdo, estimando alrededor de 75 millones de personas por 750.

En el censo Tang de 754, había 1859 ciudades, 321 prefecturas y 1538 condados en todo el imperio. Aunque había muchas ciudades grandes y prominentes, las áreas rurales y agrarias comprendían entre el 80 y el 90% de la población. También hubo una migración dramática del norte al sur de China, ya que el norte tenía el 75% de la población total al inicio de la dinastía, que al final se redujo al 50%.

La población china no aumentaría drásticamente hasta la dinastía Song, cuando se duplicó a 100 millones debido al cultivo extensivo de arroz en el centro y sur de China, junto con mayores rendimientos de grano vendido en un mercado en crecimiento.

Política militar y exterior

Protectorados y afluentes

En general, se considera que el siglo VII y la primera mitad del siglo VIII son la era en la que Tang alcanzó el cenit de su poder. En este período, el control Tang se extendió más al oeste que cualquier dinastía anterior, desde el norte de Vietnam en el sur, hasta un punto al norte de Cachemira que limita con Persia en el oeste, hasta el norte de Corea en el noreste.

Algunos de los reinos que rindieron tributo a la dinastía Tang incluyeron Cachemira, Nepal, Khotan, Kucha, Kashgar, Silla, Champa y reinos ubicados en Amu Darya y el valle de Syr Darya. Los nómadas turcos se dirigieron al emperador de la China Tang como Tian Kehan. Después de que Su Dingfang (591–667) sofocara la revuelta generalizada de Göktürk de Shabolüe Khan (m. 658) en Issyk Kul en 657, el emperador Gaozong estableció varios protectorados gobernados por un Protectorado General o Gran Protectorado General, que amplió la esfera china. de influencia hasta Herat en el oeste de Afganistán.A los Protectorados Generales se les dio una gran autonomía para manejar las crisis locales sin esperar la admisión central. Después del reinado de Xuanzong, los gobernadores militares (jiedushi) recibieron un enorme poder, incluida la capacidad de mantener sus propios ejércitos, recaudar impuestos y transmitir sus títulos hereditariamente. Esto se reconoce comúnmente como el comienzo de la caída del gobierno central de Tang.

Soldados y reclutamiento

Para el año 737, el emperador Xuanzong descartó la política de reclutar soldados que se reemplazaban cada tres años, reemplazándolos con soldados de servicio prolongado que eran más eficientes y curtidos en la batalla. También era económicamente más factible, ya que entrenar a nuevos reclutas y enviarlos a la frontera cada tres años agotaba la tesorería. A fines del siglo VII, las tropas fubing comenzaron a abandonar el servicio militar y las viviendas que se les proporcionaban en el sistema de igualdad de condiciones. El supuesto estándar de 100 mu de tierra asignado a cada familia de hecho estaba disminuyendo en tamaño en los lugares donde la población se expandía y los ricos compraban la mayor parte de la tierra.Luego, los campesinos y vagabundos en apuros fueron inducidos al servicio militar con los beneficios de la exención tanto de impuestos como del servicio laboral corvée, así como provisiones para tierras de cultivo y viviendas para los dependientes que acompañaban a los soldados en la frontera. Para el año 742, el número total de tropas alistadas en los ejércitos Tang había aumentado a unos 500.000 hombres.

Regiones orientales

En el este de Asia, las campañas militares de los chinos Tang tuvieron menos éxito en otros lugares que en las dinastías imperiales chinas anteriores. Al igual que los emperadores de la dinastía Sui antes que él, Taizong inició una campaña militar en 644 contra el reino coreano de Goguryeo en la Guerra Goguryeo-Tang; sin embargo, esto provocó su retirada en la primera campaña porque no lograron superar la defensa exitosa encabezada por el general Yeon Gaesomun. Aliándose con el Reino de Silla de Corea, los chinos lucharon contra Baekje y sus aliados japoneses Yamato en la Batalla de Baekgang en agosto de 663, una victoria decisiva de Tang-Silla. La armada de la dinastía Tang tenía varios tipos de barcos diferentes a su disposición para participar en la guerra naval, estos barcos descritos por Li Quan en su Taipai Yinjing (Canon del Planeta de Guerra Blanco y Sombrío) de 759.La Batalla de Baekgang fue en realidad un movimiento de restauración de las fuerzas remanentes de Baekje, ya que su reino fue derrocado en 660 por una invasión conjunta Tang-Silla, dirigida por el general chino Su Dingfang y el general coreano Kim Yushin (595–673). En otra invasión conjunta con Silla, el ejército Tang debilitó gravemente el Reino de Goguryeo en el norte al eliminar sus fuertes exteriores en el año 645. Con ataques conjuntos de los ejércitos de Silla y Tang bajo el mando del comandante Li Shiji (594–669), el Reino de Goguryeo fue destruido por el 668.

Aunque anteriormente eran enemigos, los Tang aceptaron a funcionarios y generales de Goguryeo en su administración y ejército, como los hermanos Yeon Namsaeng (634–679) y Yeon Namsan (639–701). Del 668 al 676, el Imperio Tang controlaría el norte de Corea. Sin embargo, en 671 Silla rompió la alianza y comenzó la Guerra Silla-Tang para expulsar a las fuerzas Tang. Al mismo tiempo, Tang enfrentó amenazas en su frontera occidental cuando un gran ejército chino fue derrotado por los tibetanos en el río Dafei en 670. En 676, el ejército Tang fue expulsado de Corea por Unified Silla. Tras una revuelta de los turcos orientales en 679, Tang abandonó sus campañas coreanas.

Aunque Tang había luchado contra los japoneses, todavía mantenían relaciones cordiales con Japón. Hubo numerosas embajadas imperiales en China desde Japón, misiones diplomáticas que no se detuvieron hasta 894 por el emperador Uda (r. 887-897), tras la persuasión de Sugawara no Michizane (845-903). El emperador japonés Tenmu (r. 672–686) incluso estableció su ejército reclutado en el modelo chino, basó sus ceremonias estatales en el modelo chino y construyó su palacio en Fujiwara en el modelo chino de arquitectura.

Muchos monjes budistas chinos también vinieron a Japón para ayudar a promover la difusión del budismo. Dos monjes del siglo VII en particular, Zhi Yu y Zhi You, visitaron la corte del emperador Tenji (r. 661–672), tras lo cual presentaron como regalo un carro que apuntaba hacia el sur que habían fabricado. Este vehículo de brújula direccional accionado mecánicamente del siglo III (que emplea un engranaje diferencial) se reprodujo nuevamente en varios modelos para Tenji en 666, como se registra en el Nihon Shoki de 720. Los monjes japoneses también visitaron China; tal fue el caso de Ennin (794–864), quien escribió sobre sus experiencias de viaje, incluidos viajes a lo largo del Gran Canal de China.El monje japonés Enchin (814–891) permaneció en China del 839 al 847 y nuevamente del 853 al 858, desembarcando cerca de Fuzhou, Fujian y zarpando hacia Japón desde Taizhou, Zhejiang durante su segundo viaje a China.

Regiones occidental y norte

Sui y Tang llevaron a cabo exitosas campañas militares contra los nómadas esteparios. La política exterior china hacia el norte y el oeste ahora tenía que lidiar con los nómadas túrquicos, que se estaban convirtiendo en el grupo étnico más dominante en Asia Central. Para manejar y evitar cualquier amenaza planteada por los turcos, el gobierno de Sui reparó las fortificaciones y recibió sus misiones comerciales y tributarias. Enviaron a cuatro princesas reales para formar alianzas matrimoniales con líderes de clanes turcos, en 597, 599, 614 y 617. Los Sui provocaron problemas y conflictos entre los grupos étnicos contra los turcos.Ya en la dinastía Sui, los turcos se habían convertido en una importante fuerza militarizada empleada por los chinos. Cuando los khitanos comenzaron a asaltar el noreste de China en 605, un general chino dirigió a 20.000 turcos contra ellos y distribuyó ganado y mujeres khitan entre los turcos como recompensa. En dos ocasiones entre 635 y 636, las princesas reales Tang se casaron con mercenarios turcos o generales al servicio de China. A lo largo de la dinastía Tang hasta finales de 755, hubo aproximadamente diez generales turcos que sirvieron bajo el mando de Tang. Si bien la mayor parte del ejército Tang estaba formado por reclutas chinos fubing, la mayoría de las tropas dirigidas por generales turcos no eran de origen chino y hacían campaña principalmente en la frontera occidental, donde la presencia de tropas fubing era baja.Algunas tropas "turcas" eran chinos han tribalizados, un pueblo desinizado.

