Digestión

La digestión es la descomposición de grandes moléculas de alimentos insolubles en pequeñas moléculas de alimentos solubles en agua para que puedan ser absorbidas por el plasma sanguíneo acuoso. En ciertos organismos, estas sustancias más pequeñas se absorben a través del intestino delgado hacia el torrente sanguíneo. La digestión es una forma de catabolismo que a menudo se divide en dos procesos en función de cómo se descomponen los alimentos: digestión mecánica y química. El término digestión mecánica se refiere a la descomposición física de grandes trozos de alimentos en trozos más pequeños a los que las enzimas digestivas pueden acceder posteriormente. La digestión mecánica tiene lugar en la boca a través de la masticación y en el intestino delgado a través de las contracciones de segmentación. En la digestión química, las enzimas descomponen los alimentos en pequeñas moléculas que el cuerpo puede usar.

En el sistema digestivo humano, los alimentos ingresan a la boca y la digestión mecánica de los alimentos comienza por la acción de la masticación (masticación), una forma de digestión mecánica y el contacto humectante de la saliva. La saliva, un líquido secretado por las glándulas salivales, contiene amilasa salival, una enzima que inicia la digestión del almidón en los alimentos; la saliva también contiene moco, que lubrica los alimentos, y carbonato de hidrógeno, que proporciona las condiciones ideales de pH (alcalino) para que actúe la amilasa, y electrolitos (Na, K, Cl, HCO 3). Alrededor del 30% del almidón se hidroliza en disacárido en la cavidad oral (boca). Después de someterse a la masticación y la digestión del almidón, el alimento tendrá la forma de una pequeña masa redonda llamada bolo. Luego viajará por el esófago y hacia el estómago por la acción del peristaltismo. El jugo gástrico en el estómago inicia la digestión de proteínas. El jugo gástrico contiene principalmente ácido clorhídrico y pepsina. En bebés y niños pequeños, el jugo gástrico también contiene renina para digerir las proteínas de la leche. Como los primeros dos químicos pueden dañar la pared del estómago, el estómago secreta moco y bicarbonatos, lo que proporciona una capa viscosa que actúa como un escudo contra los efectos dañinos de los químicos como el ácido clorhídrico concentrado y el moco que también ayuda en la lubricación.El ácido clorhídrico proporciona un pH ácido para la pepsina. Al mismo tiempo que se produce la digestión de proteínas, se produce una mezcla mecánica por peristalsis, que son ondas de contracciones musculares que se mueven a lo largo de la pared del estómago. Esto permite que la masa de comida se mezcle aún más con las enzimas digestivas. La pepsina descompone las proteínas en péptidos o proteosas, que luego se descomponen en dipéptidos y aminoácidos mediante enzimas en el intestino delgado. Los estudios sugieren que aumentar la cantidad de masticaciones por bocado aumenta las hormonas intestinales relevantes y puede disminuir el hambre y la ingesta de alimentos autoinformados.

Después de un tiempo (normalmente de 1 a 2 horas en humanos, de 4 a 6 horas en perros, de 3 a 4 horas en gatos domésticos), el líquido espeso resultante se denomina quimo. Cuando se abre la válvula del esfínter pilórico, el quimo ingresa al duodeno donde se mezcla con las enzimas digestivas del páncreas y el jugo biliar del hígado y luego pasa al intestino delgado, donde continúa la digestión. Cuando el quimo se digiere por completo, se absorbe en la sangre. El 95% de la absorción de nutrientes ocurre en el intestino delgado. El agua y los minerales se reabsorben en la sangre en el colon (intestino grueso), donde el pH es ligeramente ácido, entre 5,6 y 6,9. Algunas vitaminas, como la biotina y la vitamina K (K 2MK7) producido por bacterias en el colon también se absorben en la sangre del colon. La absorción de agua, azúcar simple y alcohol también tiene lugar en el estómago. El material de desecho se elimina del recto durante la defecación.

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