La guerra civil en China disminuyó casi por completo en 626, junto con la derrota en 628 del señor de la guerra chino de Ordos, Liang Shidu; tras estos conflictos internos, los Tang iniciaron una ofensiva contra los turcos. En el año 630, los ejércitos Tang capturaron áreas del desierto de Ordos, la actual provincia de Mongolia Interior y el sur de Mongolia de manos de los turcos. Después de esta victoria militar, el 11 de junio de 631, el emperador Taizong también envió enviados a Xueyantuo con oro y seda para persuadir a la liberación de los prisioneros chinos esclavizados que fueron capturados durante la transición de Sui a Tang desde la frontera norte; esta embajada logró liberar a 80.000 hombres y mujeres chinos que luego fueron devueltos a China.

Mientras los turcos se asentaban en la región de Ordos (antiguo territorio de los Xiongnu), el gobierno Tang asumió la política militar de dominar la estepa central. Al igual que la dinastía Han anterior, la dinastía Tang (junto con los aliados túrquicos) conquistó y sometió a Asia Central durante los años 640 y 650. Solo durante el reinado del emperador Taizong, se lanzaron grandes campañas no solo contra los Göktürks, sino también campañas separadas contra los Tuyuhun, las ciudades-estado de los oasis y los Xueyantuo. Bajo el emperador Gaozong, se lanzó una campaña dirigida por el general Su Dingfang contra los turcos occidentales gobernados por Ashina Helu.

El Imperio Tang compitió con el Imperio tibetano por el control de áreas en Asia interior y central, que a veces se resolvió con alianzas matrimoniales como el matrimonio de la princesa Wencheng (m. 680) con Songtsän Gampo (m. 649). Una tradición tibetana menciona que las tropas chinas capturaron Lhasa después de la muerte de Songtsän Gampo, pero tal invasión no se menciona ni en los anales chinos ni en los manuscritos tibetanos de Dunhuang.

Hubo una larga serie de conflictos con el Tíbet por territorios en la cuenca del Tarim entre 670 y 692, y en 763 los tibetanos incluso capturaron la capital de China, Chang'an, durante quince días durante la rebelión de An Shi. De hecho, fue durante esta rebelión que Tang retiró sus guarniciones occidentales estacionadas en lo que ahora es Gansu y Qinghai, que los tibetanos ocuparon junto con el territorio de lo que ahora es Xinjiang. Las hostilidades entre los Tang y el Tíbet continuaron hasta que firmaron un tratado de paz formal en 821. Los términos de este tratado, incluidas las fronteras fijas entre los dos países, están registrados en una inscripción bilingüe en un pilar de piedra fuera del templo de Jokhang en Lhasa.

Durante la conquista islámica de Persia (633–656), el hijo del último gobernante del Imperio sasánida, el príncipe Peroz y su corte se trasladaron a la China Tang. Según el Libro Antiguo de Tang, Peroz fue nombrado jefe de una Gobernación de Persia en lo que ahora es Zaranj, Afganistán. Durante esta conquista de Persia, el califa Rashidun Uthman Ibn Affan (r. 644–656) envió una embajada a la corte Tang en Chang'an. Fuentes árabes afirman que el comandante omeya Qutayba ibn Muslim tomó brevemente Kashgar de China y se retiró después de un acuerdo, pero los historiadores modernos descartan por completo esta afirmación.El califato árabe omeya en 715 depuso a Ikhshid, el rey del valle de Fergana, e instaló al nuevo rey Alutar en el trono. El rey depuesto huyó a Kucha (sede del Protectorado Anxi) y buscó la intervención china. Los chinos enviaron 10.000 soldados al mando de Zhang Xiaosong a Ferghana. Derrotó a Alutar y la fuerza de ocupación árabe en Namangan y reinstaló a Ikhshid en el trono. Los chinos de la dinastía Tang derrotaron a los invasores árabes omeyas en la batalla de Aksu (717). El comandante árabe omeya Al-Yashkuri y su ejército huyeron a Tashkent después de ser derrotados.El Turgesh luego aplastó a los omeyas árabes y los expulsó. En la década de 740, los árabes bajo el califato abasí en Khorasan habían restablecido una presencia en la cuenca de Ferghana y en Sogdiana. En la Batalla de Talas en 751, los mercenarios de Karluk al mando de los chinos desertaron y ayudaron a los ejércitos árabes del Califato a derrotar a la fuerza Tang bajo el mando del comandante Gao Xianzhi. Aunque la batalla en sí no fue de gran importancia militar, este fue un momento crucial en la historia, ya que marca la expansión de la fabricación de papel china en las regiones al oeste de China cuando los soldados chinos capturados compartieron la técnica de fabricación de papel con los árabes. Estas técnicas finalmente llegaron a Europa en el siglo XII a través de la España controlada por los árabes.Aunque habían luchado en Talas, el 11 de junio de 758, una embajada abasí llegó a Chang'an simultáneamente con los turcos uigures con regalos para el emperador Tang. En 788–789, los chinos concluyeron una alianza militar con los turcos uigures que derrotaron dos veces a los tibetanos, en 789 cerca de la ciudad de Gaochang en Dzungaria y en 791 cerca de Ningxia en el río Amarillo.

Joseph Needham escribe que una embajada tributaria llegó a la corte del emperador Taizong en 643 del patriarca de Antioquía. Sin embargo, Friedrich Hirth y otros sinólogos como SAM Adshead han identificado a Fu lin (拂菻) en el Libro antiguo y nuevo de Tang como el Imperio bizantino, que esas historias asociaron directamente con Daqin (es decir, el Imperio romano). La embajada enviada en 643 por Boduoli (波多力) fue identificada como el gobernante bizantino Constans II Pogonatos (Kōnstantinos Pogonatos, o "Constantino el Barbudo") y se registró que se enviaron más embajadas en el siglo VIII.SAM Adshead ofrece una transliteración diferente derivada de "patriarca" o "patricio", posiblemente una referencia a uno de los regentes en funciones del joven monarca bizantino. El Viejo y el Nuevo Libro de Tang también proporcionan una descripción de la capital bizantina, Constantinopla, incluida la forma en que fue sitiada por las fuerzas da shi (大食, es decir, el califato omeya) de Muawiyah I, que las obligaron a pagar tributo a los árabes. El historiador bizantino del siglo VII Theophylact Simocatta escribió sobre la reunificación del norte y el sur de China por parte de la dinastía Sui (que data de la época del emperador Mauricio); la ciudad capital Khubdan (del antiguo turco Khumdan, es decir, Chang'an); la geografía básica de China, incluida su división política anterior en torno al río Yangtze; el nombre del gobernante de China, Taisson, que significa "Hijo de Dios", pero posiblemente derivado del nombre del gobernante contemporáneo, el emperador Taizong.

Economía

Mediante el uso del comercio terrestre a lo largo de la Ruta de la Seda y el comercio marítimo a vela en el mar, los Tang pudieron adquirir y obtener muchas tecnologías nuevas, prácticas culturales, lujos raros y artículos contemporáneos. De Europa, Medio Oriente, Asia central y del sur, la dinastía Tang pudo adquirir nuevas ideas en moda, nuevos tipos de cerámica y técnicas mejoradas de orfebrería. Los chinos Tang también adoptaron gradualmente el concepto extranjero de taburetes y sillas como asientos, mientras que los chinos antes siempre se sentaban en esteras colocadas en el suelo. La gente del Medio Oriente codiciaba y compraba productos chinos a granel, como sedas, artículos de laca y porcelana. Las canciones, los bailes y los instrumentos musicales de regiones extranjeras se hicieron populares en China durante la dinastía Tang.Estos instrumentos musicales incluían oboes, flautas y pequeños tambores lacados de Kucha en la cuenca del Tarim, e instrumentos de percusión de la India, como címbalos. En la corte había nueve conjuntos musicales (ampliados de siete en la dinastía Sui) que tocaban música asiática ecléctica.

Hubo una gran interacción con India, un centro para el conocimiento budista, con viajeros famosos como Xuanzang (m. 664) que visitaron el estado del sur de Asia. Después de un viaje de 17 años, Xuanzang logró traer valiosos textos en sánscrito para traducirlos al chino. También había un diccionario turco-chino disponible para académicos y estudiantes serios, mientras que las canciones populares turcas inspiraron cierta poesía china. En el interior de China, el Gran Canal facilitó el comercio y la racionalización del gran sistema de canales por parte del gobierno Tang que redujo los costos de transporte de granos y otros productos básicos. El estado también administró aproximadamente 32.100 km (19.900 millas) de rutas de servicio postal a caballo o en barco.

Ruta de la Seda

Aunque la Ruta de la Seda de China a Europa y el mundo occidental se formuló inicialmente durante el reinado del emperador Wu (141–87 a. C.) durante la dinastía Han, fue reabierta por los Tang en 639 cuando Hou Junji (m. 643) conquistó Occidente., y permaneció abierto durante casi cuatro décadas. Se cerró después de que los tibetanos la capturaran en 678, pero en 699, durante el período de la emperatriz Wu, la Ruta de la Seda se reabrió cuando los Tang reconquistaron las Cuatro Guarniciones de Anxi instaladas originalmente en 640, una vez más conectando China directamente con Occidente para operaciones terrestres. comercio.

Los Tang capturaron la ruta vital a través del valle de Gilgit desde el Tíbet en 722, la perdieron ante los tibetanos en 737 y la recuperaron bajo el mando del general goguryeo-coreano Gao Xianzhi. Cuando terminó la Rebelión de An Lushan en 763, el Imperio Tang retiró sus tropas de sus tierras occidentales, lo que permitió que el Imperio tibetano cortara en gran medida el acceso directo de China a la Ruta de la Seda. Una rebelión interna en 848 expulsó a los gobernantes tibetanos y la China Tang recuperó sus prefecturas del noroeste del Tíbet en 851. Estas tierras contenían áreas de pastoreo cruciales y pastizales para criar caballos que la dinastía Tang necesitaba desesperadamente.

A pesar de los muchos viajeros europeos expatriados que llegan a China para vivir y comerciar, muchos viajeros, principalmente monjes religiosos y misioneros, registraron las estrictas leyes de inmigración de China. Como atestiguan el monje Xuanzang y muchos otros monjes viajeros, había muchos puestos de control del gobierno chino a lo largo de la Ruta de la Seda que examinaban los permisos de viaje al Imperio Tang. Además, el bandolerismo era un problema a lo largo de los puestos de control y las ciudades oasis, ya que Xuanzang también registró que su grupo de viajeros fue asaltado por bandidos en múltiples ocasiones.

La Ruta de la Seda también afectó el arte de la dinastía Tang. Los caballos se convirtieron en un símbolo importante de prosperidad y poder, así como en un instrumento de política militar y diplomática. Los caballos también fueron venerados como parientes del dragón.

Puertos y comercio marítimo

Los enviados chinos habían estado navegando a través del Océano Índico hacia los estados de la India desde quizás el siglo II a. río Éufrates en el actual Irak), Arabia, Egipto en el Medio Oriente y Aksum (Etiopía) y Somalia en el Cuerno de África.

Durante la dinastía Tang, miles de comerciantes extranjeros expatriados vinieron y vivieron en numerosas ciudades chinas para hacer negocios con China, incluidos persas, árabes, hindúes, malayos, bengalíes, cingaleses, jemeres, chams, judíos y cristianos nestorianos del Cercano Oriente. Entre muchos otros. En 748, el monje budista Jian Zhen describió Guangzhou como un bullicioso centro de negocios mercantiles donde atracaban muchos barcos extranjeros grandes e impresionantes. Escribió que "muchos barcos grandes vinieron de Borneo, Persia, Qunglun (Indonesia/Java)... con... especias, perlas y jade amontonados en lo alto de una montaña", como está escrito en el Yue Jue Shu.(Registros Perdidos del Estado de Yue). Las relaciones con los árabes a menudo eran tensas: cuando el gobierno imperial intentaba sofocar la rebelión de An Lushan, los piratas árabes y persas incendiaron y saquearon Cantón el 30 de octubre de 758. El gobierno Tang reaccionó cerrando el puerto de Cantón durante aproximadamente cinco décadas.; por lo tanto, los barcos extranjeros atracaron en Hanoi. Sin embargo, cuando el puerto reabrió, continuó prosperando. En 851, el comerciante árabe Sulaiman al-Tajir observó la fabricación de porcelana china en Guangzhou y admiró su calidad transparente. También proporcionó una descripción de los puntos de referencia, los graneros, la administración del gobierno local de Guangzhou, algunos de sus registros escritos, el tratamiento de los viajeros, junto con el uso de la cerámica, el arroz, el vino y el té.Su presencia llegó a su fin bajo la venganza del rebelde chino Huang Chao en 878, quien supuestamente asesinó a miles sin importar el origen étnico. La rebelión de Huang finalmente fue reprimida en 884.

Los barcos de los estados vecinos de Asia oriental, como Silla y Balhae de Corea y la provincia de Hizen de Japón, estaban todos involucrados en el comercio del Mar Amarillo, que dominaba Silla. Después de que Silla y Japón reabrieran las hostilidades renovadas a fines del siglo VII, la mayoría de los comerciantes marítimos japoneses optaron por zarpar de Nagasaki hacia la desembocadura del río Huai, el río Yangtze e incluso tan al sur como la bahía de Hangzhou para evitar los barcos coreanos. en el Mar Amarillo. Para navegar de regreso a Japón en 838, la embajada japonesa en China adquirió nueve barcos y sesenta marineros coreanos de los barrios coreanos de las ciudades de Chuzhou y Lianshui a lo largo del río Huai. También se sabe que los barcos comerciales chinos que viajan a Japón zarpan de varios puertos a lo largo de las costas de las provincias de Zhejiang y Fujian.

Los chinos se dedicaron a la producción a gran escala para la exportación al extranjero al menos en la época de Tang. Esto fue probado por el descubrimiento del naufragio de Belitung, un dhow árabe naufragado conservado en limo en el estrecho de Gaspar cerca de Belitung, que tenía 63,000 piezas de cerámica Tang, plata y oro (incluido un cuenco Changsha inscrito con una fecha: "Día 16 del séptimo mes del segundo año del reinado Baoli", o 826, aproximadamente confirmado por la datación por radiocarbono del anís estrellado en el naufragio). A partir de 785, los chinos comenzaron a llamar regularmente a Sufala, en la costa este de África, para eliminar a los intermediarios árabes.con varias fuentes chinas contemporáneas que dan descripciones detalladas del comercio en África. El funcionario y geógrafo Jia Dan (730–805) escribió sobre dos rutas comerciales marítimas comunes en su época: una desde la costa del mar de Bohai hacia Corea y otra desde Guangzhou a través de Malaca hacia las islas Nicobar, Sri Lanka e India, la oriental y las costas del norte del mar Arábigo hasta el río Éufrates. En 863, el autor chino Duan Chengshi (m. 863) proporcionó una descripción detallada del comercio de esclavos, el comercio de marfil y el comercio de ámbar gris en un país llamado Bobali, que los historiadores sugieren que era Berbera en Somalia. En Fustat (El Cairo antiguo), Egipto, la fama de la cerámica china generó una enorme demanda de productos chinos; por lo tanto, los chinos viajaban allí a menudo (esto continuó en períodos posteriores, como el Egipto fatimí).A partir de este período, el comerciante árabe Shulama escribió una vez sobre su admiración por los juncos marinos chinos, pero señaló que su calado era demasiado profundo para que entraran en el río Éufrates, lo que los obligaba a transportar pasajeros y carga en pequeñas embarcaciones. Shulama también señaló que los barcos chinos a menudo eran muy grandes, con capacidades de hasta 600 a 700 pasajeros.

Cultura y sociedad

Arte

Ochenta y siete celestiales, borrador de pintura de un fresco de Wu Daozi (c. 685–758)

Tanto las dinastías Sui como Tang se habían alejado de la cultura más feudal de las dinastías del norte anteriores, a favor del confucianismo civil acérrimo. El sistema gubernamental fue apoyado por una gran clase de intelectuales confucianos seleccionados a través de exámenes o recomendaciones del servicio civil. En el período Tang, el taoísmo y el budismo eran ideologías comúnmente practicadas que desempeñaban un papel importante en la vida cotidiana de las personas. Los chinos Tang disfrutaban de banquetes, bebidas, vacaciones, deportes y todo tipo de entretenimiento, mientras que la literatura china florecía y era más accesible con nuevos métodos de impresión.

Chang'an, la capital Tang

Aunque Chang'an fue la capital de las dinastías Han y Jin anteriores, después de la destrucción posterior en la guerra, fue el modelo de la dinastía Sui el que comprendió la capital de la era Tang. Las dimensiones aproximadamente cuadradas de la ciudad tenían seis millas (10 km) de muros exteriores que iban de este a oeste, y más de cinco millas (8 km) de muros exteriores que iban de norte a sur. El palacio real, el Palacio Taiji, se encontraba al norte del eje central de la ciudad.Desde las grandes Puertas Mingde ubicadas en el centro del muro principal del sur, una amplia avenida de la ciudad se extendía desde allí hasta el norte hasta la ciudad administrativa central, detrás de la cual estaba la Puerta Chentian del palacio real, o Ciudad Imperial. En la intersección había catorce calles principales que corrían de este a oeste, mientras que once calles principales corrían de norte a sur. Estas carreteras principales que se cruzaban formaban 108 distritos rectangulares con muros y cuatro puertas cada uno, y cada distrito estaba lleno de múltiples bloques de ciudades. La ciudad se hizo famosa por este patrón de tablero de ajedrez de calles principales con distritos amurallados y cerrados, su diseño incluso se menciona en uno de los poemas de Du Fu.Durante el período Heian, la ciudad de Heian kyō (actual Kioto) de Japón, como muchas ciudades, estaba dispuesta en el patrón de cuadrícula de calles de tablero de ajedrez de la capital Tang y de acuerdo con la geomancia tradicional siguiendo el modelo de Chang'an. De estos 108 distritos en Chang'an, dos de ellos (cada uno del tamaño de dos distritos regulares de la ciudad) fueron designados como mercados supervisados ​​por el gobierno y otro espacio reservado para templos, jardines, estanques, etc. A lo largo de toda la ciudad, había 111 monasterios budistas, 41 abadías taoístas, 38 santuarios familiares, 2 templos oficiales, 7 iglesias de religiones extranjeras, 10 barrios de la ciudad con oficinas de transmisión provinciales, 12 posadas principales y 6 cementerios.Algunos distritos de la ciudad estaban literalmente llenos de campos de juego públicos abiertos o los patios traseros de lujosas mansiones para jugar al polo a caballo y al cuju (fútbol chino). En 662, el emperador Gaozong trasladó la corte imperial al Palacio Daming, que se convirtió en el centro político del imperio y sirvió como residencia real de los emperadores Tang durante más de 220 años.

La capital Tang era la ciudad más grande del mundo en su época, la población de los distritos de la ciudad y su campo suburbano alcanzaba los dos millones de habitantes. La capital Tang era muy cosmopolita, con etnias de Persia, Asia Central, Japón, Corea, Vietnam, Tíbet, India y muchos otros lugares viviendo dentro. Naturalmente, con esta plétora de diferentes etnias que vivían en Chang'an, también se practicaban muchas religiones diferentes, como el budismo, el cristianismo nestoriano y el zoroastrismo, entre otras. Con el acceso abierto a China que facilitó la Ruta de la Seda hacia el oeste, muchos colonos extranjeros pudieron mudarse al este de China, mientras que la ciudad de Chang'an tenía alrededor de 25,000 extranjeros viviendo dentro.Exóticas damas tocarios de cabello rubio y ojos verdes que servían vino en copas de ágata y ámbar, cantando y bailando en las tabernas atraían a los clientes. Si un extranjero en China perseguía a una mujer china para casarse, estaba obligado a permanecer en China y no podía llevar a su novia de regreso a su tierra natal, como se establece en una ley aprobada en 628 para proteger a las mujeres de los matrimonios temporales con enviados extranjeros. Durante la dinastía Tang se aprobaron varias leyes que imponen la segregación de extranjeros de los chinos. En 779, la dinastía Tang emitió un edicto que obligaba a los uigures de la capital, Chang'an, a llevar su vestimenta étnica, les impedía casarse con mujeres chinas y les prohibía hacerse pasar por chinos.

Chang'an era el centro del gobierno central, el hogar de la familia imperial y estaba lleno de esplendor y riqueza. Sin embargo, dicho sea de paso, no fue el centro económico durante la dinastía Tang. La ciudad de Yangzhou a lo largo del Gran Canal y cerca del río Yangtze fue el mayor centro económico durante la era Tang.

Yangzhou era la sede del monopolio de la sal del gobierno Tang y era el mayor centro industrial de China. Actuó como punto medio en el envío de mercancías extranjeras que se organizarían y distribuirían a las principales ciudades del norte. Al igual que el puerto marítimo de Guangzhou en el sur, Yangzhou contaba con miles de comerciantes extranjeros de toda Asia.

También estaba la ciudad capital secundaria de Luoyang, que era la capital favorita de las dos por la emperatriz Wu. En el año 691, más de 100.000 familias (más de 500.000 personas) de toda la región de Chang'an se mudaron para poblar Luoyang. Con una población de alrededor de un millón, Luoyang se convirtió en la segunda ciudad más grande del imperio, y con su proximidad al río Luo se benefició de la fertilidad agrícola del sur y el tráfico comercial del Gran Canal. Sin embargo, la corte Tang finalmente degradó su estatus de capital y no visitó Luoyang después del año 743, cuando se resolvió el problema de Chang'an de adquirir suministros y tiendas adecuados para el año.Ya en 736, se construyeron graneros en puntos críticos a lo largo de la ruta de Yangzhou a Chang'an, lo que eliminó los retrasos en los envíos, el deterioro y los hurtos. Un lago artificial utilizado como piscina de transbordo fue dragado al este de Chang'an en 743, donde los norteños curiosos finalmente pudieron ver la serie de barcos encontrados en el sur de China, entregando artículos de impuestos y tributos a la corte imperial.

Literatura

El período Tang fue una época dorada de la literatura y el arte chinos. Más de 48.900 poemas escritos por unos 2.200 autores Tang han sobrevivido hasta nuestros días. La habilidad en la composición de poesía se convirtió en un estudio obligatorio para aquellos que deseaban aprobar los exámenes imperiales, mientras que la poesía también era muy competitiva; Los concursos de poesía entre invitados a banquetes y cortesanos eran comunes. Los estilos de poesía que eran populares en Tang incluían gushi y jintishi, con el renombrado poeta Li Bai (701–762) famoso por el estilo anterior, y poetas como Wang Wei (701–761) y Cui Hao (704–754) famoso por su uso de este último. Jintishila poesía, o verso regulado, tiene la forma de estrofas de ocho versos o siete caracteres por verso con un patrón fijo de tonos que requería que la segunda y la tercera copla fueran antitéticas (aunque la antítesis a menudo se pierde en la traducción a otros idiomas). Los poemas Tang siguieron siendo populares y comenzó una gran emulación de la poesía de la era Tang en la dinastía Song; en ese período, Yan Yu (嚴 羽; activo entre 1194 y 1245) fue el primero en conferir a la poesía de la era High Tang (c. 713–766) "estatus canónico dentro de la tradición poética clásica". Yan Yu reservó el puesto de mayor estima entre todos los poetas Tang para Du Fu (712-770), a quien no se le consideraba como tal en su propia época, y sus pares lo tildaron de rebelde antitradicional.

El movimiento de prosa clásica fue impulsado en gran parte por los escritos de los autores Tang Liu Zongyuan (773–819) y Han Yu (768–824). Este nuevo estilo de prosa rompió con la tradición poética del estilo piantiwen (騙體文, "prosa paralela") que comenzó en la dinastía Han. Aunque los escritores del Movimiento de Prosa Clásica imitaron piantiwen, lo criticaron por su contenido a menudo vago y la falta de lenguaje coloquial, centrándose más en la claridad y precisión para que su escritura sea más directa. Este estilo guwen (prosa arcaica) se remonta a Han Yu y se asociaría en gran medida con el neoconfucianismo ortodoxo.

La ficción de cuentos cortos y los cuentos también fueron populares durante la dinastía Tang, uno de los más famosos es la biografía de Yingying de Yuan Zhen (779–831), que circuló ampliamente en su propio tiempo y por la dinastía Yuan (1279–1368) se convirtió en el base para obras de teatro en la ópera china. Timothy C. Wong ubica esta historia dentro del contexto más amplio de los cuentos de amor Tang, que a menudo comparten diseños de trama de pasión rápida, presión social ineludible que conduce al abandono del romance, seguido de un período de melancolía. Wong afirma que este esquema carece de los votos eternos y el compromiso total con el amor que se encuentran en los romances occidentales como Romeo y Julieta., pero que los valores chinos tradicionales subyacentes de la inseparabilidad del yo del entorno de uno (incluida la sociedad humana) sirvieron para crear el dispositivo ficticio necesario de tensión romántica.

Había grandes enciclopedias publicadas en Tang. La enciclopedia Yiwen Leiju fue compilada en 624 por el editor jefe Ouyang Xun (557–641), así como por Linghu Defen (582–666) y Chen Shuda (m. 635). La enciclopedia Tratado sobre astrología de la era Kaiyuan fue compilada completamente en 729 por Gautama Siddha (siglo VIII), un astrónomo, astrólogo y erudito étnico indio nacido en la capital, Chang'an.

Geógrafos chinos como Jia Dan escribieron descripciones precisas de lugares lejanos. En su obra escrita entre 785 y 805, describió la ruta marítima que se adentraba en la desembocadura del Golfo Pérsico, y que los iraníes medievales (a quienes llamó el pueblo de Luo-He-Yi) habían erigido 'pilares ornamentales' en el mar. que actuaban como faros para los barcos que pudieran extraviarse. Confirmando los informes de Jia sobre los faros en el Golfo Pérsico, los escritores árabes un siglo después de Jia escribieron sobre las mismas estructuras, escritores como al-Mas'udi y al-Muqaddasi. El diplomático chino de la dinastía Tang, Wang Xuance, viajó a Magadha (el noreste de la India moderna) durante el siglo VII. Posteriormente escribió el libro Zhang Tianzhu Guotu(Relatos ilustrados de la India central), que incluía una gran cantidad de información geográfica.

Muchas historias de dinastías anteriores fueron compiladas entre 636 y 659 por funcionarios de la corte durante y poco después del reinado del emperador Taizong de Tang. Estos incluyen el Libro de Liang, el Libro de Chen, el Libro de Qi del Norte, el Libro de Zhou, el Libro de Sui, el Libro de Jin, la Historia de las Dinastías del Norte y la Historia de las Dinastías del Sur. Aunque no están incluidas en las Veinticuatro historias oficiales, Tongdian y Tang Huiyao fueron, sin embargo, valiosas obras históricas escritas del período Tang. El Shitongescrito por Liu Zhiji en 710 era una metahistoria, ya que cubría la historia de la historiografía china en los siglos pasados ​​hasta su época. Los Grandes Registros Tang en las Regiones Occidentales, compilados por Bianji, narran el viaje de Xuanzang, el monje budista más renombrado de la era Tang.

Otras ofertas literarias importantes incluyeron Miscellaneous Bocados de Youyang de Duan Chengshi (m. 863), una entretenida colección de leyendas extranjeras y rumores, informes sobre fenómenos naturales, anécdotas breves, cuentos míticos y mundanos, así como notas sobre diversos temas. La categoría o clasificación literaria exacta en la que encajaría la gran narrativa informal de Duan todavía se debate entre académicos e historiadores.

Religión y filosofía

Desde la antigüedad, algunos chinos habían creído en la religión popular y el taoísmo que incorporaba muchas deidades. Los practicantes creían que el Tao y el más allá eran una realidad paralela al mundo de los vivos, con su propia burocracia y la moneda del más allá que necesitaban los ancestros muertos. Las prácticas funerarias incluían proporcionar al difunto todo lo que pudiera necesitar en el más allá, incluidos animales, sirvientes, animadores, cazadores, hogares y funcionarios. Este ideal se refleja en el arte de la dinastía Tang. Esto también se refleja en muchas historias cortas escritas en Tang sobre personas que terminan accidentalmente en el reino de los muertos, solo para regresar e informar sus experiencias.

El budismo, que se originó en la India en la época de Confucio, continuó su influencia durante el período Tang y fue aceptado por algunos miembros de la familia imperial, llegando a ser completamente sinicizado y una parte permanente de la cultura tradicional china. En una época anterior al neoconfucianismo y figuras como Zhu Xi (1130-1200), el budismo había comenzado a florecer en China durante las dinastías del Norte y del Sur, y se convirtió en la ideología dominante durante la próspera Tang. Los monasterios budistas jugaron un papel integral en la sociedad china, ofreciendo alojamiento para viajeros en áreas remotas, escuelas para niños en todo el país y un lugar para que los literatos urbanos organizaran eventos sociales y reuniones como fiestas de despedida.Los monasterios budistas también participaban en la economía, ya que la propiedad de la tierra y los siervos les proporcionaban ingresos suficientes para instalar molinos, prensas de aceite y otras empresas. Aunque los monasterios conservaban a los 'siervos', estos dependientes de los monasterios en realidad podían poseer propiedades y emplear a otros para que los ayudaran en su trabajo, incluidos sus propios esclavos.

El estatus prominente del budismo en la cultura china comenzó a declinar a medida que la dinastía y el gobierno central también declinaron entre finales del siglo VIII y el siglo IX. Los conventos y templos budistas que estaban exentos de impuestos estatales de antemano fueron objeto de impuestos por parte del estado. En 845, el emperador Wuzong de Tang finalmente cerró 4.600 monasterios budistas junto con 40.000 templos y santuarios, lo que obligó a 260.000 monjes y monjas budistas a regresar a la vida secular; este episodio más tarde se denominaría una de las cuatro persecuciones budistas en China. Aunque la prohibición se levantaría solo unos años después, el budismo nunca recuperó su estatus dominante en la cultura china.Esta situación también se produjo a través de un resurgimiento del interés por las filosofías chinas nativas, como el confucianismo y el taoísmo. Han Yu (786–824), de quien Arthur F. Wright dijo que era un "brillante polemista y ardiente xenófobo", fue uno de los primeros hombres de Tang en denunciar el budismo. Aunque sus contemporáneos lo encontraron grosero y desagradable, presagiaría la posterior persecución del budismo en los Tang, así como el renacimiento de la teoría confuciana con el surgimiento del neoconfucianismo de la dinastía Song. No obstante, el budismo Chán ganó popularidad entre la élite educada.También hubo muchos monjes Chan famosos de la era Tang, como Mazu Daoyi, Baizhang y Huangbo Xiyun. La secta del budismo de la Tierra Pura iniciada por el monje chino Huiyuan (334–416) también fue tan popular como el budismo Chan durante la dinastía Tang.

El budismo rivalizaba con el taoísmo, un sistema de creencias filosóficas y religiosas chino nativo que encontró sus raíces en el Tao Te Ching (un texto atribuido a una figura del siglo VI a. C. llamada Lao Tzu) y el Zhuangzi. La familia gobernante Li de la dinastía Tang en realidad afirmaba descender del antiguo Lao Tse. En numerosas ocasiones en las que los príncipes Tang se convertían en príncipes herederos o princesas Tang que tomaban votos como sacerdotisas taoístas, sus antiguas mansiones lujosas se convertían en abadías y lugares de culto taoístas. Muchos taoístas se asociaron con la alquimia en su búsqueda de un elixir de inmortalidad y un medio para crear oro a partir de mezclas preparadas de muchos otros elementos.Aunque nunca lograron sus objetivos en ninguna de estas actividades inútiles, contribuyeron al descubrimiento de nuevas aleaciones de metales, productos de porcelana y nuevos tintes. El historiador Joseph Needham calificó el trabajo de los alquimistas taoístas como "protociencia en lugar de pseudociencia". Sin embargo, la estrecha conexión entre el taoísmo y la alquimia, que algunos sinólogos han afirmado, es refutada por Nathan Sivin, quien afirma que la alquimia era tan prominente (si no más) en la esfera secular y practicada con mayor frecuencia por los laicos.

La dinastía Tang también reconoció oficialmente varias religiones extranjeras. La Iglesia Asiria de Oriente, también conocida como la Iglesia Nestoriana o la Iglesia de Oriente en China, recibió el reconocimiento de la corte Tang. En 781, se creó la Estela Nestoriana para honrar los logros de su comunidad en China. Se estableció un monasterio cristiano en la provincia de Shaanxi, donde aún se encuentra la Pagoda Daqin, y dentro de la pagoda hay obras de arte de temática cristiana. Aunque la religión se extinguió en gran medida después de Tang, revivió en China después de las invasiones mongolas del siglo XIII.

Aunque los sogdianos habían sido responsables de transmitir el budismo a China desde la India durante los siglos II al IV, poco después se convirtieron en gran parte al zoroastrismo debido a sus vínculos con la Persia sasánida. Los comerciantes sogdianos y sus familias que vivían en ciudades como Chang'an, Luoyang y Xiangyang solían construir un templo zoroastriano una vez que sus comunidades locales superaban los 100 hogares. Los sogdianos también fueron responsables de difundir el maniqueísmo en Tang China y Uighur Khaganate. Los uigures construyeron el primer monasterio maniqueo en China en 768, pero en 843 el gobierno Tang ordenó que se confiscaran las propiedades de todos los monasterios maniqueos en respuesta al estallido de la guerra con los uigures.Con la prohibición general de las religiones extranjeras dos años después, el maniqueísmo pasó a la clandestinidad y nunca volvió a florecer en China.

Ocio

Mucho más que períodos anteriores, la era Tang fue famosa por el tiempo reservado para la actividad de ocio, especialmente para las clases altas. Se disfrutaron muchos deportes y actividades al aire libre durante el Tang, incluido el tiro con arco, la caza, el polo a caballo, el cuju (fútbol), las peleas de gallos e incluso el tira y afloja. A los funcionarios del gobierno se les concedieron vacaciones durante su mandato en el cargo. A los funcionarios se les concedieron 30 días libres cada tres años para visitar a sus padres si vivían a 1.600 km (1.000 mi) de distancia, o 15 días libres si los padres vivían a más de 269 km (167 mi) de distancia (tiempo de viaje no incluido).A los funcionarios se les otorgaron nueve días de vacaciones para las bodas de un hijo o hija, y cinco, tres o un día libre para las nupcias de parientes cercanos (tiempo de viaje no incluido). Los funcionarios también recibieron un total de tres días libres para el rito de iniciación de su hijo a la edad adulta, y un día libre para la ceremonia del rito de iniciación del hijo de un pariente cercano.

Las fiestas tradicionales chinas como el Año Nuevo Chino, el Festival de los Faroles, el Festival de Comida Fría y otras eran fiestas universales. En la ciudad capital de Chang'an siempre había una celebración animada, especialmente para el Festival de los Faroles, ya que el gobierno levantó el toque de queda nocturno de la ciudad durante tres días seguidos. Entre los años 628 y 758, el trono imperial concedió un total de sesenta y nueve grandes carnavales a nivel nacional, concedidos por el emperador en el caso de circunstancias especiales como victorias militares importantes, abundantes cosechas tras una larga sequía o hambruna, concesión de amnistías, la entrega de un nuevo príncipe heredero, etc. Para una celebración especial en la era Tang, a veces se preparaban banquetes lujosos y gigantescos, ya que la corte imperial tenía agencias con personal para preparar las comidas.Esto incluyó un festín preparado para 1100 ancianos de Chang'an en 664, un festín para 3500 oficiales del Ejército de la Estrategia Divina en 768 y un festín para 1200 mujeres del palacio y miembros de la familia imperial en el año 826. Beber vino y las bebidas alcohólicas estaban muy arraigadas en la cultura china, ya que la gente bebía en casi todos los eventos sociales. Un funcionario de la corte en el siglo VIII supuestamente hizo construir una estructura en forma de serpentina llamada 'Ale Grotto' con 50,000 ladrillos en la planta baja, cada uno de los cuales presentaba un cuenco del que podían beber sus amigos.

Estado en la ropa

En general, las prendas estaban hechas de seda, lana o lino, según su estatus social y lo que pudiera pagar. Además, había leyes que especificaban qué tipo de ropa podía usar quién. El color de la ropa también indicaba el rango. Durante este período, el poder, la cultura, la economía y la influencia de China prosperaron. Como resultado, las mujeres podían permitirse el lujo de usar prendas holgadas y de manga ancha. Incluso las túnicas de las mujeres de clase baja tendrían mangas de cuatro a cinco pies de ancho.

Posición de la mujer

Los conceptos de los derechos sociales y el estatus social de las mujeres durante la era Tang fueron notablemente liberales para el período. Sin embargo, esto estaba reservado en gran medida para las mujeres urbanas de estatus de élite, ya que los hombres y las mujeres del campo rural trabajaban duro en sus diferentes conjuntos de tareas; con esposas e hijas responsables de tareas más domésticas de tejer textiles y criar gusanos de seda, mientras que los hombres se ocupaban de la agricultura en los campos.

Hubo muchas mujeres en la era Tang que obtuvieron acceso a la autoridad religiosa al tomar votos como sacerdotisas taoístas. Las directoras de las cortesanas de clase alta en North Hamlet de la capital, Chang'an, adquirieron grandes cantidades de riqueza y poder. Tales cortesanas, que probablemente influyeron en las geishas japonesas, eran muy respetadas. Estas cortesanas eran conocidas como grandes cantantes y poetas, supervisaban banquetes y fiestas, conocían las reglas de todos los juegos de beber y estaban entrenadas para tener los modales más respetables en la mesa.

Aunque eran conocidas por su comportamiento cortés, se sabía que las cortesanas dominaban la conversación entre los hombres de élite y no tenían miedo de castigar o criticar abiertamente a los invitados masculinos prominentes que hablaban demasiado o demasiado alto, se jactaban demasiado de sus logros o tenían de alguna manera arruinó la cena para todos por comportamiento grosero (en una ocasión una cortesana incluso golpeó a un borracho que la había insultado). Cuando cantaban para entretener a los invitados, las cortesanas no solo componían la letra de sus propias canciones, sino que también popularizaban una nueva forma de verso lírico al cantar líneas escritas por varios hombres renombrados y famosos en la historia de China.

Estaba de moda que las mujeres fueran corpulentas (o regordetas). Los hombres disfrutaban de la presencia de mujeres asertivas y activas. El deporte extranjero de equitación del polo de Persia se convirtió en una tendencia muy popular entre la élite china, y las mujeres a menudo practicaban el deporte (como lo representan las figurillas de barro vidriado de la época). El peinado preferido de las mujeres era recogerse el cabello como "un edificio elaborado sobre la frente", mientras que las damas adineradas usaban extravagantes adornos para la cabeza, peines, collares de perlas, polvos faciales y perfumes.En 671 se aprobó una ley que intentaba obligar a las mujeres a usar sombreros con velo nuevamente para promover la decencia, pero estas leyes fueron ignoradas ya que algunas mujeres comenzaron a usar gorras e incluso a no usar sombreros, así como ropa y botas de montar para hombres. y corpiños de manga ajustada.

Hubo algunas cortesanas prominentes después de la era de la emperatriz Wu, como Yang Guifei (719–756), quien hizo que el emperador Xuanzong nombrara a muchos de sus familiares y compinches para importantes puestos ministeriales y marciales.

Cocina

Durante las primeras dinastías del Norte y del Sur (420–589), y quizás incluso antes, beber té (Camellia sinensis) se hizo popular en el sur de China. El té era visto entonces como una bebida de placer sabroso y también con fines farmacológicos. Durante la dinastía Tang, el té se convirtió en sinónimo de todo lo sofisticado de la sociedad. El poeta Lu Tong (790–835) dedicó la mayor parte de su poesía a su amor por el té. El autor del siglo VIII Lu Yu (conocido como el Sabio del Té) incluso escribió un tratado sobre el arte de beber té, llamado El Clásico del Té. Aunque el papel de envolver se ha utilizado en China desde el siglo II a.C.,Durante la dinastía Tang, los chinos usaban papel de regalo como bolsas cuadradas dobladas y cosidas para sostener y preservar el sabor de las hojas de té. Esto siguió a muchos otros usos del papel, como el primer uso registrado de papel higiénico realizado en 589 por el erudito y funcionario Yan Zhitui (531–591), confirmado en 851 por un viajero árabe que comentó que los chinos Tang carecían de limpieza porque dependían de papel higiénico en lugar de lavarse con agua.

En la antigüedad, los chinos habían delineado los cinco alimentos más básicos conocidos como los cinco granos: sésamo, legumbres, trigo, mijo en pánico y mijo glutinoso. El enciclopedista de la dinastía Ming, Song Yingxing (1587-1666), señaló que el arroz no se contaba entre los cinco granos desde la época del legendario y deificado sabio chino Shennong (cuya existencia escribió Yingxing era "un asunto incierto") hasta el segundo milenio. antes de Cristo, porque el clima húmedo y húmedo apropiado en el sur de China para el cultivo de arroz aún no estaba completamente colonizado o cultivado por los chinos.Song Yingxing también señaló que en la dinastía Ming, siete décimas partes de la comida de los civiles era arroz. Durante la dinastía Tang, el arroz no solo era el alimento básico más importante en el sur de China, sino que también se había vuelto popular en el norte, donde residía la autoridad central.

Durante la dinastía Tang, el trigo reemplazó la posición del mijo y se convirtió en el principal cultivo básico. Como consecuencia, la torta de trigo compartía una cantidad considerable en el alimento básico de Tang. Había cuatro tipos principales de pastel: pastel al vapor, pastel hervido, panqueque y pastel Hu. La torta al vapor era consumida comúnmente tanto por civiles como por aristócratas. Al igual que el rougamo en la cocina china moderna, el pastel al vapor generalmente se rellena con carne y verduras. Las tiendas y los empacadores vendían regularmente tortas al vapor económicas en las calles de Chang'an.El pastel hervido fue el alimento básico de las dinastías del norte y mantuvo su popularidad en la dinastía Tang. Incluía una amplia variedad de platos similares al wonton moderno, fideos y muchos otros tipos de alimentos que remojan el trigo en agua. Mientras que los aristócratas preferían el wonton, los civiles generalmente consumían fideos y sopa de rebanadas de fideos que eran más fáciles de producir. Los panqueques eran raros en China antes de Tang, cuando ganó popularidad. Las tiendas de alimentos en las ciudades de Tang, como Chang'an, comúnmente vendían panqueques y albóndigas. El pastel Hu, que significa "pastel extranjero", fue muy popular durante la dinastía Tang. El pastel de Hu se tostaba en el horno, se cubría con semillas de sésamo y se servía en tabernas, posadas y tiendas. El monje budista japonés Ennin observó que el pastel de Hu era popular entre todos los civiles de China.

Durante el Tang, los muchos alimentos e ingredientes de cocina comunes, además de los ya mencionados, eran cebada, ajo, sal, nabos, soja, peras, albaricoques, melocotones, manzanas, granadas, azufaifos, ruibarbo, avellanas, piñones, castañas, nueces., ñame, taro, etc. Las diversas carnes que se consumían incluían cerdo, pollo, cordero (especialmente preferido en el norte), nutria de mar, oso (que era difícil de atrapar, pero había recetas de oso al vapor, hervido y marinado).), e incluso camellos bactrianos.En el sur, a lo largo de la costa, la carne de marisco era por defecto la más común, ya que a los chinos les gustaba comer medusas cocidas con canela, pimienta de Sichuan, cardamomo y jengibre, así como ostras con vino, calamares fritos con jengibre y vinagre, cangrejos herradura y cangrejos rojos nadadores, camarones y peces globo, que los chinos llamaban "lechón de río".

Del comercio exterior y terrestre, los chinos adquirieron melocotones de Samarcanda, palmeras datileras, pistachos e higos del Gran Irán, piñones y raíces de ginseng de Corea y mangos del sudeste asiático. En China había una gran demanda de azúcar; durante el reinado de Harsha en el norte de la India (r. 606–647), los enviados indios a Tang trajeron a dos fabricantes de azúcar que enseñaron con éxito a los chinos cómo cultivar caña de azúcar. El algodón también vino de la India como un producto terminado de Bengala, aunque fue durante la dinastía Tang que los chinos comenzaron a cultivar y procesar el algodón, y por la dinastía Yuan se convirtió en el principal tejido textil en China.

Algunos alimentos también estaban prohibidos, ya que la corte Tang alentó a las personas a no comer carne de res. Esto se debió al papel del toro como un valioso animal de trabajo. De 831 a 833, el emperador Wenzong de Tang incluso prohibió la matanza de ganado por motivos de sus convicciones religiosas al budismo.

Los métodos de conservación de alimentos eran importantes y se practicaban en toda China. La gente común usaba métodos simples de conservación, como cavar zanjas y trincheras profundas, poner en salmuera y salar sus alimentos. El emperador tenía grandes pozos de hielo ubicados en los parques de Chang'an y sus alrededores para conservar alimentos, mientras que los ricos y la élite tenían sus propios pozos de hielo más pequeños. Cada año, el emperador hizo que los trabajadores tallaran 1000 bloques de hielo de los arroyos congelados en los valles de las montañas, cada bloque con una dimensión de 3 pies (0,91 m) por 3 pies por 3,5 pies (1,1 m). Durante el verano se disfrutaban delicias congeladas como el melón enfriado.

Ciencia y Tecnología

Ingeniería

La tecnología durante el período Tang también se basó en los precedentes del pasado. Los avances anteriores en los mecanismos de relojería y el cronometraje incluyeron los sistemas de engranajes mecánicos de Zhang Heng (78–139) y Ma Jun (fl. Siglo III), que inspiraron al matemático Tang, ingeniero mecánico, astrónomo y monje Yi Xing (683–727). cuando inventó el primer mecanismo de escape de relojería del mundo en 725. Esto se usó junto con un reloj de clepsidra y una rueda hidráulica para impulsar una esfera armilar giratoria en representación de la observación astronómica. El dispositivo de Yi Xing también tenía una campana cronometrada mecánicamente que tocaba automáticamente cada hora y un tambor que tocaba automáticamente cada cuarto de hora; esencialmente, un reloj llamativo.El reloj astronómico y la esfera armilar impulsada por agua de Yi Xing se hicieron muy conocidos en todo el país, ya que los estudiantes que intentaban aprobar los exámenes imperiales en 730 tenían que escribir un ensayo sobre el dispositivo como requisito para el examen. Sin embargo, el tipo más común de dispositivo de cronometraje público y de palacio era la clepsidra de entrada. Su diseño fue mejorado c. 610 por los ingenieros de la dinastía Sui Geng Xun y Yuwen Kai. Proporcionaron un balance de acería que permitió el ajuste estacional en la carga de presión del tanque de compensación y luego pudo controlar la tasa de flujo para diferentes períodos de día y noche.

Hubo muchos otros inventos mecánicos durante la era Tang. Estos incluían un servidor de vino mecánico de 3 pies (0,91 m) de altura de principios del siglo VIII que tenía la forma de una montaña artificial, tallada en hierro y descansaba sobre un marco de tortuga de madera lacada. Este intrincado dispositivo utilizaba una bomba hidráulica que extraía el vino de los grifos de metal con cabeza de dragón, así como cuencos basculantes que estaban sincronizados para sumergir el vino, por la fuerza de la gravedad cuando se llenaba, en un lago artificial del que salían intrincadas hojas de hierro. Bandejas para colocar golosinas para fiestas. Además, como lo describe el historiador Charles Benn:

A la mitad del lado sur de la montaña había un dragón... la bestia abrió la boca y escupió el brebaje en una copa sentada sobre una gran hoja de loto [de hierro] debajo. Cuando la copa estuvo llena al 80%, el dragón dejó de vomitar cerveza y un invitado inmediatamente tomó la copa. Si tardó en vaciar la copa y devolverla a la hoja, la puerta de un pabellón en la cima de la montaña se abrió y un mesero mecánico, vestido con toga y birrete, salió con un bate de madera en la mano. Tan pronto como el invitado devolvió la copa, el dragón la volvió a llenar, el servidor de vino se retiró y las puertas del pabellón se cerraron... Una bomba extrajo la cerveza que fluía hacia el estanque de cerveza a través de un agujero oculto y devolvió la cerveza al depósito [ con más de 16 cuartos/15 litros de vino] dentro de la montaña.

Sin embargo, el uso de un títere mecánico burlón en este dispositivo para servir vino no fue exactamente una invención novedosa de los Tang, ya que el uso de títeres mecánicos en China se remonta a la dinastía Qin (221-207 a. C.). En el siglo III, Ma Jun tenía todo un teatro de marionetas mecánico operado por la rotación de una rueda hidráulica. Existía también un servidor de vino automático conocido en el antiguo mundo grecorromano, un diseño del inventor griego Heron de Alejandría que empleaba una urna con una válvula interior y un dispositivo de palanca similar al descrito anteriormente. Hay muchas historias de autómatas utilizados en Tang, incluida la estatua de madera de un monje del general Yang Wulian que estiró las manos para recolectar contribuciones; cuando el número de monedas alcanzó cierto peso, la figura mecánica movió los brazos para depositarlas en una cartera.Este mecanismo de peso y palanca era exactamente como la máquina tragamonedas de un centavo de Heron. Otros dispositivos incluyeron uno de Wang Ju, cuya "nutria de madera" supuestamente podría pescar; Needham sospecha que aquí se empleó algún tipo de trampa de resorte.

En el ámbito de la ingeniería estructural y la arquitectura técnica china, también existían códigos de construcción estándar del gobierno, descritos en el primer libro Tang de Yingshan Ling (Ley Nacional de Construcción). Fragmentos de este libro han sobrevivido en Tang Lü (El código Tang), mientras que el manual de arquitectura de la dinastía Song de Yingzao Fashi (Estándares de construcción estatales) de Li Jie (1065-1101) en 1103 es el tratado técnico más antiguo existente sobre arquitectura china. que ha sobrevivido en su totalidad. Durante el reinado del emperador Xuanzong de Tang (712–756) había 34 850 artesanos registrados al servicio del estado, administrados por la Agencia de Edificios del Palacio (Jingzuo Jian).

Impresión xilográfica

La impresión en madera hizo que la palabra escrita estuviera disponible para un público mucho mayor. Uno de los documentos impresos más antiguos del mundo es un dharani sutra budista en miniatura desenterrado en Xi'an en 1974 y fechado aproximadamente entre 650 y 670. El Diamond Sutra es el primer libro completo impreso en tamaño regular, completo con ilustraciones incrustadas con el texto y fechado precisamente en 868. Entre los primeros documentos que se imprimieron estaban los textos budistas y los calendarios, estos últimos esenciales para calcular y marcar qué días eran auspiciosos y cuáles no.Con tantos libros entrando en circulación para el público en general, las tasas de alfabetización podrían mejorar y las clases más bajas podrían obtener fuentes de estudio más baratas. Por lo tanto, se vio a más personas de clase baja ingresar a los Exámenes Imperiales y pasarlos por la dinastía Song posterior. Aunque la impresión de tipos móviles de Bi Sheng en el siglo XI fue innovadora para su época, la impresión en bloques de madera que se generalizó en Tang seguiría siendo el tipo de impresión dominante en China hasta que la imprenta más avanzada de Europa fuera ampliamente aceptada y utilizada en el este de Asia.. El primer uso del naipe durante la dinastía Tang fue un invento auxiliar de la nueva era de la imprenta.

Cartografía

En el ámbito de la cartografía, hubo más avances más allá de los cartógrafos de la dinastía Han. Cuando el canciller Tang Pei Ju (547–627) trabajaba para la dinastía Sui como comisionado comercial en 605, creó un conocido mapa cuadriculado con una escala graduada en la tradición de Pei Xiu (224–271). El canciller Tang Xu Jingzong (592–672) también fue conocido por su mapa de China dibujado en el año 658. En el año 785, el emperador Dezong hizo que el geógrafo y cartógrafo Jia Dan (730–805) completara un mapa de China y su antiguas colonias en Asia Central. Cuando se completó en 801, el mapa tenía 9,1 m (30 pies) de largo y 10 m (33 pies) de alto, trazado en una escala de cuadrícula de una pulgada que equivale a cien li (unidad china de medida de distancia).Un mapa chino de 1137 es similar en complejidad al realizado por Jia Dan, tallado en una estela de piedra con una cuadrícula de escala de 100 li. Sin embargo, el único tipo de mapa que ha sobrevivido del período Tang son los mapas estelares. A pesar de esto, los primeros mapas de terreno existentes de China provienen del antiguo estado de Qin; mapas del siglo IV a. C. que fueron excavados en 1986.

Medicamento

Los chinos de la era Tang también estaban muy interesados ​​en los beneficios de clasificar oficialmente todos los medicamentos utilizados en farmacología. En 657, el emperador Gaozong de Tang (r. 649–683) encargó el proyecto literario de publicar una materia médica oficial, completa con texto y dibujos ilustrados para 833 diferentes sustancias medicinales extraídas de diferentes piedras, minerales, metales, plantas, hierbas, animales., verduras, frutas y cultivos de cereales. Además de compilar farmacopeas, Tang fomentó el aprendizaje de la medicina al mantener las facultades médicas imperiales, los exámenes estatales para médicos y la publicación de manuales forenses para médicos.Los autores de medicina en Tang incluyen a Zhen Chuan (m. 643) y Sun Simiao (581–682), el primero que identificó por primera vez por escrito que los pacientes con diabetes tenían un exceso de azúcar en la orina, y el último que fue el primero reconocer que los pacientes diabéticos deben evitar el consumo de alcohol y alimentos ricos en almidón. Como escribieron Zhen Chuan y otros en Tang, las glándulas tiroides de ovejas y cerdos se utilizaron con éxito para tratar el bocio; Los extractos de tiroides no se usaron para tratar pacientes con bocio en Occidente hasta 1890. El uso de la amalgama dental, fabricada con estaño y plata, se introdujo por primera vez en el texto médico Xinxiu Bencao escrito por Su Gong en 659.

Alquimia, cilindros de gas y aire acondicionado

Los científicos chinos del período Tang emplearon fórmulas químicas complejas para una variedad de propósitos diferentes, que a menudo se encuentran a través de experimentos de alquimia. Estos incluían una crema o barniz impermeable y repelente al polvo para ropa y armas, cemento ignífugo para artículos de vidrio y porcelana, una crema impermeable aplicada a la ropa de seda de los buzos submarinos, una crema diseñada para pulir espejos de bronce y muchas otras fórmulas útiles. La cerámica vitrificada y translúcida conocida como porcelana se inventó en China durante la dinastía Tang, aunque la precedieron muchos tipos de cerámica vidriada.

Desde la dinastía Han (202 a. C. - 220 d. C.), los chinos habían perforado pozos profundos para transportar gas natural desde tuberías de bambú hasta estufas donde las bandejas de evaporación de hierro fundido hervían salmuera para extraer sal. Durante la dinastía Tang, un diccionario geográfico de la provincia de Sichuan declaró que en uno de estos 'pozos de fuego' de 182 m (600 pies), los hombres recogían gas natural en tubos de bambú portátiles que podían transportarse por docenas de km (mi) y aún producir una llama Estos fueron esencialmente los primeros cilindros de gas; Robert Temple asume que se usó algún tipo de grifo para este dispositivo.

El inventor Ding Huan (fl. 180 d. C.) de la dinastía Han inventó un ventilador rotatorio para aire acondicionado, con siete ruedas de 3 m (10 pies) de diámetro y accionado manualmente. En 747, el emperador Xuanzong hizo construir un "Salón fresco" en el palacio imperial, que Tang Yulin (唐 語 林) describe como tener ruedas de ventilador accionadas por agua para el aire acondicionado, así como chorros de agua ascendentes de las fuentes. Durante la dinastía Song posterior, las fuentes escritas mencionaron que el ventilador rotatorio del aire acondicionado se usaba aún más.

Historiografía

El primer trabajo clásico sobre Tang es el Libro antiguo de Tang de Liu Xu (887–946) et al. del Jin Posterior, quien lo redactó durante los últimos años de su vida. Esto se editó en otra historia (etiquetada como el Nuevo Libro de Tang) para distinguirlo, que fue un trabajo de los historiadores Song Ouyang Xiu (1007-1072), Song Qi (998-1061), et al. de la dinastía Song (entre los años 1044 y 1060). Ambos se basaron en anales anteriores, pero ahora se han perdido. Ambos también figuran entre las Veinticuatro Historias de China. Una de las fuentes sobrevivientes del Antiguo Libro de Tang, que cubre principalmente hasta 756, es el Tongdian, que Du You presentó al emperador en 801. El período Tang se colocó nuevamente en el enorme texto de historia universal del Zizhi Tongjian, editado, compilado y completado en 1084 por un equipo de eruditos bajo la dinastía Song Canciller Sima Guang (1019 –1086). Este texto histórico, escrito con tres millones de caracteres chinos en 294 volúmenes, cubría la historia de China desde el comienzo de los Reinos Combatientes (403 a. C.) hasta el comienzo de la dinastía Song (960).